Jua Kali

Solución para los apagones de Nairobi

No es ningún secreto que los ríos de Kenia se están secando como resultado de la deforestación y la degradación medioambiental, lo cual ha traído una época de apagones a la capital, Nairobi.

En un arranque típico de los ingeniosos ciudadanos de Nairobi, un vendedor ambulante ha sacado provecho de la crisis con este maravilloso artilugio que comercializa con el nombre de:

“Perfecto para los apagones de Nairobi”

juakali lamp1

Como podéis ver, soy perfectamente capaz de leer a la luz de esta lámpara, hecha con una lata usada y algunas piezas de cable para las conexiones.

juakali lamp3

Y el compartimento para la pila ha sido elaborado con gran ingenio a partir de un corte circular en una sandalia vieja.

juakali lamp2

Adoro mi lámpara juakali y todos mis conocidos en Nairobi necesitan una de éstas. Todo en ella es tan afín al espíritu juakali: hecha a mano empleando coloridas latas recicladas, y diseñada con un propósito real, con un asa para que puedas sostenerla o llevarla de una habitación a otra. El vendedor intentó vendérmela por 350 Ksh [3,1 €], pero llegamos a un acuerdo en 200 Ksh [1,8 €]. Estoy segura de que podría haberla conseguido más barata, pero el tráfico se movía y tenía que irme.

Si quieres, haz una visita a la rotonda del estadio Nyayo. Las lámparas sobresalen entre los trastos chinos que los vendedores te ofrecen, podrías equipar tu casa con todos los trastos que se venden allí. Aquí va una pequeña lista de lo que vi durante aquel atasco de 30 minutos:

Bolígrafos, gorros, balones de fútbol, Spiderman hinchables (¿quién necesita algo así?), cacahuetes envueltos en conos de papel de periódico,

objetos olorosos para el coche, portacarnets de conducir, bufandas, mapas gigantes, banderas de Kenia, cometas (de Spiderman),

shorts de Nike, sombreros de vaquero, calcetines, naranjas [?], mochilas, relojes de baratillo, navajas portallaves, medallas olímpicas (¡sí, yo quería una de estas!),

shorts por la rodilla para chavales que se encorvan, triángulos de señalización, cables para remolcar tu coche, etiquetas personales para reuniones, linternas, limpiaparabrisas (!),

felpudos para coches, peras, plomadas, diminutas sillas plegables para niños (¿o para chinos?), placas numeradas para vehículos, extintores de incendios, pegatinas,

enormes fotografías de gatos peludos y leopardos de nieve (ya tengo uno en casa), plátanos y pañuelos, cajas de plástico para la comida, almohadas y almohadones, una gran variedad de juguetes de peluche,

pósters con frases de Jesús, polos, fundas para volantes, llaves inglesas, destornilladores, y por supuesto mis favoritas: las lámparas juakali.

Nairobi nunca defrauda cuando se trata de sorprender. Me encanta. ¿Qué otras cosas habéis visto a la venta en sus calles?

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/11/08/solution-for-nairobi-blackouts/

RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/

Fuelles de bolsas de cemento en Lamu

Estuve en Lamu en junio, y me topé con un taller de metalurgia medio oculto tras la hilera de edificios más cercanos al camino principal que une Lamu Town con Shela. Dentro trabajaban sin descanso dos herreros, Adam Marabu y Abdul Ahmed, en la fabricación de un ancla nueva. Sin embargo, lo que me llamó la atención fueron los fuelles: habían cogido viejas bolsas de cemento y las habían conectado a tubos de metal en el suelo, para avivar el fuego de los hornos improvisados.

Este es un pequeño vídeo con algunas secuencias de los herreros trabajando:

Fuelles de bolsas de cemento (AfriGadget) de WhiteAfrican en Vimeo.

Una de mis historias favoritas en AfriGadget es la de otro fuelle singular que encontré, esta vez en Nairobi, hecho con una bicicleta vieja. Estos dos ejemplos demuestran lo que se puede hacer con tan poco. Demuestran cómo se puede improvisar con lo que se tiene a mano para salvar un obstáculo.

Adam y Abdul hacen todo tipo de artículos, pero me dijeron que su producción principal son las anclas, grandes y pequeñas (2000-5000/= o 26-65 dólares) [entre 18 y 46 €], así como escoplos e instrumentos para descascarar cocos. Fabrican muchas de las piececitas metálicas de los dhow de la zona, y también hacen marcos para las puertas y ventanas de las casas del pueblo. La verdad es que pueden hacer cualquier cosa que necesites, como lo haría un metalúrgico experimentado de cualquier otra parte del mundo. Lo verdaderamente asombroso es con qué lo hacen.

Cement bag bellows and blacksmiths in Lamu Kenya

Herreros y fuelles hechos con bolsas de cemento en Lamu, Kenia

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/01/cement-bag-bellows-in-lamu/

El hornillo de Kinshasa

Después de todos esos fascinantes AfriGadgets/Afrilugios de la Exposición de Creadores de África, aquí tenemos otro invento tal y como lo encontró nuestro amigo Cedric Kalonji, un periodista congoleño en Kinshasa (D.R.C.):

Debido a la falta de un suministro eléctrico barato en la ciudad de Kinshasa, unos brillantes mecánicos desarrollaron este hornillo que acelera la combustión añadiendo un pequeño ventilador eléctrico (escondido en el interior de ese tubo que parece formar parte de un muelle plano). El propio ventilador funciona con pilas (¡chinas!) lo que, junto con la combustión de carbón, no hace que este horno rápido sea, obviamente, la solución más ecológica. Pero funciona y ayuda a quienes no disponen de otras alternativas.

Cedric también menciona en la entrada de su blog que es difícil identificar al inventor de este artefacto. Un ejemplo perfecto de cómo la tecnología de bajo coste es adoptada y/o modificada con rapidez (y de por qué los derechos de propiedad intelectual aún son un asunto de gran importancia en muchos lugares).

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2009/08/28/the-kinshasa-stove/

El negocio de la miel

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

La miel es uno de los productos más valiosos de las regiones áridas de África. Se puede obtener siguiendo a un pequeño pájaro, llamado guía de la miel [Indicator indicator], hasta un panal de abejas en lo alto de un árbol, donde una vez allí se “asalta” la colmena. O bien se puede criar a las abejas… en la mayoría de los lugares un apicultor vacía el tronco de un árbol para hacer colmenas perfectamente válidas para consumo local. Sin embargo, para propósitos comerciales las colmenas Langstroth son consideradas superiores a las tradicionales colmenas de tronco que se encuentran en África – la forma de caja facilita el poder apilarlas y cambiarlas de ubicación, y los marcos móviles guían a las abejas a construir los panales de un modo organizado que facilita la extracción posterior. Estas colmenas también tienen un excluidor de reina, una red de malla de alambre o plástico con unas medidas que permiten que las obreras puedan pasar a través de ella, pero no las reinas, que son de mayor tamaño. Esto evita que la reina deje los huevos en los panales (el alza melaria), obteniendo así una miel más limpia. Hay muchas ONGs, organizaciones gubernamentales y organizaciones religiosas introduciendo estas colmenas Langstroth amarillas en el paisaje keniata. No siempre se dan cuenta de que en las zonas rurales la gente sigue prefiriendo los troncos…

Traditional hive

Colmena tradicional

Las colmenas de tronco tradicionales son troncos vaciados, cortados de unas especies de árboles determinadas con el permiso del jefe local. Se cuelgan en lo alto de los árboles y el interior está restregado con hojas de plantas que atraen a las abejas: una práctica milenaria. Las abejas entran en las colmenas por un agujero diminuto y construyen sus panales aleatoriamente en el espacio disponible; es ineficaz, y la miel es de una calidad más baja ya que las larvas se mezclan con los panales. No es muy bueno para un enfoque empresarial.

Langstroth hive in Baringo Kenya

Colmena Langstroth en Baringo, Kenia

La lógica sugeriría que las colmenas Langstroth, que producen una miel más limpia y evitan la tala de árboles, serían mejor acogidas. ¡Error! Estas colmenas modernas están producidas por expertos en ciudades, y valen sus buenos 100 dólares [aprox. 70 €], lejos del alcance de cualquier habitante de la Kenia rural. También se rumorea que los rateles [tejones de la miel] destrozan estas colmenas con facilidad, que se recalientan en el clima seco del norte de Kenia haciendo que las abejas se vayan, y que su mantenimiento es caro. Como nota personal, yo por mi parte las encuentro extremadamente feas.

Modified traditional hive

Colmena tradicional modificada

Una cooperativa de cuidadores de abejas en Bogoria ha dado con un astuto modo de modificar las tradicionales colmenas de tronco para producir más miel. Un filtro de cafetera se convierte en un excluidor de abejas.

Symon demostró cómo se establecen los cuadros de cera estampada para indicar a las abejas dónde fabricar sus panales en líneas ordenadas. ¿Coste? Un tercio del precio de las colmenas Langstroth.

Bucket of raw honey

Cubo de miel en bruto

La miel es recogida por la noche por hombres desnudos (sí, totalmente desnudos…), dicen que de esta manera se evita que las abejas se enganchen en la ropa… pregunté sobre la posibilidad de ser picados en zonas sensibles, y me respondieron que las abejas eran demasiado civilizadas como para eso… pero sí, algunas personas se han caído de lo alto y han sido encontradas en estado comatoso y con el culo al aire al pie de los árboles…

Honey extractor

Extractor de miel

La miel en bruto con el panal es vendida a la cooperativa local, donde se separan la cera y la miel. La máquina es otro objeto jua kali comprado en un taller de Nairobi.

Home made bee smoker

Se hace salir a las abejas de la colmena con humo, empleando un ahumador casero

La producción de 40 apicultores fue de 8 toneladas el año pasado; la cooperativa compró cada kilo de miel bruta por 80 Ksh (1 dólar) [aprox. 0,70 €], y la vendió en bruto por 100 Ksh, o procesada por 600 Ksh el kilo (8 dólares) [aprox. 5,60 €]

Se recogieron 8 toneladas de miel en bruto en 2008, los cuales están valorados en 640.000 Ksh [aprox. 5.600 €] a repartir entre los 40 apicultores que forman parte del negocio.

La cera no se desecha, sino que con ella se fabrican velas que se venden por 10 Ksh cada una (0,12 dólares) [menos de un céntimo de euro].

Candle making gadget

Artilugio para fabricar velas

Empleando un artilugio jua kali para hacer velas, que se compone de un hilo, un trozo de varilla conductora, y dos chapas de cerveza… ¡ingenioso!

Bees wax candle

Vela de cera de abejas

Se producen las velas más baratas y de olor más dulce que he usado nunca. Afirman que arden mucho más que las velas de parafina. Y además huelen deliciosamente bien.

Algunos datos dulces

  • Las regiones secas de Kenia son los más importantes distritos productores de miel en este país – el clima semiárido, la diversidad de las plantas florales y el fácil acceso a agua fresca son perfectos para las abejas. Kenia es el cuarto productor de miel en África, 22.000 toneladas, mientras que China es el mayor productor mundial con 299.000 toneladas (Estados Unidos produce 70.000 toneladas) (datos del 2005).
  • El grupo de Baringo produjo 8 toneladas de miel el año pasado.

Me encanta su lema sobre el trabajo duro: "nunca esperes a la magia que llega de la nada".

  • Kenia es un centro mundial de diversidad apícola, con unas 3.000 especies (alrededor del 10% del número total mundial de especies).
  • Sólo unas 150 especies producen miel en Kenia.
  • Contradiciendo a la creencia popular, la mayoría de las especies son inofensivas… no tienen aguijón.
  • El pueblo Kalenjin se autoinmuniza a las abejas picando intencionadamente a los bebés con ellas.
  • En muchos lugares de África, la miel es un importante componente de la dote nupcial: un kilo de ella forma parte de esta dote, simbolizando la dulzura del sexo… o eso me han dicho ;)
  • Las abejas polinizan la mayoría de las cosechas con las que nos alimentamos.
  • La cría de abejas es más productiva en hábitats naturales, y es una de las pocas formas de extracción de recursos que no destruye el medio ambiente.

Los datos amargos

  • Las abejas están desapareciendo con gran rapidez de Estados Unidos y Europa, un suceso descrito como desorden del colapso de colonias [pdf, 2,73 MB] (nadie sabe por qué sucede). África no se está viendo tan afectada, lo cual convierte a la producción de miel en un negocio muy dulce.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/03/03/the-beesness-of-honey/

Lámparas de parafina y la industria informal del reciclaje

Franco Mithika trabaja en Gikomba, una zona industrial de la gran Nairobi. Su trabajo es fabricar lámparas de parafina con latas de metal y un hierro de soldar. Millones de keniatas utilizan estas lámparas, especialmente aquellos que no pueden permitirse tener electricidad en sus hogares.

Fabricando lámparas de parafina en Gikomba

Su fabricación cuesta unos 110 chelines keniatas, y se venden por unos 150 (1,9 dólares) [aprox. 1,4 €]. Se pueden comprar al por mayor, 1.550 chelines (20 dólares) [14 €] por 24 piezas. Se tarda un minuto en hacer una (los fabricantes más hábiles tardan incluso menos).

En Zoopy podéis acceder a un vídeo de la fabricación de una lámpara.

La industria no oficial del reciclaje

Lo más interesante es que éste es apenas un arañazo superficial en la industria del reciclaje, mucho mayor, que pulula bajo la superficie de la ciudad. Así es como funciona: los más jóvenes y los más pobres merodean por la ciudad recogiendo chatarra metálica. Esta chatarra es ofrecida a un comprador que la clasifica por tipos. Por último, gente como Franco la compra para crear sus artículos.

La chatarra recogida se vende por apenas unos chelines el kilo. Una vez clasificada, las latas que Franco compra se venden por 300 chelines (4 dólares) [2,7 €] el kilo.

Así que aquí hay puesto en marcha un sistema eficaz. Lo gestionan emprendedores que se las ingenian para que las cosas funcionen. Una consecuencia directa es que todo se usa, y se desecha menos material de lo que se haría habitualmente.

Recolectando y transportando la chatarra:

Industria informal del reciclaje

Lugar donde se clasifica la chatarra (en Kawangware):

Industria informal del reciclaje

Las latas para las lámparas de parafina:

Fabricando lámparas de parafina en Gikomba

Otros objetos de metal “clasificados”:

Industria informal del reciclaje

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/12/10/paraffin-lamps-and-the-informal-recycling-industry/

Exposición de Creadores: África 2009

Hace un par de semanas, una de nuestras inspiraciones para AfriGadget, Emeka Okafor de Timbuktu Chronicles [Crónicas de Tombuctú], expuso en los foros Ned una idea sobre una “Exposición de Creadores de África“.

El objetivo de un evento similar a la Maker Faire es crear un espacio en el continente donde se puedan encontrar, identificar, hacer realidad, financiar, amplificar, propagar, etc., las innovaciones, inventos e iniciativas del tipo de las que se muestran en AfriGadget. La Exposición de Creadores de África se hace una pregunta, “¿Qué ocurre cuando se reúne a los autores de conceptos ingeniosos de Mali con los de Ghana y Kenia, y se añaden recursos a la mezcla?”

El centro de atención no será la tecnología avanzada, sino la manufactura. Concretamente, la fabricación, el tipo de negocios pequeños y no organizados que aparecen en el continente africano allí donde se encuentra un emprendedor. Es estimulante pensar en reunir en un solo lugar a algunos de los verdaderos innovadores de este sector, donde puedan aprender los unos de los otros y difundir sus conocimientos de un extremo al otro del continente.

Una vieja bicicleta convertida en un fuelle Simon Mwangi Una máquina para soldar

Unas cuantas historias de AfriGadget:

La organización colaborará con los organizadores de la Conferencia Internacional de Diseño para el Desarrollo (IDDS por sus siglas en inglés, International Development Design Summit), que tendrá lugar en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Kwame Nkrumah (KNUST) a mediados o finales del verano de 2009, para garantizar un evento con buen clima, visible y festivo, que se sirva de los resultados de la IDDS y atraiga a nuevos participantes. El objetivo de la Exposición de Creadores de África 2009 será establecer asociaciones y una infraestructura organizativa que pueda ser la base de la celebración de otros eventos a lo largo y ancho del continente.

No hace falta decir que AfriGadget apoya al 100% esta iniciativa, y que jugará un papel activo tanto en la promoción como en la organización del evento.

[El blog de la Exposición de Creadores de África]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/10/07/maker-faire-africa-2009/