Salud

Llevando sonrisas a las barriadas de chabolas: odontología juakali en Kenia

Conseguí esta fotografía de alguien que se había arreglado los dientes en Gikomba, el centro keniano de la innovación juakali, y otra de las barriadas de chabolas de Kenia. El aparato casero tiene un aspecto aterrador, ¡pero comprobad los resultados!

Parece primitivo, pero mirad los resultados

Fabricado con latón y modelado en algo mucho más profesional, esta prensa manual para moldes dentales (estoy segura de que hay un nombre técnico para este aparato) es barata y devuelve las sonrisas a los rostros.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/06/09/bringing-smiles-to-the-slums-jua-kali-dentistry-in-kenya/

Un homenaje a SODIS

La Desinfección Solar de Agua (SODIS por sus siglas en inglés, SOlar water DISinfection) ha estado ahí durante algún tiempo, y ahora, con unos 340.000 usuarios sólo en África, esta “tecnología” de desinfección de agua de bajo presupuesto es una propuesta interesante que merece ser mencionada en AfriGadget.

En zonas donde los sistemas de agua potable no están disponibles o son de una calidad cuestionable, la desinfección solar de agua es un método barato y efectivo para el tratamiento descentralizado del agua, ya que se puede aplicar a nivel doméstico. Es un método simple y fácil de enseñar, y está diseñado para la producción a pequeña escala.

"SODIS emplea recursos locales, su aplicación es sencilla, y el agua tratada con este sistema tiene buen sabor"

SODIS emplea la radiación solar para destruir los microorganismos patógenos que causan las enfermedades transmitidas a través del agua:

La luz del sol trata el agua contaminada a través de dos mecanismos sinérgicos: la radiación en el espectro de rayos UVA (longitud de onda entre 320-400nm) y la elevada temperatura del agua. Si la temperatura del agua supera los 50 ºC, el proceso de desinfección se produce tres veces más rápido. (fuente)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda SODIS como un método viable para el tratamiento y almacenamiento doméstico del agua.

Todo lo que se necesita son botellas de PET [las botellas de plástico con las que se envasan bebidas, como las de las fotografías] limpias y transparentes, se llenan de agua y se exponen a la luz directa del sol durante al menos 6 horas. Mucha gente las coloca también sobre un techo corrugado (para aumentar la temperatura) y satura el oxígeno que hay en las botellas antes del tratamiento solar, llenándolas con tres cuartos de agua, agitándolas durante 20 segundos tras cerrarlas con una tapa, y terminando de llenarlas por completo a continuación.

SODIS puede sustituir al hervido del agua, que a menudo requiere grandes cantidades de madera o de algún otro recurso natural, así que no sólo ayuda a la gente a obtener agua potable segura (los filtros de vela convencionales son caros y no siempre están disponibles), sino que también ayuda a conservar el medio ambiente a un nivel local.

Obviamente SODIS no puede sustituir al agua potable realmente limpia, y a menudo requiere pre-tratamiento en caso de que la impureza del agua sea demasiado alta. Los usuarios pueden reducir esta impureza dejando reposar las botellas durante unos momentos para que las partículas se depositen en el fondo, y después filtrar el agua a través de un trapo doblado.

El mejor aspecto de SODIS – a pesar de su enfoque de bajo coste – es que los consumidores son responsables directos de su agua potable y poseen un método de trabajo que les permite tratar su propia agua.

El Instituto Federal Suizo de Ciencia y Tecnología Acuáticas (Eawag) ha publicado un website con mucha información sobre SODIS [aquí la página de la Fundación Sodis para América Latina], y facilita más detalles sobre esta tecnología así como casos de estudio de todo el mundo [o aquí los casos que aparecen en la página en español de la Fundación SODIS].

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2009/02/20/a-tribute-to-sodis/

Innovaciones agrícolas en una barriada de chabolas

Kibera desde el espacio

Kibera desde el espacio

Con Google Earth se puede apreciar bien la aglomeración de Kibera, la mayor barriada de chabolas de África. No es de extrañar que las imágenes más famosas de personas viviendo en condiciones descorazonadoras no estén alejadas de la realidad cuando vienen de este rincón de Nairobi. Pero de la locura sobresale una pequeña esperanza.

Las aguas residuales sin tratar atraviesan el poblado

Las aguas residuales sin tratar atraviesan el poblado

Fui testigo de algunas innovaciones asombrosas en Kibera, y concluí que sus habitantes se han adaptado a su situación y están sacando provecho de ella. A causa del estrés asociado a las limitaciones de terreno, energía, agua y comida, han encontrado originales formas de sobrevivir. Esta entrada está dedicada sobre todo a las innovaciones agrícolas.

Agricultura vertical

Como este hombre y su huerto vertical, que alimenta a su familia e incluso le permite vender alguna producción. Es una variación de lo que JKE escribió sobre los huertos cerradura de Botsuana.

Como los huertos cerradura de Suazilandia, este huerto sirve a las necesidades de una familia en un minúsculo pedazo de tierra

Como los huertos cerradura de Suazilandia, este huerto sirve a las necesidades de una familia en un minúsculo pedazo de tierra

Encontrando terreno entre la basura

Una empresa local de agricultura orgánica, Green Dreams [Sueños Verdes], ha estado documentando el proceso de transformación de un vertedero en una granja orgánica, en su blog de Green Dreams. Trabajan con un grupo de jóvenes criminales reformados para convertir la basura en abono orgánico, y los vertederos en granjas orgánicas.

Antes de la limpieza

Antes de la limpieza

Despejando el terreno

Despejando el terreno

Instalando el sistema de riego

Instalando el sistema de riego

El sistema de riego canaliza las aguas principales, y proporciona una riqueza de nutrientes procedente de abonos orgánicos producidos sobre el terreno de cultivos y gusanos, sí, recolectan lombrices para iniciarse en la vermicultura.

Granja de lombrices - simplemente una bandeja con desperdicios alimentarios que alimentan a un montón de lombrices para producir fertilizante líquido

Granja de lombrices - simplemente una bandeja con desperdicios alimentarios que alimentan a un montón de lombrices para producir fertilizante líquido

Plantando semilleros, la basura despejada es apilada bajo mallas y se plantan calabazas para crear un barrera verde que evite la erosión del suelo

Plantando semilleros, la basura despejada es apilada bajo mallas y se plantan calabazas para crear un barrera verde que evite la erosión del suelo

Fijaos en las herramientas de sembrado, ¡tubos de PVC adaptados para depositar las semillas en agujeros perfectamente excavados! Se idearon para facilitar el trabajo del sembrado, tan perjudicial para la espalda.

Espantapájaros

Espantapájaros

Vertedero de Kibera transformado en granja orgánica, 3 meses después de despejar la basura

Vertedero de Kibera transformado en granja orgánica, 3 meses después de despejar la basura

Tres meses después, la comunidad formada por 30 familias estaba recolectando, comiendo y vendiendo su propia producción orgánica. ¡Hum! Es imposible ignorar el hecho de que un sucio vertedero se ha vuelto verde, ahora todo el mundo en Kibera quiere un huerto. Hoy en día, este grupo está vendiendo su experiencia y habilidades para conseguir financiación y ayudar a otros.

Un ablandador de alubias natural

Había un fuego sin llama donde las hojas de banana estaban siendo reducidas a cenizas. A continuación las cenizas se disolvieron en agua… y la turbia solución astringente se vendió por 50 Ksh (0,8 dólares) [55 céntimos de euro] en botellas de vodka de 250 ml. ¡Se trata de un ablandador de alubias que reduce en un 50% el tiempo de cocción de las alubias rojas tipo kidney! Imaginad el ahorro de carbón o combustible.

Un expendedor de combustible seguro

El queroseno se obtiene de un surtidor que está tras unos barrotes, para mayor seguridad

El queroseno se obtiene de un surtidor que está tras unos barrotes, para mayor seguridad

Fijaos en que no había protección alrededor de la granja ni del equipo. Aparentemente, la reputación de estos “criminales reformados” es un elemento suficientemente disuasorio.

Niños en Kibera

Niños en Kibera

La vida puede ser dura en Kibera, pero cuando estás aquí no puedes obviar la vitalidad, el colorido, la camadería entre sus habitantes. Tuve la impresión de que aquí la gente ama la vida.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2008/09/04/innovations-in-a-slum-kibera-case-study/

La VIP, un invento zimbabuense

Sabemos que el ingenio no está sólo limitado al continente africano, ya que alcanza su mayor potencial en sociedades donde el acceso a los recursos es limitado. Pero aunque hemos estado siendo testigos de la aparición de grandes ingenios procedentes de otras partes del mundo, ingenios que nacieron de la falta de soluciones disponibles, no debemos olvidar que unas cuantas ideas brillantes partieron de África y han conquistado el mundo.

Una de esas ideas es la Letrina de Fosa Mejorada con Ventilación, VIP por sus siglas en inglés [Ventilated (Improved) Pit Latrine], desarrollada a la par que la “Letrina Blair” por Peter Morgan, que vive y trabaja en Zimbabue desde hace 35 años, investigando y desarrollando tecnologías relacionadas con el agua y la salubridad.

ventilando una letrina de fosae
Diagrama que muestra los efectos del tubo de ventilación en la fosa séptica (fuente) [La ventilación hace que las moscas capten el olor en la parte superior del tubo, evitando que se concentren en la letrina. Las pocas que acaban en la letrina siguen la dirección de la luz por el tubo de ventilación, en lugar de quedarse en la fosa.]

La principal ventaja de la VIP sobre una fosa séptica normal reside en el tubo de ventilación (con la parte superior cubierta por una malla mosquitera) que reduce el olor y la presencia de moscas. En ausencia de otras alternativas, la Letrina de Fosa con Ventilación se considera fiable, lo que explica su éxito: se han construido más de 500.000 unidades sólo en Zimbabue, y se ha probado con éxito en otras partes del mundo.

Obviamente, la VIP no es una solución cuando se buscan servicios sanitarios sostenibles, ya que cuenta con algunas limitaciones, pero funciona sin agua, es de manejo fácil y requiere poca inversión económica y bajos costes de mantenimiento.

Se parece a algunos interesantes experimentos que se han llevado a cabo con diferentes sistemas de bombas de agua, como la bomba manual Blair (también conocida como la Zimbabwe Bush Pump) o la bomba espiral de rueda, Peter también trabaja en el campo de los servicios sanitarios ecológicos, y recientemente ha publicado un folleto muy interesante titulado “Baños que generan fertilizantes“, donde escribe sobre su experiencia con baños de compost como el Arborloo y la Fossa Alterna.

arborloo.jpg

Fotos del armazón de acero de la estructura del Arborloo; las paredes son de paja y la puerta de arpillera. El tubo de ventilación es de fabricación casera y de bajo coste: se ha envuelto una lámina de plástico alrededor de un tubo de PVC, y se ha añadido arpillera y una mezcla de cemento. La estructura tiene una puerta con una bisagra hecha con un trozo de neumático de automóvil

Pantallazo del manual (pdf, ~ 3,1Mb) de Peter Morgan sobre cómo construir un Arborloo

Aunque no hay un solo concepto sanitario que trabaje por igual en las diferentes regiones del mundo, el VIP es bien acogido por todos sus usuarios desde hace 30 años.

[A partir de la pág. 24 de esta publicación mexicana sobre recursos hídricos publicada en GTZ (pdf, 3,6Mb), se habla en detalle de los principales sistemas mencionados en esta entrada. En esta otra de la página de Soluciones Prácticas (doc, 487Kb), explicaciones y construcción.]

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2007/08/28/the-vip-an-invention-from-zimbabwe/