Textos de Ntwiga

Innovadores en AfriGadget: Frederick Msiska

Los campesinos no son precisamente el primer grupo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en innovación, pero Frederick Msiska, de Nchenachena en el valle Henga Valley, al norte de Malaui, es un innovador en más de un sentido. El Sr. Msiska, que sólo asistió a la escuela hasta 5º grado, es un campesino que también resulta ser un inveterado inventor y manitas. Entre sus muchas creaciones, ha diseñado y construido un conversor de biogás para su baño, que utiliza para producir electricidad. También ha fabricado un cargador de teléfono móvil diseñado por él mismo, un ventilador para su casa (ambos emplean la electricidad que produce) y un pulverizador químico que utiliza en su granja.

Mr. Frederick Msiska

Frederick Msiska

De sus inventos y de lo que le supone hacerlos, dice «miré a mi alrededor y eché en falta algunas cosas en mi vida, así que estudié con mucha atención algunas de las que da el gobierno. Luego las hice por mí mismo mediante el método de ensayo y error. No me rendí, insistí, insistí e insistí hasta que finalmente funcionaron».

Frederick Msiska - Teaching Africa On the wall of the office of Frederick Msiska

En la pared de la oficina de Frederick Msiska, una lista de tareas pendientes:

‘Zinchito Mu 2008’ (Trabajo para 2008)
– Kuzenga office (construir oficina)
– Kupanga Luso (hacer cosas con mis habilidades)
– Kupanga Sipuleya (fabricar un pulverizador)
– Kupanga fani (fabricar un ventilador)
– Kupanga magetsi (generar electricidad)
– Iluminación de biogás

Frederick también es un “granjero guía”: un nombramiento que el gobierno local otorga a personas con conocimientos agrícolas avanzados para que den consejo y asesoramiento sobre las mejores prácticas y técnicas agrícolas. También es conocido en los alrededores como el “doctor de cosechas”, debido a sus conocimientos y a que adopta toda técnica agrícola sostenible que llega a sus oídos.

Frederick en su granja Frederick Msiska en su vivero de macadamias Frederick Msiska con su pulverizador químico casero

Frederick en su granja, en su vivero de macadamias, y con su pulverizador químico casero

Mzamose Gondwe, que gestiona el blog African Science Heroes [“Héroes científicos africanos”] habló con el Sr. Msiska y lamentó descubrir que ha desmantelado su WC de biogás debido a (injustificados) temores a ser encarcelado, tras haber oído hablar sobre los trabajos de otro inventor rural, Gabriel Kondesi. Gabriel había creado una emisora de radio usado un viejo reproductor de cassette, un móvil Nokia, algunos componentes eléctricos y una antena. Lo que no sabía Frederick era que si le arrestaron fue por gestionar una emisora de radio sin las licencias apropiadas, algo que la Autoridad Reguladora de Comunicación de Malaui (MACRA) arregló posteriormente, cuando reconoció el ingenio de Gabriel y le regaló una licencia.

El Sr. Msiska es la viva imagen de la humildad: cuando se le pregunta por sus inventos y logros, su punto de vista es que «los campesinos no contribuyen al desarrollo nacional, sólo las personas con una formación educativa contribuyen a este desarrollo». Su historia y sus logros son sin embargo el epítome de lo que destacamos en AfriGadget, incidiendo en la aplicación adecuada de la ingeniosa tecnología africana para resolver los problemas cotidianos.

A través de African Science Heroes: Communicating science, the African way y Self Help Africa.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2010/03/23/afrigadget-innovator-series-a-profile-of-frederick-msiska/

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Rastreo de elefantes por GSM/GPS en la reserva Ol Pejeta de Kenia

Katharine Houreld ha presentado una historia de Associated Press que describe cómo la reserva Ol Pejeta, un coto de caza privado de Kenia, y Save the Elephants, una ONG dedicada a la supervivencia de esta especie, están usando una solución consistente en un collar artesano basado en GSM/GPS para rastrear y monitorizar los desplazamientos de los elefantes y otros animales.

El proyecto piloto colocó un collar electrónico que contiene unidades de GPS y GSM en Kimani, un elefante macho que fue el último miembro superviviente de un grupo de 5 elefantes, y aficionado a asaltar granjas para comerse las cosechas. Este collar permitió a los guardabosques rastrear los movimientos del elefante a través de Google Earth y Google Maps. El proyecto también permitía a las autoridades del parque monitorizar la posición del animal en todo momento, lo que actuaba como un elemento disuasorio contra los cazadores furtivos de este importante recurso.

Las cosechas arrasadas son un gran problema para las granjas que se encuentran junto a los límites de las reservas y parques naturales, ya que una manada de elefantes u otros animales puede acabar con cosechas enteras en una sola noche, destruyendo el sustento de los granjeros.

Ol Pejeta: Elefante

El mejor beneficio colateral del concepto de este producto fue cuando el equipo del proyecto comprendió que podían crear un “geo-cercado” virtual, y activar alertas dondequiera que Kimani lo cruzara. Un suceso que indicaría que probablemente se estaría dirigiendo a un poblado para arrasar alguna cosecha.

La instalación emplea una solución de hardware y software que envía mensajes de texto a tiempo real con datos de posición por GSM a los guardabosques, dondequiera que Kimani se acerque a un cercado del parque que esté cerca de una granja.

Este es otro gran ejemplo de por qué el uso de teléfonos móviles sigue siendo la plataforma informática más elegida a la hora de desarrollar ingeniosas soluciones tecnológicas artesanas en África.

En los siguientes enlaces podréis acceder a artículos y vídeos sobre este proyecto.

El uso que Save the Elephants hace de Google Earth / Google Maps para rastrear los movimientos de los elefantes

Vídeo sobre el funcionamiento de esta solución

[Se pueden encontrar artículos en español. El de Sólo Ciencia y el de National Geographic son dos de ellos.]

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/10/15/gsmgps-based-elephant-tracking-in-kenya/

“Genio” autodidacta de la electrónica de 18 años inventa sistema antirrobos vía móvil

Morris Mbetsa, un inventor autodidacta de 18 años sin formación académica en electrónica, procedente del turístico pueblo costero de Mombasa, en el Océano Índico (Kenia), ha inventado el “Cierra y Rastrea”, un sistema de localización de vehículos y mecanismo antirrobos.

El sistema, que Mbetsa ha creado combinando la tecnología de otros proyectos que completó en el pasado, emplea una combinación de voz, DTMF o marcación por tonos [o la definición más completa en inglés] y mensajes de texto SMS, con servicios de telefonía móvil que puedan albergar códigos y mensajes que permitan controlar algunos de los sistemas eléctricos de un automóvil, incluyendo el encendido y el apagado, por control remoto y en tiempo real.

Otra característica del sistema es su capacidad para dirigirse al propietario del vehículo, a través del móvil y en tiempo real, y solicitar su permiso para arrancar cuando alguien intenta encenderlo, así como ofrecerle la posibilidad de escuchar furtivamente la conversación que esté teniendo lugar en el automóvil.

Mbetsa está buscando financiación para desarrollar comercialmente su prototipo del concepto y sacarlo al mercado, como se muestra en este vídeo emitido en la cadena de televisión Kenya Television Network a principios de este año.

A través de 69MB.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/07/16/18-year-old-self-taught-electonics-genius-invents-mobile-phone-based-vehicle-anti-theft-system/

AfriGadget en la lista de las “50 mejores webs del 2008” de la revista Time

Acabamos de recibir grandes noticias.

AfriGadget ha sido incluido en la lista de las 50 mejores webs de 2008 según la revista Time.

AfriGadget: 50 mejores webs de 2008

Es un gran honor, especialmente teniendo en cuenta que AfriGadget está gestionada en su totalidad por voluntarios. Más buenas noticias, nuestra frecuencia de publicación debería aumentar dentro de poco, ya que ahora mismo tenemos un equipo sobre el terreno buscando y generando nuevas noticias.

Para reunir en esta entrada las diferentes dimensiones de AfriGadget, aquí están los enlaces a nuestro grupo de Flickr y al Proyecto de Reporterismo Local, así como una lista de algunas de nuestras historias favoritas o más populares.

Gracias,
El equipo de AfriGadget.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/06/16/afrigadget-makes-time-magazines-50-best-sites-for-2008-list/

Innovadores AfriGadget: Simon Mwacharo, de Craftskills

Recientemente tuve la oportunidad de entrevistar por correo electrónico a Simon Mwacharo, un emprendedor ubicado en Nairobi, Kenia, que es el ejemplo perfecto de lo que George Ayitteh ha denominado muy adecuadamente como “la generación guepardo”.

Simon dirige CraftSkills [Destreza Artesana], del cual es propietario, un pequeño negocio radicado en Nairobi, Kenia, que diseña y crea proyectos autosuficientes de energías renovables en lugares inaccesibles para la red eléctrica. Hasta la fecha, Craftskills ha asumido retos en Kenia, Uganda, Tanzania, Camerún y Ruanda, entre otros países. Simon, con quien AfriGadget se encontró por primera vez el pasado verano en TED Global en Arusha, Tanzania, accedió gentilmente a esta entrevista por correo electrónico.

Molinos de viento de Craftskills

AfriGadget: ¿Podrías decirnos cuándo y cómo entró Craft Skills en el negocio de las energías renovables en África Oriental, y cuál es la motivación que inspira a la organización?

Simon: Fundé CRAFTSKILLS en el año 2000. Me inspiró un desafío de la zona rural donde vivo, donde no hemos tenido energía durante más de 40 años, desde la independencia [Kenia se independizó en 1963]. Procedo de un poblado en el lateral de una colina, en Sagalla, Taita Hills en la Provincia Costera, donde sopla un fuerte viento desde la meseta Nyika. Este viento atraviesa la zona sin encontrar ningún obstáculo, y algunas veces nuestros tejados no soportan su paso.

Empecé a hablar con la gente sobre turbinas eólicas, y cómo podría hacer una asequible que pudiera fabricar para otras personas necesitadas. Cuando cae la oscuridad en esos poblados, junto con la niebla, se vuelve virtualmente imposible viajar por la zona.

A: Háblanos un poco sobre el personal que trabaja para la organización.

S: Empecé con dos personas. No podía permitirme contratar a trabajadores especializados, así que decidí formarme yo para después formar a mis dos chicos. Además, tengo un amigo que arregla radios y televisores en Kibera, que me ayudó a diseñar y montar un contador de cobros.

Ahora contamos con un equipo de 20 personas, y con otros socios sobre el terreno que tienen su propio personal, hasta un total de 50. Tenemos técnicos, soldadores, expertos en fibra de vidrio, ingenieros y comerciales.

A: ¿Cuál es el perfil típico de un proyecto de Craft Skills? ¿Cuál es el tipo de cliente más habitual, y cómo se llevan a cabo los proyectos?

S: La mayoría de nuestros clientes no son los propietarios de los proyectos que llevamos a cabo. Se benefician de los servicios de recarga de baterías en los emplazamientos eólicos y solares que construimos con nuestros socios. Los que tienen bajos ingresos personales y no pueden permitirse la instalación eléctrica, o que viven en lugares donde no existe red eléctrica. En ambos casos, construimos los emplazamientos nosotros mismos, involucrando a la gente de la zona como socios. Otros tienen buenas casas en propiedad en las que han invertido mucho dinero, construidas en zonas sin red eléctrica: éstos levantan turbinas para su uso personal (iluminación, bombeo del agua de los pozos y perforaciones prospectivas). Otro segmento lo constituyen los empresarios de las zonas donde no hay red eléctrica, levantan turbinas para poner en marcha centros de recarga y vender la energía a otros locales, o iniciar sus propios negocios, como refugios, hoteles, escuelas y otras instituciones.

A: ¿Puedes compartir con nuestros lectores algunos de los retos con los que se enfrenta Craft Skills a la hora de ejecutar los proyectos?

S: Hemos tenido que hacer frente a retos culturales, a veces no podemos poner una turbina en el sitio ideal debido a creencias existentes sobre esos sitios, por lo tanto tenemos que educar a los habitantes para que nos dejen hacerlo, o bien rediseñar el proyecto y reubicarlo. Otro reto es la capacidad financiera de los habitantes de las zonas sin red eléctrica.

[Como resultado de esto] hemos diseñado productos de baja energía (paquetes de pilas y LEDs) para alcanzar su nivel económico y que también ellos se puedan beneficiar de esta nueva tecnología.

A: ¿Por qué energías renovables? ¿Cuál es la lógica que sigue Craft Skills para centrarse exclusivamente en proyectos que producen energía sólo a partir de fuentes renovables?

S: Buscábamos algo que fuera asequible y sostenible, y que atajara por los sectores económicos. La energía solar resulta ser más cara, delicada, sofisticada, y también más fácil de ser robada cuando se instala en los hogares. Necesitábamos venderle a la gente más cantidad de energía a un precio más barato, de ahí que el viento fuera el mejor candidato.

El viento está en todas partes, como el sol: uno sólo necesita encontrar el punto adecuado para colocar la turbina, lo más alto que se pueda. Funciona las 24 horas, día y noche, y además encontramos un modo de hacer que nuestras turbinas aprovecharan situaciones de poco viento con el generador multipolar, palas huecas para las hélices, con los materiales disponibles a nivel local en un 90%, haciendo de nuestra tecnología la mejor aplicación para esta región.

A: ¿Cuál dirías que ha sido el proyecto más satisfactorio o gratificante en el que has estado involucrado con Craft Skills? ¿Qué lo hizo tan especial?

S: El proyecto del tanque de agua en Chifiri fue para mí el más gratificante. Este asentamiento es una comunidad de pastores en una zona árida. La demanda de agua para beber, lavarse y proveer a las miles de cabezas de ganado, es enorme.

Nuestra turbina les proporcionó una solución muy barata para obtener agua e iluminar las “manyattas” que rodeaban el tanque. El contratista sobre el terreno es excelente en lo que se refiere a su construcción de las represas. Su diseño me impresionó porque el agua iba a estar disponible durante 6 meses, en lugar de los 4 meses habituales tras las estaciones lluviosas. Se aseguró de que las represas estuvieran bien compactadas y protegidas por vallas, para evitar que los animales las pisotearan, lo que aumentaría la tasa de percolación [filtración] y pérdida de agua. El agua sólo está disponible en los tanques, y es canalizada hasta los asentamientos. El proyecto proporciona abrevaderos para que los animales beban, y baños para que la gente se lave. En la represa cercada hay un guarda o un cuidador armado, defendiendo el lugar con una luz de seguridad en lo alto de la torre con la que se iza la turbina.

Craftskills - Rueda para un proyecto de agua en Camerún

Simon también ha sido entrevistado por Juliana Chebet, alias AfroMusing, Editora Senior de AfriGadget, sobre CraftSkills. Puedes encontrar el vídeo en este enlace.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/04/30/afrigadget-innovator-series-simon-mwacharo-of-craftskillz/

AfriGadget: la historia tras las historias

¿Qué hay que hacer ahí fuera, sobre el terreno, para conseguir una historia AfriGadget?

Bueno, este vídeo que yo tomé en el verano de 2007 muestra a Hash (alias WhiteAfrican) en plena obtención de la pieza sobre máquinas modulares africanas que publicamos en AfriGadget en noviembre. Sí, la calidad del sonido y el trabajo del cámara son atroces, pero es que a veces la ocasión le salta a uno a los brazos.

Me siento feliz de informar de que, tal y como podéis ver, se encontraba muy ocupado dando a conocer Firefox a la gente mientras trabajaba.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/02/18/afrigadget-the-story-behind-the-stories/

El Proyecto de la Bicicleta de Bambú

La Bicicleta de Bambú, un esfuerzo dirigido a fabricar bicicletas de una manera sostenible usando el bambú como materia prima principal, es un proyecto conjunto dirigido por Craig Calfree, de Calfree Design, una compañía californiana que diseña bicicletas de alta tecnología, y el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia.

La bicicleta es el principal medio de transporte en África. Se usa para todo, desde transporte personal a traslado de medicinas y enfermos al hospital. Lamentablemente, el diseño empleado en casi todo África no ha cambiado en los últimos 40 años para adaptarse a los diferentes usos que se le da. De hecho, la mayoría de las bicicletas usadas en África hoy en día están basadas en el diseño colonial británico, pensado para desplazamientos de corta distancia sobre carreteras lisas.

El proyecto Bicicleta de Bambú: ensamblaje de una bicicleta El proyecto Bicicleta de Bambú: la bicicleta de bambú

Aunque hacer armazones de bicicleta de bambú no es una idea nueva, la mayoría de esos diseños aún siguen el modelo tradicional de armazones de bicicleta. Aprovechar las propiedades únicas del bambú, como su resistencia y su flexibilidad, para responder a las necesidades concretas de las poblaciones locales de muchos lugares de África, es una de las principales razones que alimentan el proyecto de la Bicicleta de Bambú.

El equipo que trabaja en este proyecto en Estados Unidos, Ghana y Kenia (entre otros lugares), tiene un interesante blog (la última actualización es del verano de 2007) que relata las batallas del equipo en África.

El equipamiento del proyecto, que incluye bicicletas de bambú y ropa, está disponible en las páginas web de Bamboo Bike y Calfree Design.

El proyecto Bicicleta de Bambú: un ghanés sobre la bicicleta Craig Calfree y el proyecto de la Bicicleta de Bambú

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/02/06/the-bamboo-bike-project/