Salubridad

La orina como combustible: una idea de cuatro adolescentes nigerianas

[Nota: esta entrada ha sido escrita originalmente para la Maker Faire Africa de Lagos de esta semana; la reproduzco íntegra aquí]

Generador con combustible de orina

Posiblemente, una de las creaciones más inesperadas de la Maker Faire Africa de este año en Lagos sea este generador que funciona con orina y ha sido fabricado por cuatro chicas: Duro-Aina Adebola, Akindele Abiola, Faleke Oluwatoyin (todas de 14 años) y Bello Eniola (de 15).

Un litro de orina proporciona 6 horas de electricidad.

El sistema funciona de la siguiente manera:

  • Se introduce la orina en una célula electrolítica, que separa el hidrógeno
  • Éste se purifica en un filtro de agua y posteriormente pasa al cilindro de gas
  • El cilindro de gas, a su vez, inyecta el hidrógeno en un cilindro de solución de bórax, que elimina la humedad presente en el gas
  • Este hidrógeno purificado es inyectado en el generador

A lo largo de todo el proceso hay válvulas unidireccionales de seguridad, pero para ser honestos, esto es de un dispositivo explosivo…

Nota: se trata más de un experimento que de una nueva herramienta para generar electricidad. El saldo energético neto es negativo, debido a la energía que se necesita para llevar a cabo la electrólisis con la que se extrae el hidrógeno de la orina.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/urine-powered-generator-by-4-nigerian-teenagers-create/

Piki piki para mi sistema biogás

Piki piki significa moto en kisuahili

Este artilugio ha sido construido para resolver un verdadero problema con el biogás: llevar el estiércol al sistema de un forma rápida y eficiente. Las motocicletas son los taxis de África, así que ¿por qué no? Antes de hablaros sobre el artilugio en sí, quiero recordaros los problemas que tuvimos para resolver la instalación del biogás en el ámbito doméstico.

Instalar biogás en casa es una experiencia real que hemos realizado en Afrigadget: por el método de ensayo y error, encontramos la forma de conseguir gas a presión.

Al principio intentamos usar agua a presión, pero cuando nos paramos a pensarlo, nos dimos cuenta de que no era simple ni apropiado para el campo.

En realidad, lo único que teníamos que hacer era poner presión sobre las bolsas.

La presión no fue suficiente para hacer funcionar la cocina, hasta que agrandamos los tubos de ésta.

Lo siguiente que debíamos hacer era averiguar cómo llevar el estiércol a mi biodigestor: no tengo vacas, pero mis vecinos que viven a varios kilómetros de distancia sí, y lo venden a un precio muy asequible de 50 Ksh [47 céntimos de euro] por dos cubos grandes. A los dueños les encanta ver cómo el estiércol se amontona y atrae a irritantes moscas portadoras de enfermedades, si se deja en la tierra.

Mi problema es muy común aquí, muchas personas alquilamos casas pero no tenemos ganado. Sin embargo, tenemos grandes granjas en los alrededores. Así que Dominic ideó una solución que crea puestos de trabajo y hace que los excrementos se trasladen de forma rápida y eficiente.

Así pues, visitamos al soldador juakali local que tiene su taller junto a la carretera, para fabricar un remolque diseñado especialmente para el estiércol de vaca.

Lo probamos con un peso humano para asegurarnos de que estaba equilibrado… cada cubo pesa en torno a los 50 kg.

¡Y la primera entrega llegó sin problemas! :) Muchísimas gracias a Dominic Wanjihia, que siempre parece encontrar una solución sencilla a cualquier problema.

Sé que os estaréis preguntando, si es tan fácil, ¿por qué no está todo el mundo usando biogás?

Ahora que mi cocina funciona con biogás, me pregunto por qué tan poca gente lo utiliza en Kenia. Hay innumerables artículos, publicaciones, páginas web y expertos que os dirán que el biogás es el modo más económico y ecológico de producir energía. En realidad, los beneficios del biogás se conocen desde hace decenios, y en Kenia se han construido cientos de sistemas. Pero no ha llegado a cuajar del todo, sólo algunos de los sistemas instalados están funcionando de verdad, y la aplicación de sistemas de biogás a un nivel doméstico es tan lenta que es virtualmente inexistente. Un examen de la situación del biogás en Kenia revela que las averías técnicas han refrenado su aplicación, pero que el principal factor limitante es el coste.

A continuación mostramos una sencilla comparación de costes entre seguir usando carbón/leña, o queroseno y GLP, y usar varias alternativas de biogás.

Alternativas Coste aprox. (€) Tiempo de instalación (días) Trabajo Mantenimiento Duración
Planta fija de biogás 1.100 – 1.500 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema móvil de biogás 1.500 – 2.700 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema con flexi-bolsa 300 1 1 persona Bajo 10-15 años
Cilindros de leña o GLP 150 (al año) 0 0 Bajo Décadas

Para una ignorante como yo, estas cifras son muy reveladoras: en 2 años se pagan los gastos del biodigestor con flexi-bolsa, y después el combustible es gratis durante unos 10-13 años. Para los sistemas subterráneos tienes que tener mucho dinero, o sufrir de culpa medioambiental para tomar la decisión de pasarte al biogás: desde el punto de vista monetario, los gastos se compensan a los 10 ó 20 años. Podrías hacer crecer tus propios árboles y fabricar tu propio carbón en ese tiempo…

¿Por qué es tan caro construir los sistema de biogás? Porque los que están en uso son sistemas que requieren ingeniería y construcción, son muy caros, la instalación lleva semanas, requiere la presencia de expertos y un seguimiento intensivo. Si salen mal, el arreglo supone un complicado trabajo de ingeniería. Estas son las razones por las que estamos promocionando la opción de la bolsa flesible para uso doméstico y de pequeñas empresas.

Felicitaciones a los innovadores de biogás kenianos, ganadores del premio Ashden Award

Nos gustaría felicitar a Skylink Innovations, que han ganado el premio Ashden Award 2010 por sus instalaciones de biogás en Kenia.

Skylink recibe el Ashden Award de manos de Sir Richard Attenborough

Creía que Skylink era una aerolínea… ¿¿¿aviones con biogás???

Digestor de excrementos humanos en construcción, prisión de Meru

Los costes a escala industrial de su sistema ascienden a 1,6 millones de Ksh [aprox. 15.000 €]. Estas instalaciones podrían ser financiadas por las instituciones gubernamentales, ya que sus implicaciones económicas y medioambientales tendrían un gran impacto en prisiones, colegios y otras grandes instituciones.

A pequeña escala, para unidades de mantenimiento de hogares, necesitamos soluciones que compitan contra los costes de instalación de GLP o el uso de carbón, leña o cocinas de queroseno. Cuando hablamos con los Maasai de Nairobi, los sistemas con flexi-bolsa les resultaron atractivos, ya que pueden comprarlos por el coste de 2 ó 3 cabezas de ganado, se pueden enrollar y llevar cuando se trasladan y evita a las mujeres el trabajo de buscar leña; también es higiénico porque se puede calentar el agua del baño de los niños, y evitan las peligrosas acumulaciones de estiércol en descomposición cerca de las casas, donde se reproducen moscas portadoras de enfermedades que afectan tanto al ganado como a los seres humanos.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/07/06/poop-piki-piki-for-my-biogas-system/

Apañando una ducha de oficina

Archivar esta contribución sudafricana en la carpeta de “extraño pero interesante”:

“¿Qué hacer cuando sólo tienes bañera y quieres darte una ducha? Es sencillo, sólo tienes que echar mano de cualquier material de oficina que encuentres para hacerte tu propia ducha. Busca una barra grande y equilíbrala en lo alto de una puerta y en las barras de la alarma antirrobos. Añádele una lámina de plástico usando clips de oficina. Voilá, ya tienes una cortina de ducha.  Ahora queremos usar los grifos de agua fría y caliente por lo que, usando tubos y cuerdas para mantenerlos en su sitio, conducimos los dos grifos al tubo principal que lleva a la cabeza de la ducha. La cabeza de la ducha está conectada a una escuadra soporte de estantería con ayuda de las siempre útiles bridas sujetacables.”

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/07/24/hacking-an-in-office-shower/

Huertos cerradura

Siguiendo una historia de BBC News de la que el compañero bloguero Sokari de BlackLooks ya se había hecho eco primero en junio (así como Alison), nuestro lector Zeno nos escribió un correo electrónico preguntándonos si sabíamos algo más sobre los huertos cerradura.

¿Huertos cerradura?

Realmente, había oído hablar de esas instalaciones Folkewall [múltiples nombres en español, “muros o paredes verdes o vegetales” o “jardines verticales”] en Gabarone, Botsuana, que se usan para la reutilización de aguas grises, pero los huertos cerradura eran una verdadera novedad para mí. Espero que esto demuestre cuán numerosas son las soluciones brillantes que existen ahí fuera, que necesitan ser redescubiertas y puestas en práctica.

fuente: Huertos Africanos

El huerto cerradura es una técnica empleada para cultivar vegetales en climas secos. Estos huertos son una forma especial de camas de cultivo: camas altas con forma circular y un acceso al centro. Delimitado por piedras, en el centro hay una cesta hecha con ramitas y paja que contiene estiércol y otros desechos orgánicos (principalmente alimentarios) que sirven como abono.

Como, vista desde arriba, su forma recuerda la de una cerradura, se les suele llamar huertos cerradura, y así están siendo dados a conocer en Lesotho, donde la organización de caridad “Envía Una Vaca” está publicitando la creación de estos huertos especiales desde hace un tiempo.

¿Qué los hace tan especiales?

  • las piedras circundantes retienen el sustrato y evita la erosión
  • la forma redonda retiene el abono
  • tamaño compacto, incluso las parcelas pequeñas sirven para instalar el huerto
  • las camas levantadas permiten que enfermos y ancianos pueda ayudar con el trabajo de jardinería
  • el centro se usa para compostaje y reutilización de aguas grises (lo que implica reutilización de nutrientes)

“Envía una vaca” también ha creado una página web muy ilustrativa sobre sus actividades, y ha publicado algunos valiosos manuales para que adoptemos esta brillante propuesta. También podéis echar un vistazo a esta divertida animación en YouTube que lo explica con un estilo sencillo y cómico :-)

Ahora mi única curiosidad es saber si podríamos mezclar las aguas grises con orina y usar la mezcla como un fertilizante adicional. En cualquier caso, los huertos cerradura son una “tecnología” muy apropiada, que desde luego no está limitada a países de clima seco.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2008/07/05/keyhole-gardens/

La VIP, un invento zimbabuense

Sabemos que el ingenio no está sólo limitado al continente africano, ya que alcanza su mayor potencial en sociedades donde el acceso a los recursos es limitado. Pero aunque hemos estado siendo testigos de la aparición de grandes ingenios procedentes de otras partes del mundo, ingenios que nacieron de la falta de soluciones disponibles, no debemos olvidar que unas cuantas ideas brillantes partieron de África y han conquistado el mundo.

Una de esas ideas es la Letrina de Fosa Mejorada con Ventilación, VIP por sus siglas en inglés [Ventilated (Improved) Pit Latrine], desarrollada a la par que la “Letrina Blair” por Peter Morgan, que vive y trabaja en Zimbabue desde hace 35 años, investigando y desarrollando tecnologías relacionadas con el agua y la salubridad.

ventilando una letrina de fosae
Diagrama que muestra los efectos del tubo de ventilación en la fosa séptica (fuente) [La ventilación hace que las moscas capten el olor en la parte superior del tubo, evitando que se concentren en la letrina. Las pocas que acaban en la letrina siguen la dirección de la luz por el tubo de ventilación, en lugar de quedarse en la fosa.]

La principal ventaja de la VIP sobre una fosa séptica normal reside en el tubo de ventilación (con la parte superior cubierta por una malla mosquitera) que reduce el olor y la presencia de moscas. En ausencia de otras alternativas, la Letrina de Fosa con Ventilación se considera fiable, lo que explica su éxito: se han construido más de 500.000 unidades sólo en Zimbabue, y se ha probado con éxito en otras partes del mundo.

Obviamente, la VIP no es una solución cuando se buscan servicios sanitarios sostenibles, ya que cuenta con algunas limitaciones, pero funciona sin agua, es de manejo fácil y requiere poca inversión económica y bajos costes de mantenimiento.

Se parece a algunos interesantes experimentos que se han llevado a cabo con diferentes sistemas de bombas de agua, como la bomba manual Blair (también conocida como la Zimbabwe Bush Pump) o la bomba espiral de rueda, Peter también trabaja en el campo de los servicios sanitarios ecológicos, y recientemente ha publicado un folleto muy interesante titulado “Baños que generan fertilizantes“, donde escribe sobre su experiencia con baños de compost como el Arborloo y la Fossa Alterna.

arborloo.jpg

Fotos del armazón de acero de la estructura del Arborloo; las paredes son de paja y la puerta de arpillera. El tubo de ventilación es de fabricación casera y de bajo coste: se ha envuelto una lámina de plástico alrededor de un tubo de PVC, y se ha añadido arpillera y una mezcla de cemento. La estructura tiene una puerta con una bisagra hecha con un trozo de neumático de automóvil

Pantallazo del manual (pdf, ~ 3,1Mb) de Peter Morgan sobre cómo construir un Arborloo

Aunque no hay un solo concepto sanitario que trabaje por igual en las diferentes regiones del mundo, el VIP es bien acogido por todos sus usuarios desde hace 30 años.

[A partir de la pág. 24 de esta publicación mexicana sobre recursos hídricos publicada en GTZ (pdf, 3,6Mb), se habla en detalle de los principales sistemas mencionados en esta entrada. En esta otra de la página de Soluciones Prácticas (doc, 487Kb), explicaciones y construcción.]

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2007/08/28/the-vip-an-invention-from-zimbabwe/