Medio ambiente

Neumáticos de tractor y cubos caseros en el área Masai

Acabo de pasar una semana en el campo estudiando la ecología y la conservación tradicional del área Masai con algunos estudiantes de la Universidad de Princeton. El lugar no está muy apartado (Kitengela y Olerai a 40 km. de Nairobi) y la comunidad es maravillosamente ingeniosa en lo que respecta a sus herramientas cotidianas para el pastoreo.

Depósito de sal Masai para los animales hecho con neumáticos en Kenia

Abrevadero para cabras y ovejas hecho con el neumático de un tractor

Consiguieron de alguna forma cortar, abrir y sellar por ambos extremos este viejo neumático de tractor o camión para hacer un abrevadero de ganado perfectamente funcional. Joy Adamson apuntó que los Masai se cuestionan el uso de aparatos modernos cuando los artesanos funcionan igual.

depósito para sal 2 pequeña

Depósito de sal para ganado a partir de un neumático

Otra manera de obtener un depósito para sal, Evelyn cortó el neumático de un camión por la mitad y lo colocó en el suelo sobre unos tocones.

cubo tradicional pequeña

Este cubo casero funciona perfectamente

¿Por qué comprar un cubo cuando puedes hacer uno con un viejo contenedor de agua y un pedazo de metal?

pala para el estiércol

Pala casera

Y si no dispones de pala para el estiércol, hazte con algún trozo de acero corrugado, córtalo, únelo a un palo, y presto (es probablemente más efectiva que cualquiera de las que puedes comprar en Nairobi). El estiércol es uno de los pocos productos que venden estas granjas remotas a los camiones de paso.

abalorios pequeña

Mantener las tierras abiertas para que las migraciones de animales salvajes puedan entrar y salir del Parque Nacional de Nairobi, puede salirles caro a los que viven junto a este tipo de fauna. Los que forman parte del esquema de arrendamiento de propiedades de la fundación The Wildlife Foundation, ganan unos 4 dólares por acre al año [unos 7 € por hectárea] para mantener sus propiedades abiertas (sin vallar), y para completar sus ganancias crean hermosas piezas artesanales con abalorios de colores, que se venden en Olerai Conservancy.

Mujeres masai trabajando el arte de los abalorios en Kenia

Podría ser una vida un poco dura para algunos de nosotros, pero los Masai parecen completamente satisfechos y en paz.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/18/tractor-tyres-and-bush-buckets-in-masailand/

Perfeccionando los aperos de labranza en Kenia

Un granjero de Baringo ha discurrido dos innovaciones bastante interesantes.

Murray Roberts se dedica a cultivar praderas recuperadas, es decir, a plantar semillas en terrenos muy degradados.

El propósito principal del arado es remover la capa superior de la tierra para acercar los nutrientes a la superficie, al tiempo que se entierran las malas hierbas y los restos de anteriores cultivos para hacerlos desaparecer. De paso se airea la tierra, y se consigue que retenga mejor la humedad.

Un arado tradicional se compone de una serie de palas que miran en la misma dirección.

arado modificado

Murray Roberts ha modificado su arado, de forma que ahora las dos palas están enfrentadas. Esto crea un efecto de surco elevado que es perfecto para retener el agua de lluvia en esta zona semiárida de Kenia. Normalmente el agua de lluvia golpea la superficie ¡y las hojas bajo el suelo arrastran todas las semillas y la capa superior de la tierra, tan valiosa!

Pero eso no es todo. Si alguna vez habéis intentado hacer una cerca con alambre de espino… imagino que sabréis cuán complicado puede llegar a ser, y cómo se enreda… Bien, no lo es si utilizáis uno de los afrilugios de Murray Roberts, que consiste básicamente en un herramienta sobre la que se ensarta el alambre de espino, de forma que cuando sales al campo para cercar un terreno, puedes ir soltando el alambre, que al estar tenso no se enreda. Simple, obvio, y no necesitas ninguna herramienta para tensar alambre.

artilugio para cercados con alambre de espino

Ese es el artilugio que William Kimosop y los universitarios de Princeton están viendo en esta fotografía. ¡No me preguntéis qué está a punto de hacer ese perro!

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/15/modified-farm-implements-in-kenya/

Reciclaje: convirtiendo un traje de neopreno en una bolsa para portátil

Cuando Dipesh Pabari, de Camps International, me envió imágenes de estas bolsas para ordenadores portátiles y para botellas y latas, enseguida supe que era algo que los fans de AfriGadget sabríais apreciar.

Trajes de neopreno reciclados

Convertir desechos en algo muy útil… es definitivamente AfriGadget. Entrevisté a Sander Den Haring para que me respondiera a algunas preguntas sobre estos estupendos productos.

Reciclar trajes de neopreno

¿Cómo nació tu empresa?

Nací en un pequeño pueblo llamado Hellevoetsluis, en los Países Bajos, pero sólo viví allí hasta los 5 años. Mi familia se mudó a Yanbu, Arabia Saudí, donde crecí y estuve 16 años. Yanbu es un pueblo industrial situado junto al Mar Rojo, y creo que gran parte de qué y quién soy, y por qué y dónde estoy, es resultado de ese lugar. Desde el primer momento de nuestra vida en Yanbu, mis padres establecieron una salida semanal a la playa, que mi hermano y yo anticipábamos con entusiasmo cada viernes (en Arabia Saudí, el fin de semana es el jueves y viernes). Ya en la playa, buceábamos entre arrecifes vírgenes del Mar Rojo y siempre nos asombraba aquella quietud y serenidad. Estas excursiones me hicieron desarrollar un gran amor por el reino marino y su conservación, lo que me llevó a realizar un Máster en Biología Marina en el año 2000 por la Universidad de Groningen, en los Países Bajos, para poder trabajar en el campo de la conservación marina.

En 2004 me mudé a Kenia, donde he vivido desde entonces. Empecé a trabajar para Buccaneer Diving [Submarinismo Pirata] como gerente local, y pronto pasé a ser biólogo marino residente. En ese puesto pude promover un programa de “snorkeling” para algunas de las escuelas locales más desfavorecidas de Mombasa (programa “Schools to the Sea”), y un programa de arrecifes artificiales en el Parque Marino de Mombasa. En ambos proyectos involucré a socios locales. En junio de 2009 finalizó mi trabajo a tiempo completo como Gerente de Operaciones de la filial de Buccaneer Diving en Kenia, y actualmente ocupo, a tiempo parcial, un puesto de control de calidad de Buccaneer Diving tanto en Kenia como en Zanzíbar.

Disfruto al pensar nuevas formas de crear comportamientos medioambientales, y la línea de productos de trajes de neopreno reciclados ha sido fantástica en este sentido. Aún estamos desarrollando nuevos productos y perfeccionando los ya existentes. No tenemos más límites que nuestra propia creatividad.

¿Cómo surgió la idea de reutilizar los trajes de neopreno?

En la industria del buceo, los trajes de neopreno tienen una vida muy limitada tras la cual se vuelven inservibles (ya que pierden su capacidad de aislamiento), o acaban tan llenos de agujeros que no se pueden volver a usar en el ámbito profesional. Antes, estos trajes de neopreno se tiraban. Es obviamente una pérdida de material (por culpa de unos cuantos agujeros se tiraban grandes trozos de neopreno útil), así que Buccaneer Diving empezó a investigar para qué se podían usar esos trozos de neopreno. Habitualmente utilizamos trocitos para algunos “trabajos raros” (tiras de sujeción para el snorkel, material amortiguante o de relleno, empaquetado, parches para otros trajes), pero para estos “trabajos raros” utilizábamos una cantidad de neopreno muy pequeña que no requería recambios frecuentes. Así que empezamos a plantearnos si habría algo más que pudiéramos hacer, y un objeto obvio fueron las bolsas para ordenadores portátiles. Las bolsas para botellas y latas fueron otra idea natural, ya que las mangas y perneras de los trajes tenían la forma adecuada (sólo hacía falta añadirles un fondo). Actualmente estamos haciendo de estos productos algo más que un “objeto”, e intentando encontrar un modo de incorporar nuestra producción a fines benéficos. Estos emocionantes avances ocurrirán en las próximas semanas.

¿Cuándo empezasteis a vender las bolsas y los contenedores para botellas?

Es una aventura nueva que lleva en funcionamiento siete meses, así que es muy reciente. Necesitamos pensar en otros objetos que podamos hacer a partir de neopreno reciclado (salvamanteles y posavasos podrían ser una opción).

¿Cuánto cuestan estos objetos?

Las bolsas para portátiles se están vendiendo a 2.500 Ksh [unos 24 €] y las bolsas para botellas y latas, a 350 Ksh [poco más de 3 €].

¿Están hechos en Kenia y Mombasa?

Los producimos en Mombasa. La producción tiene una historia que se desarrollará en las próximas semanas, y merece la pena la espera.

¿Dónde puede hacer la gente sus pedidos? ¿Se pueden pagar con M-PESA [una página en español sobre este sistema]? (Sólo bromeaba, pero ¿por qué no?)

Estos productos pueden comprarse en Buccaneer Diving, en el resort de Voyager Beach (Mombasa). Aún no nos hemos planteado el uso de M-PESA para el pago ya que estamos comenzando, pero quién sabe lo que deparará el futuro. También podemos enviar los productos por correo si los compradores no puede venir a Buccaneer Diving.

Se puede contactar con Sander por correo electrónico a la dirección sander (arroba) green-water (punto) org.

Publicado por Juliana Rotich en http://www.afrigadget.com/2010/02/01/recycling-from-diving-wetsuit-to-laptop-bag/

Un espejo parabólico plano… no es un oxímoron

¿Puede ser plano un espejo parabólico? El último invento de Dominic Wanjihia podría demostrar que esta es la manera más eficaz de captar la energía solar.
flat parabolic mirror 2

Todo el mundo sabe lo que es un reflector parabólico, ¿verdad? Se supone que debe ser una superficie curva que capta energía haciéndola converger hacia un punto. Los reflectores parabólicos se inventaron hace mucho tiempo y se utilizan en satélites, focos y faros de automóvil, por nombrar sólo algunas de sus utilidades. También son muy utilizados en proyectos de energía alternativa para concentrar la energía solar para calentar y cocinar.

Dominic (diseñador del chaleco con panel solar flexible, la secadora solar y el refrigerador de leche de camella para Somalia) cree que el espejo parabólico debería perder su forma, la cual es un obstáculo para su transporte y funcionamiento.

Así pues, ¿cómo trabaja el espejo parabólico plano? A partir de espejos acrílicos flexibles, Dominic ha cortado piezas de 2,5 cm. de ancho y 61 cm. de largo, y después las ha unido siguiendo ángulos cuidadosamente calculados. Cuando se orienta hacia el sol, crea un rayo de luz perfectamente centrado.

flat parabolic mirror

Esta energía concentrada se puede utilizar para calentar agua en una cañería y usarla de múltiples formas, como por ejemplo para generar electricidad. El interés de este artilugio radica en que

  1. es muy barato,
  2. se puede desmantelar rápidamente,
  3. su transporte es sencillo, y puede ser transportado plano o en un tubo,
  4. es de fácil reparación si se rompe, ya que se pueden sustituir las piezas individuales del espejo (en lugar de tener que arreglar o sustituir el espejo parabólico entero).

Este invento es parte de un proyecto en curso de Dominic Wanjihia con la Universidad de Nairobi y el MIT’s FabLab [esta red mundial de laboratorios tiene un centro en Barcelona], donde se encuentra haciendo un curso.

Fab lab sign

"Sonríe: estás saliendo en la tele"

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Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/01/06/1096/

RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/

Imágenes de AfriGadget en Accra, Ghana

Me he estado divirtiendo en Accra, pero no he podido dedicar mucho tiempo a los detalles de cada invento o producto increíble que veo. Mientras tanto, aquí van un par de imágenes de Ghana que os abrirán el apetito de lo que vendrá la próxima semana:

Un basurero en triciclo

Un mecánico de motos al borde de la carretera

Cargando mesas y sillas

Arrastrando “camiones”

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/12/afrigadget-pictures-from-around-accra-ghana/

Destilando agua de fumarolas volcánicas

En el cráter permanentemente seco del Monte Suswa, que está salpicado de fumarolas abrasadoras siempre activas, se ha desarrollado un método único para recoger agua.

Tapping steam for condensation

Entubando el vapor para su condensación

Aprovechando las fumarolas que salpican este paisaje, los Masai han colocado unos conductos para que el vapor se condense en largas tuberías de plástico que gotean continuamente en el interior de un bidón. Los Masai locales afirman que estos escapes pueden llenar medio bidón (aprox. 30 litros) en una hora (aunque nos parece improbable). El agua es dulce, fresca y limpia, y aparentemente calma la sed de una comunidad de varios cientos de personas y la de su ganado.

En una zona concreta dentro del cráter exterior del Monte Suswa, vimos estos artilugios por decenas. Todos ellos estaban protegidos de los animales por arbustos espinosos. Parecía ser unas estructuras en propiedad entre sus usuarios, algunas de las cuales estaban mejor construidas, sus cañerías eran más largas, y su protección y mantenimiento eran mejores. Nos dijeron que los sistemas se habían instalado quince años antes, y no parecían haber realizado modificaciones desde entonces.

El sistema de destilación de agua empleado aquí es permanente, y produce un suministro constante de agua limpia que es recogida con frecuencia por la comunidad local. El sistema que vimos estaba en la zona llamada Kishalu – justo detrás de una escuela. Podría ser más eficiente en la conducción de la condensación – se desperdiciaba mucho vapor ya que las cañerías eran bastante cortas, y los bidones de recogida se dejaban descubiertos y vulnerables a la evaporación. La belleza de este sistema es que trabaja durante la noche. Estas destilerías de agua fueron introducidas para posibilitar la supervivencia de la comunidad durante la estación seca, cuando los recolectores de agua de lluvia se agotan.

El sistema de Suswa es infinitamente mejor que el proceso de destilación que hay a orillas del Lago Elamentaita. Aquí, las mujeres Masai colocan diariamente un trozo de una lámina de cinc sobre una fumarola para capturar la condensación. Producen sólo 2 litros por día; un día de trabajo para producir suficiente agua para que beba una familia pequeña durante un día.

Si hay un premio AfriGadget, las destilerías de agua de Suswa lo merecen.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/06/01/distilling-water-from-volcanic-steam-vents/