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RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/

¡Pirateando la bolsa FLAP!

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me preocupaba un poco que 5 de las 10 bolsas FLAP que había recibido antes de partir para África no hubieran sido montadas – sólo tejido, hilo y componentes electrónicos –, lo que implicaría tener que encontrar sastres en cada país para montarlas. Sin embargo, resulta que una de mis partes favoritas de llevar las bolsas FLAP a África ha sido trabajar con los sastres.

Lo que acabo haciendo es explicar la bolsa y cómo funciona, mostrarles la que no está montada y preguntarles si serían capaces de copiarla. En caso afirmativo, pueden quedarse con la bolsa. A continuación les propongo un reto, extraigo los Kits de Portable Light de la KVA y les pregunto si podrían hacer algo con ellos a partir de sus propios materiales y diseños.

Tuvieron 2-3 días para encontrar una idea, seleccionar el tejido y crear la bolsa, que posteriormente les compré por 20 dólares [aprox. 14 €].

Bolsas Kenia

Bolsas Ghana

Hay que recordar que los caballeros que han trabajado en ellas tuvieron muy poco tiempo para desarrollar sus ideas y llevarlas a cabo, ya que yo estaba siempre de acá para allá. La tela local usada en Ghana es increíble, y sólo deseo que la de tela Kente (naranja) esté hecha con tela Kente real en vez de con un estampado. Los keniatas usaron un tejido más corriente, pero fueron ingeniosos con los detalles concernientes al uso, el tamaño y los detalles prácticos relacionados con la seguridad.

Para ver en toda su dimensión la creatividad aplicada en las bolsas Kenia, hay que verlas en persona o en un vídeo. Ya que ahora mismo no tengo suficiente banda ancha para un vídeo, lo pondré más adelante.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/26/hacking-the-flap-bag/

Un diseñador y un sastre keniatas con la bolsa FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

El Mercado Jericho es un pequeño mercado escondido detrás de la zona industrial en Nairobi, Kenia – cerca de Buruburu. En él, un gran número de artesanos trabajan en proyectos cuya materia prima es la tela, desde ropa a bolsas, pasando por cualquier otra posibilidad entre ambos extremos. Salí para allá con David Ngigi, un cámara local amigo mío, para ver qué podíamos encontrar. Llevé conmigo dos de las bolsas descosidas, dos kits de Portable Light y una bolsa completa como muestra.

La primera persona con la que estuvimos fue Joseph Muteti, un hombre de voz suave, con 18 años de experiencia en el comercio textil de Nairobi. Su especialidad son las bolsas escolares para niños y las bandoleras de tipo mensajero. Sus bolsas son generalmente resistentes, con un estilo añadido de bordado para hacerlas más llamativas y atraer la atención de sus clientes.

El siguiente fue Stephen Omollo, un técnico joven y enérgico que trabaja en el sector textil, abarcando desde camisetas a bolsas. Tanto el estilo como la facilidad de uso son importantes para Stephen, y su deseo primordial es crear artículos que la gente esté orgullosa de llevar.

Curiosamente, tanto Stephen como Joseph pensaban que las bolsas eran demasiado grandes. Stephen quería reducir su tamaño a la mitad, y Joseph en aproximadamente un tercio.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/23/a-kenyan-designer-and-tailor-with-the-flap-bag/

El pescado “llama” al pescador

Pascal Katana, un estudiante de cuarto grado del Departamento de Ingeniería Eléctrica y de Información de la Universidad de Nairobi, Kenia, ha desarrollado un dispositivo electrónico que “automatiza” la pesca. La trampa emplea una amplificación del sonido que hacen los peces al alimentarse. Las señales acústicas atraen a los peces, que se dirigen hacia la dirección de donde proceden las señales pensando que encontrarán comida.

Cuando un mecanismo que mide el peso de la red detecta una buena captura, activa un aparato de GPRS/GSM conectado al sistema, y el pescador recibe una llamada o un mensaje de texto informándole de que la captura está lista. Pascal está trabajando actualmente en el desarrollo de un sistema de control por captura, que garantizará que su artefacto no cause sobrepesca.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/07/21/fish-call-the-fisherman/

Los inventos por control remoto mediante telefonía móvil de Simon Mwaura

Simon ha configurado un modo de abrir y cerrar su puerta por control remoto mediante su teléfono móvil, así como preparar té y otras tareas manuales y a distancia. El vídeo habla por sí mismo, así que no voy a decir nada más, salvo enlazar anteriores reflexiones mías sobre los retos de los emprendedores tecnológicos en África.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/07/07/simon-mwauras-mobile-remote-control-inventions/

Lámparas de parafina y la industria informal del reciclaje

Franco Mithika trabaja en Gikomba, una zona industrial de la gran Nairobi. Su trabajo es fabricar lámparas de parafina con latas de metal y un hierro de soldar. Millones de keniatas utilizan estas lámparas, especialmente aquellos que no pueden permitirse tener electricidad en sus hogares.

Fabricando lámparas de parafina en Gikomba

Su fabricación cuesta unos 110 chelines keniatas, y se venden por unos 150 (1,9 dólares) [aprox. 1,4 €]. Se pueden comprar al por mayor, 1.550 chelines (20 dólares) [14 €] por 24 piezas. Se tarda un minuto en hacer una (los fabricantes más hábiles tardan incluso menos).

En Zoopy podéis acceder a un vídeo de la fabricación de una lámpara.

La industria no oficial del reciclaje

Lo más interesante es que éste es apenas un arañazo superficial en la industria del reciclaje, mucho mayor, que pulula bajo la superficie de la ciudad. Así es como funciona: los más jóvenes y los más pobres merodean por la ciudad recogiendo chatarra metálica. Esta chatarra es ofrecida a un comprador que la clasifica por tipos. Por último, gente como Franco la compra para crear sus artículos.

La chatarra recogida se vende por apenas unos chelines el kilo. Una vez clasificada, las latas que Franco compra se venden por 300 chelines (4 dólares) [2,7 €] el kilo.

Así que aquí hay puesto en marcha un sistema eficaz. Lo gestionan emprendedores que se las ingenian para que las cosas funcionen. Una consecuencia directa es que todo se usa, y se desecha menos material de lo que se haría habitualmente.

Recolectando y transportando la chatarra:

Industria informal del reciclaje

Lugar donde se clasifica la chatarra (en Kawangware):

Industria informal del reciclaje

Las latas para las lámparas de parafina:

Fabricando lámparas de parafina en Gikomba

Otros objetos de metal “clasificados”:

Industria informal del reciclaje

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/12/10/paraffin-lamps-and-the-informal-recycling-industry/

Entrevista y presentación sobre AfriGadget

Hace un par de semanas, durante un viaje a Cambridge (Estados Unidos), Clark Boyd, de The World, se sentó conmigo para hacerme una entrevista rápida y recoger algunas imágenes de mi último viaje a Kenia para mostrarlas a través de una presentación. Aquí están los resultados (se nota que la producción es obra de un profesional):

Enlace directo a la presentación [mayor calidad]

Cortesía de Clark Boyd, corresponsal de tecnología de The World, una co-producción de BBC World Service, PRI y WGBH Boston. Para acceder al podcast semanal de Clark sobre tecnología, visita www.theworld.org/technology.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/08/08/an-afrigadget-slideshow-and-interview/

Reutilización en la industria siderúrgica (no oficial) keniata

Gikomba es una zona de Nairobi bien conocida por su metalurgia. Hacía tiempo que tenía la intención de tomar esta dirección, y hoy se me presentó la ocasión perfecta para tomar Gikomba y ver en qué tipo de actividades emprendedoras andaban metidos los keniatas.

Me topé con George Odhiamb, un imponente constructor metálico que fabrica de todo, desde carretillas hasta cinceles. Los cinceles me llamaron la atención, principalmente porque uno de ellos se parecía mucho al eje de un Land Rover. Resulta que reutilizan muchos tipos de hierro para sus posesiones, incluyendo piezas sobrantes de vehículos viejos. Nada se desperdicia aquí.

[Para ver el vídeo, pulsad aquí; he encontrado la forma de subir vídeos de Zoopy en WordPress pero no me ha funcionado]

Algo aún más interesante para mí (seguramente porque se movía y hacía cosas con el fuego) fue la bicicleta-convertida-en-fuelle, que mantenía vivo el fuego que calentaba las barras de metal. Es un artefacto tremendamente simple, aunque ingenioso, que utiliza materiales viejos y poco de ingeniería. Este chisme funciona todo el día, durante todos los días, así que está hecho para durar.

El cincel de las siguientes fotografías es un cincel para piedra, usado para extraer y desbastar la piedra en las canteras que salpican el país (la mayoría de las casas en Kenia son de piedra). Su fabricación cuesta unos 350/=(6 dólares) [aprox. 4 €], y se vende por unos 650/-=(11 dólares) [casi 8 €].

[Estas fotos redirigen a ampliaciones en AfriGadget]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/06/17/re-use-in-the-unofficial-kenyan-ironworks-industry/