Agricultura

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

Piki piki para mi sistema biogás

Piki piki significa moto en kisuahili

Este artilugio ha sido construido para resolver un verdadero problema con el biogás: llevar el estiércol al sistema de un forma rápida y eficiente. Las motocicletas son los taxis de África, así que ¿por qué no? Antes de hablaros sobre el artilugio en sí, quiero recordaros los problemas que tuvimos para resolver la instalación del biogás en el ámbito doméstico.

Instalar biogás en casa es una experiencia real que hemos realizado en Afrigadget: por el método de ensayo y error, encontramos la forma de conseguir gas a presión.

Al principio intentamos usar agua a presión, pero cuando nos paramos a pensarlo, nos dimos cuenta de que no era simple ni apropiado para el campo.

En realidad, lo único que teníamos que hacer era poner presión sobre las bolsas.

La presión no fue suficiente para hacer funcionar la cocina, hasta que agrandamos los tubos de ésta.

Lo siguiente que debíamos hacer era averiguar cómo llevar el estiércol a mi biodigestor: no tengo vacas, pero mis vecinos que viven a varios kilómetros de distancia sí, y lo venden a un precio muy asequible de 50 Ksh [47 céntimos de euro] por dos cubos grandes. A los dueños les encanta ver cómo el estiércol se amontona y atrae a irritantes moscas portadoras de enfermedades, si se deja en la tierra.

Mi problema es muy común aquí, muchas personas alquilamos casas pero no tenemos ganado. Sin embargo, tenemos grandes granjas en los alrededores. Así que Dominic ideó una solución que crea puestos de trabajo y hace que los excrementos se trasladen de forma rápida y eficiente.

Así pues, visitamos al soldador juakali local que tiene su taller junto a la carretera, para fabricar un remolque diseñado especialmente para el estiércol de vaca.

Lo probamos con un peso humano para asegurarnos de que estaba equilibrado… cada cubo pesa en torno a los 50 kg.

¡Y la primera entrega llegó sin problemas! :) Muchísimas gracias a Dominic Wanjihia, que siempre parece encontrar una solución sencilla a cualquier problema.

Sé que os estaréis preguntando, si es tan fácil, ¿por qué no está todo el mundo usando biogás?

Ahora que mi cocina funciona con biogás, me pregunto por qué tan poca gente lo utiliza en Kenia. Hay innumerables artículos, publicaciones, páginas web y expertos que os dirán que el biogás es el modo más económico y ecológico de producir energía. En realidad, los beneficios del biogás se conocen desde hace decenios, y en Kenia se han construido cientos de sistemas. Pero no ha llegado a cuajar del todo, sólo algunos de los sistemas instalados están funcionando de verdad, y la aplicación de sistemas de biogás a un nivel doméstico es tan lenta que es virtualmente inexistente. Un examen de la situación del biogás en Kenia revela que las averías técnicas han refrenado su aplicación, pero que el principal factor limitante es el coste.

A continuación mostramos una sencilla comparación de costes entre seguir usando carbón/leña, o queroseno y GLP, y usar varias alternativas de biogás.

Alternativas Coste aprox. (€) Tiempo de instalación (días) Trabajo Mantenimiento Duración
Planta fija de biogás 1.100 – 1.500 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema móvil de biogás 1.500 – 2.700 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema con flexi-bolsa 300 1 1 persona Bajo 10-15 años
Cilindros de leña o GLP 150 (al año) 0 0 Bajo Décadas

Para una ignorante como yo, estas cifras son muy reveladoras: en 2 años se pagan los gastos del biodigestor con flexi-bolsa, y después el combustible es gratis durante unos 10-13 años. Para los sistemas subterráneos tienes que tener mucho dinero, o sufrir de culpa medioambiental para tomar la decisión de pasarte al biogás: desde el punto de vista monetario, los gastos se compensan a los 10 ó 20 años. Podrías hacer crecer tus propios árboles y fabricar tu propio carbón en ese tiempo…

¿Por qué es tan caro construir los sistema de biogás? Porque los que están en uso son sistemas que requieren ingeniería y construcción, son muy caros, la instalación lleva semanas, requiere la presencia de expertos y un seguimiento intensivo. Si salen mal, el arreglo supone un complicado trabajo de ingeniería. Estas son las razones por las que estamos promocionando la opción de la bolsa flesible para uso doméstico y de pequeñas empresas.

Felicitaciones a los innovadores de biogás kenianos, ganadores del premio Ashden Award

Nos gustaría felicitar a Skylink Innovations, que han ganado el premio Ashden Award 2010 por sus instalaciones de biogás en Kenia.

Skylink recibe el Ashden Award de manos de Sir Richard Attenborough

Creía que Skylink era una aerolínea… ¿¿¿aviones con biogás???

Digestor de excrementos humanos en construcción, prisión de Meru

Los costes a escala industrial de su sistema ascienden a 1,6 millones de Ksh [aprox. 15.000 €]. Estas instalaciones podrían ser financiadas por las instituciones gubernamentales, ya que sus implicaciones económicas y medioambientales tendrían un gran impacto en prisiones, colegios y otras grandes instituciones.

A pequeña escala, para unidades de mantenimiento de hogares, necesitamos soluciones que compitan contra los costes de instalación de GLP o el uso de carbón, leña o cocinas de queroseno. Cuando hablamos con los Maasai de Nairobi, los sistemas con flexi-bolsa les resultaron atractivos, ya que pueden comprarlos por el coste de 2 ó 3 cabezas de ganado, se pueden enrollar y llevar cuando se trasladan y evita a las mujeres el trabajo de buscar leña; también es higiénico porque se puede calentar el agua del baño de los niños, y evitan las peligrosas acumulaciones de estiércol en descomposición cerca de las casas, donde se reproducen moscas portadoras de enfermedades que afectan tanto al ganado como a los seres humanos.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/07/06/poop-piki-piki-for-my-biogas-system/

Innovadores en AfriGadget: Frederick Msiska

Los campesinos no son precisamente el primer grupo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en innovación, pero Frederick Msiska, de Nchenachena en el valle Henga Valley, al norte de Malaui, es un innovador en más de un sentido. El Sr. Msiska, que sólo asistió a la escuela hasta 5º grado, es un campesino que también resulta ser un inveterado inventor y manitas. Entre sus muchas creaciones, ha diseñado y construido un conversor de biogás para su baño, que utiliza para producir electricidad. También ha fabricado un cargador de teléfono móvil diseñado por él mismo, un ventilador para su casa (ambos emplean la electricidad que produce) y un pulverizador químico que utiliza en su granja.

Mr. Frederick Msiska

Frederick Msiska

De sus inventos y de lo que le supone hacerlos, dice «miré a mi alrededor y eché en falta algunas cosas en mi vida, así que estudié con mucha atención algunas de las que da el gobierno. Luego las hice por mí mismo mediante el método de ensayo y error. No me rendí, insistí, insistí e insistí hasta que finalmente funcionaron».

Frederick Msiska - Teaching Africa On the wall of the office of Frederick Msiska

En la pared de la oficina de Frederick Msiska, una lista de tareas pendientes:

‘Zinchito Mu 2008’ (Trabajo para 2008)
– Kuzenga office (construir oficina)
– Kupanga Luso (hacer cosas con mis habilidades)
– Kupanga Sipuleya (fabricar un pulverizador)
– Kupanga fani (fabricar un ventilador)
– Kupanga magetsi (generar electricidad)
– Iluminación de biogás

Frederick también es un “granjero guía”: un nombramiento que el gobierno local otorga a personas con conocimientos agrícolas avanzados para que den consejo y asesoramiento sobre las mejores prácticas y técnicas agrícolas. También es conocido en los alrededores como el “doctor de cosechas”, debido a sus conocimientos y a que adopta toda técnica agrícola sostenible que llega a sus oídos.

Frederick en su granja Frederick Msiska en su vivero de macadamias Frederick Msiska con su pulverizador químico casero

Frederick en su granja, en su vivero de macadamias, y con su pulverizador químico casero

Mzamose Gondwe, que gestiona el blog African Science Heroes [“Héroes científicos africanos”] habló con el Sr. Msiska y lamentó descubrir que ha desmantelado su WC de biogás debido a (injustificados) temores a ser encarcelado, tras haber oído hablar sobre los trabajos de otro inventor rural, Gabriel Kondesi. Gabriel había creado una emisora de radio usado un viejo reproductor de cassette, un móvil Nokia, algunos componentes eléctricos y una antena. Lo que no sabía Frederick era que si le arrestaron fue por gestionar una emisora de radio sin las licencias apropiadas, algo que la Autoridad Reguladora de Comunicación de Malaui (MACRA) arregló posteriormente, cuando reconoció el ingenio de Gabriel y le regaló una licencia.

El Sr. Msiska es la viva imagen de la humildad: cuando se le pregunta por sus inventos y logros, su punto de vista es que «los campesinos no contribuyen al desarrollo nacional, sólo las personas con una formación educativa contribuyen a este desarrollo». Su historia y sus logros son sin embargo el epítome de lo que destacamos en AfriGadget, incidiendo en la aplicación adecuada de la ingeniosa tecnología africana para resolver los problemas cotidianos.

A través de African Science Heroes: Communicating science, the African way y Self Help Africa.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2010/03/23/afrigadget-innovator-series-a-profile-of-frederick-msiska/

Reciclando neumáticos de tractor, ruedas de motocicleta y bombas de agua

¿Qué te sale si cruzas el neumático de un tractor, la rueda de una moto y una bomba de agua? Bien, en África podría salirte cualquier cosa. Aquí tenemos una llamativa mezcla de cosas relacionadas con el agua (los neumáticos de tractor se reciclan y se cortan para hacer abrevaderos).

Esta es una contribución de Bankelele (ese genial bloguero keniano), que respondió al reciente post sobre llantas de tractor tractor tyres con el comentario “Encontré algo parecido la semana pasada y se lo envié a Hash por email, pero puede que queráis añadir las imágenes a este post, ya que también tratan sobre neumáticos de tractor utilizados para abrevar al ganado”. La localizó en febrero, durante un funeral en una granja de Kapsowar, Kenia (nota para Banks: ¡muchas gracias, y la próxima vez envíamelas con una resolución baja!)

motor de bomba de agua usado como molinillo

Lo importante es que funciona, ¿no?

 Aquí hay otro afrilugio relacionado con el agua: una bomba de agua convertida en un molinillo, ¿y por qué no? Lo descubrió y fotografió Dominic Wanjihia en Gikomba, Nairobi (Kenia).

 carretilla

Una carretilla adaptada que tiene mucho más sentido: unas tiras de goma de ruedas de motocicleta para que sus propias ruedas sean a prueba de pinchazos.

carretilla kenia afrigadget

¡A prueba de pinchazos!

Este afrilugio fue localizado en la carretera de Limuru, cerca de Nairobi (Kenia). Y vosotros, ¿habéis visto algo interesante que os gustaría dar a conocer en AfriGadget? ¡Animaos a enviárnsolo! Nos encantaría recibir aportaciones de todo el continente.

 Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/03/10/recycling-tractor-tyres-motorbike-wheels-and-water-pumps/

Neumáticos de tractor y cubos caseros en el área Masai

Acabo de pasar una semana en el campo estudiando la ecología y la conservación tradicional del área Masai con algunos estudiantes de la Universidad de Princeton. El lugar no está muy apartado (Kitengela y Olerai a 40 km. de Nairobi) y la comunidad es maravillosamente ingeniosa en lo que respecta a sus herramientas cotidianas para el pastoreo.

Depósito de sal Masai para los animales hecho con neumáticos en Kenia

Abrevadero para cabras y ovejas hecho con el neumático de un tractor

Consiguieron de alguna forma cortar, abrir y sellar por ambos extremos este viejo neumático de tractor o camión para hacer un abrevadero de ganado perfectamente funcional. Joy Adamson apuntó que los Masai se cuestionan el uso de aparatos modernos cuando los artesanos funcionan igual.

depósito para sal 2 pequeña

Depósito de sal para ganado a partir de un neumático

Otra manera de obtener un depósito para sal, Evelyn cortó el neumático de un camión por la mitad y lo colocó en el suelo sobre unos tocones.

cubo tradicional pequeña

Este cubo casero funciona perfectamente

¿Por qué comprar un cubo cuando puedes hacer uno con un viejo contenedor de agua y un pedazo de metal?

pala para el estiércol

Pala casera

Y si no dispones de pala para el estiércol, hazte con algún trozo de acero corrugado, córtalo, únelo a un palo, y presto (es probablemente más efectiva que cualquiera de las que puedes comprar en Nairobi). El estiércol es uno de los pocos productos que venden estas granjas remotas a los camiones de paso.

abalorios pequeña

Mantener las tierras abiertas para que las migraciones de animales salvajes puedan entrar y salir del Parque Nacional de Nairobi, puede salirles caro a los que viven junto a este tipo de fauna. Los que forman parte del esquema de arrendamiento de propiedades de la fundación The Wildlife Foundation, ganan unos 4 dólares por acre al año [unos 7 € por hectárea] para mantener sus propiedades abiertas (sin vallar), y para completar sus ganancias crean hermosas piezas artesanales con abalorios de colores, que se venden en Olerai Conservancy.

Mujeres masai trabajando el arte de los abalorios en Kenia

Podría ser una vida un poco dura para algunos de nosotros, pero los Masai parecen completamente satisfechos y en paz.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/18/tractor-tyres-and-bush-buckets-in-masailand/