Textos de Erik Hersman

Un robot casero togolés

Sam Todo, un estudiante de Togo, crea un robot funcional con piezas de televisor y otros aparatos electrónicos usados.

(Me descubro ante: Maneno)

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/04/11/a-homemade-robot-in-togo/

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Un helicóptero casero en Somalilandia

[Nota: Somalilandia no es Somalia.]

Esta es una de esas historias que no te puedes inventar. Hace un par de años escribimos sobre el helicóptero casero del nigeriano Murabarak Abdullahi, fabricado con piezas de un coche viejo. Parece que 3 hombres de Somalilandia también han construido un helicóptero, empleando chatarra y el motor de una vieja furgoneta.

Como en el caso nigeriano, aquí tampoco hay ningún vídeo que muestre a éste volando. No es fácil construir un aparato que se parezca y actúe como un helicóptero, pero es muchísimo más fácil que hacer uno que vuele. Se necesita mucho dinamismo, sagacidad y habilidad para construirlos, pero no me dejaré impresionar hasta que no vea un vídeo de uno despegando y aterrizando.

«Mohamed Abdi Barkadle, Saed Abdi Jide y Abdi Farah Lidan dicen que el propósito de este helicóptero es luchar contra los incendios que se produzcan en la ciudad y sus alrededores. No reciben ningún patrocinio, niguna ayuda ni financiera ni material, ni siquiera el gobierno; se trata de la visión y el ingenio de tres hombres».

Ahora, la pregunta es… ¿Podremos llevarlos a los tres (y a su helicóptero) a la Maker Faire Africa [Exposición de Creadores de África] de Nairobi en agosto?

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/03/28/a-homemade-helicopter-from-somaliland/

Bicicletas motorizadas en Nairobi

Bicicleta motorizada en Nairobi

Conducía hoy por una calle de Nairobi, cuando rebasé a un hombre que estaba junto a una bicicleta motorizada. Un cambio de sentido (de legalidad cuestionable) después, charlaba con Samuel Magethe, un carpintero local que hace servicios a domicilio. Por lo visto suele llevar su caja de herramientas y sus aparejos de madera en la parte trasera de su bicicleta, aunque hoy no las llevaba consigo. Ha utilizado la bicicleta durante los dos últimos años y dice que es de gran ayuda para él, ya que se vuelve viejo y tiene problemas con las cuestas.

Bicicletas motorizadas en Kenia de WhiteAfrican en Vimeo.

Estuve charlando con Samuel un rato, y descubrí que había comprado el motor y la bicicleta en el centro de Nairobi. Ya que tenía que ir al centro de todos modos, decidí ir en busca del vendedor para ver si podía averiguar de dónde vienen los motores y qué se hace con ellos.

Julius, gerente de la sucursal local de las motos Adtec

Resultó que los motores y las bicicletas son importadas por la compañía japonesa ADTEC Corporation. (Parece que las motos Adtec son parte de la gran afluencia de motos asiáticas que llegan para ser usadas como taxis en África Oriental). Es un motor de dos tiempos de 48cc que alcanza una velocidad máxima de 40 km/h. El tanque de combustible tiene una capacidad de 2 l., y aseguran que consume un litro cada 70 km.

Se puede comprar la bicicleta y el motor por 15.000 Ksh [140 €], o sólo el motor por 10.000 Ksh [93 €].

La compañía que las vende en Kenia, Adventure Technology Company Ltd, tiene sus oficinas centrales en el centro de Nairobi, donde tenían las dos últimas bicis que no habían vendido. En 2009 importaron 500 bicicletas y las vendieron en las 13 sucursales que tienen en el país. El gerente de la sucursal, Julius Lumumba, me dice que es un buen negocio y que se venden rápidamente, especialmente en lugares como Kakamega, Bunguma y Kisumu.

Julius sosteniendo un bicicleta motorizada Adtec en su tienda de Nairobi

Motor de una bicicleta Adtec

(Nota: olvidé mi cámara, así que sólo disponía de mi iPhone para hacer las fotos y el vídeo; disculpad la baja resolución).

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/01/12/motorized-bicycles-in-nairobi/

Cocos + cremalleras = bolsos

Mi hija y yo nos divertimos mucho en la isla Lamu, en la costa de Kenia, a principios de este año. Una de las cosas que encontramos fueron estos bolsos hechos con cocos. Algunos tenían diseños, otros eran cocos en bruto, y todos eran geniales.

Cocos + cremalleras = bolsos

Si no recuerdo mal, regateé fatal y lo compré por 50/= [1,3 €]. El problema estaba en que el vendedor sabía cuántas ganas tenía mi hija de llevárselo, así que yo estaba atrapado. :) Aquí está el que acabamos comprando:

Cocos + cremalleras = bolsos

Sí, están pensados sobre todo para turistas. Pero son una buena muestra de cómo se reutiliza localmente lo que de otra forma sería basura, para beneficio de los microemprendedores.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/11/28/coconut-zippers-handbags/

¡Consigue un ejemplar del libro de William Kamkwamba!

Si leéis AfriGadget desde hace algún tiempo, conoceréis de sobra este nombre que hemos estado mencionando una y otra vez en el blog: William Kamkwamba. La persona que escribió por primera vez sobre él fue otro amigo bloguero, Mike McKay, y en AfriGadget le seguimos la pista desde hace por lo menos 3 años. La historia de sus molinos de viento es una inspiración para mucha gente. Ahora han surgido un libro, un documental y una fundación en torno a la historia de los molinos de viento de Malaui.

William Kamkwamba y Bryan Mealer en una firma de libros

Conseguid un ejemplar de “The Boy Who Harnessed the Wind”

Tengo 2 ejemplares extra del libro de William que me gustaría compartir con vosotros, los lectores del blog. Para ello, quiero emplazaros a que nos enviéis una historia, imagen o vídeo AfriGadget. Escribidme y adjuntad las imágenes en un email a main@afrigadget.com. Las examinaré y seleccionaré las que considere que se ajustan mejor al espíritu del blog. Serán colgadas aquí mencionando vuestra autoría.

Faltan dos semanas hasta el 31 de octubre, así que daré un libro cada semana. ¡Veamos qué tenéis! Y sí, enviaré el libro a cualquier lugar del mundo.

Nota: las mejores historias AfriGadget vienen acompañadas de imágenes, así que por favor enviádnoslas también.

William en las noticias

William ha estado promocionando el libro en Estados Unidos durante este mes, participando en programas bastante importantes, incluyendo Good Morning America de la ABC y The Daily Show con John Stewart (los vídeos se muestran a continuación).

William Kamkwamba en Good Morning America

Vídeo de The Daily Show

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/10/14/win-a-copy-of-william-kamkwambas-book/

Fútbol: Hecho en África

Football made in Africa

Fútbol Made in Africa es una web creada por el equipo belga Take Five, donde se emitirán 50 presentaciones de 1 minuto y medio cada una. En ella promocionan tanto su propio trabajo como el contenido en sí, antes de que se celebre la Copa Mundial de Fútbol de 2010 en Sudáfrica. La web está muy bien hecha, pero esa no es la razón por la que esté escribiendo sobre ella en AfriGadget.

¿Alguna vez te has preguntado cómo se hacen esos balones de fútbol de plástico?

Aquí nos muestran cómo usar un preservativo para crear una pelota.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/16/football-made-in-africa/

Fuelles de bolsas de cemento en Lamu

Estuve en Lamu en junio, y me topé con un taller de metalurgia medio oculto tras la hilera de edificios más cercanos al camino principal que une Lamu Town con Shela. Dentro trabajaban sin descanso dos herreros, Adam Marabu y Abdul Ahmed, en la fabricación de un ancla nueva. Sin embargo, lo que me llamó la atención fueron los fuelles: habían cogido viejas bolsas de cemento y las habían conectado a tubos de metal en el suelo, para avivar el fuego de los hornos improvisados.

Este es un pequeño vídeo con algunas secuencias de los herreros trabajando:

Fuelles de bolsas de cemento (AfriGadget) de WhiteAfrican en Vimeo.

Una de mis historias favoritas en AfriGadget es la de otro fuelle singular que encontré, esta vez en Nairobi, hecho con una bicicleta vieja. Estos dos ejemplos demuestran lo que se puede hacer con tan poco. Demuestran cómo se puede improvisar con lo que se tiene a mano para salvar un obstáculo.

Adam y Abdul hacen todo tipo de artículos, pero me dijeron que su producción principal son las anclas, grandes y pequeñas (2000-5000/= o 26-65 dólares) [entre 18 y 46 €], así como escoplos e instrumentos para descascarar cocos. Fabrican muchas de las piececitas metálicas de los dhow de la zona, y también hacen marcos para las puertas y ventanas de las casas del pueblo. La verdad es que pueden hacer cualquier cosa que necesites, como lo haría un metalúrgico experimentado de cualquier otra parte del mundo. Lo verdaderamente asombroso es con qué lo hacen.

Cement bag bellows and blacksmiths in Lamu Kenya

Herreros y fuelles hechos con bolsas de cemento en Lamu, Kenia

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/01/cement-bag-bellows-in-lamu/