Textos de Erik Hersman

Cocos + cremalleras = bolsos

Mi hija y yo nos divertimos mucho en la isla Lamu, en la costa de Kenia, a principios de este año. Una de las cosas que encontramos fueron estos bolsos hechos con cocos. Algunos tenían diseños, otros eran cocos en bruto, y todos eran geniales.

Cocos + cremalleras = bolsos

Si no recuerdo mal, regateé fatal y lo compré por 50/= [1,3 €]. El problema estaba en que el vendedor sabía cuántas ganas tenía mi hija de llevárselo, así que yo estaba atrapado. :) Aquí está el que acabamos comprando:

Cocos + cremalleras = bolsos

Sí, están pensados sobre todo para turistas. Pero son una buena muestra de cómo se reutiliza localmente lo que de otra forma sería basura, para beneficio de los microemprendedores.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/11/28/coconut-zippers-handbags/

¡Consigue un ejemplar del libro de William Kamkwamba!

Si leéis AfriGadget desde hace algún tiempo, conoceréis de sobra este nombre que hemos estado mencionando una y otra vez en el blog: William Kamkwamba. La persona que escribió por primera vez sobre él fue otro amigo bloguero, Mike McKay, y en AfriGadget le seguimos la pista desde hace por lo menos 3 años. La historia de sus molinos de viento es una inspiración para mucha gente. Ahora han surgido un libro, un documental y una fundación en torno a la historia de los molinos de viento de Malaui.

William Kamkwamba y Bryan Mealer en una firma de libros

Conseguid un ejemplar de “The Boy Who Harnessed the Wind”

Tengo 2 ejemplares extra del libro de William que me gustaría compartir con vosotros, los lectores del blog. Para ello, quiero emplazaros a que nos enviéis una historia, imagen o vídeo AfriGadget. Escribidme y adjuntad las imágenes en un email a main@afrigadget.com. Las examinaré y seleccionaré las que considere que se ajustan mejor al espíritu del blog. Serán colgadas aquí mencionando vuestra autoría.

Faltan dos semanas hasta el 31 de octubre, así que daré un libro cada semana. ¡Veamos qué tenéis! Y sí, enviaré el libro a cualquier lugar del mundo.

Nota: las mejores historias AfriGadget vienen acompañadas de imágenes, así que por favor enviádnoslas también.

William en las noticias

William ha estado promocionando el libro en Estados Unidos durante este mes, participando en programas bastante importantes, incluyendo Good Morning America de la ABC y The Daily Show con John Stewart (los vídeos se muestran a continuación).

William Kamkwamba en Good Morning America

Vídeo de The Daily Show

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/10/14/win-a-copy-of-william-kamkwambas-book/

Fútbol: Hecho en África

Football made in Africa

Fútbol Made in Africa es una web creada por el equipo belga Take Five, donde se emitirán 50 presentaciones de 1 minuto y medio cada una. En ella promocionan tanto su propio trabajo como el contenido en sí, antes de que se celebre la Copa Mundial de Fútbol de 2010 en Sudáfrica. La web está muy bien hecha, pero esa no es la razón por la que esté escribiendo sobre ella en AfriGadget.

¿Alguna vez te has preguntado cómo se hacen esos balones de fútbol de plástico?

Aquí nos muestran cómo usar un preservativo para crear una pelota.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/16/football-made-in-africa/

Fuelles de bolsas de cemento en Lamu

Estuve en Lamu en junio, y me topé con un taller de metalurgia medio oculto tras la hilera de edificios más cercanos al camino principal que une Lamu Town con Shela. Dentro trabajaban sin descanso dos herreros, Adam Marabu y Abdul Ahmed, en la fabricación de un ancla nueva. Sin embargo, lo que me llamó la atención fueron los fuelles: habían cogido viejas bolsas de cemento y las habían conectado a tubos de metal en el suelo, para avivar el fuego de los hornos improvisados.

Este es un pequeño vídeo con algunas secuencias de los herreros trabajando:

Fuelles de bolsas de cemento (AfriGadget) de WhiteAfrican en Vimeo.

Una de mis historias favoritas en AfriGadget es la de otro fuelle singular que encontré, esta vez en Nairobi, hecho con una bicicleta vieja. Estos dos ejemplos demuestran lo que se puede hacer con tan poco. Demuestran cómo se puede improvisar con lo que se tiene a mano para salvar un obstáculo.

Adam y Abdul hacen todo tipo de artículos, pero me dijeron que su producción principal son las anclas, grandes y pequeñas (2000-5000/= o 26-65 dólares) [entre 18 y 46 €], así como escoplos e instrumentos para descascarar cocos. Fabrican muchas de las piececitas metálicas de los dhow de la zona, y también hacen marcos para las puertas y ventanas de las casas del pueblo. La verdad es que pueden hacer cualquier cosa que necesites, como lo haría un metalúrgico experimentado de cualquier otra parte del mundo. Lo verdaderamente asombroso es con qué lo hacen.

Cement bag bellows and blacksmiths in Lamu Kenya

Herreros y fuelles hechos con bolsas de cemento en Lamu, Kenia

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/01/cement-bag-bellows-in-lamu/

¡Pirateando la bolsa FLAP!

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Me preocupaba un poco que 5 de las 10 bolsas FLAP que había recibido antes de partir para África no hubieran sido montadas – sólo tejido, hilo y componentes electrónicos –, lo que implicaría tener que encontrar sastres en cada país para montarlas. Sin embargo, resulta que una de mis partes favoritas de llevar las bolsas FLAP a África ha sido trabajar con los sastres.

Lo que acabo haciendo es explicar la bolsa y cómo funciona, mostrarles la que no está montada y preguntarles si serían capaces de copiarla. En caso afirmativo, pueden quedarse con la bolsa. A continuación les propongo un reto, extraigo los Kits de Portable Light de la KVA y les pregunto si podrían hacer algo con ellos a partir de sus propios materiales y diseños.

Tuvieron 2-3 días para encontrar una idea, seleccionar el tejido y crear la bolsa, que posteriormente les compré por 20 dólares [aprox. 14 €].

Bolsas Kenia

Bolsas Ghana

Hay que recordar que los caballeros que han trabajado en ellas tuvieron muy poco tiempo para desarrollar sus ideas y llevarlas a cabo, ya que yo estaba siempre de acá para allá. La tela local usada en Ghana es increíble, y sólo deseo que la de tela Kente (naranja) esté hecha con tela Kente real en vez de con un estampado. Los keniatas usaron un tejido más corriente, pero fueron ingeniosos con los detalles concernientes al uso, el tamaño y los detalles prácticos relacionados con la seguridad.

Para ver en toda su dimensión la creatividad aplicada en las bolsas Kenia, hay que verlas en persona o en un vídeo. Ya que ahora mismo no tengo suficiente banda ancha para un vídeo, lo pondré más adelante.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/26/hacking-the-flap-bag/

Un diseñador y un sastre keniatas con la bolsa FLAP

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

El Mercado Jericho es un pequeño mercado escondido detrás de la zona industrial en Nairobi, Kenia – cerca de Buruburu. En él, un gran número de artesanos trabajan en proyectos cuya materia prima es la tela, desde ropa a bolsas, pasando por cualquier otra posibilidad entre ambos extremos. Salí para allá con David Ngigi, un cámara local amigo mío, para ver qué podíamos encontrar. Llevé conmigo dos de las bolsas descosidas, dos kits de Portable Light y una bolsa completa como muestra.

La primera persona con la que estuvimos fue Joseph Muteti, un hombre de voz suave, con 18 años de experiencia en el comercio textil de Nairobi. Su especialidad son las bolsas escolares para niños y las bandoleras de tipo mensajero. Sus bolsas son generalmente resistentes, con un estilo añadido de bordado para hacerlas más llamativas y atraer la atención de sus clientes.

El siguiente fue Stephen Omollo, un técnico joven y enérgico que trabaja en el sector textil, abarcando desde camisetas a bolsas. Tanto el estilo como la facilidad de uso son importantes para Stephen, y su deseo primordial es crear artículos que la gente esté orgullosa de llevar.

Curiosamente, tanto Stephen como Joseph pensaban que las bolsas eran demasiado grandes. Stephen quería reducir su tamaño a la mitad, y Joseph en aproximadamente un tercio.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/23/a-kenyan-designer-and-tailor-with-the-flap-bag/

Dando a conocer la bolsa FLAP a algunos electricistas

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Hayford Bempong y David Celestin son electricistas en el Politécnico de Acra, de quienes escribí la última vez porque fabricaron una estación de radio FM partiendo de cero y la usaron en la Exposición de Creadores de África. Hayford y David parecían justo el tipo de personas adecuado para echar un vistazo a la bolsa y determinar su uso. Siendo estudiantes de estudios superiores, tienen un estilo de vida diferente al de la mayoría, y eso podría significar más ideas y ocurrencias sobre los posibes usos para la bolsa FLAP.

Estudiantes de Electricidad en Ghana adquieren la bolsa FLAP de WhiteAfrican en Vimeo.

Como era de esperar, no les interesaron demasiado la calidad de las costuras ni los tejidos empleados, pero sí les interesaron mucho los componentes eléctricos internos. Les encantó la idea de una bolsa con un panel solar integrado, y se mostraron curiosos por el vataje y la capacidad de usar transformadores y transductores para aumentar su utilidad.

Una sugerencia que hicieron fue sobre la durabilidad de los componentes eléctricos, concretamente sugirieron construir una caja metálica a su alrededor. La vida en la carretera puede ser dura en África, y la probabilidad de que cualquiera se siente sobre esta parte, o se le caiga o la rompa, es bastante alta.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/21/giving-the-flap-bag-to-some-electricians/

Una estación de radio fabricada localmente en MFA

Me vuelven loco las radios y las antenas, así que me entusiasmó ver a la gente del Politécnico de Accra en la Exposición de Creadores de África [MFA por sus siglas en inglés, Maker Faire Africa]. Hayford Bempong, David Celestin y Michael Amankwanor son tres miembros de la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros que han creado una radio con sus propios fondos e inventiva.

Hicieron su aparición en el encuentro y pusieron en marcha la estación de radio de la Exposición de Creadores de África, en el 101.7 FM. Junto con los presentadores que se establecieron para los anuncios y comunicados cercanos, la radio fue utilizada para transmitir a un par de cientos de metros de distancia y difundir las actividades previstas.

Electrónica básica

David Celestin ha estado fabricando convertidores de energía y otros aparatos electrónicos a partir de chatarra y materiales locales.

Este es su medidor VHF SWR de fabricación casera:

Antenas

El equipo también crea sus propias antenas a partir de chatarra, incluyendo la “Slim Jim” que se ve a continuación, la “Ground Plane” y una antena circular.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/a-locally-fabricated-radio-station-at-mfa/

Agricultura y metalurgia se dan la mano en N. Ghana

Este artilugio es una sembradora de maíz. Su fabricación cuesta aproximadamente 10 dólares (15 Cedis) [aprox. 7 €], y disminuye significativamente el tiempo que se dedica normalmente a plantar maíz. Este invento surgió de observar mecanismos dispensadores de píldoras médicas, transfiriendo este conocimiento a las necesidades de su comunidad.

Shamsudeen (”Sham”) Napara vive en la parte norte de Ghana, más rural y más aislada que la parte sur del país donde se encuentra Accra, o la parte central, donde está Kumasi. Tiene un taller metalúrgico donde construye herramientas, principalmente para las necesidades agrícolas de los alrededores.

Ha estado en la Exposición de Creadores de África este fin de semana y me sentí completamente maravillado tanto por el ingenio como por la calidad de su trabajo.

Tostadora para frutos de karité

La sembradora no es el único trabajo de Sham, lo cierto es que ha estado ocupado con un par de proyectos más. En particular, ha estado trabajando con Amy Herman de la Universidad de Indiana para tratar de encontrar la manera de mejorar los procesados tradicionales del norte de Ghana. Se ha centrado en los frutos de karité y sus formas de procesado. Es uno de los pocos campos dominados por las mujeres, y un negocio lucrativo, ya que el procesado de refinado de la materia prima puede producir un buen margen de beneficios.

A continuación tenemos una tostadora de frutos de karité… una versión pequeña, ya que las más grandes tienen el tamaño de una mesa. Cuesta unos 40 dólares (60 Cedi) [aprox. 29 €], y disminuye el tiempo y energía empleados normalmente en la preparación de los frutos para el procesado.

Cortador de jabón

Aunque tiene muchos otros inventos en su taller de la zona norte de Ghana, el último de los tres objetos que trajo a Accra es un cortador de jabón. Este mecanismo tiene una bisagra en uno en sus extremos, que se abre y se cierra con cuerdas de piano y clavijas de guitarra para mantener las cuerdas tensas a lo largo del aparato. Cuando está cerrado, corta limpiamente el jabón.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/16/agriculture-and-metal-fabrication-meet-in-n-ghana/

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina

Limpiar grandes cantidades de agua con clorina de WhiteAfrican en Vimeo.

Suprio Das forma parte del equipo de limpieza de agua junto con Killian Deku, Laura Stupin y Bernard Kiwia. Además del dosificador de válvula de escape, también han creado un filtro de clorina con un mecanismo de sifón. Como todos los trabajos de IDDS (International Development Design Summit), está fabricado con materiales locales.

Este proyecto en particular está unido a una bomba manual y puede depurar cantidades ilimitadas de agua. Una ventaja es que, al no tener partes móviles, la posibilidad de que se rompa o se desgaste con el tiempo es mucho menor. Funciona aplicando unas gotas de clorina cuando el agua alcanza cierto nivel. Después, el agua surge vertiéndose en lotes.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/15/cleaning-massive-amounts-of-water-with-chlorine/