Afrilugios

El ingenio golpea de nuevo: niños construyen radio con piezas de repuesto

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La era digital que está a punto de llegar a África es como para que se nos caiga la baba, si tenemos en cuenta las cifras, gráficos e infografías que así lo indican. Encontrar los primeros signos de todos esos números y proyecciones en la vida real, es una experiencia única. Una experiencia aún más indescriptible cuando te tropiezas con el ingenio en tu patio trasero.

¿Recordáis a estos niños que se hicieron sus propios juguetes? Resulta que el ingenio creativo corre por las venas de mi familia. (Debe haberme saltado, este don. En fin).

Antes de dejar la casa de mi madre en Masindi tras una visita demasiado breve, me detuve en los “cuarteles” de los chicos para despedirme de mi hermano pequeño y dos de mis sobrinos. Estaban entretenidos escuchando la radio y me pregunté de dónde había salido el aparato, ya que desde luego mi madre no podía permitirse comprarles este lujo.

Mi mandíbula goteó y el logo de Afrigadget empezó a girar alrededor de mi cabeza al más puro estilo dibujos animados. Tras insistir a mi madre para conseguir una radio para la habitación que utilizan como club, sin resultado, decidieron embarcarse en la fabricación de una.

Así que durante las vacaciones de la escuela, mi hermano Caleb, de 12 años, y mis sobrinos Ronald, de 15, y Jesse, de 12, reunieron algunas piezas de repuesto y fabricaron lo que veis en aproximadamente un día. No tuve tiempo suficiente para preguntarles adecuadamente, pero tío, sonreí todo el camino hasta Kampala.

Tened en cuenta que esta inventiva salió de la curiosidad, y no de alguna actividad educativa. ¿Podéis imaginar qué más cosas podrían hacer los niños africanos con una pequeña modernización del sistema educativo? Con casi un 50% de la población por debajo de los 15 años, ¿cuántas mentes inquisitivas estarán esperando la oportunidad de hacer algo como esto?

Por otro lado, ¡no me digáis que a vosotros se os hubiera ocurrido usar un bidón como radiocassette! Eso supera el ingenio más alocado. ¿Alguien conoce algún kit de mecánica barato que pueda regalarles para que sigan jugando?

Publicado por tmsruge en
http://www.afrigadget.com/2010/05/20/genius-strikes-again-kids-in-village-build-radio-from-scrap-parts/

Juguetes en la barriada de chabolas de Mathare Valley

Entre la miseria de una de las barriadas de chabolas más deprimentes de Kenia, encontramos una sorprendente cantidad de diversión y colores llamativos.

¡Njuguna fabrica estos juguetes porque le encanta! Sus clientes son habitantes de la barriada, pero también los vende bien fuera de ese mercado.

Me cautivó especialmente esta motocicleta de chatarra, pero costaba 2.500 Ksh [24 €], que bien pudiera ser un precio especial para visitantes como yo… ¡pero no podía permitírmela!

Un kart hecho con chatarra. ¡Los niños estaban en las nubes!

Njuguna también fabrica preciosos micro-juguetes para un mercado especializado. Los había vendido, pero tenía fotos.

Lo habéis adivinado: ¡el cliente es Safaricom!

Entre todos los juguetes, había unos artefactos que Njuguna había construido sin razón aparente: un par de molinos autónomos que giraban rápidamente en unas calles estrechas que canalizan el viento. Se alzan como monumentos artísticos, pero Njuguna me contó que los construyó con piezas de coche inservibles y estaba esperando a tener una idea sobre en qué emplearlos. Lo llamó su experimento de investigación… en algún otro lugar se alza otro de sus inventos, una bomba de agua… (¿debería haber sugerido algo?).

Niños jugando junto a una alcantarilla abierta

Visitar Kibera fue perturbador en muchos sentidos.

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… y al mismo tiempo también fue profundamente estimulante e inspirador… una agradable sorpresa. Si alguna vez tenéis oportunidad, visitadlo y localizad el refugio de Njuguna en las estrechas callejuelas. Puede que estos brillantes innovadores y artistas vivan en lo que parece el peor infierno en la tierra, pero de alguna manera se tiene la sensación de que lo han elegido así.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/04/19/boys-toys-in-mathare-valley-slum-nairobi/

Reciclando neumáticos de tractor, ruedas de motocicleta y bombas de agua

¿Qué te sale si cruzas el neumático de un tractor, la rueda de una moto y una bomba de agua? Bien, en África podría salirte cualquier cosa. Aquí tenemos una llamativa mezcla de cosas relacionadas con el agua (los neumáticos de tractor se reciclan y se cortan para hacer abrevaderos).

Esta es una contribución de Bankelele (ese genial bloguero keniano), que respondió al reciente post sobre llantas de tractor tractor tyres con el comentario “Encontré algo parecido la semana pasada y se lo envié a Hash por email, pero puede que queráis añadir las imágenes a este post, ya que también tratan sobre neumáticos de tractor utilizados para abrevar al ganado”. La localizó en febrero, durante un funeral en una granja de Kapsowar, Kenia (nota para Banks: ¡muchas gracias, y la próxima vez envíamelas con una resolución baja!)

motor de bomba de agua usado como molinillo

Lo importante es que funciona, ¿no?

 Aquí hay otro afrilugio relacionado con el agua: una bomba de agua convertida en un molinillo, ¿y por qué no? Lo descubrió y fotografió Dominic Wanjihia en Gikomba, Nairobi (Kenia).

 carretilla

Una carretilla adaptada que tiene mucho más sentido: unas tiras de goma de ruedas de motocicleta para que sus propias ruedas sean a prueba de pinchazos.

carretilla kenia afrigadget

¡A prueba de pinchazos!

Este afrilugio fue localizado en la carretera de Limuru, cerca de Nairobi (Kenia). Y vosotros, ¿habéis visto algo interesante que os gustaría dar a conocer en AfriGadget? ¡Animaos a enviárnsolo! Nos encantaría recibir aportaciones de todo el continente.

 Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/03/10/recycling-tractor-tyres-motorbike-wheels-and-water-pumps/

Magia camerunesa de bambú

Nuestro amigo Bill Zimmerman, un tecnólogo que dirige una incubadora de empresas llamada LimbeLabs en Camerún, ha escrito esta interesante historia en su blog sobre un profesor que se gana unos beneficios extra fabricando artilugios de bambú.

Los lectores fieles recordarán el Proyecto de la Bicicleta de Bambú, por lo que la idea de utilizar bambú como material alternativo y sostenible no les parecerá inverosímil. Nos alegra que alguien haya tomado la iniciativa y se haya aventurado en este campo con tantos y tan diferentes productos a la vez. Bamboo Magic, magia de bambú, realmente. ¡No te pierdas el vídeo!

“Tuve la oportunidad de detenerme en la Muestra Agrícola y de Pastoreo de la región suroeste de 2009, una exhibición anual para granjeros y artesanos locales, aquí en Limbe, esta tarde. El evento tenía lugar en un campo comunitario rodeado de casetas de exhibición desbordadas de todos los vegetales, frutas y animales imaginables, cultivados y criados en la región suroeste de Camerún. Además, había numerosos innovadores con productos y artilugios caseros hechos con materiales locales.

Entre todas las exposiciones, un hombre se mantenía aparte con algunas creaciones que sólo podrían describirse como un matrimonio casi perfecto entre la forma, la función, el diseño ecológico y una obsesión borderline por el bambú. Lekuama Ketuafor es el propietario de Bamboo Magic, una artesanía casera unipersonal que puso en marcha para completar sus ingresos de profesor.

Utilizando un juego de sencillas herramientas manuales, pegamento, barniz, habilidad y toneladas de paciencia, Lekuama descubre nuevas formas de emplear el bambú —un material renovable, abundante y barato— que la gente nunca imaginó. A juzgar por el tamaño de la muchedumbre alrededor de su caseta, sospecho que pocos cameruneses habían visto antes algo parecido a las creaciones de Lekuama.

Buenos detalles

Con acceso exterior al puerto USB

Entre los intrincadamente decorados zapatos de bambú [2], el chaleco, la jícara para vino de palma, el sombrero de vaquero, los relojes etc., me sentí inmediatamente atraído por dos complementos de electrónica increíbles: una carcasa de bambú para móviles de Nokia, y un maletín para portátil atractivo y funcional. A continuación, un vídeo de Lekuama, vestido de bambú de pies a cabeza como no podía ser de otra manera, mostrando estos artículos:

La atención a los detalles en el maletín es impresionante, el acceso exterior al puerto USB, la correa para el hombro, el asa, los cierres magnéticos, la correa elástica de seguridad interior y el forro de terciopelo rojo. ¿Y qué me decís de ese móvil?

Debido al tiempo que le dedica a su artesanía, Lekuama fabrica estos artículos en muy pequeñas cantidades. No obstante, su sueño es abrir un centro de formación donde poder enseñar sus habilidades a jóvenes cameruneses, y construir una comunidad de microemprendedores artesanos”.

Obviamente, las exhibiciones rurales africanas son un gran recurso para que los componentes de AfriGadget encontremos buenos afrilugios.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2010/03/03/cameroonian-bamboo-magic/

Trabajos en cuero en Nairobi

En Kariokor, una barriada de chabolas y capital del sector juakali del cuero, no puedes perderte a Drogba trabajando en su prensa de cuero casera.

Drogba trabajando

Drogba trabajando

La prensa de cuero de Drogba está montada con diversos componentes.

Los volantes están hechos con dos poleas de correa transportadora de segunda mano, llenas de hormigón. Se mantienen unidas por dos medio ejes de un coche de segunda mano.

Los dos medio ejes están conectados a un viejo tornillo de banco (espero que a estas alturas estéis cantando).

El tornillo de banco está conectado a un pie, el pie de la prensa.

(todos juntos) “Oh hear the world of the lord” (melodía de la canción infantil Dry Bones).

Las placas de impresión se colocan en la base del armazón de la prensa.

Dios es capaz... Drogba también
Dios es capaz… Drogba también

Cuando Drogba hace girar los volantes aprieta el cuero entre la placa y el pie, produciendo grabados perfectos y permanentes.

artículos de cuero

Este método se usa en la mayoría de los productos de cuero grabados en Kenia, un gran sector que incluye cinturones de cuentas Maasai, fundas para menús, carteras, fundas para pasaportes, cinturones, llaveros, posavasos, bolsos, monederos y la mayoría de los accesorios de moda y los souvenirs de cuero.

Drogba tiene 18 años y trabaja sus buenas 12 horas al día a jornal. Ya ha terminado el instituto y busca una plaza universitaria. Como os podréis imaginar, es un gran fan del famoso futbolista que lleva su nombre y su look.

(Gracias a Dominic Wanjihia por su contribución).

Publicado por Paula Kahumbu en http://www.afrigadget.com/2010/03/02/drogbas-leather-works-in-kariokor-nairobi/

Máquina Jua kali vestida en Mitumba

Máquina soldadora por arco eléctrico

Máquina soldadora por arco eléctrico

Esta estrafalaria máquina soldadora por arco eléctrico es una singular colaboración entre jua kali y mitumba. Jua kali significa literalmente “sol implacable” en Kiswahili, y se refiere a los pequeños comerciantes del sector informal que trabajan al sol fabricando principalmente objetos de metal y de madera, o arreglando coches y electrodomésticos. Incapaces de adquirir herramientas nuevas, se fabrican las suyas propias a partir de materiales que puedan conseguir con facilidad. Mitumba se refiere a la ropa occidental de segunda mano que se vende en las calles de muchas ciudades africanas. La soldadora por arco eléctrico emplea chatarra robada y cables de segunda mano cuya capa aislante son tiras de tejido de las ropas mitumba que no se consiguen vender. A continuación estos cables se aovillan en el carrete de la máquina.

God help James if it rains

¡Que Dios guarde a James si llueve!

Fui a Limutu para conseguir un soldador para un trabajo en una lechería, y allí conocí a James Mutahi. Es el típico herrero jua kali que trabaja en la acera, fuera de su taller, con sus herramientas hechas a mano. Ya había visto antes otras soldadoras por arco eléctrico caseras, pero siempre dentro de una caja protectora. Para ahorrar dinero James ha prescindido del revestimiento, dejando a la vista las tripas de la soldadora.

James estaba haciendo una rejilla de seguridad para una ventana. Hay una gran demanda de soldadoras de arco eléctrico en Limuru, especialmente para la colocación de barrotes en puertas y ventanas, imprescindibles en las zonas peligrosas de Nairobi y otros centros urbanos. ¡La seguridad de Nairobi nace de la colaboración entre mitumba y jua kali!

La fotografía habla bien a las claras del sector Jua-Kali keniano. El ahorro económico lo es todo mientras que la seguridad se pasa por alto, de ahí la ausencia de una caja protectora… inútil también buscar gafas de soldar, extintores de incendio u otros artículos de seguridad.

(Esta aportación es de Dominic Wanjihia)

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/28/jua-kali-dressed-in-mitumba/

Neumáticos de tractor y cubos caseros en el área Masai

Acabo de pasar una semana en el campo estudiando la ecología y la conservación tradicional del área Masai con algunos estudiantes de la Universidad de Princeton. El lugar no está muy apartado (Kitengela y Olerai a 40 km. de Nairobi) y la comunidad es maravillosamente ingeniosa en lo que respecta a sus herramientas cotidianas para el pastoreo.

Depósito de sal Masai para los animales hecho con neumáticos en Kenia

Abrevadero para cabras y ovejas hecho con el neumático de un tractor

Consiguieron de alguna forma cortar, abrir y sellar por ambos extremos este viejo neumático de tractor o camión para hacer un abrevadero de ganado perfectamente funcional. Joy Adamson apuntó que los Masai se cuestionan el uso de aparatos modernos cuando los artesanos funcionan igual.

depósito para sal 2 pequeña

Depósito de sal para ganado a partir de un neumático

Otra manera de obtener un depósito para sal, Evelyn cortó el neumático de un camión por la mitad y lo colocó en el suelo sobre unos tocones.

cubo tradicional pequeña

Este cubo casero funciona perfectamente

¿Por qué comprar un cubo cuando puedes hacer uno con un viejo contenedor de agua y un pedazo de metal?

pala para el estiércol

Pala casera

Y si no dispones de pala para el estiércol, hazte con algún trozo de acero corrugado, córtalo, únelo a un palo, y presto (es probablemente más efectiva que cualquiera de las que puedes comprar en Nairobi). El estiércol es uno de los pocos productos que venden estas granjas remotas a los camiones de paso.

abalorios pequeña

Mantener las tierras abiertas para que las migraciones de animales salvajes puedan entrar y salir del Parque Nacional de Nairobi, puede salirles caro a los que viven junto a este tipo de fauna. Los que forman parte del esquema de arrendamiento de propiedades de la fundación The Wildlife Foundation, ganan unos 4 dólares por acre al año [unos 7 € por hectárea] para mantener sus propiedades abiertas (sin vallar), y para completar sus ganancias crean hermosas piezas artesanales con abalorios de colores, que se venden en Olerai Conservancy.

Mujeres masai trabajando el arte de los abalorios en Kenia

Podría ser una vida un poco dura para algunos de nosotros, pero los Masai parecen completamente satisfechos y en paz.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/18/tractor-tyres-and-bush-buckets-in-masailand/

Sufuría que ahorra combustible

Os presento otra interesante idea de Dominic Wanjihia (enlaces a sus otros artefactos al final de esta entrada), un sufuría de bajo consumo. Un sufuría es un cazo de aluminio que en Kenia utiliza virtualmente todo el mundo para hacer té y ugali y para cocinar verduras. Como en el resto de cacerolas, se produce una pérdida de calor por los laterales. En África esto supone un gran gasto ya que el combustible es caro, sea gas, queroseno o carbón.

sufuria 1

Este es su aspecto cuando está montado

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Se compone de dos sufurías que hacen uno más eficiente. Básicamente consiste en hacer un agujero en el sufuría de mayor tamaño (el trozo cortado hace las veces de tapadera, no se tira nada). Para lavarlo, se desmontan las piezas deslizando y extrayendo la pequeña. El calor, que de otra forma se perdería por los laterales de la cacerola, queda así retenido entre los dos cazos.

Aunque no se fabrica, Dominic utiliza este sufuría en casa y jura que ahorra entre un 50 y un 75% de energía con una cocina de queroseno (realiza su estimación partiendo del tiempo que tarda el agua en hervir).

Así que si utilizáramos un sufuría de bajo consumo en una cocina Kinyanjui de bajo consumo… me pregunto, ¿cuánto ahorro de energía podríamos conseguir?

Hemos hablado de Dominic Wanjihia en AfriGadget en otras ocasiones, en las que nos ha mostrado su espejo parabólico plano, sus huertos verticales, su chaleco con panel solar, su secadora de alimentos, y su refrigerador para leche de camella.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/10/fuel-saving-sufuria/

Un espejo parabólico plano… no es un oxímoron

¿Puede ser plano un espejo parabólico? El último invento de Dominic Wanjihia podría demostrar que esta es la manera más eficaz de captar la energía solar.
flat parabolic mirror 2

Todo el mundo sabe lo que es un reflector parabólico, ¿verdad? Se supone que debe ser una superficie curva que capta energía haciéndola converger hacia un punto. Los reflectores parabólicos se inventaron hace mucho tiempo y se utilizan en satélites, focos y faros de automóvil, por nombrar sólo algunas de sus utilidades. También son muy utilizados en proyectos de energía alternativa para concentrar la energía solar para calentar y cocinar.

Dominic (diseñador del chaleco con panel solar flexible, la secadora solar y el refrigerador de leche de camella para Somalia) cree que el espejo parabólico debería perder su forma, la cual es un obstáculo para su transporte y funcionamiento.

Así pues, ¿cómo trabaja el espejo parabólico plano? A partir de espejos acrílicos flexibles, Dominic ha cortado piezas de 2,5 cm. de ancho y 61 cm. de largo, y después las ha unido siguiendo ángulos cuidadosamente calculados. Cuando se orienta hacia el sol, crea un rayo de luz perfectamente centrado.

flat parabolic mirror

Esta energía concentrada se puede utilizar para calentar agua en una cañería y usarla de múltiples formas, como por ejemplo para generar electricidad. El interés de este artilugio radica en que

  1. es muy barato,
  2. se puede desmantelar rápidamente,
  3. su transporte es sencillo, y puede ser transportado plano o en un tubo,
  4. es de fácil reparación si se rompe, ya que se pueden sustituir las piezas individuales del espejo (en lugar de tener que arreglar o sustituir el espejo parabólico entero).

Este invento es parte de un proyecto en curso de Dominic Wanjihia con la Universidad de Nairobi y el MIT’s FabLab [esta red mundial de laboratorios tiene un centro en Barcelona], donde se encuentra haciendo un curso.

Fab lab sign

"Sonríe: estás saliendo en la tele"

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Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/01/06/1096/