Energía

Molinos sin aspas: aire fresco para la energía eólica

Entrada escrita por Kahenya, fundador de Simple Community

El nombre de William Kamkwamba podría ser desconocido para la gran mayoría, pero es uno de los influenciadores tecnológicos más importantes de África. No ha diseñado los dispositivos más estilosos del planeta y su creación no es única. Sin embargo, es extremadamente significativa.

Consultando únicamente un libro, Kamkwamba, que ahora tiene 25 años, diseñó y construyó un molino de viento que genera electricidad y bombea agua para su hogar en una aldea de Malaui. Y fue significativo porque demostró que era posible construir aparatos con un impacto básico instantáneo, sin necesidad de planes de negocio, página web, estrategias de marketing, financiación ni lanzamientos estelares. Obtuvo una fama inmediata.

Kamkwamba  se las arregló para solventar sus necesidades energéticas utilizando ramas de árboles y materiales de desecho. Así, pudo generar electricidad y bombear agua utilizando energía verde pura. Y esto fue hace una década.

Ya inmersos en el futuro, una década después, nos encontramos con los aerogeneradores sin aspas Saphonian. Otro diseño africano, en esta ocasión de Túnez, que se basa en la energía limpia y la tecnología “zero-blade”.

La empresa que los ha diseñado, Saphon Energy, dirigida por Anis Aouini, comprendió que los viejos molinos construidos en Europa tenían ciertos defectos fundamentales que nadie había conseguido resolver.

Por ejemplo, producen demasiado ruido y vibraciones. Si vives cerca de alguno, podrías pasar varias noches en vela hasta que consigas acostumbrarte a su zumbido inconfundible. Además, también matan a numerosos pájaros, ya que estos se introducen sin querer entre sus aspas.

Todo esto se evita con el Saphonian. Su estructura principal sigue una forma parecida a la de la vela de un bote o un dhow, por lo que no necesita aspas. Cada unidad carece de esas famosas aspas rotatorias, comunes en los molinos y las turbinas propias de la anterior generación. Y lo que es aún mejor, las ventajas no se limitan a su estética o a que proporcione una energía sostenible. El Saphonian elimina las ineficiencias que normalmente surgen de las partes móviles de un molino de viento.

La falta de aspas y de cualquier otro mecanismo rotatorio implica muy poca energía aerodinámica, lo que mejora la generación de energía. También reduce las pérdidas mecánicas. De este modo, se ha comprobado que el Saphonian es unas 2,3 veces más eficiente que los molinos de viento convencionales. También significa que, debido a su sistema hidráulico, el Saphonia puede almacenar energía, lo que permite suministrar un flujo constante de la misma mientras haya viento o el aerogenerador disponga de energía almacenada.

En sistemas normales y corrientes, todo lo que se genera debe ser consumido inmediatamente. Las redes eléctricas nacionales suelen suministrar la cantidad exacta requerida. Lo cual significa que, cuando la demanda excede la oferta, algunos lugares no reciben suministro. Por otro lado, los excesos de energía, al no poder ser almacenados, se pierden.

La capacidad de almacenamiento del Saphonian es destacable. Además, la producción del equipo es más barata que la de los artefactos convencionales: desarrollar e instalar un aerogenerador sin aspas Saphonian es un 45% más barato. Con futuras mejoras, los costes podrían incluso reducirse.

Saphon Energy ha probado un prototipo de 300-500 vatios que ha funcionado mejor de lo previsto. La empresa se centra ahora en desarrollar una segunda generación, que mejorará en muchos aspectos el funcionamiento hidromecánico del prototipo de la primera.

Lo más relevante de este proyecto será cómo los proveedores nacionales de energía eléctrica decidan utilizar esta tecnología económicamente eficiente. El Saphonian ha demostrado que África puede mejorar tecnologías existentes que no son tan eficientes como podrían.

Este podría ser para William Kamkwamba el punto álgido de su sueño: que soluciones energéticas asequibles desarrolladas en África puedan competir de igual a igual con plataformas foráneas, o incluso superarlas.

A medida que África se enfrenta a la obligación de responder a las necesidades energéticas de una población creciente, debe desarrollar sus propias soluciones, adaptadas tanto al medio ambiente como al bolsillo. Innovaciones tan convenientes como el Saphonian ofrecen una buena oportunidad.

No es de extrañar que el Saphonian haya obtenido el Premio a la Innovación 2012 de KPMG.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/21/blade-less-wind-turbine-blows-fresh-air-into-power-generation/

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Baterías de coche recicladas en la Kenia rural

Maina, Rhoda y la pequeña Winnie son una típica familia keniana que vive a las afueras de Nairobi, en una zona sin electricidad.

Pero ya no tienen problemas para enterarse de las noticias diarias.

la familia de rhoda2

Cuando visité su casa me impresionó que, a pesar de la falta de electricidad, Maina haya encontrado una solución innovadora que le permite mantenerse al día sobre las cosas que suceden, y escuchar su música Kikuyu favorita durante todo el día.

alcanzándolo

Aquí podemos ver mejor el sistema: una batería de coche de segunda mano conectada directamente a su radio.

cargador de radio

La conexión es sencilla.

maina mostrando el sistema

Con una carga completa, la batería dura dos semanas. Para recargarla, Maina tiene que llevarla a un local del pueblo durante 24 horas, por un coste de 50 Ksh [aprox. 0,46 €]. Si empleara baterías normales, Maina pagaría varios cientos de chelines al mes [10 €] y al eliminarlas estaría originando desechos tóxicos (Kenia no tiene un sistema de reutilización de baterías). ¡No es de extrañar que las baterías usadas tengan tan gran demanda!

paseo en bicicleta2

¡Y no es de extrañar que esta familia sonría!

Me pregunto cuánto costaría conectar la batería de Maina a un panel solar y algunas bombillas. Actualmente dependen de quinqués. Alimentadas con queroseno, los quinqués no sólo son una fuente de luz mortecina, sino que además son peligrosos y causan incendios con gran facilidad.

el quinqué de rhoda

¿Alguna idea? ¿Podemos cargar una batería de coche con energía solar?

Nota a la entrada: encontré esta historia mientras realizaba un vídeo con diapositivas sobre la huella de carbono media de las familias kenianas para WildlifeDirect.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/12/08/recycling-car-batteries-in-rural-kenya/

RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/

AfriGadget y el proyecto de la bolsa solar FLAP

Estoy batallando para montar mis bolsas para Ghana, ya que dentro de un día salgo para la Exposición de Creadores de África. Sólo hay un problema, no tengo todo lo que necesito, y estoy esperando un envío de una empresa de bolsas de California. Las buenas noticias: me acaban de decir que ya no tengo que seguir guardando el secreto, así que puedo empezar a contar la historia. Aquí está la historia del proyecto de la bolsa FLAP (desde mi punto de vista) y del papel de AfriGadget en ella.

Una pequeña introducción

Hace cuatro meses el equipo de Pop!Tech me habló de su proyecto en colaboración con Sheila Kennedy, del proyecto Portable Light, que exhibió su manta solar TB en Pop!Tech 2008, y Timbuk2, la conocida empresa de bolsas de mensajería.

Su plan era desarrollar una bolsa que tenga la capacidad de llevar los beneficios de la energía portátil a comunidades globales concretas alrededor del mundo, y esperaban que yo pudiera ayudar distribuyéndolas y probándolas entre las comunidades africanas que frecuento, donde la energía es crucial. Por supuesto, accedí enseguida, era demasiado fascinante como para no hacerlo, además de que siento gran admiración por todos los participantes: Pop!Tech, Timbuk2 y Sheila Kennedy.

El proyecto de la bolsa FLAP

FLAP son las siglas de Flexible Light And Power [luz y energía flexible – juego de palabras, “flap” significa “solapa” en inglés]. La solapa de la bolsa de mensajería tiene un sencillo panel solar, conectado a una bandeja “tech tray” que tiene un interruptor de encendido/apagado, un LED y una conexión USB. Por lo que, en teoría, la bolsa puede usarse como iluminación portátil y como generador individual de energía para cualquier persona. No obstante, les resultará más útil a aquéllos que carecen de energía para poner aparatos en marcha, o a los que no disponen de luz eléctrica.

Imagen: cómo cargar la bolsa FLAP [Colocar el panel solar bajo la luz directa del sol durante seis horas para cargar la batería, llevando en los traslados el Kit Flex integrado]

Esta bolsa será la bolsa oficial de Pop!Tech 2009, y también será vendida por Timbuk2 después del evento. Es una bolsa única que tiene la posibilidad de cambiar la forma en que mucha gente (no sólo en África) hace las cosas. No tengo información detallada de nada de esto, así que se puede acudir al equipo Pop!Tech para recibir información sobre su disponibilidad.

El papel de AfriGadget

Debido a mis frecuentes viajes en los que interactúo con la sección crucial de los usuarios potenciales de la bolsa, me encontraba en el lugar adecuado para distribuir algunas bolsas de prueba y recibir el feedback de los usuarios finales. Mi trabajo durante las próximas tres semanas será encontrar tipos de personas adecuados a los que entregarles la bolsa, entrevistarme con ellos antes y después, e informar sobre mis conclusiones.

Mi primera parada es Ghana, a continuación Kenia y Uganda. Tengo 10 bolsas FLAP, y mi intención es entregar 4 en Ghana, 4 en Kenia y 2 en Uganda. Para hacer las entrevistas me ayudarán Henry Addo en Ghana (también colega mío en Ushahidi), y David Ngigi en Kenia (un joven cámara y amigo). Pop!Tech nos ha facilitado pequeñas cámaras de vídeo que usaremos durante las entrevistas, así como algunas preguntas iniciales y tipos de personas que a Pop!Tech le gustaría que probaran la bolsa.

Mi objetivo es encontrar personas con diferentes formas de vida, desde taxistas a periodistas, y desde vendedoras de comida en las carreteras a costureras. Una de mis preguntas es: ¿puede la mayor parte de esta bolsa ser fabricada con materiales locales?

Mi objetivo principal: descubrir si es práctica, útil y adaptable a la vida diaria en África.
El reto: preguntar a la gente cómo aprobarían estos kits, buscando inventiva.

No me andaré con paños calientes en mis reseñas, ni en las de las personas que entrevistemos.

Más noticias, mañana

En mi próximo post pondré fotos de los kits, desempaquetando lo que he recibido, y mis primeras impresiones sobre ellos. También haré un vídeo-diario durante las próximas semanas, mostrando los sucesos del día y pensamientos generales sobre el proyecto de la bolsa FLAP.

[Actualización: Día 1 vídeo diario]

También utilizaré Twitter para las actualizaciones y, aunque me encargo de la cuenta @AfriGadget, cuando viajo utilizo normalmente mi cuenta personal @WhiteAfrican.

Podrán encontrarse otras actualizaciones ocasionales del fabricante y del equipo del proyecto en el blog de Pop!Tech y en el blog de Timbuk2

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/07/afrigadget-and-the-solar-flap-bag-project/

Baterías de coche y LEDs en Mali

Matt Berg ha hecho un maravilloso montaje fotográfico para mostrar cómo los LEDs y las baterías de 12v están cambiando el rostro de la conectividad y la iluminación barata en Mali. Las imágenes que se reproducen aquí con su permiso, son de su (enorme) PDF.

“La solución de venta masiva (LED + pequeña pila recargable + panel solar de 1 W) que marcará realmente un antes y un después será china, y a un precio que reforzará tarifas de adopción extremadamente rápida.”

Iluminación LED a pequeña escala + cargando el teléfono móvil sin suministro eléctrico

Motorcycle Fuel: Combustible de motocicleta

Linternas LED chinas (ahora disponibles en cualquier establecimiento)

Recuadro: Introducidas hace un año, las linternas de LED están en todas partes y ahora son más baratas que las linternas incandescentes ordinarias.

Recuadro: Las pilas duran entre una semana y un mes, dependiendo del uso. Las pilas desechables son una fuente de energía habitual, ya que la disponibilidad de las pequeñas pilas de 12v es menor.

“Las baterías de coche usadas que podéis ver son las “líneas eléctricas” de muchas aldeas africanas, que conforman la base de la distribución de energía.”

Recuadro: Las baterías de coche son usadas en los hogares básicamente para el funcionamiento de radios, televisores, cargadores de teléfono y para iluminación básica (LCF o lámparas compactas fluorescentes). Las baterías de 12v, más pequeñas, son también más difíciles de encontrar. Las baterías pequeñas están generalmente limitadas a las baterías de moto de 6v [derecha].

Cargador de teléfonos móviles sin suministro eléctrico (Mali)

Recuadro 1: Cuesta 100 CFA / 0,25 dólares [aprox. 17 céntimos de euro] cargar un teléfono móvil. En este lugar se están cargando unos 20 teléfonos (5 dólares) [aprox. 3,5 €]

Recuadro 2: Recarga de batería de coche, 750 CFA / 1,75 dólares [aprox. 1,22 €]

Tape for labeling batteries: Cinta para etiquetar las baterías

RED charging: ROJO, cargándose / GREEN charged: verde, cargado

Foto 3: Cargador Nokia, 1000 CFA / 2,35 dólares [aprox. 1,64 €]

Foto 4: Cargador universal de 12v, 1000 CFA / 2,35 dólares [aprox. 1,64 €]

Recuadro: Hay una gran disponibilidad de accesorios para teléfonos móviles

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/04/28/car-batteries-and-leds-in-mali/

Unciendo el movimiento físico para obtener energía en la África rural

El Dr. Cedrick Ngalande es un inventor. Ha estado trabajando en nuevas formas de que los africanos de a pie, en su día a día, obtengan suficiente electricidad para hacer funcionar artículos como teléfonos móviles u otros pequeños aparatos eléctricos. En el pasado ya apareció en AfriGadget por su generador de electricidad rotatorio impulsado por levadura y azúcar.

Hoy ha anunciado un nuevo proyecto llamado Green Erg, que unce (literalmente) la energía creada por el movimiento de una persona para crear electricidad.

“Consiste básicamente en una dinamo que se pone en funcionamiento como resultado de la fricción entre el suelo y los rodillos. Los pequeños rodillos amarillentos (que están cubiertos por goma en el producto comercial real) ruedan mientras se tira del artefacto. Están diseñados para girar incluso en carreteras con baches. Los hemos probado sobre césped húmedo y han funcionado. Es tan suave que prácticamente no sientes ninguna molestia mientras te mueves.

A una velocidad normal de paseo hemos obtenido más de 2 vatios, que es más que suficiente para hacer funcionar teléfonos móviles o radios.  Preveo que la gente lo sujetará a su cuerpo y caminará con él, o que incluso lo podrá sujetar a un carro de bueyes, a un patinete, a una bicicleta, etc.”

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/02/12/harnessing-personal-movement-for-power-in-rural-africa/

Innovadores AfriGadget: Simon Mwacharo, de Craftskills

Recientemente tuve la oportunidad de entrevistar por correo electrónico a Simon Mwacharo, un emprendedor ubicado en Nairobi, Kenia, que es el ejemplo perfecto de lo que George Ayitteh ha denominado muy adecuadamente como “la generación guepardo”.

Simon dirige CraftSkills [Destreza Artesana], del cual es propietario, un pequeño negocio radicado en Nairobi, Kenia, que diseña y crea proyectos autosuficientes de energías renovables en lugares inaccesibles para la red eléctrica. Hasta la fecha, Craftskills ha asumido retos en Kenia, Uganda, Tanzania, Camerún y Ruanda, entre otros países. Simon, con quien AfriGadget se encontró por primera vez el pasado verano en TED Global en Arusha, Tanzania, accedió gentilmente a esta entrevista por correo electrónico.

Molinos de viento de Craftskills

AfriGadget: ¿Podrías decirnos cuándo y cómo entró Craft Skills en el negocio de las energías renovables en África Oriental, y cuál es la motivación que inspira a la organización?

Simon: Fundé CRAFTSKILLS en el año 2000. Me inspiró un desafío de la zona rural donde vivo, donde no hemos tenido energía durante más de 40 años, desde la independencia [Kenia se independizó en 1963]. Procedo de un poblado en el lateral de una colina, en Sagalla, Taita Hills en la Provincia Costera, donde sopla un fuerte viento desde la meseta Nyika. Este viento atraviesa la zona sin encontrar ningún obstáculo, y algunas veces nuestros tejados no soportan su paso.

Empecé a hablar con la gente sobre turbinas eólicas, y cómo podría hacer una asequible que pudiera fabricar para otras personas necesitadas. Cuando cae la oscuridad en esos poblados, junto con la niebla, se vuelve virtualmente imposible viajar por la zona.

A: Háblanos un poco sobre el personal que trabaja para la organización.

S: Empecé con dos personas. No podía permitirme contratar a trabajadores especializados, así que decidí formarme yo para después formar a mis dos chicos. Además, tengo un amigo que arregla radios y televisores en Kibera, que me ayudó a diseñar y montar un contador de cobros.

Ahora contamos con un equipo de 20 personas, y con otros socios sobre el terreno que tienen su propio personal, hasta un total de 50. Tenemos técnicos, soldadores, expertos en fibra de vidrio, ingenieros y comerciales.

A: ¿Cuál es el perfil típico de un proyecto de Craft Skills? ¿Cuál es el tipo de cliente más habitual, y cómo se llevan a cabo los proyectos?

S: La mayoría de nuestros clientes no son los propietarios de los proyectos que llevamos a cabo. Se benefician de los servicios de recarga de baterías en los emplazamientos eólicos y solares que construimos con nuestros socios. Los que tienen bajos ingresos personales y no pueden permitirse la instalación eléctrica, o que viven en lugares donde no existe red eléctrica. En ambos casos, construimos los emplazamientos nosotros mismos, involucrando a la gente de la zona como socios. Otros tienen buenas casas en propiedad en las que han invertido mucho dinero, construidas en zonas sin red eléctrica: éstos levantan turbinas para su uso personal (iluminación, bombeo del agua de los pozos y perforaciones prospectivas). Otro segmento lo constituyen los empresarios de las zonas donde no hay red eléctrica, levantan turbinas para poner en marcha centros de recarga y vender la energía a otros locales, o iniciar sus propios negocios, como refugios, hoteles, escuelas y otras instituciones.

A: ¿Puedes compartir con nuestros lectores algunos de los retos con los que se enfrenta Craft Skills a la hora de ejecutar los proyectos?

S: Hemos tenido que hacer frente a retos culturales, a veces no podemos poner una turbina en el sitio ideal debido a creencias existentes sobre esos sitios, por lo tanto tenemos que educar a los habitantes para que nos dejen hacerlo, o bien rediseñar el proyecto y reubicarlo. Otro reto es la capacidad financiera de los habitantes de las zonas sin red eléctrica.

[Como resultado de esto] hemos diseñado productos de baja energía (paquetes de pilas y LEDs) para alcanzar su nivel económico y que también ellos se puedan beneficiar de esta nueva tecnología.

A: ¿Por qué energías renovables? ¿Cuál es la lógica que sigue Craft Skills para centrarse exclusivamente en proyectos que producen energía sólo a partir de fuentes renovables?

S: Buscábamos algo que fuera asequible y sostenible, y que atajara por los sectores económicos. La energía solar resulta ser más cara, delicada, sofisticada, y también más fácil de ser robada cuando se instala en los hogares. Necesitábamos venderle a la gente más cantidad de energía a un precio más barato, de ahí que el viento fuera el mejor candidato.

El viento está en todas partes, como el sol: uno sólo necesita encontrar el punto adecuado para colocar la turbina, lo más alto que se pueda. Funciona las 24 horas, día y noche, y además encontramos un modo de hacer que nuestras turbinas aprovecharan situaciones de poco viento con el generador multipolar, palas huecas para las hélices, con los materiales disponibles a nivel local en un 90%, haciendo de nuestra tecnología la mejor aplicación para esta región.

A: ¿Cuál dirías que ha sido el proyecto más satisfactorio o gratificante en el que has estado involucrado con Craft Skills? ¿Qué lo hizo tan especial?

S: El proyecto del tanque de agua en Chifiri fue para mí el más gratificante. Este asentamiento es una comunidad de pastores en una zona árida. La demanda de agua para beber, lavarse y proveer a las miles de cabezas de ganado, es enorme.

Nuestra turbina les proporcionó una solución muy barata para obtener agua e iluminar las “manyattas” que rodeaban el tanque. El contratista sobre el terreno es excelente en lo que se refiere a su construcción de las represas. Su diseño me impresionó porque el agua iba a estar disponible durante 6 meses, en lugar de los 4 meses habituales tras las estaciones lluviosas. Se aseguró de que las represas estuvieran bien compactadas y protegidas por vallas, para evitar que los animales las pisotearan, lo que aumentaría la tasa de percolación [filtración] y pérdida de agua. El agua sólo está disponible en los tanques, y es canalizada hasta los asentamientos. El proyecto proporciona abrevaderos para que los animales beban, y baños para que la gente se lave. En la represa cercada hay un guarda o un cuidador armado, defendiendo el lugar con una luz de seguridad en lo alto de la torre con la que se iza la turbina.

Craftskills - Rueda para un proyecto de agua en Camerún

Simon también ha sido entrevistado por Juliana Chebet, alias AfroMusing, Editora Senior de AfriGadget, sobre CraftSkills. Puedes encontrar el vídeo en este enlace.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/04/30/afrigadget-innovator-series-simon-mwacharo-of-craftskillz/