Cómo se hace

El Proyecto de la Bicicleta de Bambú

La Bicicleta de Bambú, un esfuerzo dirigido a fabricar bicicletas de una manera sostenible usando el bambú como materia prima principal, es un proyecto conjunto dirigido por Craig Calfree, de Calfree Design, una compañía californiana que diseña bicicletas de alta tecnología, y el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia.

La bicicleta es el principal medio de transporte en África. Se usa para todo, desde transporte personal a traslado de medicinas y enfermos al hospital. Lamentablemente, el diseño empleado en casi todo África no ha cambiado en los últimos 40 años para adaptarse a los diferentes usos que se le da. De hecho, la mayoría de las bicicletas usadas en África hoy en día están basadas en el diseño colonial británico, pensado para desplazamientos de corta distancia sobre carreteras lisas.

El proyecto Bicicleta de Bambú: ensamblaje de una bicicleta El proyecto Bicicleta de Bambú: la bicicleta de bambú

Aunque hacer armazones de bicicleta de bambú no es una idea nueva, la mayoría de esos diseños aún siguen el modelo tradicional de armazones de bicicleta. Aprovechar las propiedades únicas del bambú, como su resistencia y su flexibilidad, para responder a las necesidades concretas de las poblaciones locales de muchos lugares de África, es una de las principales razones que alimentan el proyecto de la Bicicleta de Bambú.

El equipo que trabaja en este proyecto en Estados Unidos, Ghana y Kenia (entre otros lugares), tiene un interesante blog (la última actualización es del verano de 2007) que relata las batallas del equipo en África.

El equipamiento del proyecto, que incluye bicicletas de bambú y ropa, está disponible en las páginas web de Bamboo Bike y Calfree Design.

El proyecto Bicicleta de Bambú: un ghanés sobre la bicicleta Craig Calfree y el proyecto de la Bicicleta de Bambú

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/02/06/the-bamboo-bike-project/

El helicóptero casero de Mubarak Abdullahi toma las llanuras de Kano

Yahoo! News (entre otras fuentes) publica una historia del 21 de octubre sobre Mubarak Muhammad Abdullahi, de las llanuras de Kano, en Nigeria, que durante los últimos 8 meses ha estado construyendo un helicóptero que funciona, usando chatarra de aluminio y piezas de un Honda Civic, un viejo Toyota y los restos de un Boeing 747 accidentado.

Este inventor no ha tenido una formación de vuelo, y su helicóptero nunca ha volado a más de 7 pies [2 m.] de altura. En una entrevista habla sobre el funcionamiento del aparato:

El helicóptero casero de Mubarak Abdullahi

“Arrancas, dejas que el motor se caliente durante un minuto o dos, luego llevas el acelerador hacia adelante y las aspas empiezan a girar. Cuanto más hacia adelante muevas el acelerador, más rápido irán, y cuando alcanzas las 300 rpm, pulsas la palanca de mando y despega.”

Mubarak es ambicioso, y se ha embarcado en un nuevo proyecto para construir un helicóptero más avanzado que sea capaz de hacer vuelos de 3 horas. Espera conseguir financiación para su proyecto de la Autoridad de Aviación Civil de Nigeria [NCAA por sus siglas en inglés, Nigeria Civil Aviation Authority] y de otras figuras gubernamentales nigerianas.

El helicóptero casero de Mubarak Abdullahi El helicóptero casero de Mubarak Abdullahi

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2007/10/22/mubarak-abdullahis-home-made-helicopter-takes-nigerias-kano-plains-by-storm/

La tecnología de Kickstart

Conocí a los responsables de la tecnología de Kickstart en la reciente Conferencia Global de TED en Arusha, Tanzania. La tecnología patentada de Kickstart salva la distancia entre los caros equipos industrializados usados para bombeo, extracción o envasado, y todos sus productos funcionan con el impulso de las personas. Esta es una característica muy importante para el mercado de la base de la pirámide en África, porque resuelve la cuestión de la energía y el coste del equipamiento que se utiliza en la agricultura y la construcción.

El producto más popular de Kickstart es una bomba de riego que funciona con el movimiento de stepping que se puede ver en los gimnasios, para regar la tierra con el agua que se encuentra a decenas de metros de profundidad. Kickstart también ha podido vender varios miles de estos productos en todo África, y las Naciones Unidas han mostrado su interés en la venta a nivel mundial.

A continuación, la bomba de riego:

Bomba de presión de Kickstart usada en la construcción de edificios:

En la siguiente imagen, una persona triturando semillas para hacer aceite:

La siguiente información se ha extraído de la página web de la organización.

Sobre KickStart

La misión de KickStart es contribuir a que millones de personas salgan de la pobreza. Promocionamos un crecimiento económico sostenible y la creación de empleo en Kenia y otros países, mediante el desarrollo y la promoción de tecnologías que puedan ser usadas por emprendedores dinámicos, para establecer y gestionar empresas rentables a pequeña escala.

Accede a la página web de la organización

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2007/07/25/kickstart-technologies-irrigation-and-cooking-oil-human-powered-pumps/

La bicicleta afila-cuchillos

Peter Kahugu, de Banana Hill (en las afueras de Nairobi), se gana la vida con su bicicleta.

Pero no, no es ciclista profesional.

Afromusing, reportero de AfriGadget, y yo, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Peter, que ha modificado su bicicleta convirtiéndola en una herramienta para afilar cuchillos, tras añadirle una correa, un juego de poleas tensoras y una piedra de amolar. Montando la bicicleta, que permanece sujeta, y poniendo en marcha un sistema de engranajes, puede usar “caballos de pierna”, mejor que caballos de potencia, para hacer rodar la rueda de amolar y afilar cuchillos con el pedaleo.

Peter ha trabajado en esta máquina durante los últimos 2 años, y obtiene unos 500 Kshs al día (aproximadamente 10 dólares) [unos 7 €] llevando su taller móvil de cliente en cliente, afilando sus cuchillos por el camino. La piedra de amolar que utiliza ha durado nada menos que 2 años. Ha tenido que reemplazar la correa un par de veces, pero es tan sencillo como cortar una larga tira de goma de la cámara del neumático de una bicicleta o un coche viejo.

En el siguiente vídeo podrás ver a Peter y su bicicleta en acción.

The knife-sharpening bicycle

Publicado por Ntwiga en http://www.afrigadget.com/2007/06/21/the-knife-sharpening-bicycle/

Máquina soldadora casera

En Nairobi, salir al camino hace que sea más fácil encontrar buenas historias AfriGadget. Di un paseo por la carretera Ngong, una zona donde había muchos mecánicos, tallistas de madera y soldadores trabajando a la sombra de los árboles. El primer lugar en el que me detuve utilizaba una máquina soldadora casera.

Simon, el propietario, me mostró un par de máquinas y me permitió grabar un vídeo donde explica su funcionamiento. Es un gran ejemplo sobre cómo un emprendedor africano encuentra soluciones ingeniosas para satisfacer las demandas locales del mercado. Los soldadores se venden por unos 14.000 chelines kenianos (uno 200 dólares) [127 €], pero los costes de fabricación sólo suponen una pequeña fracción de esa cantidad.

A continuación tenemos el vídeo y algunas imágenes (subiré otro vídeo más tarde, la velocidad de conexión me impide hacerlo ahora).

[EL VÍDEO YA NO ESTÁ DISPONIBLE]

Soldador

Máquina soldadora casera en Nairobi, Kenia

Partes de la máquina soldadora casera

Enviadnos vuestras historias de ingenio africano aquí.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2007/06/03/home-made-welding-machine/

Aparato multifunción SCORE: cocina, nevera y generador eléctrico

Un aparato multifunción, cocina, generador eléctrico y nevera, podría mejorar la calidad de vida de los países en vías de desarrollo, gracias a un proyecto internacional lanzado esta semana.

Según un comunicado de prensa de Paul Riley, Director del Proyecto SCORE, el proyecto “Cocina para cocinar, refrigerar y generar electricidad” [SCORE por sus siglas en inglés, Stove for Cooking, Refrigeration and Electricity], de £2m [2.286.759,66 €] quiere trabajar con las comunidades rurales de África y Asia, donde el acceso a la energía es limitado, para desarrollar electrodomésticos versátiles que funcionen con biomasa, lo que mejorará significativamente la salud y el bienestar.

El aparato SCORE, que aún está en fase de diseño y se muestra en la siguiente imagen, funcionará a través de la conversión de biomasa en energía acústica para calentar y enfriar.

concepto de la cocina SCORE

Esta tecnología es mucho más eficiente y menos contaminante que quemar madera en una hoguera, el principal método que usan actualmente dos mil millones de personas en todo el mundo para cocinar. El Dr. Pullen (jefe del equipo de investigación) añade:
“Garantizar que el artefacto sea de relativo bajo coste y pueda ser fabricado con mano de obra y materiales locales, es uno de los grandes retos de este proyecto. Los sistemas termoacústicos [o la corta definición en español] siempre han sido caros y de alta tecnología. Un éxito importante de la primera fase de este proyecto será conseguir aplicar la tecnología a un aparato que pueda ser producido en masa.”

Leed más sobre el proyecto SCORE en su página web

(A través de Timbuktu Chronicles )

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2007/05/18/the-score-multi-function-stove-fridge-and-electricity-generator/

Máquinas múltiples africanas

El Grupo de máquinas múltiples de Yahoo! Groups tiene planos para máquinas múltiples, las cuales consisten en

herramientas de precisión multiusos que pueen ser construidas por un mecánico de habilidades medias, sólo con herramientas manuales normales.

Máquina múltiple de Código Abierto

Las máquinas múltiples son máquinas 3 en 1 cuya base son bloques de motor de coches viejos (una máquina 3 en 1 es habitualmente una combinación de torno para metal, fresadora y taladradora). La máquina es diseñada de forma que  emplea las tolerancias y la ingeniería inicial del bloque de motor, al que se le asigna una nueva función como corazón de la herramienta, para garantizar que los diferentes componentes de la máquina se integran con la mayor precisión.

Las máquinas tienen un diseño que no sólo permite que sean ensambladas usando la fuerza del giro del brazo, sino que también hace que funcionen con fuentes de energía alternativas donde no hay electricidad. Añadiéndoles módulos, se las hace también fácilmente adaptables a nuevas funciones.

En este enlace se pueden encontrar planos para construir una máquina múltiple, en la web de La Máquina de Código Abierto.

(A través de BoingBoing)

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2007/03/26/multimachine-truck-parts-based-machine-shop-for-africa/

La casa plegable

Rajan Harinarain, un emprendedor e inventor sudafricano, ha creado una casa eventual plegable para situaciones de emergencia, equipada con cableado e instalaciones eléctricas, puertas y ventanas, y que un equipo de pocas personas puede levantar en 5 minutos.

La estructura patentada pesa menos de una tonelada, se reduce a menos de un pie de altura y se le puede añadir aislante térmico o ventilación, según el ambiente sea frío o caluroso.

Casa plegable

Enlaces a la historia completa en:

South Africa Info
IOL
South African Engineering News

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2006/12/08/the-foldaway-house/

CavTV – Televisión a través de wi-fi en Mali

GeekCorps cuenta una historia sobre una cadena de radio malí que está usando wi-fi para emitir contenido de vídeo a través de televisores que funcionan con baterías de coche en el pueblo de Bourem Inaly, en Mali. Lo que es particularmente asombroso sobre este proyecto es que la antena wi-fi está hecha con materiales locales reciclados, incluyendo latas. La única pieza importada es el receptor de audio/vídeo, que viene de Canadá. La cadena de radio tiene actualmente 15 suscripciones al servicio, lo que supone 45 dólares al mes [unos 31 €].

Si algún “bricolador” quiere intentarlo, aquí puede acceder a una copia de la guía del proyecto (pdf, 1Mb).

En Youtube podéis ver el vídeo de fabricación de la antena

A través de GeekCorps

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2006/11/23/cavtv-tv-over-wi-fi-in-rural-mali/

Cómo hacer un filtro de agua casero

En Kikuyumoja’s Realm, JKE hace un filtro de agua utilizando poco más que un par de recipientes de plástico, un componente de cerámica y toneladas de ingenio.

Materiales para un filtro de agua casero

Filtro de agua una vez montado

Es un gran medio de obtener agua potable en lugares que proveen de agua no tratada.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2006/11/11/how-to-make-a-home-made-water-filter/