molino de viento

Molinos sin aspas: aire fresco para la energía eólica

Entrada escrita por Kahenya, fundador de Simple Community

El nombre de William Kamkwamba podría ser desconocido para la gran mayoría, pero es uno de los influenciadores tecnológicos más importantes de África. No ha diseñado los dispositivos más estilosos del planeta y su creación no es única. Sin embargo, es extremadamente significativa.

Consultando únicamente un libro, Kamkwamba, que ahora tiene 25 años, diseñó y construyó un molino de viento que genera electricidad y bombea agua para su hogar en una aldea de Malaui. Y fue significativo porque demostró que era posible construir aparatos con un impacto básico instantáneo, sin necesidad de planes de negocio, página web, estrategias de marketing, financiación ni lanzamientos estelares. Obtuvo una fama inmediata.

Kamkwamba  se las arregló para solventar sus necesidades energéticas utilizando ramas de árboles y materiales de desecho. Así, pudo generar electricidad y bombear agua utilizando energía verde pura. Y esto fue hace una década.

Ya inmersos en el futuro, una década después, nos encontramos con los aerogeneradores sin aspas Saphonian. Otro diseño africano, en esta ocasión de Túnez, que se basa en la energía limpia y la tecnología “zero-blade”.

La empresa que los ha diseñado, Saphon Energy, dirigida por Anis Aouini, comprendió que los viejos molinos construidos en Europa tenían ciertos defectos fundamentales que nadie había conseguido resolver.

Por ejemplo, producen demasiado ruido y vibraciones. Si vives cerca de alguno, podrías pasar varias noches en vela hasta que consigas acostumbrarte a su zumbido inconfundible. Además, también matan a numerosos pájaros, ya que estos se introducen sin querer entre sus aspas.

Todo esto se evita con el Saphonian. Su estructura principal sigue una forma parecida a la de la vela de un bote o un dhow, por lo que no necesita aspas. Cada unidad carece de esas famosas aspas rotatorias, comunes en los molinos y las turbinas propias de la anterior generación. Y lo que es aún mejor, las ventajas no se limitan a su estética o a que proporcione una energía sostenible. El Saphonian elimina las ineficiencias que normalmente surgen de las partes móviles de un molino de viento.

La falta de aspas y de cualquier otro mecanismo rotatorio implica muy poca energía aerodinámica, lo que mejora la generación de energía. También reduce las pérdidas mecánicas. De este modo, se ha comprobado que el Saphonian es unas 2,3 veces más eficiente que los molinos de viento convencionales. También significa que, debido a su sistema hidráulico, el Saphonia puede almacenar energía, lo que permite suministrar un flujo constante de la misma mientras haya viento o el aerogenerador disponga de energía almacenada.

En sistemas normales y corrientes, todo lo que se genera debe ser consumido inmediatamente. Las redes eléctricas nacionales suelen suministrar la cantidad exacta requerida. Lo cual significa que, cuando la demanda excede la oferta, algunos lugares no reciben suministro. Por otro lado, los excesos de energía, al no poder ser almacenados, se pierden.

La capacidad de almacenamiento del Saphonian es destacable. Además, la producción del equipo es más barata que la de los artefactos convencionales: desarrollar e instalar un aerogenerador sin aspas Saphonian es un 45% más barato. Con futuras mejoras, los costes podrían incluso reducirse.

Saphon Energy ha probado un prototipo de 300-500 vatios que ha funcionado mejor de lo previsto. La empresa se centra ahora en desarrollar una segunda generación, que mejorará en muchos aspectos el funcionamiento hidromecánico del prototipo de la primera.

Lo más relevante de este proyecto será cómo los proveedores nacionales de energía eléctrica decidan utilizar esta tecnología económicamente eficiente. El Saphonian ha demostrado que África puede mejorar tecnologías existentes que no son tan eficientes como podrían.

Este podría ser para William Kamkwamba el punto álgido de su sueño: que soluciones energéticas asequibles desarrolladas en África puedan competir de igual a igual con plataformas foráneas, o incluso superarlas.

A medida que África se enfrenta a la obligación de responder a las necesidades energéticas de una población creciente, debe desarrollar sus propias soluciones, adaptadas tanto al medio ambiente como al bolsillo. Innovaciones tan convenientes como el Saphonian ofrecen una buena oportunidad.

No es de extrañar que el Saphonian haya obtenido el Premio a la Innovación 2012 de KPMG.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/21/blade-less-wind-turbine-blows-fresh-air-into-power-generation/

Anuncios

Juguetes en la barriada de chabolas de Mathare Valley

Entre la miseria de una de las barriadas de chabolas más deprimentes de Kenia, encontramos una sorprendente cantidad de diversión y colores llamativos.

¡Njuguna fabrica estos juguetes porque le encanta! Sus clientes son habitantes de la barriada, pero también los vende bien fuera de ese mercado.

Me cautivó especialmente esta motocicleta de chatarra, pero costaba 2.500 Ksh [24 €], que bien pudiera ser un precio especial para visitantes como yo… ¡pero no podía permitírmela!

Un kart hecho con chatarra. ¡Los niños estaban en las nubes!

Njuguna también fabrica preciosos micro-juguetes para un mercado especializado. Los había vendido, pero tenía fotos.

Lo habéis adivinado: ¡el cliente es Safaricom!

Entre todos los juguetes, había unos artefactos que Njuguna había construido sin razón aparente: un par de molinos autónomos que giraban rápidamente en unas calles estrechas que canalizan el viento. Se alzan como monumentos artísticos, pero Njuguna me contó que los construyó con piezas de coche inservibles y estaba esperando a tener una idea sobre en qué emplearlos. Lo llamó su experimento de investigación… en algún otro lugar se alza otro de sus inventos, una bomba de agua… (¿debería haber sugerido algo?).

Niños jugando junto a una alcantarilla abierta

Visitar Kibera fue perturbador en muchos sentidos.

,

… y al mismo tiempo también fue profundamente estimulante e inspirador… una agradable sorpresa. Si alguna vez tenéis oportunidad, visitadlo y localizad el refugio de Njuguna en las estrechas callejuelas. Puede que estos brillantes innovadores y artistas vivan en lo que parece el peor infierno en la tierra, pero de alguna manera se tiene la sensación de que lo han elegido así.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/04/19/boys-toys-in-mathare-valley-slum-nairobi/

¡Consigue un ejemplar del libro de William Kamkwamba!

Si leéis AfriGadget desde hace algún tiempo, conoceréis de sobra este nombre que hemos estado mencionando una y otra vez en el blog: William Kamkwamba. La persona que escribió por primera vez sobre él fue otro amigo bloguero, Mike McKay, y en AfriGadget le seguimos la pista desde hace por lo menos 3 años. La historia de sus molinos de viento es una inspiración para mucha gente. Ahora han surgido un libro, un documental y una fundación en torno a la historia de los molinos de viento de Malaui.

William Kamkwamba y Bryan Mealer en una firma de libros

Conseguid un ejemplar de “The Boy Who Harnessed the Wind”

Tengo 2 ejemplares extra del libro de William que me gustaría compartir con vosotros, los lectores del blog. Para ello, quiero emplazaros a que nos enviéis una historia, imagen o vídeo AfriGadget. Escribidme y adjuntad las imágenes en un email a main@afrigadget.com. Las examinaré y seleccionaré las que considere que se ajustan mejor al espíritu del blog. Serán colgadas aquí mencionando vuestra autoría.

Faltan dos semanas hasta el 31 de octubre, así que daré un libro cada semana. ¡Veamos qué tenéis! Y sí, enviaré el libro a cualquier lugar del mundo.

Nota: las mejores historias AfriGadget vienen acompañadas de imágenes, así que por favor enviádnoslas también.

William en las noticias

William ha estado promocionando el libro en Estados Unidos durante este mes, participando en programas bastante importantes, incluyendo Good Morning America de la ABC y The Daily Show con John Stewart (los vídeos se muestran a continuación).

William Kamkwamba en Good Morning America

Vídeo de The Daily Show

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/10/14/win-a-copy-of-william-kamkwambas-book/