Textos de Erik Hersman

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

Maker Faire Africa 2012 en imágenes

Como miembro fundador de la Maker Faire Africa, he tenido el privilegio de formar parte de este movimiento creador que se está desplegando en África. Para ser honesto, este movimiento tiene ya un cierto tiempo, así que supongo que lo que estamos haciendo en realidad es convocarlo en un país y llamar la atención sobre algunas de las grandes innovaciones prácticas del continente.

Maker Faire Africa 2012 on Pictures, de WhiteAfrican en Vimeo.

Como muestra de los creadores y proyectos que se han reunido este año en la Marker Faire Africa de Lagos, he creado este vídeo con imágenes tomadas con mi móvil. Tengo algunas más en Flickr.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/maker-faire-africa-2012-lagos-in-pictures/

La orina como combustible: una idea de cuatro adolescentes nigerianas

[Nota: esta entrada ha sido escrita originalmente para la Maker Faire Africa de Lagos de esta semana; la reproduzco íntegra aquí]

Generador con combustible de orina

Posiblemente, una de las creaciones más inesperadas de la Maker Faire Africa de este año en Lagos sea este generador que funciona con orina y ha sido fabricado por cuatro chicas: Duro-Aina Adebola, Akindele Abiola, Faleke Oluwatoyin (todas de 14 años) y Bello Eniola (de 15).

Un litro de orina proporciona 6 horas de electricidad.

El sistema funciona de la siguiente manera:

  • Se introduce la orina en una célula electrolítica, que separa el hidrógeno
  • Éste se purifica en un filtro de agua y posteriormente pasa al cilindro de gas
  • El cilindro de gas, a su vez, inyecta el hidrógeno en un cilindro de solución de bórax, que elimina la humedad presente en el gas
  • Este hidrógeno purificado es inyectado en el generador

A lo largo de todo el proceso hay válvulas unidireccionales de seguridad, pero para ser honestos, esto es de un dispositivo explosivo…

Nota: se trata más de un experimento que de una nueva herramienta para generar electricidad. El saldo energético neto es negativo, debido a la energía que se necesita para llevar a cabo la electrólisis con la que se extrae el hidrógeno de la orina.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/urine-powered-generator-by-4-nigerian-teenagers-create/

Un sistema de seguridad para tu coche vía móvil

En Nyeri, Kenia, un joven llamado Peterson Mwangi ha ideado un sistema para encender y apagar el motor de un coche a través de una orden enviada por SMS desde su móvil. Es muy parecido al sistema antirrobos vía SMS que creó Morris Mbetsa hace un par de años.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2011/08/23/a-mobile-phone-security-system-for-your-car/

Papel de corteza en Madagascar

Ayer conocía a una mujer que tritura la corteza de cierto tipo de árbol y hace papel. Este papel es vendido posteriormente como papel especial de regalo para turistas y otros compradores. Es un ejemplo del emprendimiento malgache, donde toda la familia forma parte de este negocio y subsiste gracias a él. La fabricación tiene lugar en el patio trasero, y la venta en el porche delantero.

En un proceso más que laborioso, trituran en primer lugar la corteza, a continuación la extienden sobre una gran hoja y la sumergen en agua. Una vez que se ha asentado de modo uniforme, se saca y se decora con flores mientras aún está húmeda. Ya seca, elaboran todo tipo de objetos, desde cartas hasta cajas. Las cartas y los objetos más laboriosos se venden a 1 dólar cada uno [0,78 €], con lo que se extrae un buen beneficio a partir del coste inicial de la corteza (un par de dólares por kilo).

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/11/26/wood-bark-paper-in-madagascar/

¡Comienza la Maker Faire Africa 2010!

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Ha arrancado en Nairobi, Kenia, la Maker Faire Africa 2010 [Exposición de Creadores de África 2010]. Se trata de la segunda edición de un evento que queremos convertir en anual, un evento que quiere poner bajo los focos a inventores, innovadores y artistas que estén desarrollando ideas interesantes y prácticas, la mayor parte de los cuales forman parte del sector informal de África.

Este año, además de contar con la presencia de creadores jua kali kenianos, tenemos participantes de Uganda, Ruanda, Ghana, Malaui, Nigeria y Sudáfrica. Está siendo un gran éxito, continuando la tradición que inició Ghana el año pasado.

Estamos viendo los resultados palpables de ideas increíbles. Os presentamos un par de ellas:

Una bicicleta adaptada, con un accesorio que te permite cargar la batería de tu teléfono móvil a través de la dinamo:

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Un robot de cocina para cocinar gachas de avena, fabricado por un inventor de Malaui:

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Gafas artísticas, creadas con materiales locales:

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Más imágenes en el grupo de Flickr Maker Faire Africa

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/08/27/maker-faire-africa-2010-begins/

Un helicóptero casero en Somalilandia

[Nota: Somalilandia no es Somalia.]

Esta es una de esas historias que no te puedes inventar. Hace un par de años escribimos sobre el helicóptero casero del nigeriano Murabarak Abdullahi, fabricado con piezas de un coche viejo. Parece que 3 hombres de Somalilandia también han construido un helicóptero, empleando chatarra y el motor de una vieja furgoneta.

Como en el caso nigeriano, aquí tampoco hay ningún vídeo que muestre a éste volando. No es fácil construir un aparato que se parezca y actúe como un helicóptero, pero es muchísimo más fácil que hacer uno que vuele. Se necesita mucho dinamismo, sagacidad y habilidad para construirlos, pero no me dejaré impresionar hasta que no vea un vídeo de uno despegando y aterrizando.

«Mohamed Abdi Barkadle, Saed Abdi Jide y Abdi Farah Lidan dicen que el propósito de este helicóptero es luchar contra los incendios que se produzcan en la ciudad y sus alrededores. No reciben ningún patrocinio, niguna ayuda ni financiera ni material, ni siquiera el gobierno; se trata de la visión y el ingenio de tres hombres».

Ahora, la pregunta es… ¿Podremos llevarlos a los tres (y a su helicóptero) a la Maker Faire Africa [Exposición de Creadores de África] de Nairobi en agosto?

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/03/28/a-homemade-helicopter-from-somaliland/

Bicicletas motorizadas en Nairobi

Bicicleta motorizada en Nairobi

Conducía hoy por una calle de Nairobi, cuando rebasé a un hombre que estaba junto a una bicicleta motorizada. Un cambio de sentido (de legalidad cuestionable) después, charlaba con Samuel Magethe, un carpintero local que hace servicios a domicilio. Por lo visto suele llevar su caja de herramientas y sus aparejos de madera en la parte trasera de su bicicleta, aunque hoy no las llevaba consigo. Ha utilizado la bicicleta durante los dos últimos años y dice que es de gran ayuda para él, ya que se vuelve viejo y tiene problemas con las cuestas.

Bicicletas motorizadas en Kenia de WhiteAfrican en Vimeo.

Estuve charlando con Samuel un rato, y descubrí que había comprado el motor y la bicicleta en el centro de Nairobi. Ya que tenía que ir al centro de todos modos, decidí ir en busca del vendedor para ver si podía averiguar de dónde vienen los motores y qué se hace con ellos.

Julius, gerente de la sucursal local de las motos Adtec

Resultó que los motores y las bicicletas son importadas por la compañía japonesa ADTEC Corporation. (Parece que las motos Adtec son parte de la gran afluencia de motos asiáticas que llegan para ser usadas como taxis en África Oriental). Es un motor de dos tiempos de 48cc que alcanza una velocidad máxima de 40 km/h. El tanque de combustible tiene una capacidad de 2 l., y aseguran que consume un litro cada 70 km.

Se puede comprar la bicicleta y el motor por 15.000 Ksh [140 €], o sólo el motor por 10.000 Ksh [93 €].

La compañía que las vende en Kenia, Adventure Technology Company Ltd, tiene sus oficinas centrales en el centro de Nairobi, donde tenían las dos últimas bicis que no habían vendido. En 2009 importaron 500 bicicletas y las vendieron en las 13 sucursales que tienen en el país. El gerente de la sucursal, Julius Lumumba, me dice que es un buen negocio y que se venden rápidamente, especialmente en lugares como Kakamega, Bunguma y Kisumu.

Julius sosteniendo un bicicleta motorizada Adtec en su tienda de Nairobi

Motor de una bicicleta Adtec

(Nota: olvidé mi cámara, así que sólo disponía de mi iPhone para hacer las fotos y el vídeo; disculpad la baja resolución).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/01/12/motorized-bicycles-in-nairobi/