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Juguete por “control remoto”

Los coches en su versión reducida son tan populares entre los niños cameruneses como entre los de cualquier otro lugar. Los artesanos adultos de todo el continente emplean materiales como alambre, abalorios y latas recicladas para crear bicicletas, camiones y aviones, muchos de los cuales superan la condición de juguetes infantiles para asemejarse más a piezas de arte. Algunas de esas creaciones se producen para clientes corporativos y compradores internacionales.

No menos ingeniosos y fascinantes son los juguetes creados por y para los propios niños, a menudo con los materiales y herramientas más simples. Sirvan de ejemplo los tractores de juguete (Kenia) y los todoterrenos (Uganda), hechos con botellas de plástico recicladas.

Kart de juguete con materiales reciclados

Colegiales en Buea, CamerúnOtro detalle del coche

En Camerún, se ha hecho muy popular un juguete fabricado por los niños, el coche “por control remoto” o ATV. Suelen fabricarse con chanclas viejas, latas de sardinas, bambú o palma, cables, goma y cordeles. Existe una variación que incorpora una columna de dirección a modo de timón y un volante, que fue comentado por Steve en el noroeste del país.

No es difícil ver a niños cameruneses conduciendo coches como éste (lo difícil a veces es conseguir hacerles una foto). Una gran ventaja de este diseño es su habilidad para manejarse en terreno no asfaltado cuando se maneja a gran velocidad. El armazón de bambú, las gruesas llantas y los cierres de goma absorben el impacto de los baches como un Toyota 4WD. El orgulloso constructor de este vehículo todoterreno se paró lo suficiente para enseñarme su creación.

Publicado por Bill Zimmerman en
http://www.afrigadget.com/2011/01/18/remote-controlled-toy-atv/

Les forgerons du Cameroun

Nuestro querido amigo Bill, que ya nos había dado una gran historia sobre la magia camerunesa de bambú, ha escrito recientemente en su blog privado otra historia sobre los trabajadores del metalles forgerons– de Camerún:


Pinzas (fuente)

Las afueras de Maroua, la capital del Norte de Camerún, es un lugar único en el país. Aquí, una comunidad de les forgerons—herreros, o trabajadores del metal—realizan su oficio al relativo frescor de un bosquecillo. Varias docenas de hombres con diferentes especializaciones se reúnen aquí con un simple objetivo:  transformar pilas de chatarra en herramientas, estufas, piezas de repuesto y otros instrumentos útiles para su venta a la población local. Los jóvenes aprendices practican el oficio mientras manejan fuelles o tallan madera para fabricar los mangos de las herramientas. La producción es enteramente manual, y a un escala que debe ser vista para poder apreciarla en su totalidad…

Pasad a su blog para leer la historia completa: Los extraordinarios creadores de Maroua

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/01/05/les-forgerons-du-cameroun/

Magia camerunesa de bambú

Nuestro amigo Bill Zimmerman, un tecnólogo que dirige una incubadora de empresas llamada LimbeLabs en Camerún, ha escrito esta interesante historia en su blog sobre un profesor que se gana unos beneficios extra fabricando artilugios de bambú.

Los lectores fieles recordarán el Proyecto de la Bicicleta de Bambú, por lo que la idea de utilizar bambú como material alternativo y sostenible no les parecerá inverosímil. Nos alegra que alguien haya tomado la iniciativa y se haya aventurado en este campo con tantos y tan diferentes productos a la vez. Bamboo Magic, magia de bambú, realmente. ¡No te pierdas el vídeo!

“Tuve la oportunidad de detenerme en la Muestra Agrícola y de Pastoreo de la región suroeste de 2009, una exhibición anual para granjeros y artesanos locales, aquí en Limbe, esta tarde. El evento tenía lugar en un campo comunitario rodeado de casetas de exhibición desbordadas de todos los vegetales, frutas y animales imaginables, cultivados y criados en la región suroeste de Camerún. Además, había numerosos innovadores con productos y artilugios caseros hechos con materiales locales.

Entre todas las exposiciones, un hombre se mantenía aparte con algunas creaciones que sólo podrían describirse como un matrimonio casi perfecto entre la forma, la función, el diseño ecológico y una obsesión borderline por el bambú. Lekuama Ketuafor es el propietario de Bamboo Magic, una artesanía casera unipersonal que puso en marcha para completar sus ingresos de profesor.

Utilizando un juego de sencillas herramientas manuales, pegamento, barniz, habilidad y toneladas de paciencia, Lekuama descubre nuevas formas de emplear el bambú —un material renovable, abundante y barato— que la gente nunca imaginó. A juzgar por el tamaño de la muchedumbre alrededor de su caseta, sospecho que pocos cameruneses habían visto antes algo parecido a las creaciones de Lekuama.

Buenos detalles

Con acceso exterior al puerto USB

Entre los intrincadamente decorados zapatos de bambú [2], el chaleco, la jícara para vino de palma, el sombrero de vaquero, los relojes etc., me sentí inmediatamente atraído por dos complementos de electrónica increíbles: una carcasa de bambú para móviles de Nokia, y un maletín para portátil atractivo y funcional. A continuación, un vídeo de Lekuama, vestido de bambú de pies a cabeza como no podía ser de otra manera, mostrando estos artículos:

La atención a los detalles en el maletín es impresionante, el acceso exterior al puerto USB, la correa para el hombro, el asa, los cierres magnéticos, la correa elástica de seguridad interior y el forro de terciopelo rojo. ¿Y qué me decís de ese móvil?

Debido al tiempo que le dedica a su artesanía, Lekuama fabrica estos artículos en muy pequeñas cantidades. No obstante, su sueño es abrir un centro de formación donde poder enseñar sus habilidades a jóvenes cameruneses, y construir una comunidad de microemprendedores artesanos”.

Obviamente, las exhibiciones rurales africanas son un gran recurso para que los componentes de AfriGadget encontremos buenos afrilugios.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2010/03/03/cameroonian-bamboo-magic/