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AfriGadget y el proyecto de la bolsa solar FLAP

Estoy batallando para montar mis bolsas para Ghana, ya que dentro de un día salgo para la Exposición de Creadores de África. Sólo hay un problema, no tengo todo lo que necesito, y estoy esperando un envío de una empresa de bolsas de California. Las buenas noticias: me acaban de decir que ya no tengo que seguir guardando el secreto, así que puedo empezar a contar la historia. Aquí está la historia del proyecto de la bolsa FLAP (desde mi punto de vista) y del papel de AfriGadget en ella.

Una pequeña introducción

Hace cuatro meses el equipo de Pop!Tech me habló de su proyecto en colaboración con Sheila Kennedy, del proyecto Portable Light, que exhibió su manta solar TB en Pop!Tech 2008, y Timbuk2, la conocida empresa de bolsas de mensajería.

Su plan era desarrollar una bolsa que tenga la capacidad de llevar los beneficios de la energía portátil a comunidades globales concretas alrededor del mundo, y esperaban que yo pudiera ayudar distribuyéndolas y probándolas entre las comunidades africanas que frecuento, donde la energía es crucial. Por supuesto, accedí enseguida, era demasiado fascinante como para no hacerlo, además de que siento gran admiración por todos los participantes: Pop!Tech, Timbuk2 y Sheila Kennedy.

El proyecto de la bolsa FLAP

FLAP son las siglas de Flexible Light And Power [luz y energía flexible – juego de palabras, “flap” significa “solapa” en inglés]. La solapa de la bolsa de mensajería tiene un sencillo panel solar, conectado a una bandeja “tech tray” que tiene un interruptor de encendido/apagado, un LED y una conexión USB. Por lo que, en teoría, la bolsa puede usarse como iluminación portátil y como generador individual de energía para cualquier persona. No obstante, les resultará más útil a aquéllos que carecen de energía para poner aparatos en marcha, o a los que no disponen de luz eléctrica.

Imagen: cómo cargar la bolsa FLAP [Colocar el panel solar bajo la luz directa del sol durante seis horas para cargar la batería, llevando en los traslados el Kit Flex integrado]

Esta bolsa será la bolsa oficial de Pop!Tech 2009, y también será vendida por Timbuk2 después del evento. Es una bolsa única que tiene la posibilidad de cambiar la forma en que mucha gente (no sólo en África) hace las cosas. No tengo información detallada de nada de esto, así que se puede acudir al equipo Pop!Tech para recibir información sobre su disponibilidad.

El papel de AfriGadget

Debido a mis frecuentes viajes en los que interactúo con la sección crucial de los usuarios potenciales de la bolsa, me encontraba en el lugar adecuado para distribuir algunas bolsas de prueba y recibir el feedback de los usuarios finales. Mi trabajo durante las próximas tres semanas será encontrar tipos de personas adecuados a los que entregarles la bolsa, entrevistarme con ellos antes y después, e informar sobre mis conclusiones.

Mi primera parada es Ghana, a continuación Kenia y Uganda. Tengo 10 bolsas FLAP, y mi intención es entregar 4 en Ghana, 4 en Kenia y 2 en Uganda. Para hacer las entrevistas me ayudarán Henry Addo en Ghana (también colega mío en Ushahidi), y David Ngigi en Kenia (un joven cámara y amigo). Pop!Tech nos ha facilitado pequeñas cámaras de vídeo que usaremos durante las entrevistas, así como algunas preguntas iniciales y tipos de personas que a Pop!Tech le gustaría que probaran la bolsa.

Mi objetivo es encontrar personas con diferentes formas de vida, desde taxistas a periodistas, y desde vendedoras de comida en las carreteras a costureras. Una de mis preguntas es: ¿puede la mayor parte de esta bolsa ser fabricada con materiales locales?

Mi objetivo principal: descubrir si es práctica, útil y adaptable a la vida diaria en África.
El reto: preguntar a la gente cómo aprobarían estos kits, buscando inventiva.

No me andaré con paños calientes en mis reseñas, ni en las de las personas que entrevistemos.

Más noticias, mañana

En mi próximo post pondré fotos de los kits, desempaquetando lo que he recibido, y mis primeras impresiones sobre ellos. También haré un vídeo-diario durante las próximas semanas, mostrando los sucesos del día y pensamientos generales sobre el proyecto de la bolsa FLAP.

[Actualización: Día 1 vídeo diario]

También utilizaré Twitter para las actualizaciones y, aunque me encargo de la cuenta @AfriGadget, cuando viajo utilizo normalmente mi cuenta personal @WhiteAfrican.

Podrán encontrarse otras actualizaciones ocasionales del fabricante y del equipo del proyecto en el blog de Pop!Tech y en el blog de Timbuk2

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/07/afrigadget-and-the-solar-flap-bag-project/

AfriGadget en “Diseño Para un Mundo Mejor”

Este fin de semana estoy en la Universidad Brown, en Rhode Island, para asistir a Diseño Para un Mundo Mejor [el nombre original de este evento es un juego de palabras, ya que “A Better World by Design” también significa “un mundo mejor a propósito” o “por designio”] , un congreso dedicado a responder a la pregunta “¿cómo se puede utilizar la tecnología para mejorar el mundo?”. La lista de conferenciantes impone bastante. Hablaré sobre AfriGadget mañana, durante el tiempo que se ha reservado para hablar de tecnologías que pueden dar el primer impulso a algunas economías. Hablaré por la mañana, después de mi nuevo amigo Paul Polak y antes de mi viejo amigo Ken Banks.

Reflexiones de algunos conferenciantes

(Nota: Seguramente mantendré hoy esta entrada como una especie de blog en directo… siempre y cuando pueda mantener el ritmo, no soy Ethan Zuckerman… Mis imágenes estarán en esta galería de Flickr.)

Manual de IDEO

Jocelyn Wyatt, de IDEO, entra en escena preguntando “¿cómo puede el diseño tener un impacto social positivo?”. En IDEO entrevistaron a 143 organizaciones y personas y extrajeron estos dos puntos comunes para su informe (descárgate el PDF):

“La frustración con el progreso a la hora de tratar los problemas que nos preocupan a todos.”

“El pensamiento de diseño (design thinking) puede hacer una gran contribución al sector social.”

¿Qué es el “pensamiento de diseño”? Es examinar los problemas bajo la lente de lo que la gente desea. El pensamiento de diseño contribuye a través de la empatía, los prototipos y la narrativa. Empatía es conectar con la gente y ver el mundo desde su perspectiva, no desde la nuestra. El desarrollo de prototipos implica construir para pensar (nos permite obtener respuestas más rápidamente a través de dibujos, modelos, etc.). La narrativa toma elementos clave y los hace reales. Una cuestión que no podemos obviar es la siguiente: existe una tensión entre el deseo de llevar a cabo los proyectos y la necesidad de dirigir un negocio.

Cuando la naturaleza llama: la arquitectura en la cara del cambio

Lukas Feireiss sobre camellos y paneles solares

Lukas Feireiss, el afamado autor sobre arquitectura que escribió “Architecture of Change“, menciona cómo en nuestro nuevo mundo globalizado la tecnología se encuentra en todos los rincones del planeta. Habla sobre los paneles solares sujetos a camellos que los nómadas usan en el desierto del Sáhara, en el norte de África, como un medio de obtener refrigeración.

Una guía de supervivencia para bienintencionados

Le toca el turno a Ross Evans, de Worldbike y Xtracycle. Soy un gran fan de las actividades de Ross, un hombre que vive su trabajo.

Una de sus ideas consistió en construir un remolque de bicicleta, porque pensaba que podría ser útil en Nicaragua, allá por el 95. Pero descubrió que no se usaban demasiado: es difícil conseguir ruedas de camionetas, y los remolques no ruedan demasiado bien en caminos de tierra. Esto le llevó a una nueva idea, una bicicleta con una mayor distancia entre ejes, que podría funcionar mejor en ese contexto cultural. Advierte que no hay que alejarse de la realidad: es muy importante saber qué ocurre una vez que te has ido dejando atrás tu invento. Su idea “tres – uno – tres” hace referencia a una iteración intercultural: del tercer mundo al primero, y de vuelta al tercer mundo.

Ross Evans de WorldBike

“Cuando llegas a un lugar nuevo, si tienes una mente abierta, siempre ves nuevos elementos a tener en cuenta. Si intentas resolver los problemas basándote en un entorno preconcebido, lo vas a pasar mal.”

Asegúrate de vivir con la gente a la que intentas estudiar y ayudar a través del diseño. Haz lo que hagan ellos: come con las manos, duerme en el suelo, lo que sea que te ayude a sumergirte en ese entorno.

“Quien ríe, subsiste”. Vee con calma y diviértete. “¿Qué puedes hacer con los detractores? Agradecerles el abono.” “Parte de la premisa de que ellos no necesitan tu idea.”

Cameron Sinclair

Cameron Sinclair, de Arquitectura para la Humanidad, habla sobre crear un cambio sistémico a través del diseño. Nota: sobre ls consecuencias de los desastres que ocurren en todo el mundo, el diseño y la comunidad de arquitectos:

“No somos trabajadores humanitarios, ni expertos en recuperación de zonas catastróficas. Rearmamos a las comunidades para construirles unos cimientos basados en la prosperidad sostenible. Tras una crisis humanitaria la gente no quiere una casa, quiere un trabajo.”

Es importante estar abiertos a los proyectos que nazcan de las propias comunidades. Dejemos que se impliquen en el proceso, y no les peguemos una pegatina con nuestra marca. Una “Casa Ronald McDonald para Víctimas de Tsunamis” desmonta el sentido de propiedad con más rapidez que cualquier otra cosa. Por añadidura, todo el mundo esperará que Ronald McDonald venga a arreglar las cosas cuando se tuerzan.

El papel de los ingenieros en la reducción de la pobreza

Bernard Amadei, presidente fundador de Ingeniería Sin Fronteras – EEUU [o aquí la web en español] y co-fundador de Ingeniería Sin Fronteras – Internacional, sale al escenario para hablar sobre las razones que explican por qué los proyectos de ingeniería pequeños y poco atractivos son los que causan el mayor impacto. Bernard pregunta, “¿por qué aplicar la ingeniería en los países en vías de desarrollo?”. Y entra en cifras muy detalladas de todo tipo, desde provisiones de comida hasta el ahorro del agua, medios de transporte, asistencia sanitaria y tratamiento de residuos (cifras impresionantes).

“En las próximas dos décadas, casi 2.000 millones más de personas poblarán el planeta. Este crecimiento originará demandas a una escala sin precedentes.”

Luces

Sheila Kennedy, del Proyecto Portable Light, nos enseña cómo han creado un aparato de iluminación portátil mediante luz solar, completamente adaptable a cada necesidad. Nos está dando una magnífica charla sobre el uso de la tecnología  a nivel mundial, y cómo una cosa aparantemente insignificante como la luz puede ser tan importante a la hora de definir las reglas del juego.

Proyecto Portable Light

"Nuestra misión: Portable Light hace posible que la gente más pobre fabrique tejidos que absorben energía solar, poniendo a su disposición los beneficios de las energías renovables como parte integrante de su vida cotidiana."

Creando oportunidades

Clarice Odhiambo, del Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería [ACESS por sus siglas en inglés, Africa Center for Engineering Social Solutions], fundado recientemente. Clarice ha sido una de las responsables de los muchos proyectos de potabilización de agua que ha llevado a cabo Coca Cola durante la última decada.

“No hay ningún país africano en el que no haya estado. Se envía mucha ayuda a África, así que me preguntaba, ¿por qué no se está produciendo ningún cambio? No están en la situación en la que están por ser perezosos o idiotas. Están ahí por la falta de estructuras de soporte y de oportunidades. La gente está ociosa, personas con estudios superiores que podrían estar realizando un trabajo productivo en algún sitio, pero que no encuentran oportunidades.”

Centro Africano para Soluciones Sociales Basadas en la Ingeniería

Mi lema en la vida es, “No esperes que lo haga otra persona. Si el mundo debe cambiar, depende de ti.” Principios básicos: No se trata de nosotros, sino de hacer lo más inteligente por “el mundo que dejamos para las generaciones futuras”. No se trata tampoco de una competición: no nos limitemos a intentar hacer el doble de esfuerzo que otras personas. Que la colaboración cree sinergia. Genera beneficios mientras llevas a cabo el proyecto. Cuando no prestamos atención ni encaramos los efectos de nuestros diseños, ocurre lo inevitable. La gente se ve envuelta en prácticas destructivas no por elección, sino por necesidad (deforestación, contaminación, etc.).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/11/07/afrigadget-at-a-better-world-by-design/