Herramientas

Resolviendo los problemas del biodigestor

Pensabais que debido a la gran cantidad de estiércol de vaca disponible en las zonas rurales de África, el biogás sería un gran éxito, ¿verdad? Pues bien, en realidad es relativamente desconocido. Los principales motivos son los materiales, los costes y la complicada tecnología. La gente de estas zonas utiliza carbón o madera en sus necesidades domésticas. Recoger leña no sólo es un trabajo duro y sucio, sino también insalubre y dañino para el medio ambiente. Pero como es gratis…

Creemos que el biogás a partir de estiércol de vaca encierra grandes perspectivas para las zonas rurales y urbanas como una fuente de energía barata que puede utilizarse, no sólo a nivel doméstico sino también industrial, en cualquier lugar de Kenia… por ejemplo para pasteurizar leche, hacer yogur, hacer funcionar neveras, generadores y molinos de maíz para moler grano, cocinar, hornear, calentar agua, hacer funcionar toda clase de máquinas… y reducir nuestra huella de carbono.

Hace poco me convertí en el último conejillo de indias de los experimentos de Dominic Wanjihia… y ha sido una experiencia de lo más provechosa.

Problema nº 1. El sistema debe ser barato y móvil, para comunidades que no son poseen tierras o se trasladan de forma periódica (nómadas).

Flexi-bolsa Simply Logic para biogás: pequeña, barata y realizada con piezas que puedes encontrar en cualquier ferretería

Sistema de biogás en una motocicleta en Kenia

Puede que necesites un Dominic para montarla

Puede ser un trabajo sucio... pero que eso no te desanime

Tan sólo 2 semanas después, la bolsa se veía así:

Sólo 2 semanas después, la bolsa estaba hinchada por el metano: precioso biogás

Un gran truco festivo: la combustión del gas maravilla

Problema nº 2. La presión no es suficiente para encender una cocina. Nada funciona como lo habías planeado inicialmente, por eso es de mucha utilidad tener cerca a un manitas como Dominic para modificar, adaptar y repensar el sistema sobre la marcha.

Para crear presión, Dominic utilizó dos tanques e hizo algunas conexiones juakali con varios tubos. Los tanques estaban colocados el uno sobre el otro. El tanque inferior estaba lleno de agua. Con varios tubos largos y cortos se comunicaron las tapaderas y los tanques, estos últimos a través de algunos agujeros hechos para la ocasión… en realidad se trata de aplicar principios físicos simples…

Se necesitan algunas herramientas; todas ellas disponibles en Tusky's o en Nakumatt

A continuación, utilizando una bomba (la próxima vez usaremos una bomba de bicicleta adaptada) pudo mover el gas desde la flexi-bolsa al tanque inferior, y desplazar el agua al tanque superior. Esta agua origina suficiente presión para encender la cocina… o esa es la teoría… he aquí lo que sucedió.

Un curioso conductor boda boda (bicitaxi) llamado Víctor ayudó de forma voluntaria… Rhoda miraba con asombro.

Víctor bombeaba mientras otros montaban la cocina

“Houston, tenemos un problema”… De acuerdo, los accidentes pasan… la presión hizo saltar el tubo y Víctor quedó empapado… sólo de agua. El tanque superior se llena de agua a medida que se bombea el biogás al tanque inferior, y luego este agua vuelve al tanque inferior a medida que el gas se va consumiendo al ser utilizado.

Por supuesto que todo este trabajo no fue en vano: teníamos que prepararnos una taza de té

En 15 minutos, el agua ya estaba hirviendo

Estábamos muy orgullosos de que el sistema hubiera funcionado tan bien, y brindábamos por ello. Una taza de té bien merecida

Calculamos que se gastó entre 1/4 y 1/2 del gas del tanque azul para hervir la tetera. Eso es aproximadamente una octava parte de 1 m3. Toda la flexi-bolsa contiene alrededor de 5 m3… lo que significa que tenemos unas 10 horas de gas… y se está produciendo continuamente (tuvimos alguna pérdida mientras hacíamos pruebas para conseguir que el sistema funcionara).

Bueno, parecía que todo iba bien cuando… pssssssttttt

Houston, tenemos otro problema… ¡tuvimos una pérdida!

Nada serio, pero estábamos perdiendo algún gas por una de las tapaderas (habíamos hecho algunos agujeros en ellas para meter los tubos)… Tenemos que arreglarlo antes de mejorar la presión de ese tanque.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/06/09/solving-the-flexible-biogas-digester-problems/

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Vídeo de afrilugios y herramientas caseras para bicicletas en Nairobi

En África, los mecánicos de bicicletas están en todas partes, ya sea apostados bajo un árbol o en el mercado local de verduras (los mejores lugares para encontrar inventos africanos).

En el mercado de Karen conocí al carismático Mohammed Makokha, que me mostró con orgullo dos de los afrilugios caseros que son fundamentales para su negocio.

Obviamente, he estado malgastando mi dinero en las tiendas de bicicletas.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/12/11/video-of-home-made-bicycle-repair-tools-and-gadgets-in-nairobi/

Hackeando hardware: herramientas hechas a mano en África

No es la primera vez que escribo sobre herramientas hechas a mano en África, pero como el tema no generó demasiado interés en aquella ocasión, no he buscado más historias similares en mis viajes.  Sin embargo me hizo feliz comprobar que hay otra persona fascinada con este tema: Kevin Kelly ha escrito una entrada donde Tom Ritchey, maestro fabricante de cuadros de bicicleta, le ha enviado imágenes de herramientas hechas a mano que encontró en una tienda de bicicletas de Ruanda.

La manufactura es un factor muy importante en los países en vías de desarrollo. Y a lo largo de todo el proceso ves el papel que juega la reutilización, incluso en las herramientas empleadas en la creación de las piezas en cuestión.

Un microemprendedor keniata me decía hace poco:

En los años sesenta, durante la carrera espacial entre Rusia y Estados Unidos, los ingenieros rusos, cuando se les dijo que no había más dinero para el presupuesto, dijeron con filosofía «ahora que no tenemos dinero podemos empezar a pensar», y consiguieron ser enormemente creativos en comparación con los americanos, a pesar de la limitada financiación económica de la que disponían. Este es el mismo enfoque que aplico a mis iniciativas.

Como no soy el único que piensa que son fantásticas, estoy buceando en el Grupo de AfriGadget en Flickr para encontrar una imagen que nunca he publicado en este blog. Son herramientas creadas para reparar motos, generadores y cortacéspedes (entre otras cosas):

Herramientas de reparación modificadas

Y para terminar, un vídeo de Bernard, uno de los mecánicos de Nairobi (cuyo local ya ha desaparecido), explicando cómo hace algunas de las herramientas:

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/06/26/hardware-hacking-handmade-tools-in-africa/