Metal

Ndege ya imani

El especialista informático Gabriel Nderitu, de Kenia, no ha tirado la toalla con su sueño y lo ha hecho otra vez: tras algunos experimentos previos con una avioneta casera, ha vuelto con una versión de un aeroplano ultraligero, no tripulado y manejado por control remoto.

En el siguiente vídeo, que lamentablemente sólo está disponible en kiswahili, lo saca para un vuelo de prueba sobre un campo vacío:

A juzgar por la información proporcionada en el vídeo, el enfoque “ultraligero” parece el más idóneo, ya que también despoja a la avioneta de los componentes innecesarios. Ésta puede ser aún un poco demasiado pesada, debido a la falta de materiales ligeros asequibles en Kenia. ¿Podría quizás el bambú ser una alternativa?

Los lectores más avezados también se habrán dado cuenta de que, una vez más, el tren de aterrizaje es un punto débil, y que este camino “natural” quizás no sea el mejor terreno de pruebas.

Sin embargo, la disposición es todo lo que importa y le felicitamos por sus esfuerzos continuados.

P.D.: Gabriel, si estás leyendo esto, por favor, regístrate en la próxima Maker Faire Africa, que tendrá lugar en Lagos, Nigeria, este mismo año. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/05/29/ndege-imani/

Les forgerons du Cameroun

Nuestro querido amigo Bill, que ya nos había dado una gran historia sobre la magia camerunesa de bambú, ha escrito recientemente en su blog privado otra historia sobre los trabajadores del metalles forgerons– de Camerún:


Pinzas (fuente)

Las afueras de Maroua, la capital del Norte de Camerún, es un lugar único en el país. Aquí, una comunidad de les forgerons—herreros, o trabajadores del metal—realizan su oficio al relativo frescor de un bosquecillo. Varias docenas de hombres con diferentes especializaciones se reúnen aquí con un simple objetivo:  transformar pilas de chatarra en herramientas, estufas, piezas de repuesto y otros instrumentos útiles para su venta a la población local. Los jóvenes aprendices practican el oficio mientras manejan fuelles o tallan madera para fabricar los mangos de las herramientas. La producción es enteramente manual, y a un escala que debe ser vista para poder apreciarla en su totalidad…

Pasad a su blog para leer la historia completa: Los extraordinarios creadores de Maroua

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/01/05/les-forgerons-du-cameroun/

Llevando sonrisas a las barriadas de chabolas: odontología juakali en Kenia

Conseguí esta fotografía de alguien que se había arreglado los dientes en Gikomba, el centro keniano de la innovación juakali, y otra de las barriadas de chabolas de Kenia. El aparato casero tiene un aspecto aterrador, ¡pero comprobad los resultados!

Parece primitivo, pero mirad los resultados

Fabricado con latón y modelado en algo mucho más profesional, esta prensa manual para moldes dentales (estoy segura de que hay un nombre técnico para este aparato) es barata y devuelve las sonrisas a los rostros.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/06/09/bringing-smiles-to-the-slums-jua-kali-dentistry-in-kenya/

Juguetes en la barriada de chabolas de Mathare Valley

Entre la miseria de una de las barriadas de chabolas más deprimentes de Kenia, encontramos una sorprendente cantidad de diversión y colores llamativos.

¡Njuguna fabrica estos juguetes porque le encanta! Sus clientes son habitantes de la barriada, pero también los vende bien fuera de ese mercado.

Me cautivó especialmente esta motocicleta de chatarra, pero costaba 2.500 Ksh [24 €], que bien pudiera ser un precio especial para visitantes como yo… ¡pero no podía permitírmela!

Un kart hecho con chatarra. ¡Los niños estaban en las nubes!

Njuguna también fabrica preciosos micro-juguetes para un mercado especializado. Los había vendido, pero tenía fotos.

Lo habéis adivinado: ¡el cliente es Safaricom!

Entre todos los juguetes, había unos artefactos que Njuguna había construido sin razón aparente: un par de molinos autónomos que giraban rápidamente en unas calles estrechas que canalizan el viento. Se alzan como monumentos artísticos, pero Njuguna me contó que los construyó con piezas de coche inservibles y estaba esperando a tener una idea sobre en qué emplearlos. Lo llamó su experimento de investigación… en algún otro lugar se alza otro de sus inventos, una bomba de agua… (¿debería haber sugerido algo?).

Niños jugando junto a una alcantarilla abierta

Visitar Kibera fue perturbador en muchos sentidos.

,

… y al mismo tiempo también fue profundamente estimulante e inspirador… una agradable sorpresa. Si alguna vez tenéis oportunidad, visitadlo y localizad el refugio de Njuguna en las estrechas callejuelas. Puede que estos brillantes innovadores y artistas vivan en lo que parece el peor infierno en la tierra, pero de alguna manera se tiene la sensación de que lo han elegido así.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/04/19/boys-toys-in-mathare-valley-slum-nairobi/

Un helicóptero casero en Somalilandia

[Nota: Somalilandia no es Somalia.]

Esta es una de esas historias que no te puedes inventar. Hace un par de años escribimos sobre el helicóptero casero del nigeriano Murabarak Abdullahi, fabricado con piezas de un coche viejo. Parece que 3 hombres de Somalilandia también han construido un helicóptero, empleando chatarra y el motor de una vieja furgoneta.

Como en el caso nigeriano, aquí tampoco hay ningún vídeo que muestre a éste volando. No es fácil construir un aparato que se parezca y actúe como un helicóptero, pero es muchísimo más fácil que hacer uno que vuele. Se necesita mucho dinamismo, sagacidad y habilidad para construirlos, pero no me dejaré impresionar hasta que no vea un vídeo de uno despegando y aterrizando.

«Mohamed Abdi Barkadle, Saed Abdi Jide y Abdi Farah Lidan dicen que el propósito de este helicóptero es luchar contra los incendios que se produzcan en la ciudad y sus alrededores. No reciben ningún patrocinio, niguna ayuda ni financiera ni material, ni siquiera el gobierno; se trata de la visión y el ingenio de tres hombres».

Ahora, la pregunta es… ¿Podremos llevarlos a los tres (y a su helicóptero) a la Maker Faire Africa [Exposición de Creadores de África] de Nairobi en agosto?

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/03/28/a-homemade-helicopter-from-somaliland/

Bicicletas adaptadas en Kenia: ¡100% Afrigadget!

Mi buen amigo Jagi Gakunju, que dirige el club keniano de ciclistas ecológicos Uvumbuzi club, me ha hablado de este proyecto que me llamó inmediatamente la atención. Es una colaboración con africanos y una organización holandesa.

Podéis descubrir más sobre Cycling Blue en Kisumu en su blog Cycling Blue

Bicicletas adaptadas Kenia

El taller Cycling Blue de Kenia ofrece cursos, microcréditos para bicicletas (adaptadas) y creación de empleo, y su objetivo es reducir la pobreza. En el taller se adaptan bicicletas creando bici-carros (como las bici-ambulancias) que se ponen a la venta. ¿Quién las compra? Recolectores de basura, emprendedores locales que quieren una bicicleta (modificada) para generar beneficios, como el refrigerador portátil Coop, bicicletas con un transportín para transportar coles.

Esto es en lo que están trabajando en estos momentos en Kisumu.

bicycletas, afrigadget

"Una bicicleta multifuncional con un gran transportín delantero (hasta 80 l.), diseñada para pequeños emprendedores"

La idea de modificar y adaptar las bicicletas para usos locales es 100% afrigadget.

Echad un vistazo a la brillante web Cycling out of poverty (Pedaleando para salir de la pobreza) para encontrar más fotos y vídeos. Para más información, contactad con Luuk Eickmans

Cycling out of poverty
info@cyclingoutofpoverty.com
http://www.cyclingoutofpoverty.com
0031-(0)615895529
SNS-Bank 90.61.46.356

Si vosotros o vuestras familias queréis pasar un gran fin de semana de pedaleo, acudid al club ciclista Uvumbuzi

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/03/12/modified-bicycles-in-kenya-100-afrigadget/

Trabajos en cuero en Nairobi

En Kariokor, una barriada de chabolas y capital del sector juakali del cuero, no puedes perderte a Drogba trabajando en su prensa de cuero casera.

Drogba trabajando

Drogba trabajando

La prensa de cuero de Drogba está montada con diversos componentes.

Los volantes están hechos con dos poleas de correa transportadora de segunda mano, llenas de hormigón. Se mantienen unidas por dos medio ejes de un coche de segunda mano.

Los dos medio ejes están conectados a un viejo tornillo de banco (espero que a estas alturas estéis cantando).

El tornillo de banco está conectado a un pie, el pie de la prensa.

(todos juntos) “Oh hear the world of the lord” (melodía de la canción infantil Dry Bones).

Las placas de impresión se colocan en la base del armazón de la prensa.

Dios es capaz... Drogba también
Dios es capaz… Drogba también

Cuando Drogba hace girar los volantes aprieta el cuero entre la placa y el pie, produciendo grabados perfectos y permanentes.

artículos de cuero

Este método se usa en la mayoría de los productos de cuero grabados en Kenia, un gran sector que incluye cinturones de cuentas Maasai, fundas para menús, carteras, fundas para pasaportes, cinturones, llaveros, posavasos, bolsos, monederos y la mayoría de los accesorios de moda y los souvenirs de cuero.

Drogba tiene 18 años y trabaja sus buenas 12 horas al día a jornal. Ya ha terminado el instituto y busca una plaza universitaria. Como os podréis imaginar, es un gran fan del famoso futbolista que lleva su nombre y su look.

(Gracias a Dominic Wanjihia por su contribución).

Publicado por Paula Kahumbu en http://www.afrigadget.com/2010/03/02/drogbas-leather-works-in-kariokor-nairobi/

Máquina Jua kali vestida en Mitumba

Máquina soldadora por arco eléctrico

Máquina soldadora por arco eléctrico

Esta estrafalaria máquina soldadora por arco eléctrico es una singular colaboración entre jua kali y mitumba. Jua kali significa literalmente “sol implacable” en Kiswahili, y se refiere a los pequeños comerciantes del sector informal que trabajan al sol fabricando principalmente objetos de metal y de madera, o arreglando coches y electrodomésticos. Incapaces de adquirir herramientas nuevas, se fabrican las suyas propias a partir de materiales que puedan conseguir con facilidad. Mitumba se refiere a la ropa occidental de segunda mano que se vende en las calles de muchas ciudades africanas. La soldadora por arco eléctrico emplea chatarra robada y cables de segunda mano cuya capa aislante son tiras de tejido de las ropas mitumba que no se consiguen vender. A continuación estos cables se aovillan en el carrete de la máquina.

God help James if it rains

¡Que Dios guarde a James si llueve!

Fui a Limutu para conseguir un soldador para un trabajo en una lechería, y allí conocí a James Mutahi. Es el típico herrero jua kali que trabaja en la acera, fuera de su taller, con sus herramientas hechas a mano. Ya había visto antes otras soldadoras por arco eléctrico caseras, pero siempre dentro de una caja protectora. Para ahorrar dinero James ha prescindido del revestimiento, dejando a la vista las tripas de la soldadora.

James estaba haciendo una rejilla de seguridad para una ventana. Hay una gran demanda de soldadoras de arco eléctrico en Limuru, especialmente para la colocación de barrotes en puertas y ventanas, imprescindibles en las zonas peligrosas de Nairobi y otros centros urbanos. ¡La seguridad de Nairobi nace de la colaboración entre mitumba y jua kali!

La fotografía habla bien a las claras del sector Jua-Kali keniano. El ahorro económico lo es todo mientras que la seguridad se pasa por alto, de ahí la ausencia de una caja protectora… inútil también buscar gafas de soldar, extintores de incendio u otros artículos de seguridad.

(Esta aportación es de Dominic Wanjihia)

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/28/jua-kali-dressed-in-mitumba/

Perfeccionando los aperos de labranza en Kenia

Un granjero de Baringo ha discurrido dos innovaciones bastante interesantes.

Murray Roberts se dedica a cultivar praderas recuperadas, es decir, a plantar semillas en terrenos muy degradados.

El propósito principal del arado es remover la capa superior de la tierra para acercar los nutrientes a la superficie, al tiempo que se entierran las malas hierbas y los restos de anteriores cultivos para hacerlos desaparecer. De paso se airea la tierra, y se consigue que retenga mejor la humedad.

Un arado tradicional se compone de una serie de palas que miran en la misma dirección.

arado modificado

Murray Roberts ha modificado su arado, de forma que ahora las dos palas están enfrentadas. Esto crea un efecto de surco elevado que es perfecto para retener el agua de lluvia en esta zona semiárida de Kenia. Normalmente el agua de lluvia golpea la superficie ¡y las hojas bajo el suelo arrastran todas las semillas y la capa superior de la tierra, tan valiosa!

Pero eso no es todo. Si alguna vez habéis intentado hacer una cerca con alambre de espino… imagino que sabréis cuán complicado puede llegar a ser, y cómo se enreda… Bien, no lo es si utilizáis uno de los afrilugios de Murray Roberts, que consiste básicamente en un herramienta sobre la que se ensarta el alambre de espino, de forma que cuando sales al campo para cercar un terreno, puedes ir soltando el alambre, que al estar tenso no se enreda. Simple, obvio, y no necesitas ninguna herramienta para tensar alambre.

artilugio para cercados con alambre de espino

Ese es el artilugio que William Kimosop y los universitarios de Princeton están viendo en esta fotografía. ¡No me preguntéis qué está a punto de hacer ese perro!

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/15/modified-farm-implements-in-kenya/

Sufuría que ahorra combustible

Os presento otra interesante idea de Dominic Wanjihia (enlaces a sus otros artefactos al final de esta entrada), un sufuría de bajo consumo. Un sufuría es un cazo de aluminio que en Kenia utiliza virtualmente todo el mundo para hacer té y ugali y para cocinar verduras. Como en el resto de cacerolas, se produce una pérdida de calor por los laterales. En África esto supone un gran gasto ya que el combustible es caro, sea gas, queroseno o carbón.

sufuria 1

Este es su aspecto cuando está montado

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Afrilugio keniano a partir de dos sufurías

Se compone de dos sufurías que hacen uno más eficiente. Básicamente consiste en hacer un agujero en el sufuría de mayor tamaño (el trozo cortado hace las veces de tapadera, no se tira nada). Para lavarlo, se desmontan las piezas deslizando y extrayendo la pequeña. El calor, que de otra forma se perdería por los laterales de la cacerola, queda así retenido entre los dos cazos.

Aunque no se fabrica, Dominic utiliza este sufuría en casa y jura que ahorra entre un 50 y un 75% de energía con una cocina de queroseno (realiza su estimación partiendo del tiempo que tarda el agua en hervir).

Así que si utilizáramos un sufuría de bajo consumo en una cocina Kinyanjui de bajo consumo… me pregunto, ¿cuánto ahorro de energía podríamos conseguir?

Hemos hablado de Dominic Wanjihia en AfriGadget en otras ocasiones, en las que nos ha mostrado su espejo parabólico plano, sus huertos verticales, su chaleco con panel solar, su secadora de alimentos, y su refrigerador para leche de camella.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/02/10/fuel-saving-sufuria/