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Baterías de coche recicladas en la Kenia rural

Maina, Rhoda y la pequeña Winnie son una típica familia keniana que vive a las afueras de Nairobi, en una zona sin electricidad.

Pero ya no tienen problemas para enterarse de las noticias diarias.

la familia de rhoda2

Cuando visité su casa me impresionó que, a pesar de la falta de electricidad, Maina haya encontrado una solución innovadora que le permite mantenerse al día sobre las cosas que suceden, y escuchar su música Kikuyu favorita durante todo el día.

alcanzándolo

Aquí podemos ver mejor el sistema: una batería de coche de segunda mano conectada directamente a su radio.

cargador de radio

La conexión es sencilla.

maina mostrando el sistema

Con una carga completa, la batería dura dos semanas. Para recargarla, Maina tiene que llevarla a un local del pueblo durante 24 horas, por un coste de 50 Ksh [aprox. 0,46 €]. Si empleara baterías normales, Maina pagaría varios cientos de chelines al mes [10 €] y al eliminarlas estaría originando desechos tóxicos (Kenia no tiene un sistema de reutilización de baterías). ¡No es de extrañar que las baterías usadas tengan tan gran demanda!

paseo en bicicleta2

¡Y no es de extrañar que esta familia sonría!

Me pregunto cuánto costaría conectar la batería de Maina a un panel solar y algunas bombillas. Actualmente dependen de quinqués. Alimentadas con queroseno, los quinqués no sólo son una fuente de luz mortecina, sino que además son peligrosos y causan incendios con gran facilidad.

el quinqué de rhoda

¿Alguna idea? ¿Podemos cargar una batería de coche con energía solar?

Nota a la entrada: encontré esta historia mientras realizaba un vídeo con diapositivas sobre la huella de carbono media de las familias kenianas para WildlifeDirect.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/12/08/recycling-car-batteries-in-rural-kenya/

Una estación de radio fabricada localmente en MFA

Me vuelven loco las radios y las antenas, así que me entusiasmó ver a la gente del Politécnico de Accra en la Exposición de Creadores de África [MFA por sus siglas en inglés, Maker Faire Africa]. Hayford Bempong, David Celestin y Michael Amankwanor son tres miembros de la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros que han creado una radio con sus propios fondos e inventiva.

Hicieron su aparición en el encuentro y pusieron en marcha la estación de radio de la Exposición de Creadores de África, en el 101.7 FM. Junto con los presentadores que se establecieron para los anuncios y comunicados cercanos, la radio fue utilizada para transmitir a un par de cientos de metros de distancia y difundir las actividades previstas.

Electrónica básica

David Celestin ha estado fabricando convertidores de energía y otros aparatos electrónicos a partir de chatarra y materiales locales.

Este es su medidor VHF SWR de fabricación casera:

Antenas

El equipo también crea sus propias antenas a partir de chatarra, incluyendo la “Slim Jim” que se ve a continuación, la “Ground Plane” y una antena circular.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/a-locally-fabricated-radio-station-at-mfa/

Vídeo: Bicitaxi ruandés ultra-tuneado

No todo el ingenio es funcional (o: los negocios pueden ser divertidos, y la diversión puede significar más negocios…).

Es el caso de este vídeo de Eric Kabera – el creador de la película “100 días” sobre el genocidio, y creador también del Hillywood, la versión ruandesa de Hollywood. En el vídeo entrevista a Alphonse Naniriho, un joven de 23 años que nunca fue a la escuela y que ha tenido una idea: “tunear” completamente la bicicleta “Black Mamba” [bicicletas holandesas].

Como cualquier otro brillante hombre de negocios, Alphonse saca provecho de una simple bicicleta, sacándose un dinero extra gracias a la gente joven que quiere que les lleve para poder escuchar música durante el camino.

Un breve listado de las adaptaciones:

  • Un reloj (en el interior de un bote de betún)
  • Luces, que parpadean en las partes delantera y trasera durante la noche
  • Una radio, para que los pasajeros puedan escuchar música

Para aquellos que no habéis estado en África, quizás es importante que os explique qué significa ser taxista en África Central y Oriental. Tienen un asiento en la parte posterior de la bicicleta, que usan para transportar pasajeros de un sitio a otro. En África Oriental se les conoce como “boda boda” (porque se dieron a conocer en los alrededor de la frontera de Uganda con Kenia) [“boda”, similitud fonética con “border”, “frontera” en inglés].

Además: a partir del minuto 8:30 hay algunas simpáticas escenas de las bicicletas de madera que se usan en África.

[Me descubro ante: agradezco especialmente a Paula Kahumbu,de Wildlife Direct por darme a conocer esta historia.]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/07/04/video-ultra-customized-rwandan-bicycle-taxi/

AfriGadget en “The World” BBC/PRI

Ya está disponible la segunda entrevista mensual BBC/PRI de AfriGadget con The World. Juliana, una de las editoras que también escribe el blog Afromusing [Afrodivertido], fue entrevistada este mes. Podrás escuchar su charla inicial a partir del minuto 17:15 en el podcast.

Juliana de Afromusing, una editora de AfriGadget
(Tomé esta fotografía de Juliana durante DEMO, donde teníamos una mesa redonda sobre tecnología en África)

Está siendo muy divertido empezar a compartir a través de la radio algunas de las historias y visiones que apuntalan AfriGadget. Clark Boyd es un verdadero profesional, lo que nos facilita las cosas a nosotros, invitados radiofónicos amateur, a la hora de comprender lo que estamos haciendo (¡gracias Clark!).

Los podcasts de The World sobre tecnología son semanales (se suben los viernes), podéis encontrar más en su página web y suscribiros. Si os interesa, también podéis seguirlo a través de Twitter y Facebook.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/03/17/afrigadget-on-the-bbcpri-the-world/