colmena Langstroth

El negocio de la miel

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

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La miel es uno de los productos más valiosos de las regiones áridas de África. Se puede obtener siguiendo a un pequeño pájaro, llamado guía de la miel [Indicator indicator], hasta un panal de abejas en lo alto de un árbol, donde una vez allí se “asalta” la colmena. O bien se puede criar a las abejas… en la mayoría de los lugares un apicultor vacía el tronco de un árbol para hacer colmenas perfectamente válidas para consumo local. Sin embargo, para propósitos comerciales las colmenas Langstroth son consideradas superiores a las tradicionales colmenas de tronco que se encuentran en África – la forma de caja facilita el poder apilarlas y cambiarlas de ubicación, y los marcos móviles guían a las abejas a construir los panales de un modo organizado que facilita la extracción posterior. Estas colmenas también tienen un excluidor de reina, una red de malla de alambre o plástico con unas medidas que permiten que las obreras puedan pasar a través de ella, pero no las reinas, que son de mayor tamaño. Esto evita que la reina deje los huevos en los panales (el alza melaria), obteniendo así una miel más limpia. Hay muchas ONGs, organizaciones gubernamentales y organizaciones religiosas introduciendo estas colmenas Langstroth amarillas en el paisaje keniata. No siempre se dan cuenta de que en las zonas rurales la gente sigue prefiriendo los troncos…

Traditional hive

Colmena tradicional

Las colmenas de tronco tradicionales son troncos vaciados, cortados de unas especies de árboles determinadas con el permiso del jefe local. Se cuelgan en lo alto de los árboles y el interior está restregado con hojas de plantas que atraen a las abejas: una práctica milenaria. Las abejas entran en las colmenas por un agujero diminuto y construyen sus panales aleatoriamente en el espacio disponible; es ineficaz, y la miel es de una calidad más baja ya que las larvas se mezclan con los panales. No es muy bueno para un enfoque empresarial.

Langstroth hive in Baringo Kenya

Colmena Langstroth en Baringo, Kenia

La lógica sugeriría que las colmenas Langstroth, que producen una miel más limpia y evitan la tala de árboles, serían mejor acogidas. ¡Error! Estas colmenas modernas están producidas por expertos en ciudades, y valen sus buenos 100 dólares [aprox. 70 €], lejos del alcance de cualquier habitante de la Kenia rural. También se rumorea que los rateles [tejones de la miel] destrozan estas colmenas con facilidad, que se recalientan en el clima seco del norte de Kenia haciendo que las abejas se vayan, y que su mantenimiento es caro. Como nota personal, yo por mi parte las encuentro extremadamente feas.

Modified traditional hive

Colmena tradicional modificada

Una cooperativa de cuidadores de abejas en Bogoria ha dado con un astuto modo de modificar las tradicionales colmenas de tronco para producir más miel. Un filtro de cafetera se convierte en un excluidor de abejas.

Symon demostró cómo se establecen los cuadros de cera estampada para indicar a las abejas dónde fabricar sus panales en líneas ordenadas. ¿Coste? Un tercio del precio de las colmenas Langstroth.

Bucket of raw honey

Cubo de miel en bruto

La miel es recogida por la noche por hombres desnudos (sí, totalmente desnudos…), dicen que de esta manera se evita que las abejas se enganchen en la ropa… pregunté sobre la posibilidad de ser picados en zonas sensibles, y me respondieron que las abejas eran demasiado civilizadas como para eso… pero sí, algunas personas se han caído de lo alto y han sido encontradas en estado comatoso y con el culo al aire al pie de los árboles…

Honey extractor

Extractor de miel

La miel en bruto con el panal es vendida a la cooperativa local, donde se separan la cera y la miel. La máquina es otro objeto jua kali comprado en un taller de Nairobi.

Home made bee smoker

Se hace salir a las abejas de la colmena con humo, empleando un ahumador casero

La producción de 40 apicultores fue de 8 toneladas el año pasado; la cooperativa compró cada kilo de miel bruta por 80 Ksh (1 dólar) [aprox. 0,70 €], y la vendió en bruto por 100 Ksh, o procesada por 600 Ksh el kilo (8 dólares) [aprox. 5,60 €]

Se recogieron 8 toneladas de miel en bruto en 2008, los cuales están valorados en 640.000 Ksh [aprox. 5.600 €] a repartir entre los 40 apicultores que forman parte del negocio.

La cera no se desecha, sino que con ella se fabrican velas que se venden por 10 Ksh cada una (0,12 dólares) [menos de un céntimo de euro].

Candle making gadget

Artilugio para fabricar velas

Empleando un artilugio jua kali para hacer velas, que se compone de un hilo, un trozo de varilla conductora, y dos chapas de cerveza… ¡ingenioso!

Bees wax candle

Vela de cera de abejas

Se producen las velas más baratas y de olor más dulce que he usado nunca. Afirman que arden mucho más que las velas de parafina. Y además huelen deliciosamente bien.

Algunos datos dulces

  • Las regiones secas de Kenia son los más importantes distritos productores de miel en este país – el clima semiárido, la diversidad de las plantas florales y el fácil acceso a agua fresca son perfectos para las abejas. Kenia es el cuarto productor de miel en África, 22.000 toneladas, mientras que China es el mayor productor mundial con 299.000 toneladas (Estados Unidos produce 70.000 toneladas) (datos del 2005).
  • El grupo de Baringo produjo 8 toneladas de miel el año pasado.

Me encanta su lema sobre el trabajo duro: "nunca esperes a la magia que llega de la nada".

  • Kenia es un centro mundial de diversidad apícola, con unas 3.000 especies (alrededor del 10% del número total mundial de especies).
  • Sólo unas 150 especies producen miel en Kenia.
  • Contradiciendo a la creencia popular, la mayoría de las especies son inofensivas… no tienen aguijón.
  • El pueblo Kalenjin se autoinmuniza a las abejas picando intencionadamente a los bebés con ellas.
  • En muchos lugares de África, la miel es un importante componente de la dote nupcial: un kilo de ella forma parte de esta dote, simbolizando la dulzura del sexo… o eso me han dicho ;)
  • Las abejas polinizan la mayoría de las cosechas con las que nos alimentamos.
  • La cría de abejas es más productiva en hábitats naturales, y es una de las pocas formas de extracción de recursos que no destruye el medio ambiente.

Los datos amargos

  • Las abejas están desapareciendo con gran rapidez de Estados Unidos y Europa, un suceso descrito como desorden del colapso de colonias [pdf, 2,73 MB] (nadie sabe por qué sucede). África no se está viendo tan afectada, lo cual convierte a la producción de miel en un negocio muy dulce.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/03/03/the-beesness-of-honey/

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