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Un diseñador y un sastre keniatas con la bolsa FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

El Mercado Jericho es un pequeño mercado escondido detrás de la zona industrial en Nairobi, Kenia – cerca de Buruburu. En él, un gran número de artesanos trabajan en proyectos cuya materia prima es la tela, desde ropa a bolsas, pasando por cualquier otra posibilidad entre ambos extremos. Salí para allá con David Ngigi, un cámara local amigo mío, para ver qué podíamos encontrar. Llevé conmigo dos de las bolsas descosidas, dos kits de Portable Light y una bolsa completa como muestra.

La primera persona con la que estuvimos fue Joseph Muteti, un hombre de voz suave, con 18 años de experiencia en el comercio textil de Nairobi. Su especialidad son las bolsas escolares para niños y las bandoleras de tipo mensajero. Sus bolsas son generalmente resistentes, con un estilo añadido de bordado para hacerlas más llamativas y atraer la atención de sus clientes.

El siguiente fue Stephen Omollo, un técnico joven y enérgico que trabaja en el sector textil, abarcando desde camisetas a bolsas. Tanto el estilo como la facilidad de uso son importantes para Stephen, y su deseo primordial es crear artículos que la gente esté orgullosa de llevar.

Curiosamente, tanto Stephen como Joseph pensaban que las bolsas eran demasiado grandes. Stephen quería reducir su tamaño a la mitad, y Joseph en aproximadamente un tercio.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/23/a-kenyan-designer-and-tailor-with-the-flap-bag/

Una estación de radio fabricada localmente en MFA

Me vuelven loco las radios y las antenas, así que me entusiasmó ver a la gente del Politécnico de Accra en la Exposición de Creadores de África [MFA por sus siglas en inglés, Maker Faire Africa]. Hayford Bempong, David Celestin y Michael Amankwanor son tres miembros de la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros que han creado una radio con sus propios fondos e inventiva.

Hicieron su aparición en el encuentro y pusieron en marcha la estación de radio de la Exposición de Creadores de África, en el 101.7 FM. Junto con los presentadores que se establecieron para los anuncios y comunicados cercanos, la radio fue utilizada para transmitir a un par de cientos de metros de distancia y difundir las actividades previstas.

Electrónica básica

David Celestin ha estado fabricando convertidores de energía y otros aparatos electrónicos a partir de chatarra y materiales locales.

Este es su medidor VHF SWR de fabricación casera:

Antenas

El equipo también crea sus propias antenas a partir de chatarra, incluyendo la “Slim Jim” que se ve a continuación, la “Ground Plane” y una antena circular.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/a-locally-fabricated-radio-station-at-mfa/

Agricultura y metalurgia se dan la mano en N. Ghana

Este artilugio es una sembradora de maíz. Su fabricación cuesta aproximadamente 10 dólares (15 Cedis) [aprox. 7 €], y disminuye significativamente el tiempo que se dedica normalmente a plantar maíz. Este invento surgió de observar mecanismos dispensadores de píldoras médicas, transfiriendo este conocimiento a las necesidades de su comunidad.

Shamsudeen (”Sham”) Napara vive en la parte norte de Ghana, más rural y más aislada que la parte sur del país donde se encuentra Accra, o la parte central, donde está Kumasi. Tiene un taller metalúrgico donde construye herramientas, principalmente para las necesidades agrícolas de los alrededores.

Ha estado en la Exposición de Creadores de África este fin de semana y me sentí completamente maravillado tanto por el ingenio como por la calidad de su trabajo.

Tostadora para frutos de karité

La sembradora no es el único trabajo de Sham, lo cierto es que ha estado ocupado con un par de proyectos más. En particular, ha estado trabajando con Amy Herman de la Universidad de Indiana para tratar de encontrar la manera de mejorar los procesados tradicionales del norte de Ghana. Se ha centrado en los frutos de karité y sus formas de procesado. Es uno de los pocos campos dominados por las mujeres, y un negocio lucrativo, ya que el procesado de refinado de la materia prima puede producir un buen margen de beneficios.

A continuación tenemos una tostadora de frutos de karité… una versión pequeña, ya que las más grandes tienen el tamaño de una mesa. Cuesta unos 40 dólares (60 Cedi) [aprox. 29 €], y disminuye el tiempo y energía empleados normalmente en la preparación de los frutos para el procesado.

Cortador de jabón

Aunque tiene muchos otros inventos en su taller de la zona norte de Ghana, el último de los tres objetos que trajo a Accra es un cortador de jabón. Este mecanismo tiene una bisagra en uno en sus extremos, que se abre y se cierra con cuerdas de piano y clavijas de guitarra para mantener las cuerdas tensas a lo largo del aparato. Cuando está cerrado, corta limpiamente el jabón.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/agriculture-and-metal-fabrication-meet-in-n-ghana/

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina de WhiteAfrican en Vimeo.

Suprio Das forma parte del equipo de limpieza de agua junto con Killian Deku, Laura Stupin y Bernard Kiwia. Además del dosificador de válvula de escape, también han creado un filtro de clorina con un mecanismo de sifón. Como todos los trabajos de IDDS (International Development Design Summit), está fabricado con materiales locales.

Este proyecto en particular está unido a una bomba manual y puede depurar cantidades ilimitadas de agua. Una ventaja es que, al no tener partes móviles, la posibilidad de que se rompa o se desgaste con el tiempo es mucho menor. Funciona aplicando unas gotas de clorina cuando el agua alcanza cierto nivel. Después, el agua surge vertiéndose en lotes.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/cleaning-massive-amounts-of-water-with-chlorine/

Dosificador de válvula de escape de clorina

Con una bolsa de 5 litros de clorina y un mecanismo cuya construcción cuesta 3 dólares [aprox. 2 €], se pueden depurar 100.000 litros de agua.

Aquí en la Exposición de Creadores de África está Killian Deku, un ghanés que trabaja en el programa IDDS y ha creado un dosificador de válvula de escape de clorina con la ayuda de su equipo de la India, Estados Unidos y Tanzania. Sus únicos gastos reales fueron la válvula de escape y el tiempo invertido en crear la estructura de bambú que la contiene. El coste variable es la bolsa de clorina usada para depurar el agua.

Depurador de agua con válvula de escape para clorina de WhiteAfrican en Vimeo.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/ball-valve-chlorine-doser/

Una prensa de reciclaje de desechos plásticos

Tenemos muchos desperdicios plásticos a lo largo de todo África, especialmente en las ciudades. Un equipo de IDDS (Amit Gandhi de los Estados Unidos, y Mark Driordan del Reino Unido) quisieron encontrar un modo de añadir valor a estos desechos usando un proceso de bajo coste para transformarla en algo útil: láminas de plástico. A partir de estas láminas se pueden hacer muchos otros productos. En su exposición mostraban zapatos, bolsas, estuches para lápices y carpetas.

Las láminas o planchas pueden hacerse de entre 3 y 40 capas de grosor, y el coste del ensamblaje es mínimo.

Convirtiendo basura plástica en láminas de plástico de WhiteAfrican en Vimeo.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/a-plastic-waste-recycling-press/

Una sierra de arco a pedales para discapacitados

Bernard Kiwia es de Arusha, Tanzania. Está aquí en la Exposición de Creadores de África como parte del grupo de IDDS que ha estado construyendo artefactos innovadores durante las últimas dos semanas en Kumasi, Ghana. Hoy expone un mecanismo que ha creado a partir de una bicicleta vieja y unas cuantas varillas soldadas. Está impulsado por una persona sentada en una silla.

Sierra de arco a pedales en Ghana de WhiteAfrican en Vimeo.

A Bernard le ha supuesto un coste de unos 45 dólares [aprox. 32 €] crear la sierra impulsada por una bicicleta, y un día fabricarla.

Bernard ha sido mecánico de bicicletas durante 3 años, y durante los dos últimos ha estado enseñando a estudiantes tanzanos a arreglarlas. Fue invitado a la IDDS y conoció a un asistente guatemalteco que tenía algunos diseños muy interesantes a partir de bicicletas. Cuando los vio, se dio cuenta de que podía hacer herramientas y mecanismos similares para cubrir las necesidades de los habitantes de Arusha.

(más imágenes de la Exposición de Creadores de ÁFrica en Flickr)

Desde entonces, Bernard ha creado un molino de viento, un cargador de teléfonos móviles, una taladradora hidráulica y una bomba… todo ello a partir de diferentes partes y mecanismos de bicicleta.

Su bomba de agua impulsada por una bicicleta. Está situada junto a la carretera para que los niños se monten y pedaleen:

Una silla hecha con partes de bicicleta:

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/a-pedal-powered-hacksaw-for-the-disabled/