fuelle

Fuelles de bolsas de cemento en Lamu

Estuve en Lamu en junio, y me topé con un taller de metalurgia medio oculto tras la hilera de edificios más cercanos al camino principal que une Lamu Town con Shela. Dentro trabajaban sin descanso dos herreros, Adam Marabu y Abdul Ahmed, en la fabricación de un ancla nueva. Sin embargo, lo que me llamó la atención fueron los fuelles: habían cogido viejas bolsas de cemento y las habían conectado a tubos de metal en el suelo, para avivar el fuego de los hornos improvisados.

Este es un pequeño vídeo con algunas secuencias de los herreros trabajando:

Fuelles de bolsas de cemento (AfriGadget) de WhiteAfrican en Vimeo.

Una de mis historias favoritas en AfriGadget es la de otro fuelle singular que encontré, esta vez en Nairobi, hecho con una bicicleta vieja. Estos dos ejemplos demuestran lo que se puede hacer con tan poco. Demuestran cómo se puede improvisar con lo que se tiene a mano para salvar un obstáculo.

Adam y Abdul hacen todo tipo de artículos, pero me dijeron que su producción principal son las anclas, grandes y pequeñas (2000-5000/= o 26-65 dólares) [entre 18 y 46 €], así como escoplos e instrumentos para descascarar cocos. Fabrican muchas de las piececitas metálicas de los dhow de la zona, y también hacen marcos para las puertas y ventanas de las casas del pueblo. La verdad es que pueden hacer cualquier cosa que necesites, como lo haría un metalúrgico experimentado de cualquier otra parte del mundo. Lo verdaderamente asombroso es con qué lo hacen.

Cement bag bellows and blacksmiths in Lamu Kenya

Herreros y fuelles hechos con bolsas de cemento en Lamu, Kenia

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/01/cement-bag-bellows-in-lamu/

Reutilización en la industria siderúrgica (no oficial) keniata

Gikomba es una zona de Nairobi bien conocida por su metalurgia. Hacía tiempo que tenía la intención de tomar esta dirección, y hoy se me presentó la ocasión perfecta para tomar Gikomba y ver en qué tipo de actividades emprendedoras andaban metidos los keniatas.

Me topé con George Odhiamb, un imponente constructor metálico que fabrica de todo, desde carretillas hasta cinceles. Los cinceles me llamaron la atención, principalmente porque uno de ellos se parecía mucho al eje de un Land Rover. Resulta que reutilizan muchos tipos de hierro para sus posesiones, incluyendo piezas sobrantes de vehículos viejos. Nada se desperdicia aquí.

[Para ver el vídeo, pulsad aquí; he encontrado la forma de subir vídeos de Zoopy en WordPress pero no me ha funcionado]

Algo aún más interesante para mí (seguramente porque se movía y hacía cosas con el fuego) fue la bicicleta-convertida-en-fuelle, que mantenía vivo el fuego que calentaba las barras de metal. Es un artefacto tremendamente simple, aunque ingenioso, que utiliza materiales viejos y poco de ingeniería. Este chisme funciona todo el día, durante todos los días, así que está hecho para durar.

El cincel de las siguientes fotografías es un cincel para piedra, usado para extraer y desbastar la piedra en las canteras que salpican el país (la mayoría de las casas en Kenia son de piedra). Su fabricación cuesta unos 350/=(6 dólares) [aprox. 4 €], y se vende por unos 650/-=(11 dólares) [casi 8 €].

[Estas fotos redirigen a ampliaciones en AfriGadget]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/06/17/re-use-in-the-unofficial-kenyan-ironworks-industry/