Textos de Wayan Vota

La llanta-cocina: cocinando las bondades de MamaPut

Adoro la comida callejera. Dondequiera que voy, desde los mercados de Rusia a los callejones traseros de Beijing, las callejuelas de Skopje o las avenidas de Bamako, me aseguro de comer en los puestos callejeros tanto como me sea posible. Ghana y Nigeria no son una excepción. De hecho, adoro MamaPut.

Es sólo cuando la propia Mama está ahí para poner un poco más en tu plato, cuando siento que estoy tomando una buena comida. ¿Por qué? Porque puedo ver todas las fases de su preparación, hablar con el chef personalmente y compartir el trascendental vínculo de la comida con mis compañeros y compañeras.

No me considero un experto en comida callejera; no tengo suficiente criterio para merecer ese título, pero sí soy un observador de los estilos de los diferentes vendedores. En África Occidental, me impresiona en particular el repertorio de aparatos de cocina que se utiliza en la comida a pie de calle. Simple, barata, reciclada: os presento la “llanta-cocina”.

rim stove in action rim stove charcoal.

Utilizando la llanta de acero de un automóvil como punto de partida, se sueldan en el exterior tres patas metálicas. En el interior se añade, al fondo, una rejilla de metal para el carbón, y en el extremo superior se suelda alguna clase de apoyo para las ollas y las cacerolas.

He visto algunas variantes, pero la base es siempre la misma: el carbón arde en el centro de la cocina-llanta, alimentado por el aire que entra por el fondo y calentando el recipiente en el que se cocina, que se sitúa sobre el apoyo metálico o sobre los propios carbones.

En algunas sesiones de “tormentas de ideas” he intentado imaginar mejoras para la llanta-cocina, por ejemplo cómo podría calentar más con menos adaptaciones. ¿Mi única solución? Asegúrate de que una cocina-llanta fríe patatas para tu pescado a la brasa.

Publicado por Wayan Vota en
http://www.afrigadget.com/2010/02/09/rim-stoves-mamaput-street-food/

La simplicidad del abrebotellas togolés

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Innovación togolesa embriagadora

Adoro la cerveza africana. De verdad que sí. Incluso cuando la cerveza nigeriana mala me tumba durante una semana, siempre vuelvo a por más.

Tal vez sea por la comodidad de beber de una botella de medio litro, o el romanticismo de relajarse, cerveza en mano, mientras se contempla sexo Simba. Sea como sea, una Club, Tusker o White Cap fría es la única manera posible de acabar un día.

Esa es la razón de que siempre me fije en cómo se abren las cervezas en África. Mi favorito es el método minimalista de usar una botella para abrir otra, un truco que uso para mi constante diversión en Estados Unidos.

Sin embargo, la mayoría de restaurantes y bares africanos usan aburridos abridores comerciales, simples y sin pretensiones tanto en su forma como en su función. Tienes que ir tras ellos para encontrar abridores de cerveza creativos… y recientemente mi estado de alerta se ha visto premiado.

Tomando una cerveza fría después del sprint hasta la frontera ganesa en el Día Nacional de la Carrera Hasta la Frontera, en Togo, vi que mi camarera usaba un abridor de botellas poco usual.

Para cumplir conmigo, usó dos tornillos insertados en un pedazo de madera para sacarle la chapa a la botella de mi Guinness. ¡Qué simple, ingenioso y práctico!

Me quedé boquiabierto hasta que se me ocurrió algo: ¿y si usara un solo tornillo?

Abridor de botellas africano

[Puedes ver más imágenes como esta en el grupo de AfriGadget en Flickr.]

Wayan Vota forma parte de Inveneo, una empresa sin ánimo de lucro cuya misión es poner las herramienta de ICT en manos de las organizaciones y las personas que más las necesitan: las que viven y trabajan en las alejadas comunidades rurales de los países en vías de desarrollo.

Publicado por Wayan Vota en
http://www.afrigadget.com/2008/11/03/togolese-bottle-opener-simplicity/