Los números de 2012

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com han preparado un informe sobre el año 2012 de EspAfriGadget.

WordPress ha hecho esta rara analogía…

El festival de Cannes recibió 4.329 películas. EspAfriGadget ha tenido 22.000 vistas en 2012. Si cada vista fuera una película, este blog sostendría 5 festivales de Cannes.

Haz click para ver el informe completo.

Gracias y… ¡continuamos!

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

Maker Faire Africa 2012 en imágenes

Como miembro fundador de la Maker Faire Africa, he tenido el privilegio de formar parte de este movimiento creador que se está desplegando en África. Para ser honesto, este movimiento tiene ya un cierto tiempo, así que supongo que lo que estamos haciendo en realidad es convocarlo en un país y llamar la atención sobre algunas de las grandes innovaciones prácticas del continente.

Maker Faire Africa 2012 on Pictures, de WhiteAfrican en Vimeo.

Como muestra de los creadores y proyectos que se han reunido este año en la Marker Faire Africa de Lagos, he creado este vídeo con imágenes tomadas con mi móvil. Tengo algunas más en Flickr.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/maker-faire-africa-2012-lagos-in-pictures/

La orina como combustible: una idea de cuatro adolescentes nigerianas

[Nota: esta entrada ha sido escrita originalmente para la Maker Faire Africa de Lagos de esta semana; la reproduzco íntegra aquí]

Generador con combustible de orina

Posiblemente, una de las creaciones más inesperadas de la Maker Faire Africa de este año en Lagos sea este generador que funciona con orina y ha sido fabricado por cuatro chicas: Duro-Aina Adebola, Akindele Abiola, Faleke Oluwatoyin (todas de 14 años) y Bello Eniola (de 15).

Un litro de orina proporciona 6 horas de electricidad.

El sistema funciona de la siguiente manera:

  • Se introduce la orina en una célula electrolítica, que separa el hidrógeno
  • Éste se purifica en un filtro de agua y posteriormente pasa al cilindro de gas
  • El cilindro de gas, a su vez, inyecta el hidrógeno en un cilindro de solución de bórax, que elimina la humedad presente en el gas
  • Este hidrógeno purificado es inyectado en el generador

A lo largo de todo el proceso hay válvulas unidireccionales de seguridad, pero para ser honestos, esto es de un dispositivo explosivo…

Nota: se trata más de un experimento que de una nueva herramienta para generar electricidad. El saldo energético neto es negativo, debido a la energía que se necesita para llevar a cabo la electrólisis con la que se extrae el hidrógeno de la orina.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/urine-powered-generator-by-4-nigerian-teenagers-create/

Molinos sin aspas: aire fresco para la energía eólica

Entrada escrita por Kahenya, fundador de Simple Community

El nombre de William Kamkwamba podría ser desconocido para la gran mayoría, pero es uno de los influenciadores tecnológicos más importantes de África. No ha diseñado los dispositivos más estilosos del planeta y su creación no es única. Sin embargo, es extremadamente significativa.

Consultando únicamente un libro, Kamkwamba, que ahora tiene 25 años, diseñó y construyó un molino de viento que genera electricidad y bombea agua para su hogar en una aldea de Malaui. Y fue significativo porque demostró que era posible construir aparatos con un impacto básico instantáneo, sin necesidad de planes de negocio, página web, estrategias de marketing, financiación ni lanzamientos estelares. Obtuvo una fama inmediata.

Kamkwamba  se las arregló para solventar sus necesidades energéticas utilizando ramas de árboles y materiales de desecho. Así, pudo generar electricidad y bombear agua utilizando energía verde pura. Y esto fue hace una década.

Ya inmersos en el futuro, una década después, nos encontramos con los aerogeneradores sin aspas Saphonian. Otro diseño africano, en esta ocasión de Túnez, que se basa en la energía limpia y la tecnología “zero-blade”.

La empresa que los ha diseñado, Saphon Energy, dirigida por Anis Aouini, comprendió que los viejos molinos construidos en Europa tenían ciertos defectos fundamentales que nadie había conseguido resolver.

Por ejemplo, producen demasiado ruido y vibraciones. Si vives cerca de alguno, podrías pasar varias noches en vela hasta que consigas acostumbrarte a su zumbido inconfundible. Además, también matan a numerosos pájaros, ya que estos se introducen sin querer entre sus aspas.

Todo esto se evita con el Saphonian. Su estructura principal sigue una forma parecida a la de la vela de un bote o un dhow, por lo que no necesita aspas. Cada unidad carece de esas famosas aspas rotatorias, comunes en los molinos y las turbinas propias de la anterior generación. Y lo que es aún mejor, las ventajas no se limitan a su estética o a que proporcione una energía sostenible. El Saphonian elimina las ineficiencias que normalmente surgen de las partes móviles de un molino de viento.

La falta de aspas y de cualquier otro mecanismo rotatorio implica muy poca energía aerodinámica, lo que mejora la generación de energía. También reduce las pérdidas mecánicas. De este modo, se ha comprobado que el Saphonian es unas 2,3 veces más eficiente que los molinos de viento convencionales. También significa que, debido a su sistema hidráulico, el Saphonia puede almacenar energía, lo que permite suministrar un flujo constante de la misma mientras haya viento o el aerogenerador disponga de energía almacenada.

En sistemas normales y corrientes, todo lo que se genera debe ser consumido inmediatamente. Las redes eléctricas nacionales suelen suministrar la cantidad exacta requerida. Lo cual significa que, cuando la demanda excede la oferta, algunos lugares no reciben suministro. Por otro lado, los excesos de energía, al no poder ser almacenados, se pierden.

La capacidad de almacenamiento del Saphonian es destacable. Además, la producción del equipo es más barata que la de los artefactos convencionales: desarrollar e instalar un aerogenerador sin aspas Saphonian es un 45% más barato. Con futuras mejoras, los costes podrían incluso reducirse.

Saphon Energy ha probado un prototipo de 300-500 vatios que ha funcionado mejor de lo previsto. La empresa se centra ahora en desarrollar una segunda generación, que mejorará en muchos aspectos el funcionamiento hidromecánico del prototipo de la primera.

Lo más relevante de este proyecto será cómo los proveedores nacionales de energía eléctrica decidan utilizar esta tecnología económicamente eficiente. El Saphonian ha demostrado que África puede mejorar tecnologías existentes que no son tan eficientes como podrían.

Este podría ser para William Kamkwamba el punto álgido de su sueño: que soluciones energéticas asequibles desarrolladas en África puedan competir de igual a igual con plataformas foráneas, o incluso superarlas.

A medida que África se enfrenta a la obligación de responder a las necesidades energéticas de una población creciente, debe desarrollar sus propias soluciones, adaptadas tanto al medio ambiente como al bolsillo. Innovaciones tan convenientes como el Saphonian ofrecen una buena oportunidad.

No es de extrañar que el Saphonian haya obtenido el Premio a la Innovación 2012 de KPMG.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/21/blade-less-wind-turbine-blows-fresh-air-into-power-generation/

Bombillas 2.0 y la Feria Maker Faire Africa 2012

Por un precio de 30Kshs (0,27 € o 0,35 dólares), podrás hacerte con esta lámpara de queroseno en un quiosko de Kibera (Kenia):

Kibera lamp

Ciertamente, es un gran avance estético de la famosa lámpara de parafina hecha de lata, que se vende por un precio ligeramente mayor y necesita soldadura. Las lámparas de queroseno (o parafina) son una alternativa a los modernos LED de energía solar, así como a la (también maravillosa) iluminación interior con luz diurna con botellas llenas de agua (inventada por Alfredo Mozer en Brasil en 2002).

¡Gracias, Majala!

Y en otras noticias: La Feria Maker Faire Africa está de vuelta.¡Genial!

MFA-2012

Maker Faire Africa se celebrará el 5 y el 6 de noviembre de 2012 en Lagos (Nigeria).  Si eres un creador, te animamos a registrarte en su website. Pronto habrá más información disponible.

Ah, y si estáis en Facebook, echadle un vistazo a nuestra página, que hemos relanzado en los últimos días. ¡Sois todos bienvenidos! :-)

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/10/bulb-2-0-and-maker-faire-africa-2012/

50 mil euros de premio en concurso internacional de tecnología adecuada

Desde aquí, hacemos un llamamiento a todos los innovadores de AfriGadget para que envíen sus “soluciones técnicas sostenibles” (ideas para productos y servicios) a este concurso internacional, que ha lanzado recientemente la Fundación Siemens Stiftung [nota de prensa en español de la Fundación Siemens en Colombia]:

Siemens empowering people award

“Buscamos soluciones y productos técnicos que sean sostenibles y relativamente sencillos, en las categorías de Agua y Aguas Residuales; Energía; Alimentación y Agricultura; Gestión de Residuos y Reciclaje; Salud; Vivienda y Construcción; y Tecnología de la Información y Comunicación, para responder a las necesidades básicas de los habitantes de países emergentes y en desarrollo. Cada solución o producto aportado tendrá que haber sido ya implantado en un proyecto o deberá presentar, al menos, un prototipo con una prueba de concepto”.

(fuente: FAQ)

El apartado FAQ también explica que “el proyecto también tiene como fin elaborar una base de datos de invenciones a la que puedan acceder los actores de la cooperación al desarrollo”. Esta es la mejor parte, además del premio de 50 mil euros para el ganador, porque la creación de una base de datos es algo de lo que siempre se ha hablado. Aquí tenemos un buen ejemplo de este tipo de bases de datos, lanzada por Engineering for Change (E4C). Ojalá también ellos la abran al público, en lugar de limitar su acceso solo a los cooperantes de ayuda al desarrollo.

Siemens también aborda la cuestión de los derechos de propiedad intelectual y afirman que “la propiedad intelectual seguirá perteneciendo al desarrollador (individual o en equipo)”. Esto es importante, porque muchos innovadores se niegan a enviar sus ideas a este tipo de concursos, que a menudo tienen por objeto recopilar ideas novedosas y beneficiarse económicamente de su potencial. Para aquellos que estéis buscando algunas consideraciones históricas sobre los derechos de propiedad intelectual en muchos países africanos,  os dejamos un interesante trabajo sobre el tema, del economista keniano James Shikwati (ex 2004, creo).

Utamu wa kazi ni…

Hablando de innovaciones de “empoderamiento” que se convierten en negocios, desde Tanzania nos llega un interesante enfoque: Global Cycle Solutions, una “empresa social que trabaja para distribuir tecnología asequible y de calidad a los campesinos de todo el mundo”.

“Vaya, ¿una empresa social?”, podríais preguntaros. Puede que las empresas sociales no estén en la palestra del negocio tradicional, pero sus productos… caramba, sus productos son estupendos y merecen ser mencionados como soluciones AfriGadget (con demasiado retraso, teniendo en cuenta que el producto se puso en marcha en 2009… ¡disculpad!):

Desgranadora de maíz GCS

Desgranadora de maíz GCS

Una desgranadora de maíz desmontable, que llena un saco de maíz de 90 kg en 40 minutos y se puede retirar para seguir utilizando la bicicleta como medio de transporte.  Aseguran que el coste de la máquina (60 dólares, unos 48 €) se amortiza en un mes. El proyecto también nos recuerda muchos otros posts de AfriGadget relacionados con bicicletas. Ciertamente, son máquinas multiuso en muchos países africanos.

¿Y qué nos decís del cargador Kiwia para móviles/celulares, que funciona con el impulso de la bicicleta?

Cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta

El cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta, es uno más de esos cargadores de teléfonos móviles que se venden mejor que la alternativa de Nokia, porque están disponibles localmente y son seguramente más baratos.

Así que ahí lo tenéis: productos locales que también se venden. ¿Cómo? En su blog, GCS escribe: “…finalmente, GCS ha encontrado un modelo de ventas que nos funciona. Con un coche, un sistema de megafonía y una carpa espaciosa y confortable, realizamos demostraciones itinerantes ciertamente rentables…”.

¿Tenéis una buena idea para un modelo de negocio que podría ajustarse al “Premio Empowering People”? ¡Entonces, daos prisa y enviad vuestra candidatura antes del 31 de diciembre de 2012! Los ganadores se proclamarán en el verano de 2003. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/08/29/eur-50k-award-up-for-grabs-in-international-appropriate-tech-competition/