Vida salvaje

Vídeo sobre el sistema de iluminación de Richard Turere

Apreciados lectores,

Richard Turere, el inventor de 13 años del que hablé aquí, ha sido seleccionado para una audición de TED. Para su presentación, Stefano Cassini y yo hemos preparado el siguiente vídeo.

Han sido muchos los que se han interesado por contactar con Richard. Yo soy su mentora, por favor, contactadme (Paula Kahumbu) en pkahumbu@gmail.com

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2012/05/27/richard-turere-lion-lights-video/

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El negocio de la miel

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

La miel es uno de los productos más valiosos de las regiones áridas de África. Se puede obtener siguiendo a un pequeño pájaro, llamado guía de la miel [Indicator indicator], hasta un panal de abejas en lo alto de un árbol, donde una vez allí se “asalta” la colmena. O bien se puede criar a las abejas… en la mayoría de los lugares un apicultor vacía el tronco de un árbol para hacer colmenas perfectamente válidas para consumo local. Sin embargo, para propósitos comerciales las colmenas Langstroth son consideradas superiores a las tradicionales colmenas de tronco que se encuentran en África – la forma de caja facilita el poder apilarlas y cambiarlas de ubicación, y los marcos móviles guían a las abejas a construir los panales de un modo organizado que facilita la extracción posterior. Estas colmenas también tienen un excluidor de reina, una red de malla de alambre o plástico con unas medidas que permiten que las obreras puedan pasar a través de ella, pero no las reinas, que son de mayor tamaño. Esto evita que la reina deje los huevos en los panales (el alza melaria), obteniendo así una miel más limpia. Hay muchas ONGs, organizaciones gubernamentales y organizaciones religiosas introduciendo estas colmenas Langstroth amarillas en el paisaje keniata. No siempre se dan cuenta de que en las zonas rurales la gente sigue prefiriendo los troncos…

Traditional hive

Colmena tradicional

Las colmenas de tronco tradicionales son troncos vaciados, cortados de unas especies de árboles determinadas con el permiso del jefe local. Se cuelgan en lo alto de los árboles y el interior está restregado con hojas de plantas que atraen a las abejas: una práctica milenaria. Las abejas entran en las colmenas por un agujero diminuto y construyen sus panales aleatoriamente en el espacio disponible; es ineficaz, y la miel es de una calidad más baja ya que las larvas se mezclan con los panales. No es muy bueno para un enfoque empresarial.

Langstroth hive in Baringo Kenya

Colmena Langstroth en Baringo, Kenia

La lógica sugeriría que las colmenas Langstroth, que producen una miel más limpia y evitan la tala de árboles, serían mejor acogidas. ¡Error! Estas colmenas modernas están producidas por expertos en ciudades, y valen sus buenos 100 dólares [aprox. 70 €], lejos del alcance de cualquier habitante de la Kenia rural. También se rumorea que los rateles [tejones de la miel] destrozan estas colmenas con facilidad, que se recalientan en el clima seco del norte de Kenia haciendo que las abejas se vayan, y que su mantenimiento es caro. Como nota personal, yo por mi parte las encuentro extremadamente feas.

Modified traditional hive

Colmena tradicional modificada

Una cooperativa de cuidadores de abejas en Bogoria ha dado con un astuto modo de modificar las tradicionales colmenas de tronco para producir más miel. Un filtro de cafetera se convierte en un excluidor de abejas.

Symon demostró cómo se establecen los cuadros de cera estampada para indicar a las abejas dónde fabricar sus panales en líneas ordenadas. ¿Coste? Un tercio del precio de las colmenas Langstroth.

Bucket of raw honey

Cubo de miel en bruto

La miel es recogida por la noche por hombres desnudos (sí, totalmente desnudos…), dicen que de esta manera se evita que las abejas se enganchen en la ropa… pregunté sobre la posibilidad de ser picados en zonas sensibles, y me respondieron que las abejas eran demasiado civilizadas como para eso… pero sí, algunas personas se han caído de lo alto y han sido encontradas en estado comatoso y con el culo al aire al pie de los árboles…

Honey extractor

Extractor de miel

La miel en bruto con el panal es vendida a la cooperativa local, donde se separan la cera y la miel. La máquina es otro objeto jua kali comprado en un taller de Nairobi.

Home made bee smoker

Se hace salir a las abejas de la colmena con humo, empleando un ahumador casero

La producción de 40 apicultores fue de 8 toneladas el año pasado; la cooperativa compró cada kilo de miel bruta por 80 Ksh (1 dólar) [aprox. 0,70 €], y la vendió en bruto por 100 Ksh, o procesada por 600 Ksh el kilo (8 dólares) [aprox. 5,60 €]

Se recogieron 8 toneladas de miel en bruto en 2008, los cuales están valorados en 640.000 Ksh [aprox. 5.600 €] a repartir entre los 40 apicultores que forman parte del negocio.

La cera no se desecha, sino que con ella se fabrican velas que se venden por 10 Ksh cada una (0,12 dólares) [menos de un céntimo de euro].

Candle making gadget

Artilugio para fabricar velas

Empleando un artilugio jua kali para hacer velas, que se compone de un hilo, un trozo de varilla conductora, y dos chapas de cerveza… ¡ingenioso!

Bees wax candle

Vela de cera de abejas

Se producen las velas más baratas y de olor más dulce que he usado nunca. Afirman que arden mucho más que las velas de parafina. Y además huelen deliciosamente bien.

Algunos datos dulces

  • Las regiones secas de Kenia son los más importantes distritos productores de miel en este país – el clima semiárido, la diversidad de las plantas florales y el fácil acceso a agua fresca son perfectos para las abejas. Kenia es el cuarto productor de miel en África, 22.000 toneladas, mientras que China es el mayor productor mundial con 299.000 toneladas (Estados Unidos produce 70.000 toneladas) (datos del 2005).
  • El grupo de Baringo produjo 8 toneladas de miel el año pasado.

Me encanta su lema sobre el trabajo duro: "nunca esperes a la magia que llega de la nada".

  • Kenia es un centro mundial de diversidad apícola, con unas 3.000 especies (alrededor del 10% del número total mundial de especies).
  • Sólo unas 150 especies producen miel en Kenia.
  • Contradiciendo a la creencia popular, la mayoría de las especies son inofensivas… no tienen aguijón.
  • El pueblo Kalenjin se autoinmuniza a las abejas picando intencionadamente a los bebés con ellas.
  • En muchos lugares de África, la miel es un importante componente de la dote nupcial: un kilo de ella forma parte de esta dote, simbolizando la dulzura del sexo… o eso me han dicho ;)
  • Las abejas polinizan la mayoría de las cosechas con las que nos alimentamos.
  • La cría de abejas es más productiva en hábitats naturales, y es una de las pocas formas de extracción de recursos que no destruye el medio ambiente.

Los datos amargos

  • Las abejas están desapareciendo con gran rapidez de Estados Unidos y Europa, un suceso descrito como desorden del colapso de colonias [pdf, 2,73 MB] (nadie sabe por qué sucede). África no se está viendo tan afectada, lo cual convierte a la producción de miel en un negocio muy dulce.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/03/03/the-beesness-of-honey/

Toro come-cactus salva las sabanas keniatas

Las vacas están jugando un papel importante en la restauración de la tierra en Baringo al comerse las chumberas, una desagradable planta invasiva que está destruyendo la sabana. Las vacas no tienden a comer este cactus espinoso por naturaleza, pero Murray Roberts y su mujer Elizabeth Meyerhoff me hablaron de un asombroso proyecto en el que su organización, RAE (Rehabilitation of Arid Environments) [Rehabilitación de Entornos Áridos], ha estado trabajando. Hace unos cuantos años descubrieron que un granjero local tenía un toro que no sólo se comía este exótico horror espinoso, sino que enseñaba a las otras vacas a buscarlo.

Mwalimu cow eating prickly pear

Toro Mwalimu comiendo chumbera

Esto es muy sorprendente, porque cualquier vaca, oveja o cabra que se precie se cuidará de tocar la desagradable chumbera. El granjero ha llamado acertadamente a su toro Mwalimu (Mwa-lee-moo significa “profesor” en kisuahili), porque enseña a otras vacas a comerse la chumbera.

Prickly pear

Chumbera

Prickly pear Tunas for sale in Morocco

Venta de higos chumbos en Marruecos

La chumbera (Opuntia ficus indica) es una especie originaria de México que tiene relevancia económica. Sus frutos rojizo/púrpuras, conocidos como higos chumbos, son muy demandados en muchas partes del mundo. Se ha cultivado para hacer la función de seto en muchos lugares de África, pero se ha convertido en una plaga seria porque se propaga rápidamente degradando las tierras ganaderas y es muy difícil de controlar. Por lo tantoo, las vacas comedoras de opuntias son enormemente importantes en las sabanas de Kenia.

¿Cómo hizo este granjero para que su toro se comiera las opuntias? Durante la sequía de 1999-2000 las praderas se convirtieron en terrenos pelados, y las vacas, que no tenían nada que comer, se morían de inanición conduciendo a una extensa hambruna. La historia dice que un granjero persuadió a su toro para que comiera las hojas de la opuntia tras haberle eliminado las espinas quemándolas. Un 80% de la opuntia es agua, y si se consigue eliminar las espinas, la planta es bastante nutritiva [o aquí en español]. Las demás vacas, hambrientas, vieron al toro e hicieron lo mismo, salvando al rebaño y al granjero, que nunca ha mirado atrás. Las espinas se queman empleando la madera de otra desagradable especie invasiva, Prosopis juliflora – haciendo que éste sea un proyecto ecológico en todos sus aspectos.

Como parte de la rehabilitación RAE de las sabanas de Baringo, y para compartir el valor del toro mwalimu con otros granjeros, la RAE ha comprado el toro y durante las sequías van de granja en granja enseñando a las manadas de ganado a comer la opuntia; de este modo se salva de la inanición a cientos de reses y de personas. El trabajo de Mwalimu le ha salvado la vida: ¡es demasiado valioso como para ser convertido en hamburguesas!

Cortar y usar las Opuntia y las Prosopis es importante también para controlar estas especies invasivas, que fueron plantadas como cercos vivientes pero que se están convirtiendo en maleza en las degradadas tierras bajas de Baringo con gran rapidez. Además de las vacas comedoras de chumberas, la RAE también recupera praderas y elimina la erosión de la tierra en un innovador proyecto que tiene una enorme aplicación en las sabanas de África. ¡Conocimos a mujeres que doblaban su dinero al comprar y engordar vacas en las praderas recuperadas en un período de 3 meses!

Encontrarás más información en RAE Trust

También puedes contribuir con el gran trabajo de la RAE ayudándonos a dar a conocer su labor a través de  tu blog, facebook, twitter, digg, or stumble. ¡Gracias!

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/02/27/mwalimu-cow-chomping-prickly-pears-into-control/

Rastreo de elefantes por GSM/GPS en la reserva Ol Pejeta de Kenia

Katharine Houreld ha presentado una historia de Associated Press que describe cómo la reserva Ol Pejeta, un coto de caza privado de Kenia, y Save the Elephants, una ONG dedicada a la supervivencia de esta especie, están usando una solución consistente en un collar artesano basado en GSM/GPS para rastrear y monitorizar los desplazamientos de los elefantes y otros animales.

El proyecto piloto colocó un collar electrónico que contiene unidades de GPS y GSM en Kimani, un elefante macho que fue el último miembro superviviente de un grupo de 5 elefantes, y aficionado a asaltar granjas para comerse las cosechas. Este collar permitió a los guardabosques rastrear los movimientos del elefante a través de Google Earth y Google Maps. El proyecto también permitía a las autoridades del parque monitorizar la posición del animal en todo momento, lo que actuaba como un elemento disuasorio contra los cazadores furtivos de este importante recurso.

Las cosechas arrasadas son un gran problema para las granjas que se encuentran junto a los límites de las reservas y parques naturales, ya que una manada de elefantes u otros animales puede acabar con cosechas enteras en una sola noche, destruyendo el sustento de los granjeros.

Ol Pejeta: Elefante

El mejor beneficio colateral del concepto de este producto fue cuando el equipo del proyecto comprendió que podían crear un “geo-cercado” virtual, y activar alertas dondequiera que Kimani lo cruzara. Un suceso que indicaría que probablemente se estaría dirigiendo a un poblado para arrasar alguna cosecha.

La instalación emplea una solución de hardware y software que envía mensajes de texto a tiempo real con datos de posición por GSM a los guardabosques, dondequiera que Kimani se acerque a un cercado del parque que esté cerca de una granja.

Este es otro gran ejemplo de por qué el uso de teléfonos móviles sigue siendo la plataforma informática más elegida a la hora de desarrollar ingeniosas soluciones tecnológicas artesanas en África.

En los siguientes enlaces podréis acceder a artículos y vídeos sobre este proyecto.

El uso que Save the Elephants hace de Google Earth / Google Maps para rastrear los movimientos de los elefantes

Vídeo sobre el funcionamiento de esta solución

[Se pueden encontrar artículos en español. El de Sólo Ciencia y el de National Geographic son dos de ellos.]

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/10/15/gsmgps-based-elephant-tracking-in-kenya/

Lo que el mono ve, el mono lo hace

Cuando visites la playa Diani Beach, la versión keniana de los cayos de Florida, mira hacia arriba y verás 20 puentes de cuerda balanceándose sobre la autopista. ¿Qué es ese bultito con cola? Antes de que lo rebases a toda velocidad, te darás cuenta de que hay un mono sentado ahí arriba. ¡Sí, y te está mirando! Y entonces, en una explosión de actividad, ¡podría ocurrir que una tropa entera en blanco y negro empiece a galopar a través de un puente que se columpia salvajemente!

Un colobo sobre el puente

Un colobo sobre el puente

Los “colopuentes” fueron construidos por la Fundación Colobo (Colobus Trust) para proteger a los escasos monos colobos angoleños de los accidentes de tráfico.

Colobo muerto en carretera. "¿Qué es blanco, negro y rojo alrededor?"... Vale, estoy de acuerdo, no es divertido

Colobo muerto en carretera. "¿Qué es blanco, negro y rojo alrededor?"... Vale, estoy de acuerdo, no es divertido

Teniendo que afrontar una crisis que podría hacer desaparecer a la especie en Kenia, se intentaron soluciones innovadoras, desde monigotes en los principales puntos de cruce de los monos,  hasta señales de tráfico para reducir la velocidad, concienciación de los taxistas, pegatinas en matatus (autobuses locales).

El colobo angoleño es uno de los más hermosos y escasos monos de Kenia; se encuentra sólo en los bosques de la costa sur

El colobo angoleño es uno de los más hermosos y escasos monos de Kenia; se encuentra sólo en los bosques de la costa sur

Los puentes fueron el método más exitoso. Diseñados a nivel local y construidos con cables, caucho y PVC, cada puente se erige en un día y cuesta unos 500 dólares [342 €]. Los puentes conectan dos de los árboles favoritos de los monos a cada lado de la autopista.

Mirando el mundo pasar

Siendo de carácter tímido, al principio los colobos miraban con desdén los artefactos de los puentes, hasta que el cercopiteco de Sykes, más curioso y atrevido, empezó a verles la lógica. Una vez que los Sykes e incluso los monos vervet empezaron a usar los puentes, los colobos siguieron el ejemplo, y ahora están muy a gusto con sus pasarelas arbóreas.

Este es un vídeo de un colobo cruzando un “colopuente” (Cuidado, este vídeo es ESTUPENDO pero os lleva a otra página, así que seguid leyendo u os perderéis la locura australiana).

Ahora hay 23 “colopuentes”, y se calcula que son utilizados 150.000 veces al año por al menos tres especies de monos diferentes. Es asombroso, porque sólo quedan 300 colobos angoleños en Diani, donde las muertes por atropellos son ahora poco frecuentes.

No para todos: También se han tendido puentes en Zanzíbar para salvar a los colobos rojos de Kirk, pero parece que no son lo suficientemente inteligentes para usarlos (¡algunas especies son un poco lentas!). Podéis ver imágenes de un mono confuso aquí.

Mono confuso cruzando la carretera en lugar de usar el puente

Mi propaganda para mi primate favorito: "abraza hoy a un colobo"

Mi propaganda para mi primate favorito: "abraza hoy a un colobo"

Los colopuentes se vuelven universales, o “Australia roba nuestras ideas africanas”: Aunque ellos no lo admitan, el “colopuente” ha inspirado los puentes de cuerda con los que Australia protege también a sus extrañas criaturas.

No, no son ratas, sino una familia de posúm de cola anillada cruzando un puente de cuerda (se me asemejan a un grupo de roedores aterrorizados)

No, no son ratas, sino una familia de posúm de cola anillada cruzando un puente de cuerda (se me asemejan a un grupo de roedores aterrorizados)

Por supuesto, los Aussies siempre lo hacen todo más grande y mejor… ¡mirad esto!

Megapuente de cuerda en Australia - Podría serle útil a un koala, pero no a un canguro (he oído que los canguros suelen ser víctimas de la furia al volante)

Megapuente de cuerda en Australia - Podría serle útil a un koala, pero no a un canguro (he oído que los canguros suelen ser víctimas de la furia al volante)

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2008/10/06/monkey-see-monkey-do/

Artilugios para reparar pinchazos en Masai Mara

Durante un reciente viaje a la mayor maravilla natural del mundo (¡bueno, de acuerdo, una de ellas!), la migración de ñúes en Masai Mara, tuvimos el placer de descubrir a unos extraordinarios proveedores de reparación de vehículos todoterreno en la encantadora barriada de Talek, después de que nuestro coche de alquiler extorsionadoramente caro sufriera no uno, sino tres pinchazos en las ruedas.

Si no habéis estado en el Mara durante la espectacular migración, podría resultaros difícil imaginar nuestra frustración. Intentad levantar a 5 niños y 4 adultos a las cinco de la mañana, preparadlos, dadles de desayunar y encaminadlos al río Mara para ser testigos por primera vez en vuestras vidas del cruce de miles de ñúes, cebras, gacelas, leones,… imágenes de cocodrilos saltando en busca de las crías y sus balidos… la adrenalina disparada por la anticipación… y de repente “plaf”, un pinchazo, exactamente al borde de la reserva Mara.

No era para tanto: cambiar el neumático y continuar. ¿Cinco minutos de retraso? ¡No, 3 horas después le estábamos gritando al agente de la agencia de alquiler porque el cierre de seguridad de la rueda de repuesto no funcionaba! Aaarrrggghhhh

Con un segundo coche nos encaminamos a Talek, dudando de poder encontrar un proveedor que pudiera reparar neumáticos sin cámara.

Esto es lo que encontramos.

Buscando pinchazos en una carretilla reconvertida. ¡Había 15!

Una carretilla reconvertida, llena de agua lodosa y un poco de detergente para encontrar los agujeros. Cuando llegamos a 15 paramos de contar, ¡era deprimente! ¡No recuerdo haber atravesado ni tan siquiera un solo arbusto de espinas! Debería haber sido mi primer aviso: estos neumáticos estaban seriamente desgastados.

El sistema de aire comprimido consistía en un tanque, un motor y una unidad compresora. ¡La última parte era una modificación de un aparato de aire acondicionado sacado de un coche! Muy creativo.

Compresor adaptado

Al final tuvimos que optar por convertir un neumático sin cámara en un neumático con cámara, y este es el trasto que usamos para sacar el neumático. Era completamente casero y muy eficaz. Encontramos una vieja cámara de las dimensiones justas en una de las tiendas de campaña, 350 chelines [3,15 €] y 3 horas después ¡estábamos de nuevo en la carretera!

Una vez en camino, Mara nunca falla. Pudimos presenciar el cruce

Ñúes atravesando el río Mara

Ñúes atravesando el río Mara

Valió la pena el infierno hasta llegar al punto de cruce, ¡y por supuesto ahí fue cuando experimentamos el pinchazo nº 2! Un lugar estupendo para un pinchazo, teniendo en cuenta que no está permitido bajarse del coche durante el paso de los animales. ¡Horas después, volvimos al punto jua kali de reparación de pinchazos en Talek!

Oh sí, los depredadores también estaban en buena forma

Oh sí, los depredadores también estaban en buena forma

Después de 3 días de experiencias sensacionales, volvimos a Nairobi por la que podría describirse sin remordimientos como la peor carretera del mundo. Ahí fue cuando el nuevo neumático con cámara perdió definitivamente la chaveta, ¡y explotó rasgando la cámara en dos mitades! Resulta que los neumáticos estaban tan gastados que los radios simplemente rasgaron la cámara hasta abrirla. ¡Muy bueno!

¡Descubrimos que el cierre de seguridad podía abrirse con un buen golpe! Con una llave inglesa tiramos abajo el cierre. Y allá que nos fuimos.

Unas palabras de aviso para cualquier persona que alquile un 4×4 para hacer un largo recorrido a Mara o a cualquier otro lugar de Kenia: comprobad todo antes de salir, llevad con vosotros los números de teléfono personales de los responsables de la agencia de alquiler, aseguraos de que tenéis saldo y batería en el móvil, llevad un segundo coche si podéis, y también un manitas (sin mi hermano seguramente aún estaría en la cuneta de alguna carretera… ¡un millón de gracias Dom!). A pesar de los molestos problemas del alquiler del coche y la carretera imposible, el viaje mereció la pena. Me negué a pagar por el día perdido y me alegré de darle la espalda a aquella maldita agencia de alquiler… que por cierto a la hora de la liquidación no nos causó problemas. Ahora me compraré mi propio coche de safari.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2008/08/15/bush-puncture-repair-gadgets-in-masai-mara/