Transporte

El helicóptero de Kiambu et al

Compartir buen contenido online no siempre es fácil, ya que preferimos información original de primera mano (aportada por nuestros lectores) con su permiso correspondiente para compartir esas joyas. Esta entrada apareció en un periódico keniano hace un mes. Hemos intentado contactar con el editor responsable, pero hasta la fecha no hemos recibido respuesta.

Con todo, la historia es tan singular que tenemos que compartirla:

Helicóptero de Kiambu

Los habitantes de la aldea Magomano, en Kiambu, acuden en masa a una de sus haciendas para echar un vistazo a un helicóptero casero que ha sido fabricado por un trabajador de la finca de 20 años.
Onesmus Mwangi empezó el ensamblado del “helicóptero” hace siete meses, y hasta ahora ha invertido en torno a Sh57.000  [unos 500€] que recaudó a través de Mpesa.
(…)
Mwangi declaró que ha ido comprando los materiales en un supermercado local.
“Compré barras de metal y plástico, utilicé una trituradora de heno como motor y una hélice para mover las alas [?].
El helicóptero pesa 25 kg. “Las láminas son de aluminio. Intenté hacerlo volar la semana pasada, pero se negó”, dice Mwangi.

Entretanto, el helicóptero ha sido requisado por la policía “para que oficiales del sector aeronáutico verifiquen que es apto para volar”.  Cierto.

Si el Gobierno me diera una educación en ingeniería, podría idear más innovaciones, como un barco de alta velocidad y un helicóptero más cohesionado que este. Los expertos deberían ver si pueden hacer mejoras en él”.

Podéis leer toda la historia aquí.

Otros objetos de cierta variedad aeronáutica en África incluyen la avioneta de Kahawa West, el helicóptero casero de Mubarak Abdullahi en Nigeria o el helicóptero casero de Somalilandia, así como esta extraña historia de alguien que asegura que en los años 70 fabricó una avioneta monoplaza a partir del motor de un viejo Volkswagen escarabajo.

Otro tipo de “helicóptero” ha sido compartido por Melissa Hogarth desde Sudáfrica:


(¡perdón por la Comic Sans! ;-) )

“¡Este ingenioso emprendedor ha llevado el concepto de carrocería a otro nivel!”, escribe Melissa en Facebook.

Una vez más, hemos contactado con el editor original y no hemos recibido respuesta. Pero como ha sido compartido públicamente en Facebook, nos tomamos la libertad de re-postearlo aquí.

Y sí, las cuestiones de derechos de propiedad son importantes para nosotros. En AfriGadget, preferimos que nuestros colaboradores utilicen una de las licencias Creative Commons que a menudo (no siempre) permiten que se compartan fácilmente. AfriGadget es un blog colaborativo sin intereses comerciales, pero aún así preferimos obtener el permiso para compartir el contenido online.

Otra cosa distinta son las historias a medias. En muchas ocasiones solo contamos con una imagen, sin más información detrás. Pero las imágenes o vídeos, por sí solos, no suelen contar toda la historia.

Aquí tenemos un ejemplo:

Un “ciclojeep” (parece) que ha sido compartido recientemente en el fabuloso grupo de Facebook “Africa, estos son los motivos por los que vivo aquí”.  Crédito de la imagen: Lebohang Bucibo… ¡Esto es todo lo que tenemos!

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/05/30/kiambu-chopper-et-al/

El equilibrado de ruedas está completamente sobrevalorado

Un usuario de Facebook keniano compartió hace poco estas imágenes de un mecánico de Eldoret (Kenia) que repara llantas:

llantas1

llantas2

llantas 3 llantas4 llantas5

¿Kenia “fixit”? ¡Eh!

(vía Silas Salavi)

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/05/13/wheel-balancing-is-totally-overrated/

Cómo arreglar un neumático de bicicleta

Cómo arreglar el neumático de una bicicleta… cuando un parche no funciona:

(enlace directo al vídeo)

“Para arreglar el problema, ideamos una nueva solución. Simplemente, atamos la zona pinchada, sin necesidad de pegamento ni ningún otro material”.

Los motivos para esta inusual solución podrían ser algo raros (un parche con pegamento funcionará también si se le aplica calor), pero la solución es inteligente y funciona.

[vía, ¡gracias!]

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/02/22/how-to-fix-a-bicycle-tube/

Ndege ya imani

El especialista informático Gabriel Nderitu, de Kenia, no ha tirado la toalla con su sueño y lo ha hecho otra vez: tras algunos experimentos previos con una avioneta casera, ha vuelto con una versión de un aeroplano ultraligero, no tripulado y manejado por control remoto.

En el siguiente vídeo, que lamentablemente sólo está disponible en kiswahili, lo saca para un vuelo de prueba sobre un campo vacío:

A juzgar por la información proporcionada en el vídeo, el enfoque “ultraligero” parece el más idóneo, ya que también despoja a la avioneta de los componentes innecesarios. Ésta puede ser aún un poco demasiado pesada, debido a la falta de materiales ligeros asequibles en Kenia. ¿Podría quizás el bambú ser una alternativa?

Los lectores más avezados también se habrán dado cuenta de que, una vez más, el tren de aterrizaje es un punto débil, y que este camino “natural” quizás no sea el mejor terreno de pruebas.

Sin embargo, la disposición es todo lo que importa y le felicitamos por sus esfuerzos continuados.

P.D.: Gabriel, si estás leyendo esto, por favor, regístrate en la próxima Maker Faire Africa, que tendrá lugar en Lagos, Nigeria, este mismo año. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/05/29/ndege-imani/

Un sistema de seguridad para tu coche vía móvil

En Nyeri, Kenia, un joven llamado Peterson Mwangi ha ideado un sistema para encender y apagar el motor de un coche a través de una orden enviada por SMS desde su móvil. Es muy parecido al sistema antirrobos vía SMS que creó Morris Mbetsa hace un par de años.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2011/08/23/a-mobile-phone-security-system-for-your-car/

Lamutiki

¿Alguien recuerda el Plastiki (alguna información adicional en la Wikipedia en inglés) de David Mayer de Rothschild, un “catamarán de 18 m construido con 12.500 botellas de plástico y otros materiales plásticos y de desecho” que conquistó con éxito el Océano pacífico el año pasado?

Bien, parece que este hombre de Lamu (Kenia) tuvo una idea parecida y está construyendo su propio bote de botellas de plástico. Nuestro lector Arthur Buliva, de Kenia, nos ha enviado estas fotografías con la siguiente explicación:

Me encontraba en Lamu recientemente cuando me crucé con este hombre, que está haciendo un bote con botellas de plástico y zapatillas viejas. Aún no había terminado, pero saqué tantas fotos del proyecto como pude.

Dice que recoge botellas de agua de plástico que los turistas tiran en la playa. También se levanta temprano para recoger las botellas que el mar arroja a la orilla. Con todo ello ha construido este bote (según sus palabras, “el primero de su género”).

Lo impermeabiliza con zapatillas usadas que recoge de la misma forma, alquitranando a continuación para unir todos los componentes.

En Kenia, ¿lo podéis creer? :-)

(todas las imágenes han sido cedidas generosamente por Arthur Buliva bajo una licencia CC-SA)

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/01/27/lamutiki/

La avioneta de Kahawa West

No estamos seguros de si esta avioneta casera se las arreglará alguna vez para despegar (o aterrizar), pero, según los reportajes emitidos en la televisión keniana hace unos días, el técnico informático Gabriel Nderitu, de Kahawa West, en Kenia, ha invertido mucho cariño y mucho dinero en la fabricación de su propia avioneta.

(fuente)

Nuestros ávidos lectores recordarán el helicóptero casero de Mubarak Abdullahi, en Nigeria, el helicóptero artesanal de Somalilandia y la extraña historia de alguien que aseguraba haber fabricado una avioneta monoplaza en los años 70 con el viejo motor de un Volkswagen escarabajo (hey, por lo menos era refrigerado). La parte importante e innovadora es que, por lo que parece, estos hombres han sido y son capaces de invertir tiempo y dinero en sus proyectos… incluso aunque su éxito sea incierto.

(fuente)

¡Sí! ¿Por qué no?

Publicado por JKE en http://www.afrigadget.com/2010/10/12/the-kahawa-west-aircraft/

Piki piki para mi sistema biogás

Piki piki significa moto en kisuahili

Este artilugio ha sido construido para resolver un verdadero problema con el biogás: llevar el estiércol al sistema de un forma rápida y eficiente. Las motocicletas son los taxis de África, así que ¿por qué no? Antes de hablaros sobre el artilugio en sí, quiero recordaros los problemas que tuvimos para resolver la instalación del biogás en el ámbito doméstico.

Instalar biogás en casa es una experiencia real que hemos realizado en Afrigadget: por el método de ensayo y error, encontramos la forma de conseguir gas a presión.

Al principio intentamos usar agua a presión, pero cuando nos paramos a pensarlo, nos dimos cuenta de que no era simple ni apropiado para el campo.

En realidad, lo único que teníamos que hacer era poner presión sobre las bolsas.

La presión no fue suficiente para hacer funcionar la cocina, hasta que agrandamos los tubos de ésta.

Lo siguiente que debíamos hacer era averiguar cómo llevar el estiércol a mi biodigestor: no tengo vacas, pero mis vecinos que viven a varios kilómetros de distancia sí, y lo venden a un precio muy asequible de 50 Ksh [47 céntimos de euro] por dos cubos grandes. A los dueños les encanta ver cómo el estiércol se amontona y atrae a irritantes moscas portadoras de enfermedades, si se deja en la tierra.

Mi problema es muy común aquí, muchas personas alquilamos casas pero no tenemos ganado. Sin embargo, tenemos grandes granjas en los alrededores. Así que Dominic ideó una solución que crea puestos de trabajo y hace que los excrementos se trasladen de forma rápida y eficiente.

Así pues, visitamos al soldador juakali local que tiene su taller junto a la carretera, para fabricar un remolque diseñado especialmente para el estiércol de vaca.

Lo probamos con un peso humano para asegurarnos de que estaba equilibrado… cada cubo pesa en torno a los 50 kg.

¡Y la primera entrega llegó sin problemas! :) Muchísimas gracias a Dominic Wanjihia, que siempre parece encontrar una solución sencilla a cualquier problema.

Sé que os estaréis preguntando, si es tan fácil, ¿por qué no está todo el mundo usando biogás?

Ahora que mi cocina funciona con biogás, me pregunto por qué tan poca gente lo utiliza en Kenia. Hay innumerables artículos, publicaciones, páginas web y expertos que os dirán que el biogás es el modo más económico y ecológico de producir energía. En realidad, los beneficios del biogás se conocen desde hace decenios, y en Kenia se han construido cientos de sistemas. Pero no ha llegado a cuajar del todo, sólo algunos de los sistemas instalados están funcionando de verdad, y la aplicación de sistemas de biogás a un nivel doméstico es tan lenta que es virtualmente inexistente. Un examen de la situación del biogás en Kenia revela que las averías técnicas han refrenado su aplicación, pero que el principal factor limitante es el coste.

A continuación mostramos una sencilla comparación de costes entre seguir usando carbón/leña, o queroseno y GLP, y usar varias alternativas de biogás.

Alternativas Coste aprox. (€) Tiempo de instalación (días) Trabajo Mantenimiento Duración
Planta fija de biogás 1.100 – 1.500 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema móvil de biogás 1.500 – 2.700 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema con flexi-bolsa 300 1 1 persona Bajo 10-15 años
Cilindros de leña o GLP 150 (al año) 0 0 Bajo Décadas

Para una ignorante como yo, estas cifras son muy reveladoras: en 2 años se pagan los gastos del biodigestor con flexi-bolsa, y después el combustible es gratis durante unos 10-13 años. Para los sistemas subterráneos tienes que tener mucho dinero, o sufrir de culpa medioambiental para tomar la decisión de pasarte al biogás: desde el punto de vista monetario, los gastos se compensan a los 10 ó 20 años. Podrías hacer crecer tus propios árboles y fabricar tu propio carbón en ese tiempo…

¿Por qué es tan caro construir los sistema de biogás? Porque los que están en uso son sistemas que requieren ingeniería y construcción, son muy caros, la instalación lleva semanas, requiere la presencia de expertos y un seguimiento intensivo. Si salen mal, el arreglo supone un complicado trabajo de ingeniería. Estas son las razones por las que estamos promocionando la opción de la bolsa flesible para uso doméstico y de pequeñas empresas.

Felicitaciones a los innovadores de biogás kenianos, ganadores del premio Ashden Award

Nos gustaría felicitar a Skylink Innovations, que han ganado el premio Ashden Award 2010 por sus instalaciones de biogás en Kenia.

Skylink recibe el Ashden Award de manos de Sir Richard Attenborough

Creía que Skylink era una aerolínea… ¿¿¿aviones con biogás???

Digestor de excrementos humanos en construcción, prisión de Meru

Los costes a escala industrial de su sistema ascienden a 1,6 millones de Ksh [aprox. 15.000 €]. Estas instalaciones podrían ser financiadas por las instituciones gubernamentales, ya que sus implicaciones económicas y medioambientales tendrían un gran impacto en prisiones, colegios y otras grandes instituciones.

A pequeña escala, para unidades de mantenimiento de hogares, necesitamos soluciones que compitan contra los costes de instalación de GLP o el uso de carbón, leña o cocinas de queroseno. Cuando hablamos con los Maasai de Nairobi, los sistemas con flexi-bolsa les resultaron atractivos, ya que pueden comprarlos por el coste de 2 ó 3 cabezas de ganado, se pueden enrollar y llevar cuando se trasladan y evita a las mujeres el trabajo de buscar leña; también es higiénico porque se puede calentar el agua del baño de los niños, y evitan las peligrosas acumulaciones de estiércol en descomposición cerca de las casas, donde se reproducen moscas portadoras de enfermedades que afectan tanto al ganado como a los seres humanos.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/07/06/poop-piki-piki-for-my-biogas-system/

Nokia: Kit cargador de móviles para bicicletas

Hoy Nokia ha hecho un gran anuncio sobre el lanzamiento de teléfonos baratos para los mercados emergentes, con sims duales y una siempre útil linterna LED. Lo más interesante es que, junto con el lanzamiento de los teléfonos, se habilita también un kit cargador para bicicletas. Según CNET Asia, el kit estará disponible a finales de año.

Kit cargador de móviles para bicicletas

Para redondear el anuncio de hoy, tenemos el kit cargador para bicicletas, que incluye un cargador, una dinamo y un soporte para el teléfono. Cuando se acopla a este último con un enchufe de cargador de 2 mm., el generador eléctrico produce energía para alimentar el auricular. Según Nokia, la dinamo empieza a cargarse cuando la velocidad de la bicicleta alcanza los 6 km/h., y se detiene cuando alcanza los 50 km/h. Iguala el rendimiento de un cargador normal cuando la bicicleta va a una velocidad de 12 km/h.

El kit cargador para bicicletas será muy útil para la mayoría de los habitantes de Kenia y otros mercados emergentes, pues es sólo cuestión de tiempo que se redefina su función para cargar otros aparatos, como radios de pequeño tamaño. En general, los teléfonos parecen muy AfriGadget, con sus sims duales; perfectos para mercados donde la gente tiene más de una ocupación. Parece que Nokia está haciendo productos que tienen una gran utilidad para millones de personas en África, y al decir esto pienso en Nigeria, donde no es infrecuente ver a alguien con muchos teléfonos a causa de su distinta cobertura y dependencia, además de linternas LED. Personalmente, no puedo esperar a probar los teléfonos y los kits tan pronto como caigan en mis manos. Si nos paramos a pensarlo, esto es “localización” de hardware, algo que podría ajustarse a la “localización” de software que estamos demandando para el mercado africano.

Kit cargador de móviles para bicicletas

Para más entradas sobre bicicletas en el archivo de AfriGadget, haz clic aquí.

Muchas gracias a mi amigo Cyrus por el aviso, creo que me ha inspirado para escribir otra vez.

Publicado por Juliana Rotich en
http://www.afrigadget.com/2010/06/03/nokia-bicycle-charger-kit-for-mobiles/

Juguetes en la barriada de chabolas de Mathare Valley

Entre la miseria de una de las barriadas de chabolas más deprimentes de Kenia, encontramos una sorprendente cantidad de diversión y colores llamativos.

¡Njuguna fabrica estos juguetes porque le encanta! Sus clientes son habitantes de la barriada, pero también los vende bien fuera de ese mercado.

Me cautivó especialmente esta motocicleta de chatarra, pero costaba 2.500 Ksh [24 €], que bien pudiera ser un precio especial para visitantes como yo… ¡pero no podía permitírmela!

Un kart hecho con chatarra. ¡Los niños estaban en las nubes!

Njuguna también fabrica preciosos micro-juguetes para un mercado especializado. Los había vendido, pero tenía fotos.

Lo habéis adivinado: ¡el cliente es Safaricom!

Entre todos los juguetes, había unos artefactos que Njuguna había construido sin razón aparente: un par de molinos autónomos que giraban rápidamente en unas calles estrechas que canalizan el viento. Se alzan como monumentos artísticos, pero Njuguna me contó que los construyó con piezas de coche inservibles y estaba esperando a tener una idea sobre en qué emplearlos. Lo llamó su experimento de investigación… en algún otro lugar se alza otro de sus inventos, una bomba de agua… (¿debería haber sugerido algo?).

Niños jugando junto a una alcantarilla abierta

Visitar Kibera fue perturbador en muchos sentidos.

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… y al mismo tiempo también fue profundamente estimulante e inspirador… una agradable sorpresa. Si alguna vez tenéis oportunidad, visitadlo y localizad el refugio de Njuguna en las estrechas callejuelas. Puede que estos brillantes innovadores y artistas vivan en lo que parece el peor infierno en la tierra, pero de alguna manera se tiene la sensación de que lo han elegido así.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/04/19/boys-toys-in-mathare-valley-slum-nairobi/