Energía

Máquina Jua kali vestida en Mitumba

Máquina soldadora por arco eléctrico

Máquina soldadora por arco eléctrico

Esta estrafalaria máquina soldadora por arco eléctrico es una singular colaboración entre jua kali y mitumba. Jua kali significa literalmente “sol implacable” en Kiswahili, y se refiere a los pequeños comerciantes del sector informal que trabajan al sol fabricando principalmente objetos de metal y de madera, o arreglando coches y electrodomésticos. Incapaces de adquirir herramientas nuevas, se fabrican las suyas propias a partir de materiales que puedan conseguir con facilidad. Mitumba se refiere a la ropa occidental de segunda mano que se vende en las calles de muchas ciudades africanas. La soldadora por arco eléctrico emplea chatarra robada y cables de segunda mano cuya capa aislante son tiras de tejido de las ropas mitumba que no se consiguen vender. A continuación estos cables se aovillan en el carrete de la máquina.

God help James if it rains

¡Que Dios guarde a James si llueve!

Fui a Limutu para conseguir un soldador para un trabajo en una lechería, y allí conocí a James Mutahi. Es el típico herrero jua kali que trabaja en la acera, fuera de su taller, con sus herramientas hechas a mano. Ya había visto antes otras soldadoras por arco eléctrico caseras, pero siempre dentro de una caja protectora. Para ahorrar dinero James ha prescindido del revestimiento, dejando a la vista las tripas de la soldadora.

James estaba haciendo una rejilla de seguridad para una ventana. Hay una gran demanda de soldadoras de arco eléctrico en Limuru, especialmente para la colocación de barrotes en puertas y ventanas, imprescindibles en las zonas peligrosas de Nairobi y otros centros urbanos. ¡La seguridad de Nairobi nace de la colaboración entre mitumba y jua kali!

La fotografía habla bien a las claras del sector Jua-Kali keniano. El ahorro económico lo es todo mientras que la seguridad se pasa por alto, de ahí la ausencia de una caja protectora… inútil también buscar gafas de soldar, extintores de incendio u otros artículos de seguridad.

(Esta aportación es de Dominic Wanjihia)

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/28/jua-kali-dressed-in-mitumba/

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Sufuría que ahorra combustible

Os presento otra interesante idea de Dominic Wanjihia (enlaces a sus otros artefactos al final de esta entrada), un sufuría de bajo consumo. Un sufuría es un cazo de aluminio que en Kenia utiliza virtualmente todo el mundo para hacer té y ugali y para cocinar verduras. Como en el resto de cacerolas, se produce una pérdida de calor por los laterales. En África esto supone un gran gasto ya que el combustible es caro, sea gas, queroseno o carbón.

sufuria 1

Este es su aspecto cuando está montado

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Se compone de dos sufurías que hacen uno más eficiente. Básicamente consiste en hacer un agujero en el sufuría de mayor tamaño (el trozo cortado hace las veces de tapadera, no se tira nada). Para lavarlo, se desmontan las piezas deslizando y extrayendo la pequeña. El calor, que de otra forma se perdería por los laterales de la cacerola, queda así retenido entre los dos cazos.

Aunque no se fabrica, Dominic utiliza este sufuría en casa y jura que ahorra entre un 50 y un 75% de energía con una cocina de queroseno (realiza su estimación partiendo del tiempo que tarda el agua en hervir).

Así que si utilizáramos un sufuría de bajo consumo en una cocina Kinyanjui de bajo consumo… me pregunto, ¿cuánto ahorro de energía podríamos conseguir?

Hemos hablado de Dominic Wanjihia en AfriGadget en otras ocasiones, en las que nos ha mostrado su espejo parabólico plano, sus huertos verticales, su chaleco con panel solar, su secadora de alimentos, y su refrigerador para leche de camella.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/10/fuel-saving-sufuria/

Un espejo parabólico plano… no es un oxímoron

¿Puede ser plano un espejo parabólico? El último invento de Dominic Wanjihia podría demostrar que esta es la manera más eficaz de captar la energía solar.
flat parabolic mirror 2

Todo el mundo sabe lo que es un reflector parabólico, ¿verdad? Se supone que debe ser una superficie curva que capta energía haciéndola converger hacia un punto. Los reflectores parabólicos se inventaron hace mucho tiempo y se utilizan en satélites, focos y faros de automóvil, por nombrar sólo algunas de sus utilidades. También son muy utilizados en proyectos de energía alternativa para concentrar la energía solar para calentar y cocinar.

Dominic (diseñador del chaleco con panel solar flexible, la secadora solar y el refrigerador de leche de camella para Somalia) cree que el espejo parabólico debería perder su forma, la cual es un obstáculo para su transporte y funcionamiento.

Así pues, ¿cómo trabaja el espejo parabólico plano? A partir de espejos acrílicos flexibles, Dominic ha cortado piezas de 2,5 cm. de ancho y 61 cm. de largo, y después las ha unido siguiendo ángulos cuidadosamente calculados. Cuando se orienta hacia el sol, crea un rayo de luz perfectamente centrado.

flat parabolic mirror

Esta energía concentrada se puede utilizar para calentar agua en una cañería y usarla de múltiples formas, como por ejemplo para generar electricidad. El interés de este artilugio radica en que

  1. es muy barato,
  2. se puede desmantelar rápidamente,
  3. su transporte es sencillo, y puede ser transportado plano o en un tubo,
  4. es de fácil reparación si se rompe, ya que se pueden sustituir las piezas individuales del espejo (en lugar de tener que arreglar o sustituir el espejo parabólico entero).

Este invento es parte de un proyecto en curso de Dominic Wanjihia con la Universidad de Nairobi y el MIT’s FabLab [esta red mundial de laboratorios tiene un centro en Barcelona], donde se encuentra haciendo un curso.

Fab lab sign

"Sonríe: estás saliendo en la tele"

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Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/01/06/1096/

Baterías de coche recicladas en la Kenia rural

Maina, Rhoda y la pequeña Winnie son una típica familia keniana que vive a las afueras de Nairobi, en una zona sin electricidad.

Pero ya no tienen problemas para enterarse de las noticias diarias.

la familia de rhoda2

Cuando visité su casa me impresionó que, a pesar de la falta de electricidad, Maina haya encontrado una solución innovadora que le permite mantenerse al día sobre las cosas que suceden, y escuchar su música Kikuyu favorita durante todo el día.

alcanzándolo

Aquí podemos ver mejor el sistema: una batería de coche de segunda mano conectada directamente a su radio.

cargador de radio

La conexión es sencilla.

maina mostrando el sistema

Con una carga completa, la batería dura dos semanas. Para recargarla, Maina tiene que llevarla a un local del pueblo durante 24 horas, por un coste de 50 Ksh [aprox. 0,46 €]. Si empleara baterías normales, Maina pagaría varios cientos de chelines al mes [10 €] y al eliminarlas estaría originando desechos tóxicos (Kenia no tiene un sistema de reutilización de baterías). ¡No es de extrañar que las baterías usadas tengan tan gran demanda!

paseo en bicicleta2

¡Y no es de extrañar que esta familia sonría!

Me pregunto cuánto costaría conectar la batería de Maina a un panel solar y algunas bombillas. Actualmente dependen de quinqués. Alimentadas con queroseno, los quinqués no sólo son una fuente de luz mortecina, sino que además son peligrosos y causan incendios con gran facilidad.

el quinqué de rhoda

¿Alguna idea? ¿Podemos cargar una batería de coche con energía solar?

Nota a la entrada: encontré esta historia mientras realizaba un vídeo con diapositivas sobre la huella de carbono media de las familias kenianas para WildlifeDirect.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/12/08/recycling-car-batteries-in-rural-kenya/

Solución para los apagones de Nairobi

No es ningún secreto que los ríos de Kenia se están secando como resultado de la deforestación y la degradación medioambiental, lo cual ha traído una época de apagones a la capital, Nairobi.

En un arranque típico de los ingeniosos ciudadanos de Nairobi, un vendedor ambulante ha sacado provecho de la crisis con este maravilloso artilugio que comercializa con el nombre de:

“Perfecto para los apagones de Nairobi”

juakali lamp1

Como podéis ver, soy perfectamente capaz de leer a la luz de esta lámpara, hecha con una lata usada y algunas piezas de cable para las conexiones.

juakali lamp3

Y el compartimento para la pila ha sido elaborado con gran ingenio a partir de un corte circular en una sandalia vieja.

juakali lamp2

Adoro mi lámpara juakali y todos mis conocidos en Nairobi necesitan una de éstas. Todo en ella es tan afín al espíritu juakali: hecha a mano empleando coloridas latas recicladas, y diseñada con un propósito real, con un asa para que puedas sostenerla o llevarla de una habitación a otra. El vendedor intentó vendérmela por 350 Ksh [3,1 €], pero llegamos a un acuerdo en 200 Ksh [1,8 €]. Estoy segura de que podría haberla conseguido más barata, pero el tráfico se movía y tenía que irme.

Si quieres, haz una visita a la rotonda del estadio Nyayo. Las lámparas sobresalen entre los trastos chinos que los vendedores te ofrecen, podrías equipar tu casa con todos los trastos que se venden allí. Aquí va una pequeña lista de lo que vi durante aquel atasco de 30 minutos:

Bolígrafos, gorros, balones de fútbol, Spiderman hinchables (¿quién necesita algo así?), cacahuetes envueltos en conos de papel de periódico,

objetos olorosos para el coche, portacarnets de conducir, bufandas, mapas gigantes, banderas de Kenia, cometas (de Spiderman),

shorts de Nike, sombreros de vaquero, calcetines, naranjas [?], mochilas, relojes de baratillo, navajas portallaves, medallas olímpicas (¡sí, yo quería una de estas!),

shorts por la rodilla para chavales que se encorvan, triángulos de señalización, cables para remolcar tu coche, etiquetas personales para reuniones, linternas, limpiaparabrisas (!),

felpudos para coches, peras, plomadas, diminutas sillas plegables para niños (¿o para chinos?), placas numeradas para vehículos, extintores de incendios, pegatinas,

enormes fotografías de gatos peludos y leopardos de nieve (ya tengo uno en casa), plátanos y pañuelos, cajas de plástico para la comida, almohadas y almohadones, una gran variedad de juguetes de peluche,

pósters con frases de Jesús, polos, fundas para volantes, llaves inglesas, destornilladores, y por supuesto mis favoritas: las lámparas juakali.

Nairobi nunca defrauda cuando se trata de sorprender. Me encanta. ¿Qué otras cosas habéis visto a la venta en sus calles?

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/11/08/solution-for-nairobi-blackouts/

¡Consigue un ejemplar del libro de William Kamkwamba!

Si leéis AfriGadget desde hace algún tiempo, conoceréis de sobra este nombre que hemos estado mencionando una y otra vez en el blog: William Kamkwamba. La persona que escribió por primera vez sobre él fue otro amigo bloguero, Mike McKay, y en AfriGadget le seguimos la pista desde hace por lo menos 3 años. La historia de sus molinos de viento es una inspiración para mucha gente. Ahora han surgido un libro, un documental y una fundación en torno a la historia de los molinos de viento de Malaui.

William Kamkwamba y Bryan Mealer en una firma de libros

Conseguid un ejemplar de “The Boy Who Harnessed the Wind”

Tengo 2 ejemplares extra del libro de William que me gustaría compartir con vosotros, los lectores del blog. Para ello, quiero emplazaros a que nos enviéis una historia, imagen o vídeo AfriGadget. Escribidme y adjuntad las imágenes en un email a main@afrigadget.com. Las examinaré y seleccionaré las que considere que se ajustan mejor al espíritu del blog. Serán colgadas aquí mencionando vuestra autoría.

Faltan dos semanas hasta el 31 de octubre, así que daré un libro cada semana. ¡Veamos qué tenéis! Y sí, enviaré el libro a cualquier lugar del mundo.

Nota: las mejores historias AfriGadget vienen acompañadas de imágenes, así que por favor enviádnoslas también.

William en las noticias

William ha estado promocionando el libro en Estados Unidos durante este mes, participando en programas bastante importantes, incluyendo Good Morning America de la ABC y The Daily Show con John Stewart (los vídeos se muestran a continuación).

William Kamkwamba en Good Morning America

Vídeo de The Daily Show

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/10/14/win-a-copy-of-william-kamkwambas-book/

RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/