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El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

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Asado al espetón 2.0

asado al espetón en Mali

Sabes que estás en Mali cuando hace demasiado calor al sol, y te encuentras con un asador eléctrico que hace todo el trabajo por ti.

Lo vio nuestro amigo Mischel en el campamento Woloni, en Sélingué, Mali. ¡Gracias!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2010/06/04/brochette-2-0/

Neumáticos de tractor y cubos caseros en el área Masai

Acabo de pasar una semana en el campo estudiando la ecología y la conservación tradicional del área Masai con algunos estudiantes de la Universidad de Princeton. El lugar no está muy apartado (Kitengela y Olerai a 40 km. de Nairobi) y la comunidad es maravillosamente ingeniosa en lo que respecta a sus herramientas cotidianas para el pastoreo.

Depósito de sal Masai para los animales hecho con neumáticos en Kenia

Abrevadero para cabras y ovejas hecho con el neumático de un tractor

Consiguieron de alguna forma cortar, abrir y sellar por ambos extremos este viejo neumático de tractor o camión para hacer un abrevadero de ganado perfectamente funcional. Joy Adamson apuntó que los Masai se cuestionan el uso de aparatos modernos cuando los artesanos funcionan igual.

depósito para sal 2 pequeña

Depósito de sal para ganado a partir de un neumático

Otra manera de obtener un depósito para sal, Evelyn cortó el neumático de un camión por la mitad y lo colocó en el suelo sobre unos tocones.

cubo tradicional pequeña

Este cubo casero funciona perfectamente

¿Por qué comprar un cubo cuando puedes hacer uno con un viejo contenedor de agua y un pedazo de metal?

pala para el estiércol

Pala casera

Y si no dispones de pala para el estiércol, hazte con algún trozo de acero corrugado, córtalo, únelo a un palo, y presto (es probablemente más efectiva que cualquiera de las que puedes comprar en Nairobi). El estiércol es uno de los pocos productos que venden estas granjas remotas a los camiones de paso.

abalorios pequeña

Mantener las tierras abiertas para que las migraciones de animales salvajes puedan entrar y salir del Parque Nacional de Nairobi, puede salirles caro a los que viven junto a este tipo de fauna. Los que forman parte del esquema de arrendamiento de propiedades de la fundación The Wildlife Foundation, ganan unos 4 dólares por acre al año [unos 7 € por hectárea] para mantener sus propiedades abiertas (sin vallar), y para completar sus ganancias crean hermosas piezas artesanales con abalorios de colores, que se venden en Olerai Conservancy.

Mujeres masai trabajando el arte de los abalorios en Kenia

Podría ser una vida un poco dura para algunos de nosotros, pero los Masai parecen completamente satisfechos y en paz.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/18/tractor-tyres-and-bush-buckets-in-masailand/

Sufuría que ahorra combustible

Os presento otra interesante idea de Dominic Wanjihia (enlaces a sus otros artefactos al final de esta entrada), un sufuría de bajo consumo. Un sufuría es un cazo de aluminio que en Kenia utiliza virtualmente todo el mundo para hacer té y ugali y para cocinar verduras. Como en el resto de cacerolas, se produce una pérdida de calor por los laterales. En África esto supone un gran gasto ya que el combustible es caro, sea gas, queroseno o carbón.

sufuria 1

Este es su aspecto cuando está montado

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Se compone de dos sufurías que hacen uno más eficiente. Básicamente consiste en hacer un agujero en el sufuría de mayor tamaño (el trozo cortado hace las veces de tapadera, no se tira nada). Para lavarlo, se desmontan las piezas deslizando y extrayendo la pequeña. El calor, que de otra forma se perdería por los laterales de la cacerola, queda así retenido entre los dos cazos.

Aunque no se fabrica, Dominic utiliza este sufuría en casa y jura que ahorra entre un 50 y un 75% de energía con una cocina de queroseno (realiza su estimación partiendo del tiempo que tarda el agua en hervir).

Así que si utilizáramos un sufuría de bajo consumo en una cocina Kinyanjui de bajo consumo… me pregunto, ¿cuánto ahorro de energía podríamos conseguir?

Hemos hablado de Dominic Wanjihia en AfriGadget en otras ocasiones, en las que nos ha mostrado su espejo parabólico plano, sus huertos verticales, su chaleco con panel solar, su secadora de alimentos, y su refrigerador para leche de camella.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/10/fuel-saving-sufuria/

La llanta-cocina: cocinando las bondades de MamaPut

Adoro la comida callejera. Dondequiera que voy, desde los mercados de Rusia a los callejones traseros de Beijing, las callejuelas de Skopje o las avenidas de Bamako, me aseguro de comer en los puestos callejeros tanto como me sea posible. Ghana y Nigeria no son una excepción. De hecho, adoro MamaPut.

Es sólo cuando la propia Mama está ahí para poner un poco más en tu plato, cuando siento que estoy tomando una buena comida. ¿Por qué? Porque puedo ver todas las fases de su preparación, hablar con el chef personalmente y compartir el trascendental vínculo de la comida con mis compañeros y compañeras.

No me considero un experto en comida callejera; no tengo suficiente criterio para merecer ese título, pero sí soy un observador de los estilos de los diferentes vendedores. En África Occidental, me impresiona en particular el repertorio de aparatos de cocina que se utiliza en la comida a pie de calle. Simple, barata, reciclada: os presento la “llanta-cocina”.

rim stove in action rim stove charcoal.

Utilizando la llanta de acero de un automóvil como punto de partida, se sueldan en el exterior tres patas metálicas. En el interior se añade, al fondo, una rejilla de metal para el carbón, y en el extremo superior se suelda alguna clase de apoyo para las ollas y las cacerolas.

He visto algunas variantes, pero la base es siempre la misma: el carbón arde en el centro de la cocina-llanta, alimentado por el aire que entra por el fondo y calentando el recipiente en el que se cocina, que se sitúa sobre el apoyo metálico o sobre los propios carbones.

En algunas sesiones de “tormentas de ideas” he intentado imaginar mejoras para la llanta-cocina, por ejemplo cómo podría calentar más con menos adaptaciones. ¿Mi única solución? Asegúrate de que una cocina-llanta fríe patatas para tu pescado a la brasa.

Publicado por Wayan Vota en
http://www.afrigadget.com/2010/02/09/rim-stoves-mamaput-street-food/

Agricultura y metalurgia se dan la mano en N. Ghana

Este artilugio es una sembradora de maíz. Su fabricación cuesta aproximadamente 10 dólares (15 Cedis) [aprox. 7 €], y disminuye significativamente el tiempo que se dedica normalmente a plantar maíz. Este invento surgió de observar mecanismos dispensadores de píldoras médicas, transfiriendo este conocimiento a las necesidades de su comunidad.

Shamsudeen (”Sham”) Napara vive en la parte norte de Ghana, más rural y más aislada que la parte sur del país donde se encuentra Accra, o la parte central, donde está Kumasi. Tiene un taller metalúrgico donde construye herramientas, principalmente para las necesidades agrícolas de los alrededores.

Ha estado en la Exposición de Creadores de África este fin de semana y me sentí completamente maravillado tanto por el ingenio como por la calidad de su trabajo.

Tostadora para frutos de karité

La sembradora no es el único trabajo de Sham, lo cierto es que ha estado ocupado con un par de proyectos más. En particular, ha estado trabajando con Amy Herman de la Universidad de Indiana para tratar de encontrar la manera de mejorar los procesados tradicionales del norte de Ghana. Se ha centrado en los frutos de karité y sus formas de procesado. Es uno de los pocos campos dominados por las mujeres, y un negocio lucrativo, ya que el procesado de refinado de la materia prima puede producir un buen margen de beneficios.

A continuación tenemos una tostadora de frutos de karité… una versión pequeña, ya que las más grandes tienen el tamaño de una mesa. Cuesta unos 40 dólares (60 Cedi) [aprox. 29 €], y disminuye el tiempo y energía empleados normalmente en la preparación de los frutos para el procesado.

Cortador de jabón

Aunque tiene muchos otros inventos en su taller de la zona norte de Ghana, el último de los tres objetos que trajo a Accra es un cortador de jabón. Este mecanismo tiene una bisagra en uno en sus extremos, que se abre y se cierra con cuerdas de piano y clavijas de guitarra para mantener las cuerdas tensas a lo largo del aparato. Cuando está cerrado, corta limpiamente el jabón.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/agriculture-and-metal-fabrication-meet-in-n-ghana/

Construyendo la secadora de alimentos de Dominic Wanjihia

Dominic Wanjihia es de Kenia, y está aquí en la Exposición de Creadores de África en Ghana por los diseños innovadores y las soluciones que ha encontrado para los problemas que afrontan los africanos de a pie. Reseñamos uno de sus primeros inventos, un refrigerador para leche de camella en Somalia, el año pasado.

Ha estado en Accra est última semana trabajando en los almacenes de madera de Maola, construyendo una secadora de alimentos y un refrigerador de alimentos para mostrarlos en el evento. Ambos emplean aire, y la secadora aprovecha el calor del sol. Escribiremos sobre ello con detalle más adelante, pero aquí hay unas cuantas fotos de él y los carpinteros construyendo los artefactos.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/14/building-dominic-wanjihus-food-dryer/