Maker Faire Africa (Exposición de Creadores de África)

Una estación de radio fabricada localmente en MFA

Me vuelven loco las radios y las antenas, así que me entusiasmó ver a la gente del Politécnico de Accra en la Exposición de Creadores de África [MFA por sus siglas en inglés, Maker Faire Africa]. Hayford Bempong, David Celestin y Michael Amankwanor son tres miembros de la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros que han creado una radio con sus propios fondos e inventiva.

Hicieron su aparición en el encuentro y pusieron en marcha la estación de radio de la Exposición de Creadores de África, en el 101.7 FM. Junto con los presentadores que se establecieron para los anuncios y comunicados cercanos, la radio fue utilizada para transmitir a un par de cientos de metros de distancia y difundir las actividades previstas.

Electrónica básica

David Celestin ha estado fabricando convertidores de energía y otros aparatos electrónicos a partir de chatarra y materiales locales.

Este es su medidor VHF SWR de fabricación casera:

Antenas

El equipo también crea sus propias antenas a partir de chatarra, incluyendo la “Slim Jim” que se ve a continuación, la “Ground Plane” y una antena circular.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/a-locally-fabricated-radio-station-at-mfa/

Agricultura y metalurgia se dan la mano en N. Ghana

Este artilugio es una sembradora de maíz. Su fabricación cuesta aproximadamente 10 dólares (15 Cedis) [aprox. 7 €], y disminuye significativamente el tiempo que se dedica normalmente a plantar maíz. Este invento surgió de observar mecanismos dispensadores de píldoras médicas, transfiriendo este conocimiento a las necesidades de su comunidad.

Shamsudeen (”Sham”) Napara vive en la parte norte de Ghana, más rural y más aislada que la parte sur del país donde se encuentra Accra, o la parte central, donde está Kumasi. Tiene un taller metalúrgico donde construye herramientas, principalmente para las necesidades agrícolas de los alrededores.

Ha estado en la Exposición de Creadores de África este fin de semana y me sentí completamente maravillado tanto por el ingenio como por la calidad de su trabajo.

Tostadora para frutos de karité

La sembradora no es el único trabajo de Sham, lo cierto es que ha estado ocupado con un par de proyectos más. En particular, ha estado trabajando con Amy Herman de la Universidad de Indiana para tratar de encontrar la manera de mejorar los procesados tradicionales del norte de Ghana. Se ha centrado en los frutos de karité y sus formas de procesado. Es uno de los pocos campos dominados por las mujeres, y un negocio lucrativo, ya que el procesado de refinado de la materia prima puede producir un buen margen de beneficios.

A continuación tenemos una tostadora de frutos de karité… una versión pequeña, ya que las más grandes tienen el tamaño de una mesa. Cuesta unos 40 dólares (60 Cedi) [aprox. 29 €], y disminuye el tiempo y energía empleados normalmente en la preparación de los frutos para el procesado.

Cortador de jabón

Aunque tiene muchos otros inventos en su taller de la zona norte de Ghana, el último de los tres objetos que trajo a Accra es un cortador de jabón. Este mecanismo tiene una bisagra en uno en sus extremos, que se abre y se cierra con cuerdas de piano y clavijas de guitarra para mantener las cuerdas tensas a lo largo del aparato. Cuando está cerrado, corta limpiamente el jabón.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/agriculture-and-metal-fabrication-meet-in-n-ghana/

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina de WhiteAfrican en Vimeo.

Suprio Das forma parte del equipo de limpieza de agua junto con Killian Deku, Laura Stupin y Bernard Kiwia. Además del dosificador de válvula de escape, también han creado un filtro de clorina con un mecanismo de sifón. Como todos los trabajos de IDDS (International Development Design Summit), está fabricado con materiales locales.

Este proyecto en particular está unido a una bomba manual y puede depurar cantidades ilimitadas de agua. Una ventaja es que, al no tener partes móviles, la posibilidad de que se rompa o se desgaste con el tiempo es mucho menor. Funciona aplicando unas gotas de clorina cuando el agua alcanza cierto nivel. Después, el agua surge vertiéndose en lotes.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/cleaning-massive-amounts-of-water-with-chlorine/

Dosificador de válvula de escape de clorina

Con una bolsa de 5 litros de clorina y un mecanismo cuya construcción cuesta 3 dólares [aprox. 2 €], se pueden depurar 100.000 litros de agua.

Aquí en la Exposición de Creadores de África está Killian Deku, un ghanés que trabaja en el programa IDDS y ha creado un dosificador de válvula de escape de clorina con la ayuda de su equipo de la India, Estados Unidos y Tanzania. Sus únicos gastos reales fueron la válvula de escape y el tiempo invertido en crear la estructura de bambú que la contiene. El coste variable es la bolsa de clorina usada para depurar el agua.

Depurador de agua con válvula de escape para clorina de WhiteAfrican en Vimeo.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/ball-valve-chlorine-doser/

Una prensa de reciclaje de desechos plásticos

Tenemos muchos desperdicios plásticos a lo largo de todo África, especialmente en las ciudades. Un equipo de IDDS (Amit Gandhi de los Estados Unidos, y Mark Driordan del Reino Unido) quisieron encontrar un modo de añadir valor a estos desechos usando un proceso de bajo coste para transformarla en algo útil: láminas de plástico. A partir de estas láminas se pueden hacer muchos otros productos. En su exposición mostraban zapatos, bolsas, estuches para lápices y carpetas.

Las láminas o planchas pueden hacerse de entre 3 y 40 capas de grosor, y el coste del ensamblaje es mínimo.

Convirtiendo basura plástica en láminas de plástico de WhiteAfrican en Vimeo.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/a-plastic-waste-recycling-press/

Una sierra de arco a pedales para discapacitados

Bernard Kiwia es de Arusha, Tanzania. Está aquí en la Exposición de Creadores de África como parte del grupo de IDDS que ha estado construyendo artefactos innovadores durante las últimas dos semanas en Kumasi, Ghana. Hoy expone un mecanismo que ha creado a partir de una bicicleta vieja y unas cuantas varillas soldadas. Está impulsado por una persona sentada en una silla.

Sierra de arco a pedales en Ghana de WhiteAfrican en Vimeo.

A Bernard le ha supuesto un coste de unos 45 dólares [aprox. 32 €] crear la sierra impulsada por una bicicleta, y un día fabricarla.

Bernard ha sido mecánico de bicicletas durante 3 años, y durante los dos últimos ha estado enseñando a estudiantes tanzanos a arreglarlas. Fue invitado a la IDDS y conoció a un asistente guatemalteco que tenía algunos diseños muy interesantes a partir de bicicletas. Cuando los vio, se dio cuenta de que podía hacer herramientas y mecanismos similares para cubrir las necesidades de los habitantes de Arusha.

(más imágenes de la Exposición de Creadores de ÁFrica en Flickr)

Desde entonces, Bernard ha creado un molino de viento, un cargador de teléfonos móviles, una taladradora hidráulica y una bomba… todo ello a partir de diferentes partes y mecanismos de bicicleta.

Su bomba de agua impulsada por una bicicleta. Está situada junto a la carretera para que los niños se monten y pedaleen:

Una silla hecha con partes de bicicleta:

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/a-pedal-powered-hacksaw-for-the-disabled/

MFA: ¡el reto del diseño de la bolsa de agua!

Amy Smith (de la IDDS de MIT) consiguió un micrófono no se sabe cómo, ¡y lo que ha venido a continuación ha sido una casa de locos! Se ha agrupado a todo el mundo según su mes de nacimiento. Se les han dado 5 bolsas de agua (sobres) y se les ha pedido que resuelvan los grandes problemas del mundo. Treinta minutos después tenemos…

Enero: la brocheta de sobre
Para disminuir los desperdicios y la polución. La gente puede recoger fácilmente del suelo los sobres de agua con un palo con una púa en un extremo. Se puede colocar a lo largo de las carreteras, y mucha basura se puede recoger clavada en la púa.

Febrero: hidroeléctrica
Generar electricidad usando las bolsas para crear pequeñas turbinas.

Marzo: bolsas de absorción de luz y calor
También tuvieron la alocada idea de beber el agua, orinar en las bolsas y vendérselas a los granjeros para que las usen como fertilizante… hubo muchas risas…

Abril: macetas y billeteras
Se bebe el agua para vaciar la bolsa. Se corta un extremo, se pone tierra y se cultivan pequeñas plantas. Se coge otra bolsa y se le hace un pequeño agujero para riego por goteo. Segunda idea: se puede utilizar la bolsa para guardar el dinero cuando llueve.

Mayo: la ducha en paquetes individuales y monederos
Reservar el agua y hacer un agujero en la bolsa. Hacer un bolsillo fuera para guardar una cámara o un teléfono móvil.

Junio: cinturón de agua, portagafas
Han creado una funda para anteojos (gafas) realmente interesante. También, un cinturón para llevar el agua cuando te trasladas de un lugar a otro.

Julio: purificador de agua
Utiliza la luz del sol para ayudar a purificar el agua. Se coge una tapa que haya sido cortada de la bolsa y se usa también como embudo. Tiene la forma de un tren por razones de marketing.

Agosto: juguetes para niños
Se pueden hacer avioncitos y sombreros para niños, además de un reloj de arena a partir de dos bolsas de agua.

Septiembre: riego por goteo y una almohada
Se perfora la parte de arriba de una botella o una bolsa para recoger agua, y se utiliza para riego por goteo. También, se llenan de aire muchas bolsas usadas y se meten dentro de un funda de almohada para crear una almohada.

Octubre: riego por goteo
A partir de una bolsa, y un tubo hecho con bolsas usadas y vacías que puedan encauzar el agua para llevarla a otros lugares.

Noviembre: funda de móvil resistente al agua
“La funda de tu móvil no es resistente al agua, la nuestra sí. Un aplauso para nosotros.”
“Hemos creado un monedero para el agua, no un simple portamonedas de plástico.”

Diciembre: sistema de iluminación con sobres de agua y una cinta para el reloj de pulsera
Pon bolsas llenas en tu techo para matizar la luz y calentar el agua.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/14/mfa-water-bag-design-challenge/