FLAP

¡Pirateando la bolsa FLAP!

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me preocupaba un poco que 5 de las 10 bolsas FLAP que había recibido antes de partir para África no hubieran sido montadas – sólo tejido, hilo y componentes electrónicos –, lo que implicaría tener que encontrar sastres en cada país para montarlas. Sin embargo, resulta que una de mis partes favoritas de llevar las bolsas FLAP a África ha sido trabajar con los sastres.

Lo que acabo haciendo es explicar la bolsa y cómo funciona, mostrarles la que no está montada y preguntarles si serían capaces de copiarla. En caso afirmativo, pueden quedarse con la bolsa. A continuación les propongo un reto, extraigo los Kits de Portable Light de la KVA y les pregunto si podrían hacer algo con ellos a partir de sus propios materiales y diseños.

Tuvieron 2-3 días para encontrar una idea, seleccionar el tejido y crear la bolsa, que posteriormente les compré por 20 dólares [aprox. 14 €].

Bolsas Kenia

Bolsas Ghana

Hay que recordar que los caballeros que han trabajado en ellas tuvieron muy poco tiempo para desarrollar sus ideas y llevarlas a cabo, ya que yo estaba siempre de acá para allá. La tela local usada en Ghana es increíble, y sólo deseo que la de tela Kente (naranja) esté hecha con tela Kente real en vez de con un estampado. Los keniatas usaron un tejido más corriente, pero fueron ingeniosos con los detalles concernientes al uso, el tamaño y los detalles prácticos relacionados con la seguridad.

Para ver en toda su dimensión la creatividad aplicada en las bolsas Kenia, hay que verlas en persona o en un vídeo. Ya que ahora mismo no tengo suficiente banda ancha para un vídeo, lo pondré más adelante.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/26/hacking-the-flap-bag/

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Un diseñador y un sastre keniatas con la bolsa FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

El Mercado Jericho es un pequeño mercado escondido detrás de la zona industrial en Nairobi, Kenia – cerca de Buruburu. En él, un gran número de artesanos trabajan en proyectos cuya materia prima es la tela, desde ropa a bolsas, pasando por cualquier otra posibilidad entre ambos extremos. Salí para allá con David Ngigi, un cámara local amigo mío, para ver qué podíamos encontrar. Llevé conmigo dos de las bolsas descosidas, dos kits de Portable Light y una bolsa completa como muestra.

La primera persona con la que estuvimos fue Joseph Muteti, un hombre de voz suave, con 18 años de experiencia en el comercio textil de Nairobi. Su especialidad son las bolsas escolares para niños y las bandoleras de tipo mensajero. Sus bolsas son generalmente resistentes, con un estilo añadido de bordado para hacerlas más llamativas y atraer la atención de sus clientes.

El siguiente fue Stephen Omollo, un técnico joven y enérgico que trabaja en el sector textil, abarcando desde camisetas a bolsas. Tanto el estilo como la facilidad de uso son importantes para Stephen, y su deseo primordial es crear artículos que la gente esté orgullosa de llevar.

Curiosamente, tanto Stephen como Joseph pensaban que las bolsas eran demasiado grandes. Stephen quería reducir su tamaño a la mitad, y Joseph en aproximadamente un tercio.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/23/a-kenyan-designer-and-tailor-with-the-flap-bag/

Dando a conocer la bolsa FLAP a algunos electricistas

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Hayford Bempong y David Celestin son electricistas en el Politécnico de Acra, de quienes escribí la última vez porque fabricaron una estación de radio FM partiendo de cero y la usaron en la Exposición de Creadores de África. Hayford y David parecían justo el tipo de personas adecuado para echar un vistazo a la bolsa y determinar su uso. Siendo estudiantes de estudios superiores, tienen un estilo de vida diferente al de la mayoría, y eso podría significar más ideas y ocurrencias sobre los posibes usos para la bolsa FLAP.

Estudiantes de Electricidad en Ghana adquieren la bolsa FLAP de WhiteAfrican en Vimeo.

Como era de esperar, no les interesaron demasiado la calidad de las costuras ni los tejidos empleados, pero sí les interesaron mucho los componentes eléctricos internos. Les encantó la idea de una bolsa con un panel solar integrado, y se mostraron curiosos por el vataje y la capacidad de usar transformadores y transductores para aumentar su utilidad.

Una sugerencia que hicieron fue sobre la durabilidad de los componentes eléctricos, concretamente sugirieron construir una caja metálica a su alrededor. La vida en la carretera puede ser dura en África, y la probabilidad de que cualquiera se siente sobre esta parte, o se le caiga o la rompa, es bastante alta.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/21/giving-the-flap-bag-to-some-electricians/

Mecánicos y sastres

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me gustaría subir algunos vídeos de hoy, el gran primer día en Ghana, pero las limitaciones del ancho de banda lo hacen difícil. Pese a ello, daré una visión general y enseñaré algunas imágenes.

Mecánicos

Henry Addo es un colega mío en Ushahidi, y también es el representante ghanés que me está ayudando a distribuir las bolsas, hacer las entrevistas y divertirme… También es motorista, así que me aseguré de meter el casco en la maleta.  Nos pusimos en marcha en busca de posibles opciones tanto para el proyecto de la bolsa FLAP como de la Exposición de Fabricantes de África.

Arranqué en una Honda de 250cc que me hizo sentir un poco como Bowzer en Mario Kart. Por suerte, nuestra primera parada del día fue en el mecánico local de Henry, donde vi una preciosa Yamaha Terere de 600cc que estaban reparando. El propietario resultó estar allí, ¡y se apuntó a un intercambio de dos días (con unos 10 dólares extra al día por si las moscas…)!

Este también fue el primer lugar en el que empezamos a enseñar una de las bolsas ya montadas, para medir el tipo de reacción que podríamos recibir de la gente. Aquí no hicimos ninguna entrevista formal, pero dedicamos bastante tiempo a hacer preguntas, y surgieron algunas reflexiones interesantes sobre el uso de la bolsa.

El mecánico jefe quedó absolutamente encantado con ella, haciendo memoria de las muchas veces que, viajando por Ghana, había necesitado luz durante la noche para arreglar sus motos.

El empresario inmobiliario quería saber el precio, con la intención de comprarnos una en aquel mismo momento por 100 dólares [aprox. 70 €] (por alardear). Aunque él pensaba que Accra era un buen mercado para ellas, que los compradores reales se encontrarían en aldeas rurales.

El comerciante de objetos usados se preguntó qué ocurriría con el sistema solar si intentaba lavarse al limpiar la bolsa. No supe qué responderle, pero le dije que creía que debía de ser duradero.

Sastres

Recorrimos el pueblo intentando encontrar sastres que tuvieran habilidad para ensamblar las bolsas que habían venido en piezas sueltas. Se convirtió en un pequeño desafío, pero las cosas cambiaron para mucho mejor y encontramos un 2-por-1 ocurriendo en un mercado. Elijah y Mohammed tradicionalmente usan ropa de África Occidental para hacer chaquetas y bolsas, sin embargo se apuntaron a este reto (especialmente porque les esperaba una bolsa gratis).

Los dos sastres invirtieron mucho tiempo en examinar el tejido empleado, e hicieron comentarios sobre la calidad de la bolsa. Curiosamente, no estaban seguros de poder darle mucho uso a las bolsas, pero creían que sus mujeres las encontrarían útiles.

Hice entrevistas completas con ambos, y las subiré en un futuro cercano. Henry volverá a verles en 2-3 semanas para saber qué ha ocurrido con las bolsas y cómo han sido usadas.

Sabiendo que no encontraríamos a mucha más gente que pudiera montar las bolsas a partir de las piezas que teníamos, también quisimos retarles a algo aun más interesante. Les preguntamos qué harían si les diéramos un kit básico de luz portátil (2 paneles solares en lugar de 1) para que intentaran hacer una bolsa con él, usando piezas de ropa tradicionales sin establecer un patrón de diseño. Ambos decidieron intentarlo también, quedando advertidos de que algún material sería difícil de encontrar, e informaremos del resultado.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/11/flap-bags-in-ghana-day-1/

Bases FLAP y ensamblaje

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Día 2: Llegan las bases

Esta es una continuación del primer vídeo diario de ayer, donde recibía las solapas de la bolsa FLAP. El sábado por la mañana, el envío de Timbuk2 estaba en la puerta esperando que lo abriéramos. La parte inferior de las bolsas había llegado, pero me esperaban unas cuantas sorpresas…

Bases de la bolsa FLAP y ensamblaje de WhiteAfrican en Vimeo.

Ensamblando la bolsa FLAP por primera vez

Ensamblando la bolsa FLAP por primera vez

¡Finalmente, ensamblé la bolsa FLAP!

¡Finalmente, ensamblé la bolsa FLAP!

La próxima parada, Accra, Ghana. Espero que todos los kits lleguen de una pieza, y empezaré a montarlos para usarlos tan pronto como pueda.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/09/the-flap-buckets-and-assembly/

Llegan las bolsas FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Día 1: Llegan las bolsas

Los kits de las bolsas FLAP comenzaron a llegar en la noche del viernes. En este punto aún no había recibido las bases (la parte inferior de las bolsas) de Timbuk2, así que lo único que tenía eran las solapas.

Las bolsas FLAP empiezan a llegar de WhiteAfrican en Vimeo

Informaré sobre la 2ª parte más tarde… mientras tanto, algunas imágenes:

Solapa del proyecto de la bolsa FLAP

Una solapa desmontada

Una solapa desmontada

La unidad de control y una solapa FLAP desmontada

La unidad de control y una solapa FLAP desmontada

Kit de ensamblaje de la bolsa FLAP e instrucciones de uso

Kit de ensamblaje de la bolsa FLAP e instrucciones de uso

Los componentes

Los componentes

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/08/the-flap-bags-arrive/

AfriGadget y el proyecto de la bolsa solar FLAP

Estoy batallando para montar mis bolsas para Ghana, ya que dentro de un día salgo para la Exposición de Creadores de África. Sólo hay un problema, no tengo todo lo que necesito, y estoy esperando un envío de una empresa de bolsas de California. Las buenas noticias: me acaban de decir que ya no tengo que seguir guardando el secreto, así que puedo empezar a contar la historia. Aquí está la historia del proyecto de la bolsa FLAP (desde mi punto de vista) y del papel de AfriGadget en ella.

Una pequeña introducción

Hace cuatro meses el equipo de Pop!Tech me habló de su proyecto en colaboración con Sheila Kennedy, del proyecto Portable Light, que exhibió su manta solar TB en Pop!Tech 2008, y Timbuk2, la conocida empresa de bolsas de mensajería.

Su plan era desarrollar una bolsa que tenga la capacidad de llevar los beneficios de la energía portátil a comunidades globales concretas alrededor del mundo, y esperaban que yo pudiera ayudar distribuyéndolas y probándolas entre las comunidades africanas que frecuento, donde la energía es crucial. Por supuesto, accedí enseguida, era demasiado fascinante como para no hacerlo, además de que siento gran admiración por todos los participantes: Pop!Tech, Timbuk2 y Sheila Kennedy.

El proyecto de la bolsa FLAP

FLAP son las siglas de Flexible Light And Power [luz y energía flexible – juego de palabras, “flap” significa “solapa” en inglés]. La solapa de la bolsa de mensajería tiene un sencillo panel solar, conectado a una bandeja “tech tray” que tiene un interruptor de encendido/apagado, un LED y una conexión USB. Por lo que, en teoría, la bolsa puede usarse como iluminación portátil y como generador individual de energía para cualquier persona. No obstante, les resultará más útil a aquéllos que carecen de energía para poner aparatos en marcha, o a los que no disponen de luz eléctrica.

Imagen: cómo cargar la bolsa FLAP [Colocar el panel solar bajo la luz directa del sol durante seis horas para cargar la batería, llevando en los traslados el Kit Flex integrado]

Esta bolsa será la bolsa oficial de Pop!Tech 2009, y también será vendida por Timbuk2 después del evento. Es una bolsa única que tiene la posibilidad de cambiar la forma en que mucha gente (no sólo en África) hace las cosas. No tengo información detallada de nada de esto, así que se puede acudir al equipo Pop!Tech para recibir información sobre su disponibilidad.

El papel de AfriGadget

Debido a mis frecuentes viajes en los que interactúo con la sección crucial de los usuarios potenciales de la bolsa, me encontraba en el lugar adecuado para distribuir algunas bolsas de prueba y recibir el feedback de los usuarios finales. Mi trabajo durante las próximas tres semanas será encontrar tipos de personas adecuados a los que entregarles la bolsa, entrevistarme con ellos antes y después, e informar sobre mis conclusiones.

Mi primera parada es Ghana, a continuación Kenia y Uganda. Tengo 10 bolsas FLAP, y mi intención es entregar 4 en Ghana, 4 en Kenia y 2 en Uganda. Para hacer las entrevistas me ayudarán Henry Addo en Ghana (también colega mío en Ushahidi), y David Ngigi en Kenia (un joven cámara y amigo). Pop!Tech nos ha facilitado pequeñas cámaras de vídeo que usaremos durante las entrevistas, así como algunas preguntas iniciales y tipos de personas que a Pop!Tech le gustaría que probaran la bolsa.

Mi objetivo es encontrar personas con diferentes formas de vida, desde taxistas a periodistas, y desde vendedoras de comida en las carreteras a costureras. Una de mis preguntas es: ¿puede la mayor parte de esta bolsa ser fabricada con materiales locales?

Mi objetivo principal: descubrir si es práctica, útil y adaptable a la vida diaria en África.
El reto: preguntar a la gente cómo aprobarían estos kits, buscando inventiva.

No me andaré con paños calientes en mis reseñas, ni en las de las personas que entrevistemos.

Más noticias, mañana

En mi próximo post pondré fotos de los kits, desempaquetando lo que he recibido, y mis primeras impresiones sobre ellos. También haré un vídeo-diario durante las próximas semanas, mostrando los sucesos del día y pensamientos generales sobre el proyecto de la bolsa FLAP.

[Actualización: Día 1 vídeo diario]

También utilizaré Twitter para las actualizaciones y, aunque me encargo de la cuenta @AfriGadget, cuando viajo utilizo normalmente mi cuenta personal @WhiteAfrican.

Podrán encontrarse otras actualizaciones ocasionales del fabricante y del equipo del proyecto en el blog de Pop!Tech y en el blog de Timbuk2

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/07/afrigadget-and-the-solar-flap-bag-project/