Las bicicletas: un transporte universal

Una cosa que siempre me ha asombrado es los usos ilimitados que le da África a una bicicleta. Es realmente sorprendente ver a los africanos transportando de todo, desde personas a 10 manojos de plátanos o ataúdes.

La bicicleta “Black Mamba” – De bajo coste y con un armazón de acero, esta bicicleta tradicional importada desde Inglaterra en la década de 1900 revolucionó el transporte en África. Es una bestia de carga robusta y muy fiable que se encuentra en los más remotos lugares del continente.

Boda Boda – En África Central y Oriental las bicicletas se usan como taxis. El término hace referencia a que se localizan en la frontera [similitud fonética con “border-to-border”, “de frontera a frontera”]. Los taxis bodaboda forman parte de la cultura africana de la bicicleta, comenzaron en los años 60 y 70 y a día de hoy aún se están expandiendo desde su origen (la frontera keniano-ugandesa) a otras regiones.

Bicicleta Boda Boda

Las bicicletas de madera – Estas bicicletas artesanas, fabricadas localmente, usan madera y caucho para los neumáticos. Sí, también tienen frenos, muy necesarios en las regiones montañosas de Uganda, Zaire/Congo, y Kenia Occidental.

Bicicleta de madera

Transporte de plátanos – Me asombró ver, mientras viajaba por los pueblos de Uganda Oriental, la cantidad de manojos de plátanos que se puede cargar sobre una de estas bicicletas. La vez que más conté fueron 12 manojos, pero estoy seguro de que ahí fuera habrá quien pueda decir que vio a alguien que batía esa marca. Estoy buscando en mis archivos una imagen de los 12 manojos, pero mientras no la encuentre publicaré ésta.

Plátanos sobre una bicicleta

El manitas – Ahh, el manitas de bicicletas, un mago con un baiskeli. Usando tan sólo un par de alicates, una vieja cámara de neumático y alambre, ¡puede hacer que vuelvas a rodar! No te preocupes, si las cámaras son irreparables y no tienes dinero para comprar otras, mi amigo el manitas te enseñará a rellenar el interior del neumático con hierba para que parezca nueva.

Mecánico de bicicletas en África

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2006/05/29/bicycles-transportation-for-everything/

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