Proyecto "FLAP Bag"

Un chaleco con un panel solar flexible

Esta es una propuesta para maximizar la facilidad de uso y la eficacia del Kit Solar Portátil Flexible KVA, que parte de Dominic Wanjihia. Dominic fue premiado por todos vosotros con Kits Flexibles en la reciente Exposición de Creadores de África, en Accra, después de mostrar algunas nuevas y asombrosas ideas.

Uno de los medios de transporte más baratos en Kenia es el “Boda Boda“, que significa literalmente “De-frontera-a-frontera”, un trayecto en bicicleta que cruza las tierras de nadie que separan las oficinas de inmigración de las aduanas de los países fronterizos.

Chaleco por energía solar para los bicitaxis bodaboda

Operario Boda Boda

Este medio de transporte no es discriminatorio, y es usado por todo tipo de personas, niños en edad escolar, asiduos al mercado, trabajadores, ejecutivos, etc. Su popularidad se debe en parte a su rapidez y comodidad, ya que no se ve entorpecido por el tráfico. En Kisumu, ciudad de la cuenca del lago Victoria, hay aproximadamente unos 500.000 BodaBoda. En todo el país, un exceso de 1.500.000.

El ciclista BodaBoda trabaja normalmente entre las 4,30 h. y las 22 h., dependiendo de la seguridad de la zona. Depende mayormente de su móvil, a donde los clientes le llaman para requerir sus servicios. Sus picos de trabajo se producen por la mañana temprano, a la hora de comer y al anochecer, cuando la gente vuelve a su casa desde los colegios o el trabajo. Se traduce en un total de unas 4 ó 5 horas de trabajo diario.

Debido a la falta de conocimientos, a la complejidad de la electrónica y a la falta de almacenamiento de energía (por ejemplo, una batería, y el coste), la dinamo de la bicicleta sólo es efectiva para cargar artículos e iluminar cuando está en la carretera. También, debido al espacio o a la falta de él, al coste, la inseguridad y los robos, sujetar los paneles solares a las bicicletas nunca ha sido una opción viable.

Sin embargo creo que, con la introducción de los Paneles Flexibles, llevar los paneles a su espalda elimina todas estas limitaciones. También significa que el ciclista genera energía desde el amanecer hasta el anochecer, una media de 12 horas al día.

Sujetar los paneles flexibles a su espalda garantiza que:

  1. Su teléfono está siempre cargado, garantizando su accesibilidad a los clientes
  2. Puede iluminar su casa con los LEDs, con lo que se ahorra recibir elevadas facturas
  3. Siempre tiene una luz de emergencia consigo – LED
  4. No se los robarán
  5. Puede ofrecer nuevas posibilidades a sus clientes, como cargar sus móviles o portátiles

Otros usuarios
Los BodaBoda no son los únicos usuarios potenciales del Panel Flexible. Cualquier persona que pase muchas horas fuera de casa es candidato. Granjeros, pescadores, vendedores ambulantes y buhoneros, operarios del ayuntamiento, turistas y excursionistas… por mencionar sólo algunos.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

1) Una persona que pasa la mayor parte del tiempo fuera de casa. 2) En casa, se puede colgar en una ventana

Sujetar el Panel
Se puede sujetar de varias formas. Velcro, corchetes, o simplemente con correas como una mochila, con lo que se puede llevar con cualquier prenda. En último caso, el bolsillo que contiene la unidad de control y la batería, se puede sujetar a la parte trasera de los paneles con velcro.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

Chaleco de estilo safari: 1) Parte delantera; 2) Parte trasera. Notad el bolsillo; 3) Con el Panel Flexible. El pack con la batería y la unidad de control está en el interior del bolsillo

Si quieres contactar con Dominic, puedes escribirle a dwanjihia@yahoo.com, o por teléfono en el +254722700530

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/05/a-wearable-flexible-solar-panel-idea/

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¡Pirateando la bolsa FLAP!

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me preocupaba un poco que 5 de las 10 bolsas FLAP que había recibido antes de partir para África no hubieran sido montadas – sólo tejido, hilo y componentes electrónicos –, lo que implicaría tener que encontrar sastres en cada país para montarlas. Sin embargo, resulta que una de mis partes favoritas de llevar las bolsas FLAP a África ha sido trabajar con los sastres.

Lo que acabo haciendo es explicar la bolsa y cómo funciona, mostrarles la que no está montada y preguntarles si serían capaces de copiarla. En caso afirmativo, pueden quedarse con la bolsa. A continuación les propongo un reto, extraigo los Kits de Portable Light de la KVA y les pregunto si podrían hacer algo con ellos a partir de sus propios materiales y diseños.

Tuvieron 2-3 días para encontrar una idea, seleccionar el tejido y crear la bolsa, que posteriormente les compré por 20 dólares [aprox. 14 €].

Bolsas Kenia

Bolsas Ghana

Hay que recordar que los caballeros que han trabajado en ellas tuvieron muy poco tiempo para desarrollar sus ideas y llevarlas a cabo, ya que yo estaba siempre de acá para allá. La tela local usada en Ghana es increíble, y sólo deseo que la de tela Kente (naranja) esté hecha con tela Kente real en vez de con un estampado. Los keniatas usaron un tejido más corriente, pero fueron ingeniosos con los detalles concernientes al uso, el tamaño y los detalles prácticos relacionados con la seguridad.

Para ver en toda su dimensión la creatividad aplicada en las bolsas Kenia, hay que verlas en persona o en un vídeo. Ya que ahora mismo no tengo suficiente banda ancha para un vídeo, lo pondré más adelante.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/26/hacking-the-flap-bag/

Un diseñador y un sastre keniatas con la bolsa FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

El Mercado Jericho es un pequeño mercado escondido detrás de la zona industrial en Nairobi, Kenia – cerca de Buruburu. En él, un gran número de artesanos trabajan en proyectos cuya materia prima es la tela, desde ropa a bolsas, pasando por cualquier otra posibilidad entre ambos extremos. Salí para allá con David Ngigi, un cámara local amigo mío, para ver qué podíamos encontrar. Llevé conmigo dos de las bolsas descosidas, dos kits de Portable Light y una bolsa completa como muestra.

La primera persona con la que estuvimos fue Joseph Muteti, un hombre de voz suave, con 18 años de experiencia en el comercio textil de Nairobi. Su especialidad son las bolsas escolares para niños y las bandoleras de tipo mensajero. Sus bolsas son generalmente resistentes, con un estilo añadido de bordado para hacerlas más llamativas y atraer la atención de sus clientes.

El siguiente fue Stephen Omollo, un técnico joven y enérgico que trabaja en el sector textil, abarcando desde camisetas a bolsas. Tanto el estilo como la facilidad de uso son importantes para Stephen, y su deseo primordial es crear artículos que la gente esté orgullosa de llevar.

Curiosamente, tanto Stephen como Joseph pensaban que las bolsas eran demasiado grandes. Stephen quería reducir su tamaño a la mitad, y Joseph en aproximadamente un tercio.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/23/a-kenyan-designer-and-tailor-with-the-flap-bag/

Dando a conocer la bolsa FLAP a algunos electricistas

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Hayford Bempong y David Celestin son electricistas en el Politécnico de Acra, de quienes escribí la última vez porque fabricaron una estación de radio FM partiendo de cero y la usaron en la Exposición de Creadores de África. Hayford y David parecían justo el tipo de personas adecuado para echar un vistazo a la bolsa y determinar su uso. Siendo estudiantes de estudios superiores, tienen un estilo de vida diferente al de la mayoría, y eso podría significar más ideas y ocurrencias sobre los posibes usos para la bolsa FLAP.

Estudiantes de Electricidad en Ghana adquieren la bolsa FLAP de WhiteAfrican en Vimeo.

Como era de esperar, no les interesaron demasiado la calidad de las costuras ni los tejidos empleados, pero sí les interesaron mucho los componentes eléctricos internos. Les encantó la idea de una bolsa con un panel solar integrado, y se mostraron curiosos por el vataje y la capacidad de usar transformadores y transductores para aumentar su utilidad.

Una sugerencia que hicieron fue sobre la durabilidad de los componentes eléctricos, concretamente sugirieron construir una caja metálica a su alrededor. La vida en la carretera puede ser dura en África, y la probabilidad de que cualquiera se siente sobre esta parte, o se le caiga o la rompa, es bastante alta.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/21/giving-the-flap-bag-to-some-electricians/

Mecánicos y sastres

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me gustaría subir algunos vídeos de hoy, el gran primer día en Ghana, pero las limitaciones del ancho de banda lo hacen difícil. Pese a ello, daré una visión general y enseñaré algunas imágenes.

Mecánicos

Henry Addo es un colega mío en Ushahidi, y también es el representante ghanés que me está ayudando a distribuir las bolsas, hacer las entrevistas y divertirme… También es motorista, así que me aseguré de meter el casco en la maleta.  Nos pusimos en marcha en busca de posibles opciones tanto para el proyecto de la bolsa FLAP como de la Exposición de Fabricantes de África.

Arranqué en una Honda de 250cc que me hizo sentir un poco como Bowzer en Mario Kart. Por suerte, nuestra primera parada del día fue en el mecánico local de Henry, donde vi una preciosa Yamaha Terere de 600cc que estaban reparando. El propietario resultó estar allí, ¡y se apuntó a un intercambio de dos días (con unos 10 dólares extra al día por si las moscas…)!

Este también fue el primer lugar en el que empezamos a enseñar una de las bolsas ya montadas, para medir el tipo de reacción que podríamos recibir de la gente. Aquí no hicimos ninguna entrevista formal, pero dedicamos bastante tiempo a hacer preguntas, y surgieron algunas reflexiones interesantes sobre el uso de la bolsa.

El mecánico jefe quedó absolutamente encantado con ella, haciendo memoria de las muchas veces que, viajando por Ghana, había necesitado luz durante la noche para arreglar sus motos.

El empresario inmobiliario quería saber el precio, con la intención de comprarnos una en aquel mismo momento por 100 dólares [aprox. 70 €] (por alardear). Aunque él pensaba que Accra era un buen mercado para ellas, que los compradores reales se encontrarían en aldeas rurales.

El comerciante de objetos usados se preguntó qué ocurriría con el sistema solar si intentaba lavarse al limpiar la bolsa. No supe qué responderle, pero le dije que creía que debía de ser duradero.

Sastres

Recorrimos el pueblo intentando encontrar sastres que tuvieran habilidad para ensamblar las bolsas que habían venido en piezas sueltas. Se convirtió en un pequeño desafío, pero las cosas cambiaron para mucho mejor y encontramos un 2-por-1 ocurriendo en un mercado. Elijah y Mohammed tradicionalmente usan ropa de África Occidental para hacer chaquetas y bolsas, sin embargo se apuntaron a este reto (especialmente porque les esperaba una bolsa gratis).

Los dos sastres invirtieron mucho tiempo en examinar el tejido empleado, e hicieron comentarios sobre la calidad de la bolsa. Curiosamente, no estaban seguros de poder darle mucho uso a las bolsas, pero creían que sus mujeres las encontrarían útiles.

Hice entrevistas completas con ambos, y las subiré en un futuro cercano. Henry volverá a verles en 2-3 semanas para saber qué ha ocurrido con las bolsas y cómo han sido usadas.

Sabiendo que no encontraríamos a mucha más gente que pudiera montar las bolsas a partir de las piezas que teníamos, también quisimos retarles a algo aun más interesante. Les preguntamos qué harían si les diéramos un kit básico de luz portátil (2 paneles solares en lugar de 1) para que intentaran hacer una bolsa con él, usando piezas de ropa tradicionales sin establecer un patrón de diseño. Ambos decidieron intentarlo también, quedando advertidos de que algún material sería difícil de encontrar, e informaremos del resultado.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/11/flap-bags-in-ghana-day-1/

Bases FLAP y ensamblaje

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Día 2: Llegan las bases

Esta es una continuación del primer vídeo diario de ayer, donde recibía las solapas de la bolsa FLAP. El sábado por la mañana, el envío de Timbuk2 estaba en la puerta esperando que lo abriéramos. La parte inferior de las bolsas había llegado, pero me esperaban unas cuantas sorpresas…

Bases de la bolsa FLAP y ensamblaje de WhiteAfrican en Vimeo.

Ensamblando la bolsa FLAP por primera vez

Ensamblando la bolsa FLAP por primera vez

¡Finalmente, ensamblé la bolsa FLAP!

¡Finalmente, ensamblé la bolsa FLAP!

La próxima parada, Accra, Ghana. Espero que todos los kits lleguen de una pieza, y empezaré a montarlos para usarlos tan pronto como pueda.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/09/the-flap-buckets-and-assembly/

Llegan las bolsas FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Día 1: Llegan las bolsas

Los kits de las bolsas FLAP comenzaron a llegar en la noche del viernes. En este punto aún no había recibido las bases (la parte inferior de las bolsas) de Timbuk2, así que lo único que tenía eran las solapas.

Las bolsas FLAP empiezan a llegar de WhiteAfrican en Vimeo

Informaré sobre la 2ª parte más tarde… mientras tanto, algunas imágenes:

Solapa del proyecto de la bolsa FLAP

Una solapa desmontada

Una solapa desmontada

La unidad de control y una solapa FLAP desmontada

La unidad de control y una solapa FLAP desmontada

Kit de ensamblaje de la bolsa FLAP e instrucciones de uso

Kit de ensamblaje de la bolsa FLAP e instrucciones de uso

Los componentes

Los componentes

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/08/the-flap-bags-arrive/