Textos de JKE

El helicóptero de Kiambu et al

Compartir buen contenido online no siempre es fácil, ya que preferimos información original de primera mano (aportada por nuestros lectores) con su permiso correspondiente para compartir esas joyas. Esta entrada apareció en un periódico keniano hace un mes. Hemos intentado contactar con el editor responsable, pero hasta la fecha no hemos recibido respuesta.

Con todo, la historia es tan singular que tenemos que compartirla:

Helicóptero de Kiambu

Los habitantes de la aldea Magomano, en Kiambu, acuden en masa a una de sus haciendas para echar un vistazo a un helicóptero casero que ha sido fabricado por un trabajador de la finca de 20 años.
Onesmus Mwangi empezó el ensamblado del “helicóptero” hace siete meses, y hasta ahora ha invertido en torno a Sh57.000  [unos 500€] que recaudó a través de Mpesa.
(…)
Mwangi declaró que ha ido comprando los materiales en un supermercado local.
“Compré barras de metal y plástico, utilicé una trituradora de heno como motor y una hélice para mover las alas [?].
El helicóptero pesa 25 kg. “Las láminas son de aluminio. Intenté hacerlo volar la semana pasada, pero se negó”, dice Mwangi.

Entretanto, el helicóptero ha sido requisado por la policía “para que oficiales del sector aeronáutico verifiquen que es apto para volar”.  Cierto.

Si el Gobierno me diera una educación en ingeniería, podría idear más innovaciones, como un barco de alta velocidad y un helicóptero más cohesionado que este. Los expertos deberían ver si pueden hacer mejoras en él”.

Podéis leer toda la historia aquí.

Otros objetos de cierta variedad aeronáutica en África incluyen la avioneta de Kahawa West, el helicóptero casero de Mubarak Abdullahi en Nigeria o el helicóptero casero de Somalilandia, así como esta extraña historia de alguien que asegura que en los años 70 fabricó una avioneta monoplaza a partir del motor de un viejo Volkswagen escarabajo.

Otro tipo de “helicóptero” ha sido compartido por Melissa Hogarth desde Sudáfrica:


(¡perdón por la Comic Sans! ;-) )

“¡Este ingenioso emprendedor ha llevado el concepto de carrocería a otro nivel!”, escribe Melissa en Facebook.

Una vez más, hemos contactado con el editor original y no hemos recibido respuesta. Pero como ha sido compartido públicamente en Facebook, nos tomamos la libertad de re-postearlo aquí.

Y sí, las cuestiones de derechos de propiedad son importantes para nosotros. En AfriGadget, preferimos que nuestros colaboradores utilicen una de las licencias Creative Commons que a menudo (no siempre) permiten que se compartan fácilmente. AfriGadget es un blog colaborativo sin intereses comerciales, pero aún así preferimos obtener el permiso para compartir el contenido online.

Otra cosa distinta son las historias a medias. En muchas ocasiones solo contamos con una imagen, sin más información detrás. Pero las imágenes o vídeos, por sí solos, no suelen contar toda la historia.

Aquí tenemos un ejemplo:

Un “ciclojeep” (parece) que ha sido compartido recientemente en el fabuloso grupo de Facebook “Africa, estos son los motivos por los que vivo aquí”.  Crédito de la imagen: Lebohang Bucibo… ¡Esto es todo lo que tenemos!

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/05/30/kiambu-chopper-et-al/

El equilibrado de ruedas está completamente sobrevalorado

Un usuario de Facebook keniano compartió hace poco estas imágenes de un mecánico de Eldoret (Kenia) que repara llantas:

llantas1

llantas2

llantas 3 llantas4 llantas5

¿Kenia “fixit”? ¡Eh!

(vía Silas Salavi)

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/05/13/wheel-balancing-is-totally-overrated/

Cómo arreglar un neumático de bicicleta

Cómo arreglar el neumático de una bicicleta… cuando un parche no funciona:

(enlace directo al vídeo)

“Para arreglar el problema, ideamos una nueva solución. Simplemente, atamos la zona pinchada, sin necesidad de pegamento ni ningún otro material”.

Los motivos para esta inusual solución podrían ser algo raros (un parche con pegamento funcionará también si se le aplica calor), pero la solución es inteligente y funciona.

[vía, ¡gracias!]

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/02/22/how-to-fix-a-bicycle-tube/

AfriGadget TV

AfriGadget está migrando de las pequeñas pantallas de portátiles y smartphones a las grandes pantallas televisivas. La productora Made in Africa TV llevará AfriGadget a las ondas de África Oriental para motivar a millones de espectadores a convertirse en creadores activos de productos nuevos e innovadores. Cada episodio de AfriGadget TV reflexionará en torno a cinco historias locales, destacando especialmente las referidas a innovaciones tecnológicas sorprendentes e impactantes, llevadas a cabo por africanos del Este. Las historias constituirán mini-documentales sobre figuras de jóvenes y mayores, hombres y mujeres, innovadores high y low-tech, y sus productos.

Westlands

Made in Africa TV planea lanzar programas separados para los diferentes mercados de Kenia, Tanzania y Uganda. Un presentador local conducirá el programa y dará paso a los corresponsales y sus historias. Estas ofrecen una oportunidad única para descubrir un amplio abanico de innovaciones, nuevos productos y diferentes enfoques para un mismo objetivo. El programa se emitirá de forma semanal.

Made in Africa TV is una empresa social de África Oriental que elabora productos mediáticos con impacto social. Estamos organizando la red de videoperiodistas africanos que producirán las historias (que también se pondrán a disposición del público en la web). Como corresponsal televisivo de AfriGadget, explorarás tu región para encontrar y grabar a los innovadores y sus afrilugios. Si eres un periodista audiovisual que desea convertirse en corresponsal de este programa, o si conoces afrilugios excepcionales que creas que deben ser difundidos, envíanos un email a afrigadget@gmail.com.

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/01/30/afrigadget-tv/

Molinos sin aspas: aire fresco para la energía eólica

Entrada escrita por Kahenya, fundador de Simple Community

El nombre de William Kamkwamba podría ser desconocido para la gran mayoría, pero es uno de los influenciadores tecnológicos más importantes de África. No ha diseñado los dispositivos más estilosos del planeta y su creación no es única. Sin embargo, es extremadamente significativa.

Consultando únicamente un libro, Kamkwamba, que ahora tiene 25 años, diseñó y construyó un molino de viento que genera electricidad y bombea agua para su hogar en una aldea de Malaui. Y fue significativo porque demostró que era posible construir aparatos con un impacto básico instantáneo, sin necesidad de planes de negocio, página web, estrategias de marketing, financiación ni lanzamientos estelares. Obtuvo una fama inmediata.

Kamkwamba  se las arregló para solventar sus necesidades energéticas utilizando ramas de árboles y materiales de desecho. Así, pudo generar electricidad y bombear agua utilizando energía verde pura. Y esto fue hace una década.

Ya inmersos en el futuro, una década después, nos encontramos con los aerogeneradores sin aspas Saphonian. Otro diseño africano, en esta ocasión de Túnez, que se basa en la energía limpia y la tecnología “zero-blade”.

La empresa que los ha diseñado, Saphon Energy, dirigida por Anis Aouini, comprendió que los viejos molinos construidos en Europa tenían ciertos defectos fundamentales que nadie había conseguido resolver.

Por ejemplo, producen demasiado ruido y vibraciones. Si vives cerca de alguno, podrías pasar varias noches en vela hasta que consigas acostumbrarte a su zumbido inconfundible. Además, también matan a numerosos pájaros, ya que estos se introducen sin querer entre sus aspas.

Todo esto se evita con el Saphonian. Su estructura principal sigue una forma parecida a la de la vela de un bote o un dhow, por lo que no necesita aspas. Cada unidad carece de esas famosas aspas rotatorias, comunes en los molinos y las turbinas propias de la anterior generación. Y lo que es aún mejor, las ventajas no se limitan a su estética o a que proporcione una energía sostenible. El Saphonian elimina las ineficiencias que normalmente surgen de las partes móviles de un molino de viento.

La falta de aspas y de cualquier otro mecanismo rotatorio implica muy poca energía aerodinámica, lo que mejora la generación de energía. También reduce las pérdidas mecánicas. De este modo, se ha comprobado que el Saphonian es unas 2,3 veces más eficiente que los molinos de viento convencionales. También significa que, debido a su sistema hidráulico, el Saphonia puede almacenar energía, lo que permite suministrar un flujo constante de la misma mientras haya viento o el aerogenerador disponga de energía almacenada.

En sistemas normales y corrientes, todo lo que se genera debe ser consumido inmediatamente. Las redes eléctricas nacionales suelen suministrar la cantidad exacta requerida. Lo cual significa que, cuando la demanda excede la oferta, algunos lugares no reciben suministro. Por otro lado, los excesos de energía, al no poder ser almacenados, se pierden.

La capacidad de almacenamiento del Saphonian es destacable. Además, la producción del equipo es más barata que la de los artefactos convencionales: desarrollar e instalar un aerogenerador sin aspas Saphonian es un 45% más barato. Con futuras mejoras, los costes podrían incluso reducirse.

Saphon Energy ha probado un prototipo de 300-500 vatios que ha funcionado mejor de lo previsto. La empresa se centra ahora en desarrollar una segunda generación, que mejorará en muchos aspectos el funcionamiento hidromecánico del prototipo de la primera.

Lo más relevante de este proyecto será cómo los proveedores nacionales de energía eléctrica decidan utilizar esta tecnología económicamente eficiente. El Saphonian ha demostrado que África puede mejorar tecnologías existentes que no son tan eficientes como podrían.

Este podría ser para William Kamkwamba el punto álgido de su sueño: que soluciones energéticas asequibles desarrolladas en África puedan competir de igual a igual con plataformas foráneas, o incluso superarlas.

A medida que África se enfrenta a la obligación de responder a las necesidades energéticas de una población creciente, debe desarrollar sus propias soluciones, adaptadas tanto al medio ambiente como al bolsillo. Innovaciones tan convenientes como el Saphonian ofrecen una buena oportunidad.

No es de extrañar que el Saphonian haya obtenido el Premio a la Innovación 2012 de KPMG.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/21/blade-less-wind-turbine-blows-fresh-air-into-power-generation/

50 mil euros de premio en concurso internacional de tecnología adecuada

Desde aquí, hacemos un llamamiento a todos los innovadores de AfriGadget para que envíen sus “soluciones técnicas sostenibles” (ideas para productos y servicios) a este concurso internacional, que ha lanzado recientemente la Fundación Siemens Stiftung [nota de prensa en español de la Fundación Siemens en Colombia]:

Siemens empowering people award

“Buscamos soluciones y productos técnicos que sean sostenibles y relativamente sencillos, en las categorías de Agua y Aguas Residuales; Energía; Alimentación y Agricultura; Gestión de Residuos y Reciclaje; Salud; Vivienda y Construcción; y Tecnología de la Información y Comunicación, para responder a las necesidades básicas de los habitantes de países emergentes y en desarrollo. Cada solución o producto aportado tendrá que haber sido ya implantado en un proyecto o deberá presentar, al menos, un prototipo con una prueba de concepto”.

(fuente: FAQ)

El apartado FAQ también explica que “el proyecto también tiene como fin elaborar una base de datos de invenciones a la que puedan acceder los actores de la cooperación al desarrollo”. Esta es la mejor parte, además del premio de 50 mil euros para el ganador, porque la creación de una base de datos es algo de lo que siempre se ha hablado. Aquí tenemos un buen ejemplo de este tipo de bases de datos, lanzada por Engineering for Change (E4C). Ojalá también ellos la abran al público, en lugar de limitar su acceso solo a los cooperantes de ayuda al desarrollo.

Siemens también aborda la cuestión de los derechos de propiedad intelectual y afirman que “la propiedad intelectual seguirá perteneciendo al desarrollador (individual o en equipo)”. Esto es importante, porque muchos innovadores se niegan a enviar sus ideas a este tipo de concursos, que a menudo tienen por objeto recopilar ideas novedosas y beneficiarse económicamente de su potencial. Para aquellos que estéis buscando algunas consideraciones históricas sobre los derechos de propiedad intelectual en muchos países africanos,  os dejamos un interesante trabajo sobre el tema, del economista keniano James Shikwati (ex 2004, creo).

Utamu wa kazi ni…

Hablando de innovaciones de “empoderamiento” que se convierten en negocios, desde Tanzania nos llega un interesante enfoque: Global Cycle Solutions, una “empresa social que trabaja para distribuir tecnología asequible y de calidad a los campesinos de todo el mundo”.

“Vaya, ¿una empresa social?”, podríais preguntaros. Puede que las empresas sociales no estén en la palestra del negocio tradicional, pero sus productos… caramba, sus productos son estupendos y merecen ser mencionados como soluciones AfriGadget (con demasiado retraso, teniendo en cuenta que el producto se puso en marcha en 2009… ¡disculpad!):

Desgranadora de maíz GCS

Desgranadora de maíz GCS

Una desgranadora de maíz desmontable, que llena un saco de maíz de 90 kg en 40 minutos y se puede retirar para seguir utilizando la bicicleta como medio de transporte.  Aseguran que el coste de la máquina (60 dólares, unos 48 €) se amortiza en un mes. El proyecto también nos recuerda muchos otros posts de AfriGadget relacionados con bicicletas. Ciertamente, son máquinas multiuso en muchos países africanos.

¿Y qué nos decís del cargador Kiwia para móviles/celulares, que funciona con el impulso de la bicicleta?

Cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta

El cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta, es uno más de esos cargadores de teléfonos móviles que se venden mejor que la alternativa de Nokia, porque están disponibles localmente y son seguramente más baratos.

Así que ahí lo tenéis: productos locales que también se venden. ¿Cómo? En su blog, GCS escribe: “…finalmente, GCS ha encontrado un modelo de ventas que nos funciona. Con un coche, un sistema de megafonía y una carpa espaciosa y confortable, realizamos demostraciones itinerantes ciertamente rentables…”.

¿Tenéis una buena idea para un modelo de negocio que podría ajustarse al “Premio Empowering People”? ¡Entonces, daos prisa y enviad vuestra candidatura antes del 31 de diciembre de 2012! Los ganadores se proclamarán en el verano de 2003. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/08/29/eur-50k-award-up-for-grabs-in-international-appropriate-tech-competition/

Conservar, reutilizar, divertirse

Estamos peleándonos con un virus que ha afectado a nuestro servidor [actualización: ¡arreglado! :-) ], de ahí nuestra tardanza en actualizar este maravilloso blog. También recomendamos que os suscribáis al blog (porque el virus no afecta a los feeds), así que si aún no lo habéis hecho, os animamos a que os suscribáis al RSS de AfriGadget [y al de EspAfrigadget…]. ¡Gracias!

Así que… “¿qué haces con los carteles viejos de las vallas publicitarias?”, pregunta el bloguero keniano Daudi “Mentalacrobatics” Were en su sitio de Posterous; y a continuación nos muestra las siguientes imágenes:

"¡Aplica el ingenio de Nairobi e impermeabiliza tu casa!"

Hablando de materiales reutilizables, aquí tenemos otra reutilización muy popular: un balón de fútbol fabricado con viejas bolsas de plástico, periódicos y cordel. Nos lo muestran los niños de The Nest Home, un orfanato de Limuru, Kenia:

El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home

¡Es barato y funciona! :-)

Preferimos estos juguetes creativos con los que los niños aprenden a fabricar cosas… en lugar de limitarse a comprar juguetes chinos baratos.

Si estáis interesados en “juguetes fabricados a partir de deshechos”, os recomendamos que echéis un vistazo a esta maravillosa web, del inventor de juguetes indio Arvind Gupta.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/04/12/retain-reuse-rejoice/