Noticias

AfriGadget TV

AfriGadget está migrando de las pequeñas pantallas de portátiles y smartphones a las grandes pantallas televisivas. La productora Made in Africa TV llevará AfriGadget a las ondas de África Oriental para motivar a millones de espectadores a convertirse en creadores activos de productos nuevos e innovadores. Cada episodio de AfriGadget TV reflexionará en torno a cinco historias locales, destacando especialmente las referidas a innovaciones tecnológicas sorprendentes e impactantes, llevadas a cabo por africanos del Este. Las historias constituirán mini-documentales sobre figuras de jóvenes y mayores, hombres y mujeres, innovadores high y low-tech, y sus productos.

Westlands

Made in Africa TV planea lanzar programas separados para los diferentes mercados de Kenia, Tanzania y Uganda. Un presentador local conducirá el programa y dará paso a los corresponsales y sus historias. Estas ofrecen una oportunidad única para descubrir un amplio abanico de innovaciones, nuevos productos y diferentes enfoques para un mismo objetivo. El programa se emitirá de forma semanal.

Made in Africa TV is una empresa social de África Oriental que elabora productos mediáticos con impacto social. Estamos organizando la red de videoperiodistas africanos que producirán las historias (que también se pondrán a disposición del público en la web). Como corresponsal televisivo de AfriGadget, explorarás tu región para encontrar y grabar a los innovadores y sus afrilugios. Si eres un periodista audiovisual que desea convertirse en corresponsal de este programa, o si conoces afrilugios excepcionales que creas que deben ser difundidos, envíanos un email a afrigadget@gmail.com.

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/01/30/afrigadget-tv/

Anuncios

Imágenes de AfriGadget en Accra, Ghana

Me he estado divirtiendo en Accra, pero no he podido dedicar mucho tiempo a los detalles de cada invento o producto increíble que veo. Mientras tanto, aquí van un par de imágenes de Ghana que os abrirán el apetito de lo que vendrá la próxima semana:

Un basurero en triciclo

Un mecánico de motos al borde de la carretera

Cargando mesas y sillas

Arrastrando “camiones”

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/12/afrigadget-pictures-from-around-accra-ghana/

Presentaciones finales en la IDDS de Ghana

IDDS Ghana 2009

IDDS Ghana 2009

La International Development Design Summit [Conferencia Internacional de Diseño para el Desarrollo] está organizada por Amy Smith y sus estudiantes de MIT. Este año ha tenido lugar en Kumasi, Ghana – a la que seguirá la Exposición de Creadores de África este fin de semana en Accra, donde se expondrán algunos de sus trabajos.

Esta es una lista de los proyectos en los que han estado trabajando durante las cinco últimas semanas:

  • Una prensa que acelera el proceso de extracción del aceite de las nueces de karité
  • Un mecanismo para que un carrusel de parque infantil genere electricidad
  • Una máquina para hacer productos plásticos reciclados a partir de bolsitas de agua usadas
  • Un set de herramientas para trillar cacahuetes
  • Un mecanismo para producir clorina a partir de agua salada empleando materiales fáciles de conseguir
  • Una batería simple y de bajo coste hecha con materiales locales, para iluminación y otros usos a nivel doméstico
  • Un máquina ralladora manual para acelerar el procesado de la mandioca
  • Una trilladora para mejorar la calidad del arroz, impidiendo que las piedras se mezclen con el grano
  • Un dispensador de clorina para desinfectar agua potable
  • Una letrina pensada para las familias, diseñada para promover la higiene entre los niños pequeños
  • Un artefacto para supervisar el crecimiento de los niños menores de cinco años mediante tecnología de telefonía móvil
  • Un contenedor que prolonga el tiempo de frescura de los tomates durante su transporte y almacenamiento
Edward le cuenta a Hazwan algunas de sus impresiones sobre la trilladora de arroz

Edward le cuenta a Hazwan algunas de sus impresiones sobre la trilladora de arroz

La importancia de estar en Ghana

Niall Walsh ha preparado esta información sobre lo importante que era, tanto para MIT como para los participantes, trasladar la IDDS a Ghana este año:

La principal diferencia entre la IDDS en Ghana y la IDDS en MIT, es la cercanía a los socios comunitarios y a los potenciales usuarios finales de los proyectos. La IDDS se enorgullece del espíritu de co-creación, así que este paso de los Estados al continente es crucial, y está en línea con esta visión. Es enorme la diferencia entre tener a los participantes sentados en salones de conferencia en MIT, aprendiendo sobre desarrollo internacional y la importancia de hablar ante al menos cincuenta lugareños antes de diseñar una tecnología, y tenerlos interactuando de verdad y hablando ante cientos de lugareños por todo el país. En total, este año la IDDS trabajó con diez aldeas de las regiones Bromg-Ahafo y Ashanti, y los equipos tuvieron la oportunidad de hacer tres visitas separadas de dos noches de duración (en diferentes momentos a lo largo del proceso de diseño, para asegurarse de obtener datos para cada fase) a estas aldeas. Entre un gran número de otros factores, la simple experiencia de tener a usuarios finales extremadamente emocionados por tu prototipo, y contemplarlos mientras lo prueban, incentiva a los equipos a continuar con sus proyectos después de la IDDS.

Otra forma en la que la IDDS interactuó con la comunidad local, más bien que sólo para ello, fue a través de las interacciones con Suame Magazine. Esta es una agrupación técnica localizada en el centro de Kumasi, que abarca veinte millas y que tiene una población activa de unas 200.000 personas. Hay aproximadamente 12.000 microempresas y medianas y pequeñas empresas independientes en la zona, y sus principales actividades de reparación de vehículos y metalurgia (soldadura y fundición) son famosas por su ingenio en todo África Occidental. Durante la conferencia, los participantes trabajaron exhaustivamente con estos técnicos y mecánicos en la “Magazine” y tuvieron oportunidad de intercambiar ideas, técnicas y tecnologías.

El punto que se ha enfatizado en la IDDS de este año es que los lugareños envueltos en el proceso, así como los chicos de los talleres en Suame, son socios en el proceso de diseño, y no sólo personas con las que sería aconsejable hablar durante el trayecto. Sin estos socios, las tecnologías presentadas mañana en el Great Hall simplemente no serían posibles, y creo que el conocimiento adquirido, en y por sí mismo, será de incalculable valor para los participantes cuando continúen trabajando en el desarrollo internacional tras la conferencia. A la luz de estas evidencias, a cinco habitantes de cada aldea, así como a jefes de taller de Suame, se les facilitará transporte, alojamiento y comida para que acudan a las presentaciones finales y vean los diferentes prototipos.

Hemos establecido sistemas para garantizar que los proyectos llevados a cabo en la IDDS de este año seguirán adelante después de la IDDS. Hay becas de proyecto y subvenciones para asociación disponibles para los equipos, y también habrá una conexión estatal a tiempo completo para Ghana, responsable de integrar las tecnologías en todas nuestras aldeas asociadas, así como buscar nuevas personas y mercados para ayudar a diseminar y crear modelos de negocio para las tecnologías. A un nivel bastante más práctico, los aldeanos también tendrán la opción de decidir en cuáles de los prototipos están más interesados, y trabajar con nuestros socios en Suame Maganize para fabricarlos.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/11/final-presentations-at-idds-ghana/

AfriGadget y el proyecto de la bolsa solar FLAP

Estoy batallando para montar mis bolsas para Ghana, ya que dentro de un día salgo para la Exposición de Creadores de África. Sólo hay un problema, no tengo todo lo que necesito, y estoy esperando un envío de una empresa de bolsas de California. Las buenas noticias: me acaban de decir que ya no tengo que seguir guardando el secreto, así que puedo empezar a contar la historia. Aquí está la historia del proyecto de la bolsa FLAP (desde mi punto de vista) y del papel de AfriGadget en ella.

Una pequeña introducción

Hace cuatro meses el equipo de Pop!Tech me habló de su proyecto en colaboración con Sheila Kennedy, del proyecto Portable Light, que exhibió su manta solar TB en Pop!Tech 2008, y Timbuk2, la conocida empresa de bolsas de mensajería.

Su plan era desarrollar una bolsa que tenga la capacidad de llevar los beneficios de la energía portátil a comunidades globales concretas alrededor del mundo, y esperaban que yo pudiera ayudar distribuyéndolas y probándolas entre las comunidades africanas que frecuento, donde la energía es crucial. Por supuesto, accedí enseguida, era demasiado fascinante como para no hacerlo, además de que siento gran admiración por todos los participantes: Pop!Tech, Timbuk2 y Sheila Kennedy.

El proyecto de la bolsa FLAP

FLAP son las siglas de Flexible Light And Power [luz y energía flexible – juego de palabras, “flap” significa “solapa” en inglés]. La solapa de la bolsa de mensajería tiene un sencillo panel solar, conectado a una bandeja “tech tray” que tiene un interruptor de encendido/apagado, un LED y una conexión USB. Por lo que, en teoría, la bolsa puede usarse como iluminación portátil y como generador individual de energía para cualquier persona. No obstante, les resultará más útil a aquéllos que carecen de energía para poner aparatos en marcha, o a los que no disponen de luz eléctrica.

Imagen: cómo cargar la bolsa FLAP [Colocar el panel solar bajo la luz directa del sol durante seis horas para cargar la batería, llevando en los traslados el Kit Flex integrado]

Esta bolsa será la bolsa oficial de Pop!Tech 2009, y también será vendida por Timbuk2 después del evento. Es una bolsa única que tiene la posibilidad de cambiar la forma en que mucha gente (no sólo en África) hace las cosas. No tengo información detallada de nada de esto, así que se puede acudir al equipo Pop!Tech para recibir información sobre su disponibilidad.

El papel de AfriGadget

Debido a mis frecuentes viajes en los que interactúo con la sección crucial de los usuarios potenciales de la bolsa, me encontraba en el lugar adecuado para distribuir algunas bolsas de prueba y recibir el feedback de los usuarios finales. Mi trabajo durante las próximas tres semanas será encontrar tipos de personas adecuados a los que entregarles la bolsa, entrevistarme con ellos antes y después, e informar sobre mis conclusiones.

Mi primera parada es Ghana, a continuación Kenia y Uganda. Tengo 10 bolsas FLAP, y mi intención es entregar 4 en Ghana, 4 en Kenia y 2 en Uganda. Para hacer las entrevistas me ayudarán Henry Addo en Ghana (también colega mío en Ushahidi), y David Ngigi en Kenia (un joven cámara y amigo). Pop!Tech nos ha facilitado pequeñas cámaras de vídeo que usaremos durante las entrevistas, así como algunas preguntas iniciales y tipos de personas que a Pop!Tech le gustaría que probaran la bolsa.

Mi objetivo es encontrar personas con diferentes formas de vida, desde taxistas a periodistas, y desde vendedoras de comida en las carreteras a costureras. Una de mis preguntas es: ¿puede la mayor parte de esta bolsa ser fabricada con materiales locales?

Mi objetivo principal: descubrir si es práctica, útil y adaptable a la vida diaria en África.
El reto: preguntar a la gente cómo aprobarían estos kits, buscando inventiva.

No me andaré con paños calientes en mis reseñas, ni en las de las personas que entrevistemos.

Más noticias, mañana

En mi próximo post pondré fotos de los kits, desempaquetando lo que he recibido, y mis primeras impresiones sobre ellos. También haré un vídeo-diario durante las próximas semanas, mostrando los sucesos del día y pensamientos generales sobre el proyecto de la bolsa FLAP.

[Actualización: Día 1 vídeo diario]

También utilizaré Twitter para las actualizaciones y, aunque me encargo de la cuenta @AfriGadget, cuando viajo utilizo normalmente mi cuenta personal @WhiteAfrican.

Podrán encontrarse otras actualizaciones ocasionales del fabricante y del equipo del proyecto en el blog de Pop!Tech y en el blog de Timbuk2

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/07/afrigadget-and-the-solar-flap-bag-project/

El bloguero liberiano del pizarrón

Alfred Sirleaf es un bloguero analógico. Dirige la “Noticias del Día”, una marquesina de noticias situada junto a una carretera principal en el centro de Monrovia. Empezó hace varios años, afirmando que quería acercar las noticias a aquellos que no podían permitirse comprar periódicos, en el lenguaje que ellos podían entender.

Alfred nos sirve a los demás de recordatorio de que lo sencillo es a menudo lo mejor, simplemente porque funciona. La falta de electricidad no le hizo desistir en ningún momento. La falta de financiación conlleva creatividad a la hora de reclutar a las personas en la ciudad y el país que le van a presentar las noticias. Utiliza su teléfono móvil como principal punto de conexión entre él y las 10.000 (según dice) personas que leen su pizarrón diariamente.

El bloguero liberiano del pizarrón de WhiteAfrican en Vimeo.

Aquí también hay publicidad. Cuesta 5 dólares [aprox. 3,5 €] estar en la parte baja, 10 dólares [aprox. 7 €] aparecer en un lateral y 25 dólares [aprox. 17,4 €] hacerlo en la sección principal. No consigue mucha publicidad, pero se las arregla para sobrevivir.

Sus planes de futuro incluyen descentralizar su trabajo, lo que significa abrir localizaciones idénticas en otras partes de Monrovia y en algunas de las mayores ciudades del país. Le creo muy capaz, es un emprendedor resuelto que tiene la misión de acercar la información y las noticias a los liberianos de a pie. Hasta ahora ha tenido éxito, y apostaría sin dudar por que crecerá aún más.

(En este enlace también se puede leer el artículo que le dedicaron en el New York Times hace 3 años)

(Nota: el título para esta entrada ha sido vergonzosamente robado de Rebecca’s Pocket. Subí primero esta entrada en WhiteAfrican, porque no acaba de decidir si era una historia AfriGadget o no…)

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/03/13/liberias-blackboard-blogger/

AfriGadget en “Diseño Para un Mundo Mejor”

Este fin de semana estoy en la Universidad Brown, en Rhode Island, para asistir a Diseño Para un Mundo Mejor [el nombre original de este evento es un juego de palabras, ya que “A Better World by Design” también significa “un mundo mejor a propósito” o “por designio”] , un congreso dedicado a responder a la pregunta “¿cómo se puede utilizar la tecnología para mejorar el mundo?”. La lista de conferenciantes impone bastante. Hablaré sobre AfriGadget mañana, durante el tiempo que se ha reservado para hablar de tecnologías que pueden dar el primer impulso a algunas economías. Hablaré por la mañana, después de mi nuevo amigo Paul Polak y antes de mi viejo amigo Ken Banks.

Reflexiones de algunos conferenciantes

(Nota: Seguramente mantendré hoy esta entrada como una especie de blog en directo… siempre y cuando pueda mantener el ritmo, no soy Ethan Zuckerman… Mis imágenes estarán en esta galería de Flickr.)

Manual de IDEO

Jocelyn Wyatt, de IDEO, entra en escena preguntando “¿cómo puede el diseño tener un impacto social positivo?”. En IDEO entrevistaron a 143 organizaciones y personas y extrajeron estos dos puntos comunes para su informe (descárgate el PDF):

“La frustración con el progreso a la hora de tratar los problemas que nos preocupan a todos.”

“El pensamiento de diseño (design thinking) puede hacer una gran contribución al sector social.”

¿Qué es el “pensamiento de diseño”? Es examinar los problemas bajo la lente de lo que la gente desea. El pensamiento de diseño contribuye a través de la empatía, los prototipos y la narrativa. Empatía es conectar con la gente y ver el mundo desde su perspectiva, no desde la nuestra. El desarrollo de prototipos implica construir para pensar (nos permite obtener respuestas más rápidamente a través de dibujos, modelos, etc.). La narrativa toma elementos clave y los hace reales. Una cuestión que no podemos obviar es la siguiente: existe una tensión entre el deseo de llevar a cabo los proyectos y la necesidad de dirigir un negocio.

Cuando la naturaleza llama: la arquitectura en la cara del cambio

Lukas Feireiss sobre camellos y paneles solares

Lukas Feireiss, el afamado autor sobre arquitectura que escribió “Architecture of Change“, menciona cómo en nuestro nuevo mundo globalizado la tecnología se encuentra en todos los rincones del planeta. Habla sobre los paneles solares sujetos a camellos que los nómadas usan en el desierto del Sáhara, en el norte de África, como un medio de obtener refrigeración.

Una guía de supervivencia para bienintencionados

Le toca el turno a Ross Evans, de Worldbike y Xtracycle. Soy un gran fan de las actividades de Ross, un hombre que vive su trabajo.

Una de sus ideas consistió en construir un remolque de bicicleta, porque pensaba que podría ser útil en Nicaragua, allá por el 95. Pero descubrió que no se usaban demasiado: es difícil conseguir ruedas de camionetas, y los remolques no ruedan demasiado bien en caminos de tierra. Esto le llevó a una nueva idea, una bicicleta con una mayor distancia entre ejes, que podría funcionar mejor en ese contexto cultural. Advierte que no hay que alejarse de la realidad: es muy importante saber qué ocurre una vez que te has ido dejando atrás tu invento. Su idea “tres – uno – tres” hace referencia a una iteración intercultural: del tercer mundo al primero, y de vuelta al tercer mundo.

Ross Evans de WorldBike

“Cuando llegas a un lugar nuevo, si tienes una mente abierta, siempre ves nuevos elementos a tener en cuenta. Si intentas resolver los problemas basándote en un entorno preconcebido, lo vas a pasar mal.”

Asegúrate de vivir con la gente a la que intentas estudiar y ayudar a través del diseño. Haz lo que hagan ellos: come con las manos, duerme en el suelo, lo que sea que te ayude a sumergirte en ese entorno.

“Quien ríe, subsiste”. Vee con calma y diviértete. “¿Qué puedes hacer con los detractores? Agradecerles el abono.” “Parte de la premisa de que ellos no necesitan tu idea.”

Cameron Sinclair

Cameron Sinclair, de Arquitectura para la Humanidad, habla sobre crear un cambio sistémico a través del diseño. Nota: sobre ls consecuencias de los desastres que ocurren en todo el mundo, el diseño y la comunidad de arquitectos:

“No somos trabajadores humanitarios, ni expertos en recuperación de zonas catastróficas. Rearmamos a las comunidades para construirles unos cimientos basados en la prosperidad sostenible. Tras una crisis humanitaria la gente no quiere una casa, quiere un trabajo.”

Es importante estar abiertos a los proyectos que nazcan de las propias comunidades. Dejemos que se impliquen en el proceso, y no les peguemos una pegatina con nuestra marca. Una “Casa Ronald McDonald para Víctimas de Tsunamis” desmonta el sentido de propiedad con más rapidez que cualquier otra cosa. Por añadidura, todo el mundo esperará que Ronald McDonald venga a arreglar las cosas cuando se tuerzan.

El papel de los ingenieros en la reducción de la pobreza

Bernard Amadei, presidente fundador de Ingeniería Sin Fronteras – EEUU [o aquí la web en español] y co-fundador de Ingeniería Sin Fronteras – Internacional, sale al escenario para hablar sobre las razones que explican por qué los proyectos de ingeniería pequeños y poco atractivos son los que causan el mayor impacto. Bernard pregunta, “¿por qué aplicar la ingeniería en los países en vías de desarrollo?”. Y entra en cifras muy detalladas de todo tipo, desde provisiones de comida hasta el ahorro del agua, medios de transporte, asistencia sanitaria y tratamiento de residuos (cifras impresionantes).

“En las próximas dos décadas, casi 2.000 millones más de personas poblarán el planeta. Este crecimiento originará demandas a una escala sin precedentes.”

Luces

Sheila Kennedy, del Proyecto Portable Light, nos enseña cómo han creado un aparato de iluminación portátil mediante luz solar, completamente adaptable a cada necesidad. Nos está dando una magnífica charla sobre el uso de la tecnología  a nivel mundial, y cómo una cosa aparantemente insignificante como la luz puede ser tan importante a la hora de definir las reglas del juego.

Proyecto Portable Light

"Nuestra misión: Portable Light hace posible que la gente más pobre fabrique tejidos que absorben energía solar, poniendo a su disposición los beneficios de las energías renovables como parte integrante de su vida cotidiana."

Creando oportunidades

Clarice Odhiambo, del Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería [ACESS por sus siglas en inglés, Africa Center for Engineering Social Solutions], fundado recientemente. Clarice ha sido una de las responsables de los muchos proyectos de potabilización de agua que ha llevado a cabo Coca Cola durante la última decada.

“No hay ningún país africano en el que no haya estado. Se envía mucha ayuda a África, así que me preguntaba, ¿por qué no se está produciendo ningún cambio? No están en la situación en la que están por ser perezosos o idiotas. Están ahí por la falta de estructuras de soporte y de oportunidades. La gente está ociosa, personas con estudios superiores que podrían estar realizando un trabajo productivo en algún sitio, pero que no encuentran oportunidades.”

Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería

Mi lema en la vida es, “No esperes que lo haga otra persona. Si el mundo debe cambiar, depende de ti.” Principios básicos: No se trata de nosotros, sino de hacer lo más inteligente por “el mundo que dejamos para las generaciones futuras”. No se trata tampoco de una competición: no nos limitemos a intentar hacer el doble de esfuerzo que otras personas. Que la colaboración cree sinergia. Genera beneficios mientras llevas a cabo el proyecto. Cuando no prestamos atención ni encaramos los efectos de nuestros diseños, ocurre lo inevitable. La gente se ve envuelta en prácticas destructivas no por elección, sino por necesidad (deforestación, contaminación, etc.).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/11/07/afrigadget-at-a-better-world-by-design/

Una entrevista con Rob Katz, de NextBillion.net (Vídeo)

Apartándome de lo habitual por un par de días, quería subir una entrevista que le hice a Rob Katz, que gestiona un blog centrado en negocios y emprendedores que están creando riqueza en la “base de la pirámide”, ésa que forman los 1.000 millones de habitantes más pobres del planeta. Se llama NextBillion.net [según la presentación de Rob Katz en el vídeo, “next billion” hace referencia tanto a las próximas mil millones de personas que van a alcanzar la clase media desde la parte inferior de la pirámide económica, como a los mil millones de dólares que las empresas, tanto grandes como pequeñas, pueden generar en concepto de beneficios, a la hora de cubrir las necesidades de esos consumidores].

Tuve la oportunidad de encontrarme con él la semana pasada en una conferencia llamada Pop!Tech en Estados Unidos. Muchos de los negocios y los emprendedores que mostramos en AfriGadget se ajustan a este modelo. Si os interesa este asunto, seguramente ya seréis seguidores de ese blog. Si no es así, asaltadlo y bucead en alguno de sus artículos.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/10/28/an-interview-with-rob-katz-of-nextbillionnet-video/