africana

Bicicletas motorizadas en Nairobi

Bicicleta motorizada en Nairobi

Conducía hoy por una calle de Nairobi, cuando rebasé a un hombre que estaba junto a una bicicleta motorizada. Un cambio de sentido (de legalidad cuestionable) después, charlaba con Samuel Magethe, un carpintero local que hace servicios a domicilio. Por lo visto suele llevar su caja de herramientas y sus aparejos de madera en la parte trasera de su bicicleta, aunque hoy no las llevaba consigo. Ha utilizado la bicicleta durante los dos últimos años y dice que es de gran ayuda para él, ya que se vuelve viejo y tiene problemas con las cuestas.

Bicicletas motorizadas en Kenia de WhiteAfrican en Vimeo.

Estuve charlando con Samuel un rato, y descubrí que había comprado el motor y la bicicleta en el centro de Nairobi. Ya que tenía que ir al centro de todos modos, decidí ir en busca del vendedor para ver si podía averiguar de dónde vienen los motores y qué se hace con ellos.

Julius, gerente de la sucursal local de las motos Adtec

Resultó que los motores y las bicicletas son importadas por la compañía japonesa ADTEC Corporation. (Parece que las motos Adtec son parte de la gran afluencia de motos asiáticas que llegan para ser usadas como taxis en África Oriental). Es un motor de dos tiempos de 48cc que alcanza una velocidad máxima de 40 km/h. El tanque de combustible tiene una capacidad de 2 l., y aseguran que consume un litro cada 70 km.

Se puede comprar la bicicleta y el motor por 15.000 Ksh [140 €], o sólo el motor por 10.000 Ksh [93 €].

La compañía que las vende en Kenia, Adventure Technology Company Ltd, tiene sus oficinas centrales en el centro de Nairobi, donde tenían las dos últimas bicis que no habían vendido. En 2009 importaron 500 bicicletas y las vendieron en las 13 sucursales que tienen en el país. El gerente de la sucursal, Julius Lumumba, me dice que es un buen negocio y que se venden rápidamente, especialmente en lugares como Kakamega, Bunguma y Kisumu.

Julius sosteniendo un bicicleta motorizada Adtec en su tienda de Nairobi

Motor de una bicicleta Adtec

(Nota: olvidé mi cámara, así que sólo disponía de mi iPhone para hacer las fotos y el vídeo; disculpad la baja resolución).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/01/12/motorized-bicycles-in-nairobi/

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¡Consigue un ejemplar del libro de William Kamkwamba!

Si leéis AfriGadget desde hace algún tiempo, conoceréis de sobra este nombre que hemos estado mencionando una y otra vez en el blog: William Kamkwamba. La persona que escribió por primera vez sobre él fue otro amigo bloguero, Mike McKay, y en AfriGadget le seguimos la pista desde hace por lo menos 3 años. La historia de sus molinos de viento es una inspiración para mucha gente. Ahora han surgido un libro, un documental y una fundación en torno a la historia de los molinos de viento de Malaui.

William Kamkwamba y Bryan Mealer en una firma de libros

Conseguid un ejemplar de “The Boy Who Harnessed the Wind”

Tengo 2 ejemplares extra del libro de William que me gustaría compartir con vosotros, los lectores del blog. Para ello, quiero emplazaros a que nos enviéis una historia, imagen o vídeo AfriGadget. Escribidme y adjuntad las imágenes en un email a main@afrigadget.com. Las examinaré y seleccionaré las que considere que se ajustan mejor al espíritu del blog. Serán colgadas aquí mencionando vuestra autoría.

Faltan dos semanas hasta el 31 de octubre, así que daré un libro cada semana. ¡Veamos qué tenéis! Y sí, enviaré el libro a cualquier lugar del mundo.

Nota: las mejores historias AfriGadget vienen acompañadas de imágenes, así que por favor enviádnoslas también.

William en las noticias

William ha estado promocionando el libro en Estados Unidos durante este mes, participando en programas bastante importantes, incluyendo Good Morning America de la ABC y The Daily Show con John Stewart (los vídeos se muestran a continuación).

William Kamkwamba en Good Morning America

Vídeo de The Daily Show

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/10/14/win-a-copy-of-william-kamkwambas-book/

Fútbol: Hecho en África

Football made in Africa

Fútbol Made in Africa es una web creada por el equipo belga Take Five, donde se emitirán 50 presentaciones de 1 minuto y medio cada una. En ella promocionan tanto su propio trabajo como el contenido en sí, antes de que se celebre la Copa Mundial de Fútbol de 2010 en Sudáfrica. La web está muy bien hecha, pero esa no es la razón por la que esté escribiendo sobre ella en AfriGadget.

¿Alguna vez te has preguntado cómo se hacen esos balones de fútbol de plástico?

Aquí nos muestran cómo usar un preservativo para crear una pelota.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/16/football-made-in-africa/

Un chaleco con un panel solar flexible

Esta es una propuesta para maximizar la facilidad de uso y la eficacia del Kit Solar Portátil Flexible KVA, que parte de Dominic Wanjihia. Dominic fue premiado por todos vosotros con Kits Flexibles en la reciente Exposición de Creadores de África, en Accra, después de mostrar algunas nuevas y asombrosas ideas.

Uno de los medios de transporte más baratos en Kenia es el “Boda Boda“, que significa literalmente “De-frontera-a-frontera”, un trayecto en bicicleta que cruza las tierras de nadie que separan las oficinas de inmigración de las aduanas de los países fronterizos.

Chaleco por energía solar para los bicitaxis bodaboda

Operario Boda Boda

Este medio de transporte no es discriminatorio, y es usado por todo tipo de personas, niños en edad escolar, asiduos al mercado, trabajadores, ejecutivos, etc. Su popularidad se debe en parte a su rapidez y comodidad, ya que no se ve entorpecido por el tráfico. En Kisumu, ciudad de la cuenca del lago Victoria, hay aproximadamente unos 500.000 BodaBoda. En todo el país, un exceso de 1.500.000.

El ciclista BodaBoda trabaja normalmente entre las 4,30 h. y las 22 h., dependiendo de la seguridad de la zona. Depende mayormente de su móvil, a donde los clientes le llaman para requerir sus servicios. Sus picos de trabajo se producen por la mañana temprano, a la hora de comer y al anochecer, cuando la gente vuelve a su casa desde los colegios o el trabajo. Se traduce en un total de unas 4 ó 5 horas de trabajo diario.

Debido a la falta de conocimientos, a la complejidad de la electrónica y a la falta de almacenamiento de energía (por ejemplo, una batería, y el coste), la dinamo de la bicicleta sólo es efectiva para cargar artículos e iluminar cuando está en la carretera. También, debido al espacio o a la falta de él, al coste, la inseguridad y los robos, sujetar los paneles solares a las bicicletas nunca ha sido una opción viable.

Sin embargo creo que, con la introducción de los Paneles Flexibles, llevar los paneles a su espalda elimina todas estas limitaciones. También significa que el ciclista genera energía desde el amanecer hasta el anochecer, una media de 12 horas al día.

Sujetar los paneles flexibles a su espalda garantiza que:

  1. Su teléfono está siempre cargado, garantizando su accesibilidad a los clientes
  2. Puede iluminar su casa con los LEDs, con lo que se ahorra recibir elevadas facturas
  3. Siempre tiene una luz de emergencia consigo – LED
  4. No se los robarán
  5. Puede ofrecer nuevas posibilidades a sus clientes, como cargar sus móviles o portátiles

Otros usuarios
Los BodaBoda no son los únicos usuarios potenciales del Panel Flexible. Cualquier persona que pase muchas horas fuera de casa es candidato. Granjeros, pescadores, vendedores ambulantes y buhoneros, operarios del ayuntamiento, turistas y excursionistas… por mencionar sólo algunos.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

1) Una persona que pasa la mayor parte del tiempo fuera de casa. 2) En casa, se puede colgar en una ventana

Sujetar el Panel
Se puede sujetar de varias formas. Velcro, corchetes, o simplemente con correas como una mochila, con lo que se puede llevar con cualquier prenda. En último caso, el bolsillo que contiene la unidad de control y la batería, se puede sujetar a la parte trasera de los paneles con velcro.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

Chaleco de estilo safari: 1) Parte delantera; 2) Parte trasera. Notad el bolsillo; 3) Con el Panel Flexible. El pack con la batería y la unidad de control está en el interior del bolsillo

Si quieres contactar con Dominic, puedes escribirle a dwanjihia@yahoo.com, o por teléfono en el +254722700530

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/05/a-wearable-flexible-solar-panel-idea/

Fuelles de bolsas de cemento en Lamu

Estuve en Lamu en junio, y me topé con un taller de metalurgia medio oculto tras la hilera de edificios más cercanos al camino principal que une Lamu Town con Shela. Dentro trabajaban sin descanso dos herreros, Adam Marabu y Abdul Ahmed, en la fabricación de un ancla nueva. Sin embargo, lo que me llamó la atención fueron los fuelles: habían cogido viejas bolsas de cemento y las habían conectado a tubos de metal en el suelo, para avivar el fuego de los hornos improvisados.

Este es un pequeño vídeo con algunas secuencias de los herreros trabajando:

Fuelles de bolsas de cemento (AfriGadget) de WhiteAfrican en Vimeo.

Una de mis historias favoritas en AfriGadget es la de otro fuelle singular que encontré, esta vez en Nairobi, hecho con una bicicleta vieja. Estos dos ejemplos demuestran lo que se puede hacer con tan poco. Demuestran cómo se puede improvisar con lo que se tiene a mano para salvar un obstáculo.

Adam y Abdul hacen todo tipo de artículos, pero me dijeron que su producción principal son las anclas, grandes y pequeñas (2000-5000/= o 26-65 dólares) [entre 18 y 46 €], así como escoplos e instrumentos para descascarar cocos. Fabrican muchas de las piececitas metálicas de los dhow de la zona, y también hacen marcos para las puertas y ventanas de las casas del pueblo. La verdad es que pueden hacer cualquier cosa que necesites, como lo haría un metalúrgico experimentado de cualquier otra parte del mundo. Lo verdaderamente asombroso es con qué lo hacen.

Cement bag bellows and blacksmiths in Lamu Kenya

Herreros y fuelles hechos con bolsas de cemento en Lamu, Kenia

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/01/cement-bag-bellows-in-lamu/

El hornillo de Kinshasa

Después de todos esos fascinantes AfriGadgets/Afrilugios de la Exposición de Creadores de África, aquí tenemos otro invento tal y como lo encontró nuestro amigo Cedric Kalonji, un periodista congoleño en Kinshasa (D.R.C.):

Debido a la falta de un suministro eléctrico barato en la ciudad de Kinshasa, unos brillantes mecánicos desarrollaron este hornillo que acelera la combustión añadiendo un pequeño ventilador eléctrico (escondido en el interior de ese tubo que parece formar parte de un muelle plano). El propio ventilador funciona con pilas (¡chinas!) lo que, junto con la combustión de carbón, no hace que este horno rápido sea, obviamente, la solución más ecológica. Pero funciona y ayuda a quienes no disponen de otras alternativas.

Cedric también menciona en la entrada de su blog que es difícil identificar al inventor de este artefacto. Un ejemplo perfecto de cómo la tecnología de bajo coste es adoptada y/o modificada con rapidez (y de por qué los derechos de propiedad intelectual aún son un asunto de gran importancia en muchos lugares).

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2009/08/28/the-kinshasa-stove/

¡Pirateando la bolsa FLAP!

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me preocupaba un poco que 5 de las 10 bolsas FLAP que había recibido antes de partir para África no hubieran sido montadas – sólo tejido, hilo y componentes electrónicos –, lo que implicaría tener que encontrar sastres en cada país para montarlas. Sin embargo, resulta que una de mis partes favoritas de llevar las bolsas FLAP a África ha sido trabajar con los sastres.

Lo que acabo haciendo es explicar la bolsa y cómo funciona, mostrarles la que no está montada y preguntarles si serían capaces de copiarla. En caso afirmativo, pueden quedarse con la bolsa. A continuación les propongo un reto, extraigo los Kits de Portable Light de la KVA y les pregunto si podrían hacer algo con ellos a partir de sus propios materiales y diseños.

Tuvieron 2-3 días para encontrar una idea, seleccionar el tejido y crear la bolsa, que posteriormente les compré por 20 dólares [aprox. 14 €].

Bolsas Kenia

Bolsas Ghana

Hay que recordar que los caballeros que han trabajado en ellas tuvieron muy poco tiempo para desarrollar sus ideas y llevarlas a cabo, ya que yo estaba siempre de acá para allá. La tela local usada en Ghana es increíble, y sólo deseo que la de tela Kente (naranja) esté hecha con tela Kente real en vez de con un estampado. Los keniatas usaron un tejido más corriente, pero fueron ingeniosos con los detalles concernientes al uso, el tamaño y los detalles prácticos relacionados con la seguridad.

Para ver en toda su dimensión la creatividad aplicada en las bolsas Kenia, hay que verlas en persona o en un vídeo. Ya que ahora mismo no tengo suficiente banda ancha para un vídeo, lo pondré más adelante.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/26/hacking-the-flap-bag/