AfriGadget en “Diseño Para un Mundo Mejor”

Este fin de semana estoy en la Universidad Brown, en Rhode Island, para asistir a Diseño Para un Mundo Mejor [el nombre original de este evento es un juego de palabras, ya que “A Better World by Design” también significa “un mundo mejor a propósito” o “por designio”] , un congreso dedicado a responder a la pregunta “¿cómo se puede utilizar la tecnología para mejorar el mundo?”. La lista de conferenciantes impone bastante. Hablaré sobre AfriGadget mañana, durante el tiempo que se ha reservado para hablar de tecnologías que pueden dar el primer impulso a algunas economías. Hablaré por la mañana, después de mi nuevo amigo Paul Polak y antes de mi viejo amigo Ken Banks.

Reflexiones de algunos conferenciantes

(Nota: Seguramente mantendré hoy esta entrada como una especie de blog en directo… siempre y cuando pueda mantener el ritmo, no soy Ethan Zuckerman… Mis imágenes estarán en esta galería de Flickr.)

Manual de IDEO

Jocelyn Wyatt, de IDEO, entra en escena preguntando “¿cómo puede el diseño tener un impacto social positivo?”. En IDEO entrevistaron a 143 organizaciones y personas y extrajeron estos dos puntos comunes para su informe (descárgate el PDF):

“La frustración con el progreso a la hora de tratar los problemas que nos preocupan a todos.”

“El pensamiento de diseño (design thinking) puede hacer una gran contribución al sector social.”

¿Qué es el “pensamiento de diseño”? Es examinar los problemas bajo la lente de lo que la gente desea. El pensamiento de diseño contribuye a través de la empatía, los prototipos y la narrativa. Empatía es conectar con la gente y ver el mundo desde su perspectiva, no desde la nuestra. El desarrollo de prototipos implica construir para pensar (nos permite obtener respuestas más rápidamente a través de dibujos, modelos, etc.). La narrativa toma elementos clave y los hace reales. Una cuestión que no podemos obviar es la siguiente: existe una tensión entre el deseo de llevar a cabo los proyectos y la necesidad de dirigir un negocio.

Cuando la naturaleza llama: la arquitectura en la cara del cambio

Lukas Feireiss sobre camellos y paneles solares

Lukas Feireiss, el afamado autor sobre arquitectura que escribió “Architecture of Change“, menciona cómo en nuestro nuevo mundo globalizado la tecnología se encuentra en todos los rincones del planeta. Habla sobre los paneles solares sujetos a camellos que los nómadas usan en el desierto del Sáhara, en el norte de África, como un medio de obtener refrigeración.

Una guía de supervivencia para bienintencionados

Le toca el turno a Ross Evans, de Worldbike y Xtracycle. Soy un gran fan de las actividades de Ross, un hombre que vive su trabajo.

Una de sus ideas consistió en construir un remolque de bicicleta, porque pensaba que podría ser útil en Nicaragua, allá por el 95. Pero descubrió que no se usaban demasiado: es difícil conseguir ruedas de camionetas, y los remolques no ruedan demasiado bien en caminos de tierra. Esto le llevó a una nueva idea, una bicicleta con una mayor distancia entre ejes, que podría funcionar mejor en ese contexto cultural. Advierte que no hay que alejarse de la realidad: es muy importante saber qué ocurre una vez que te has ido dejando atrás tu invento. Su idea “tres – uno – tres” hace referencia a una iteración intercultural: del tercer mundo al primero, y de vuelta al tercer mundo.

Ross Evans de WorldBike

“Cuando llegas a un lugar nuevo, si tienes una mente abierta, siempre ves nuevos elementos a tener en cuenta. Si intentas resolver los problemas basándote en un entorno preconcebido, lo vas a pasar mal.”

Asegúrate de vivir con la gente a la que intentas estudiar y ayudar a través del diseño. Haz lo que hagan ellos: come con las manos, duerme en el suelo, lo que sea que te ayude a sumergirte en ese entorno.

“Quien ríe, subsiste”. Vee con calma y diviértete. “¿Qué puedes hacer con los detractores? Agradecerles el abono.” “Parte de la premisa de que ellos no necesitan tu idea.”

Cameron Sinclair

Cameron Sinclair, de Arquitectura para la Humanidad, habla sobre crear un cambio sistémico a través del diseño. Nota: sobre ls consecuencias de los desastres que ocurren en todo el mundo, el diseño y la comunidad de arquitectos:

“No somos trabajadores humanitarios, ni expertos en recuperación de zonas catastróficas. Rearmamos a las comunidades para construirles unos cimientos basados en la prosperidad sostenible. Tras una crisis humanitaria la gente no quiere una casa, quiere un trabajo.”

Es importante estar abiertos a los proyectos que nazcan de las propias comunidades. Dejemos que se impliquen en el proceso, y no les peguemos una pegatina con nuestra marca. Una “Casa Ronald McDonald para Víctimas de Tsunamis” desmonta el sentido de propiedad con más rapidez que cualquier otra cosa. Por añadidura, todo el mundo esperará que Ronald McDonald venga a arreglar las cosas cuando se tuerzan.

El papel de los ingenieros en la reducción de la pobreza

Bernard Amadei, presidente fundador de Ingeniería Sin Fronteras – EEUU [o aquí la web en español] y co-fundador de Ingeniería Sin Fronteras – Internacional, sale al escenario para hablar sobre las razones que explican por qué los proyectos de ingeniería pequeños y poco atractivos son los que causan el mayor impacto. Bernard pregunta, “¿por qué aplicar la ingeniería en los países en vías de desarrollo?”. Y entra en cifras muy detalladas de todo tipo, desde provisiones de comida hasta el ahorro del agua, medios de transporte, asistencia sanitaria y tratamiento de residuos (cifras impresionantes).

“En las próximas dos décadas, casi 2.000 millones más de personas poblarán el planeta. Este crecimiento originará demandas a una escala sin precedentes.”

Luces

Sheila Kennedy, del Proyecto Portable Light, nos enseña cómo han creado un aparato de iluminación portátil mediante luz solar, completamente adaptable a cada necesidad. Nos está dando una magnífica charla sobre el uso de la tecnología  a nivel mundial, y cómo una cosa aparantemente insignificante como la luz puede ser tan importante a la hora de definir las reglas del juego.

Proyecto Portable Light

"Nuestra misión: Portable Light hace posible que la gente más pobre fabrique tejidos que absorben energía solar, poniendo a su disposición los beneficios de las energías renovables como parte integrante de su vida cotidiana."

Creando oportunidades

Clarice Odhiambo, del Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería [ACESS por sus siglas en inglés, Africa Center for Engineering Social Solutions], fundado recientemente. Clarice ha sido una de las responsables de los muchos proyectos de potabilización de agua que ha llevado a cabo Coca Cola durante la última decada.

“No hay ningún país africano en el que no haya estado. Se envía mucha ayuda a África, así que me preguntaba, ¿por qué no se está produciendo ningún cambio? No están en la situación en la que están por ser perezosos o idiotas. Están ahí por la falta de estructuras de soporte y de oportunidades. La gente está ociosa, personas con estudios superiores que podrían estar realizando un trabajo productivo en algún sitio, pero que no encuentran oportunidades.”

Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería

Mi lema en la vida es, “No esperes que lo haga otra persona. Si el mundo debe cambiar, depende de ti.” Principios básicos: No se trata de nosotros, sino de hacer lo más inteligente por “el mundo que dejamos para las generaciones futuras”. No se trata tampoco de una competición: no nos limitemos a intentar hacer el doble de esfuerzo que otras personas. Que la colaboración cree sinergia. Genera beneficios mientras llevas a cabo el proyecto. Cuando no prestamos atención ni encaramos los efectos de nuestros diseños, ocurre lo inevitable. La gente se ve envuelta en prácticas destructivas no por elección, sino por necesidad (deforestación, contaminación, etc.).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/11/07/afrigadget-at-a-better-world-by-design/

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