Madera

Juguetes en la barriada de chabolas de Mathare Valley

Entre la miseria de una de las barriadas de chabolas más deprimentes de Kenia, encontramos una sorprendente cantidad de diversión y colores llamativos.

¡Njuguna fabrica estos juguetes porque le encanta! Sus clientes son habitantes de la barriada, pero también los vende bien fuera de ese mercado.

Me cautivó especialmente esta motocicleta de chatarra, pero costaba 2.500 Ksh [24 €], que bien pudiera ser un precio especial para visitantes como yo… ¡pero no podía permitírmela!

Un kart hecho con chatarra. ¡Los niños estaban en las nubes!

Njuguna también fabrica preciosos micro-juguetes para un mercado especializado. Los había vendido, pero tenía fotos.

Lo habéis adivinado: ¡el cliente es Safaricom!

Entre todos los juguetes, había unos artefactos que Njuguna había construido sin razón aparente: un par de molinos autónomos que giraban rápidamente en unas calles estrechas que canalizan el viento. Se alzan como monumentos artísticos, pero Njuguna me contó que los construyó con piezas de coche inservibles y estaba esperando a tener una idea sobre en qué emplearlos. Lo llamó su experimento de investigación… en algún otro lugar se alza otro de sus inventos, una bomba de agua… (¿debería haber sugerido algo?).

Niños jugando junto a una alcantarilla abierta

Visitar Kibera fue perturbador en muchos sentidos.

,

… y al mismo tiempo también fue profundamente estimulante e inspirador… una agradable sorpresa. Si alguna vez tenéis oportunidad, visitadlo y localizad el refugio de Njuguna en las estrechas callejuelas. Puede que estos brillantes innovadores y artistas vivan en lo que parece el peor infierno en la tierra, pero de alguna manera se tiene la sensación de que lo han elegido así.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/04/19/boys-toys-in-mathare-valley-slum-nairobi/

Magia camerunesa de bambú

Nuestro amigo Bill Zimmerman, un tecnólogo que dirige una incubadora de empresas llamada LimbeLabs en Camerún, ha escrito esta interesante historia en su blog sobre un profesor que se gana unos beneficios extra fabricando artilugios de bambú.

Los lectores fieles recordarán el Proyecto de la Bicicleta de Bambú, por lo que la idea de utilizar bambú como material alternativo y sostenible no les parecerá inverosímil. Nos alegra que alguien haya tomado la iniciativa y se haya aventurado en este campo con tantos y tan diferentes productos a la vez. Bamboo Magic, magia de bambú, realmente. ¡No te pierdas el vídeo!

“Tuve la oportunidad de detenerme en la Muestra Agrícola y de Pastoreo de la región suroeste de 2009, una exhibición anual para granjeros y artesanos locales, aquí en Limbe, esta tarde. El evento tenía lugar en un campo comunitario rodeado de casetas de exhibición desbordadas de todos los vegetales, frutas y animales imaginables, cultivados y criados en la región suroeste de Camerún. Además, había numerosos innovadores con productos y artilugios caseros hechos con materiales locales.

Entre todas las exposiciones, un hombre se mantenía aparte con algunas creaciones que sólo podrían describirse como un matrimonio casi perfecto entre la forma, la función, el diseño ecológico y una obsesión borderline por el bambú. Lekuama Ketuafor es el propietario de Bamboo Magic, una artesanía casera unipersonal que puso en marcha para completar sus ingresos de profesor.

Utilizando un juego de sencillas herramientas manuales, pegamento, barniz, habilidad y toneladas de paciencia, Lekuama descubre nuevas formas de emplear el bambú —un material renovable, abundante y barato— que la gente nunca imaginó. A juzgar por el tamaño de la muchedumbre alrededor de su caseta, sospecho que pocos cameruneses habían visto antes algo parecido a las creaciones de Lekuama.

Buenos detalles

Con acceso exterior al puerto USB

Entre los intrincadamente decorados zapatos de bambú [2], el chaleco, la jícara para vino de palma, el sombrero de vaquero, los relojes etc., me sentí inmediatamente atraído por dos complementos de electrónica increíbles: una carcasa de bambú para móviles de Nokia, y un maletín para portátil atractivo y funcional. A continuación, un vídeo de Lekuama, vestido de bambú de pies a cabeza como no podía ser de otra manera, mostrando estos artículos:

La atención a los detalles en el maletín es impresionante, el acceso exterior al puerto USB, la correa para el hombro, el asa, los cierres magnéticos, la correa elástica de seguridad interior y el forro de terciopelo rojo. ¿Y qué me decís de ese móvil?

Debido al tiempo que le dedica a su artesanía, Lekuama fabrica estos artículos en muy pequeñas cantidades. No obstante, su sueño es abrir un centro de formación donde poder enseñar sus habilidades a jóvenes cameruneses, y construir una comunidad de microemprendedores artesanos”.

Obviamente, las exhibiciones rurales africanas son un gran recurso para que los componentes de AfriGadget encontremos buenos afrilugios.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2010/03/03/cameroonian-bamboo-magic/

Construyendo la secadora de alimentos de Dominic Wanjihia

Dominic Wanjihia es de Kenia, y está aquí en la Exposición de Creadores de África en Ghana por los diseños innovadores y las soluciones que ha encontrado para los problemas que afrontan los africanos de a pie. Reseñamos uno de sus primeros inventos, un refrigerador para leche de camella en Somalia, el año pasado.

Ha estado en Accra est última semana trabajando en los almacenes de madera de Maola, construyendo una secadora de alimentos y un refrigerador de alimentos para mostrarlos en el evento. Ambos emplean aire, y la secadora aprovecha el calor del sol. Escribiremos sobre ello con detalle más adelante, pero aquí hay unas cuantas fotos de él y los carpinteros construyendo los artefactos.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/14/building-dominic-wanjihus-food-dryer/

El negocio de la miel

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

La miel es uno de los productos más valiosos de las regiones áridas de África. Se puede obtener siguiendo a un pequeño pájaro, llamado guía de la miel [Indicator indicator], hasta un panal de abejas en lo alto de un árbol, donde una vez allí se “asalta” la colmena. O bien se puede criar a las abejas… en la mayoría de los lugares un apicultor vacía el tronco de un árbol para hacer colmenas perfectamente válidas para consumo local. Sin embargo, para propósitos comerciales las colmenas Langstroth son consideradas superiores a las tradicionales colmenas de tronco que se encuentran en África – la forma de caja facilita el poder apilarlas y cambiarlas de ubicación, y los marcos móviles guían a las abejas a construir los panales de un modo organizado que facilita la extracción posterior. Estas colmenas también tienen un excluidor de reina, una red de malla de alambre o plástico con unas medidas que permiten que las obreras puedan pasar a través de ella, pero no las reinas, que son de mayor tamaño. Esto evita que la reina deje los huevos en los panales (el alza melaria), obteniendo así una miel más limpia. Hay muchas ONGs, organizaciones gubernamentales y organizaciones religiosas introduciendo estas colmenas Langstroth amarillas en el paisaje keniata. No siempre se dan cuenta de que en las zonas rurales la gente sigue prefiriendo los troncos…

Traditional hive

Colmena tradicional

Las colmenas de tronco tradicionales son troncos vaciados, cortados de unas especies de árboles determinadas con el permiso del jefe local. Se cuelgan en lo alto de los árboles y el interior está restregado con hojas de plantas que atraen a las abejas: una práctica milenaria. Las abejas entran en las colmenas por un agujero diminuto y construyen sus panales aleatoriamente en el espacio disponible; es ineficaz, y la miel es de una calidad más baja ya que las larvas se mezclan con los panales. No es muy bueno para un enfoque empresarial.

Langstroth hive in Baringo Kenya

Colmena Langstroth en Baringo, Kenia

La lógica sugeriría que las colmenas Langstroth, que producen una miel más limpia y evitan la tala de árboles, serían mejor acogidas. ¡Error! Estas colmenas modernas están producidas por expertos en ciudades, y valen sus buenos 100 dólares [aprox. 70 €], lejos del alcance de cualquier habitante de la Kenia rural. También se rumorea que los rateles [tejones de la miel] destrozan estas colmenas con facilidad, que se recalientan en el clima seco del norte de Kenia haciendo que las abejas se vayan, y que su mantenimiento es caro. Como nota personal, yo por mi parte las encuentro extremadamente feas.

Modified traditional hive

Colmena tradicional modificada

Una cooperativa de cuidadores de abejas en Bogoria ha dado con un astuto modo de modificar las tradicionales colmenas de tronco para producir más miel. Un filtro de cafetera se convierte en un excluidor de abejas.

Symon demostró cómo se establecen los cuadros de cera estampada para indicar a las abejas dónde fabricar sus panales en líneas ordenadas. ¿Coste? Un tercio del precio de las colmenas Langstroth.

Bucket of raw honey

Cubo de miel en bruto

La miel es recogida por la noche por hombres desnudos (sí, totalmente desnudos…), dicen que de esta manera se evita que las abejas se enganchen en la ropa… pregunté sobre la posibilidad de ser picados en zonas sensibles, y me respondieron que las abejas eran demasiado civilizadas como para eso… pero sí, algunas personas se han caído de lo alto y han sido encontradas en estado comatoso y con el culo al aire al pie de los árboles…

Honey extractor

Extractor de miel

La miel en bruto con el panal es vendida a la cooperativa local, donde se separan la cera y la miel. La máquina es otro objeto jua kali comprado en un taller de Nairobi.

Home made bee smoker

Se hace salir a las abejas de la colmena con humo, empleando un ahumador casero

La producción de 40 apicultores fue de 8 toneladas el año pasado; la cooperativa compró cada kilo de miel bruta por 80 Ksh (1 dólar) [aprox. 0,70 €], y la vendió en bruto por 100 Ksh, o procesada por 600 Ksh el kilo (8 dólares) [aprox. 5,60 €]

Se recogieron 8 toneladas de miel en bruto en 2008, los cuales están valorados en 640.000 Ksh [aprox. 5.600 €] a repartir entre los 40 apicultores que forman parte del negocio.

La cera no se desecha, sino que con ella se fabrican velas que se venden por 10 Ksh cada una (0,12 dólares) [menos de un céntimo de euro].

Candle making gadget

Artilugio para fabricar velas

Empleando un artilugio jua kali para hacer velas, que se compone de un hilo, un trozo de varilla conductora, y dos chapas de cerveza… ¡ingenioso!

Bees wax candle

Vela de cera de abejas

Se producen las velas más baratas y de olor más dulce que he usado nunca. Afirman que arden mucho más que las velas de parafina. Y además huelen deliciosamente bien.

Algunos datos dulces

  • Las regiones secas de Kenia son los más importantes distritos productores de miel en este país – el clima semiárido, la diversidad de las plantas florales y el fácil acceso a agua fresca son perfectos para las abejas. Kenia es el cuarto productor de miel en África, 22.000 toneladas, mientras que China es el mayor productor mundial con 299.000 toneladas (Estados Unidos produce 70.000 toneladas) (datos del 2005).
  • El grupo de Baringo produjo 8 toneladas de miel el año pasado.

Me encanta su lema sobre el trabajo duro: "nunca esperes a la magia que llega de la nada".

  • Kenia es un centro mundial de diversidad apícola, con unas 3.000 especies (alrededor del 10% del número total mundial de especies).
  • Sólo unas 150 especies producen miel en Kenia.
  • Contradiciendo a la creencia popular, la mayoría de las especies son inofensivas… no tienen aguijón.
  • El pueblo Kalenjin se autoinmuniza a las abejas picando intencionadamente a los bebés con ellas.
  • En muchos lugares de África, la miel es un importante componente de la dote nupcial: un kilo de ella forma parte de esta dote, simbolizando la dulzura del sexo… o eso me han dicho ;)
  • Las abejas polinizan la mayoría de las cosechas con las que nos alimentamos.
  • La cría de abejas es más productiva en hábitats naturales, y es una de las pocas formas de extracción de recursos que no destruye el medio ambiente.

Los datos amargos

  • Las abejas están desapareciendo con gran rapidez de Estados Unidos y Europa, un suceso descrito como desorden del colapso de colonias [pdf, 2,73 MB] (nadie sabe por qué sucede). África no se está viendo tan afectada, lo cual convierte a la producción de miel en un negocio muy dulce.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/03/03/the-beesness-of-honey/

La cama suahili

Una cama-sofá suahili

La cama suahili apareció en un reciente artículo de la revista MAKE Magazine (una publicación que inspiró la creación de AfriGadget). En él se analiza por qué este tipo de cama es tan útil en el clima de la costa oriental de África, caluroso y húmedo.

“En Kenia, el mueble más común y más utilizado es la cama suahili, resistente a las chinches y a la pudrición.”

“En la mayoría de los hogares sólo se encuentra un tipo de mueble: la cama suahili. Se usa como sofá, cama, mesa, y cualquier otra cosa. Es cómoda, y perfecta para un clima húmedo y cálido.”

Las camas están fabricadas con madera de árboles autóctonos, mvuli o mbamba kofi; las tiras trenzadas están hechas con hojas de palma, que se empapan en agua salada y son tejidas para formar cuerdas.

Hace años yo solía exportar muebles como éste desde África Oriental, así que es un tema que debería conocer. Lo cual nos ofrece otra lección a aquellos que vivimos, o trabajamos, en África: los objetos que nos parecen prosaicos, viviendo en África, pueden ser excepcionales si nos paramos a contemplarlos.

(vía Timbuktu Chronicles)

[Cativa: Aquí, una buena explicación en español.]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/11/17/the-swahili-bed/

El Proyecto de la Bicicleta de Bambú

La Bicicleta de Bambú, un esfuerzo dirigido a fabricar bicicletas de una manera sostenible usando el bambú como materia prima principal, es un proyecto conjunto dirigido por Craig Calfree, de Calfree Design, una compañía californiana que diseña bicicletas de alta tecnología, y el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia.

La bicicleta es el principal medio de transporte en África. Se usa para todo, desde transporte personal a traslado de medicinas y enfermos al hospital. Lamentablemente, el diseño empleado en casi todo África no ha cambiado en los últimos 40 años para adaptarse a los diferentes usos que se le da. De hecho, la mayoría de las bicicletas usadas en África hoy en día están basadas en el diseño colonial británico, pensado para desplazamientos de corta distancia sobre carreteras lisas.

El proyecto Bicicleta de Bambú: ensamblaje de una bicicleta El proyecto Bicicleta de Bambú: la bicicleta de bambú

Aunque hacer armazones de bicicleta de bambú no es una idea nueva, la mayoría de esos diseños aún siguen el modelo tradicional de armazones de bicicleta. Aprovechar las propiedades únicas del bambú, como su resistencia y su flexibilidad, para responder a las necesidades concretas de las poblaciones locales de muchos lugares de África, es una de las principales razones que alimentan el proyecto de la Bicicleta de Bambú.

El equipo que trabaja en este proyecto en Estados Unidos, Ghana y Kenia (entre otros lugares), tiene un interesante blog (la última actualización es del verano de 2007) que relata las batallas del equipo en África.

El equipamiento del proyecto, que incluye bicicletas de bambú y ropa, está disponible en las páginas web de Bamboo Bike y Calfree Design.

El proyecto Bicicleta de Bambú: un ghanés sobre la bicicleta Craig Calfree y el proyecto de la Bicicleta de Bambú

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/02/06/the-bamboo-bike-project/

Continuación de las máquinas modulares: sierras

Esta es la continuación de la entrada de Erik sobre máquinas modulares africanas.

El siguiente vídeo muestra cómo las carpinterías usan estas máquinas para cortar según patrón, labrar piezas para muebles y cortar planchas de madera. Se trata básicamente de las mismas piezas, motor, poleas y montura, pero adaptadas para usos distintos. La adaptación se hace en una pequeña industria que se conoce localmente con el nombre de Jua Kali o Gikomba, donde emprendedores como el señor John Chege las compra para usarlas en pequeños talleres como éste.

Para ver el vídeo podéis bajar el volumen, las máquinas hacen mucho ruido.

Sierra

Sierra

Sierra circular

IMG_1263.JPG

Más imágenes disponibles en el grupo de AfriGadget en Flickr.

Publicado por Juliana Rotich en
http://www.afrigadget.com/2007/12/21/africas-modular-machines-continued-saws/