Innovadores

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

50 mil euros de premio en concurso internacional de tecnología adecuada

Desde aquí, hacemos un llamamiento a todos los innovadores de AfriGadget para que envíen sus “soluciones técnicas sostenibles” (ideas para productos y servicios) a este concurso internacional, que ha lanzado recientemente la Fundación Siemens Stiftung [nota de prensa en español de la Fundación Siemens en Colombia]:

Siemens empowering people award

“Buscamos soluciones y productos técnicos que sean sostenibles y relativamente sencillos, en las categorías de Agua y Aguas Residuales; Energía; Alimentación y Agricultura; Gestión de Residuos y Reciclaje; Salud; Vivienda y Construcción; y Tecnología de la Información y Comunicación, para responder a las necesidades básicas de los habitantes de países emergentes y en desarrollo. Cada solución o producto aportado tendrá que haber sido ya implantado en un proyecto o deberá presentar, al menos, un prototipo con una prueba de concepto”.

(fuente: FAQ)

El apartado FAQ también explica que “el proyecto también tiene como fin elaborar una base de datos de invenciones a la que puedan acceder los actores de la cooperación al desarrollo”. Esta es la mejor parte, además del premio de 50 mil euros para el ganador, porque la creación de una base de datos es algo de lo que siempre se ha hablado. Aquí tenemos un buen ejemplo de este tipo de bases de datos, lanzada por Engineering for Change (E4C). Ojalá también ellos la abran al público, en lugar de limitar su acceso solo a los cooperantes de ayuda al desarrollo.

Siemens también aborda la cuestión de los derechos de propiedad intelectual y afirman que “la propiedad intelectual seguirá perteneciendo al desarrollador (individual o en equipo)”. Esto es importante, porque muchos innovadores se niegan a enviar sus ideas a este tipo de concursos, que a menudo tienen por objeto recopilar ideas novedosas y beneficiarse económicamente de su potencial. Para aquellos que estéis buscando algunas consideraciones históricas sobre los derechos de propiedad intelectual en muchos países africanos,  os dejamos un interesante trabajo sobre el tema, del economista keniano James Shikwati (ex 2004, creo).

Utamu wa kazi ni…

Hablando de innovaciones de “empoderamiento” que se convierten en negocios, desde Tanzania nos llega un interesante enfoque: Global Cycle Solutions, una “empresa social que trabaja para distribuir tecnología asequible y de calidad a los campesinos de todo el mundo”.

“Vaya, ¿una empresa social?”, podríais preguntaros. Puede que las empresas sociales no estén en la palestra del negocio tradicional, pero sus productos… caramba, sus productos son estupendos y merecen ser mencionados como soluciones AfriGadget (con demasiado retraso, teniendo en cuenta que el producto se puso en marcha en 2009… ¡disculpad!):

Desgranadora de maíz GCS

Desgranadora de maíz GCS

Una desgranadora de maíz desmontable, que llena un saco de maíz de 90 kg en 40 minutos y se puede retirar para seguir utilizando la bicicleta como medio de transporte.  Aseguran que el coste de la máquina (60 dólares, unos 48 €) se amortiza en un mes. El proyecto también nos recuerda muchos otros posts de AfriGadget relacionados con bicicletas. Ciertamente, son máquinas multiuso en muchos países africanos.

¿Y qué nos decís del cargador Kiwia para móviles/celulares, que funciona con el impulso de la bicicleta?

Cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta

El cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta, es uno más de esos cargadores de teléfonos móviles que se venden mejor que la alternativa de Nokia, porque están disponibles localmente y son seguramente más baratos.

Así que ahí lo tenéis: productos locales que también se venden. ¿Cómo? En su blog, GCS escribe: “…finalmente, GCS ha encontrado un modelo de ventas que nos funciona. Con un coche, un sistema de megafonía y una carpa espaciosa y confortable, realizamos demostraciones itinerantes ciertamente rentables…”.

¿Tenéis una buena idea para un modelo de negocio que podría ajustarse al “Premio Empowering People”? ¡Entonces, daos prisa y enviad vuestra candidatura antes del 31 de diciembre de 2012! Los ganadores se proclamarán en el verano de 2003. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/08/29/eur-50k-award-up-for-grabs-in-international-appropriate-tech-competition/

Ndege ya imani

El especialista informático Gabriel Nderitu, de Kenia, no ha tirado la toalla con su sueño y lo ha hecho otra vez: tras algunos experimentos previos con una avioneta casera, ha vuelto con una versión de un aeroplano ultraligero, no tripulado y manejado por control remoto.

En el siguiente vídeo, que lamentablemente sólo está disponible en kiswahili, lo saca para un vuelo de prueba sobre un campo vacío:

A juzgar por la información proporcionada en el vídeo, el enfoque “ultraligero” parece el más idóneo, ya que también despoja a la avioneta de los componentes innecesarios. Ésta puede ser aún un poco demasiado pesada, debido a la falta de materiales ligeros asequibles en Kenia. ¿Podría quizás el bambú ser una alternativa?

Los lectores más avezados también se habrán dado cuenta de que, una vez más, el tren de aterrizaje es un punto débil, y que este camino “natural” quizás no sea el mejor terreno de pruebas.

Sin embargo, la disposición es todo lo que importa y le felicitamos por sus esfuerzos continuados.

P.D.: Gabriel, si estás leyendo esto, por favor, regístrate en la próxima Maker Faire Africa, que tendrá lugar en Lagos, Nigeria, este mismo año. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/05/29/ndege-imani/

El cable de extensión de Gigantic Electronics

“¡La seguridad es lo primero!”, podríais pensar cuando veáis el siguiente vídeo. Pero si los cables de extensión baratos (chinos) de polietileno (?) se rompen tan a menudo debido al manejo brusco y a su baja calidad, lo lógico es que aparezcan alternativas. Como la de este joven keniano:

(Lamentablemente, no hay subtítulos)

Este joven de la barriada de Kiandutu, en Thika, siempre había querido ser ingeniero eléctrico, pero la falta de fondos le privaron de la oportunidad de continuar con sus estudios. Y aún así no se ha desanimado y ha dejado su huella en el mundo de la ingeniería eléctirca. Para los principantes, ha inventado un modo de hacer cables de extensión de madera, de lo cual ha informado Jane Ngoiri, de NTV, para revuelo de su vecindario. (src)

Una corriente de potencia máxima por el fusible y marcos de madera que pueden arder con facilidad o conducir la electricidad mientras están húmedos, no son probablemente las mejores condiciones para este hardware, pero de lo que no hay duda es de que existe una demanda de cables de extensión.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/01/23/gigantic-electronics-extension-cable/

Salida de emergencia

De imaingeniería va esta entrada: ¿quién no ha querido construir su propio helicóptero a los 17 años?

Joseph Omwoyo, un joven de Kenia Occidental, estudiante de cuarto, ha construido su propia versión utilizando materiales reutilizables. No vuela ni da la impresión de que vaya a hacerlo, pero lo que realmente importante es que un chico con recursos limitados todavía tiene energía para cumplir su sueño:

“…Omwoyo dice que la idea se le ocurrió en primero, cuando, junto con sus compañeros, visitó el aeropuerto de Kisumu y, durante su corta estancia allí, la idea de construir un helicóptero saltó a su mente”.

Estamos seguros de que Kenia no es el único lugar en el que la gente intenta construir sus propios aparatos de vuelo, ¡PERO! esta historia nos recuerda a la de la avioneta de Kahawa West, de la que hablamos en octubre de 2010.

Para Joseph, el helicóptero puede ser su evasión de la realidad o, en sus propias palabras, una “salida de emergencia”. ¡Touché!

Actualización: el vídeo original ha sido eliminado por la televisión NTVKenya. Esperamos que vuelva a ser publicado en los próximos días.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/05/29/emargence-door-exit/

Un helicóptero casero en Somalilandia

[Nota: Somalilandia no es Somalia.]

Esta es una de esas historias que no te puedes inventar. Hace un par de años escribimos sobre el helicóptero casero del nigeriano Murabarak Abdullahi, fabricado con piezas de un coche viejo. Parece que 3 hombres de Somalilandia también han construido un helicóptero, empleando chatarra y el motor de una vieja furgoneta.

Como en el caso nigeriano, aquí tampoco hay ningún vídeo que muestre a éste volando. No es fácil construir un aparato que se parezca y actúe como un helicóptero, pero es muchísimo más fácil que hacer uno que vuele. Se necesita mucho dinamismo, sagacidad y habilidad para construirlos, pero no me dejaré impresionar hasta que no vea un vídeo de uno despegando y aterrizando.

«Mohamed Abdi Barkadle, Saed Abdi Jide y Abdi Farah Lidan dicen que el propósito de este helicóptero es luchar contra los incendios que se produzcan en la ciudad y sus alrededores. No reciben ningún patrocinio, niguna ayuda ni financiera ni material, ni siquiera el gobierno; se trata de la visión y el ingenio de tres hombres».

Ahora, la pregunta es… ¿Podremos llevarlos a los tres (y a su helicóptero) a la Maker Faire Africa [Exposición de Creadores de África] de Nairobi en agosto?

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/03/28/a-homemade-helicopter-from-somaliland/

Innovadores en AfriGadget: Frederick Msiska

Los campesinos no son precisamente el primer grupo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en innovación, pero Frederick Msiska, de Nchenachena en el valle Henga Valley, al norte de Malaui, es un innovador en más de un sentido. El Sr. Msiska, que sólo asistió a la escuela hasta 5º grado, es un campesino que también resulta ser un inveterado inventor y manitas. Entre sus muchas creaciones, ha diseñado y construido un conversor de biogás para su baño, que utiliza para producir electricidad. También ha fabricado un cargador de teléfono móvil diseñado por él mismo, un ventilador para su casa (ambos emplean la electricidad que produce) y un pulverizador químico que utiliza en su granja.

Mr. Frederick Msiska

Frederick Msiska

De sus inventos y de lo que le supone hacerlos, dice «miré a mi alrededor y eché en falta algunas cosas en mi vida, así que estudié con mucha atención algunas de las que da el gobierno. Luego las hice por mí mismo mediante el método de ensayo y error. No me rendí, insistí, insistí e insistí hasta que finalmente funcionaron».

Frederick Msiska - Teaching Africa On the wall of the office of Frederick Msiska

En la pared de la oficina de Frederick Msiska, una lista de tareas pendientes:

‘Zinchito Mu 2008’ (Trabajo para 2008)
– Kuzenga office (construir oficina)
– Kupanga Luso (hacer cosas con mis habilidades)
– Kupanga Sipuleya (fabricar un pulverizador)
– Kupanga fani (fabricar un ventilador)
– Kupanga magetsi (generar electricidad)
– Iluminación de biogás

Frederick también es un “granjero guía”: un nombramiento que el gobierno local otorga a personas con conocimientos agrícolas avanzados para que den consejo y asesoramiento sobre las mejores prácticas y técnicas agrícolas. También es conocido en los alrededores como el “doctor de cosechas”, debido a sus conocimientos y a que adopta toda técnica agrícola sostenible que llega a sus oídos.

Frederick en su granja Frederick Msiska en su vivero de macadamias Frederick Msiska con su pulverizador químico casero

Frederick en su granja, en su vivero de macadamias, y con su pulverizador químico casero

Mzamose Gondwe, que gestiona el blog African Science Heroes [“Héroes científicos africanos”] habló con el Sr. Msiska y lamentó descubrir que ha desmantelado su WC de biogás debido a (injustificados) temores a ser encarcelado, tras haber oído hablar sobre los trabajos de otro inventor rural, Gabriel Kondesi. Gabriel había creado una emisora de radio usado un viejo reproductor de cassette, un móvil Nokia, algunos componentes eléctricos y una antena. Lo que no sabía Frederick era que si le arrestaron fue por gestionar una emisora de radio sin las licencias apropiadas, algo que la Autoridad Reguladora de Comunicación de Malaui (MACRA) arregló posteriormente, cuando reconoció el ingenio de Gabriel y le regaló una licencia.

El Sr. Msiska es la viva imagen de la humildad: cuando se le pregunta por sus inventos y logros, su punto de vista es que «los campesinos no contribuyen al desarrollo nacional, sólo las personas con una formación educativa contribuyen a este desarrollo». Su historia y sus logros son sin embargo el epítome de lo que destacamos en AfriGadget, incidiendo en la aplicación adecuada de la ingeniosa tecnología africana para resolver los problemas cotidianos.

A través de African Science Heroes: Communicating science, the African way y Self Help Africa.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2010/03/23/afrigadget-innovator-series-a-profile-of-frederick-msiska/

Magia camerunesa de bambú

Nuestro amigo Bill Zimmerman, un tecnólogo que dirige una incubadora de empresas llamada LimbeLabs en Camerún, ha escrito esta interesante historia en su blog sobre un profesor que se gana unos beneficios extra fabricando artilugios de bambú.

Los lectores fieles recordarán el Proyecto de la Bicicleta de Bambú, por lo que la idea de utilizar bambú como material alternativo y sostenible no les parecerá inverosímil. Nos alegra que alguien haya tomado la iniciativa y se haya aventurado en este campo con tantos y tan diferentes productos a la vez. Bamboo Magic, magia de bambú, realmente. ¡No te pierdas el vídeo!

“Tuve la oportunidad de detenerme en la Muestra Agrícola y de Pastoreo de la región suroeste de 2009, una exhibición anual para granjeros y artesanos locales, aquí en Limbe, esta tarde. El evento tenía lugar en un campo comunitario rodeado de casetas de exhibición desbordadas de todos los vegetales, frutas y animales imaginables, cultivados y criados en la región suroeste de Camerún. Además, había numerosos innovadores con productos y artilugios caseros hechos con materiales locales.

Entre todas las exposiciones, un hombre se mantenía aparte con algunas creaciones que sólo podrían describirse como un matrimonio casi perfecto entre la forma, la función, el diseño ecológico y una obsesión borderline por el bambú. Lekuama Ketuafor es el propietario de Bamboo Magic, una artesanía casera unipersonal que puso en marcha para completar sus ingresos de profesor.

Utilizando un juego de sencillas herramientas manuales, pegamento, barniz, habilidad y toneladas de paciencia, Lekuama descubre nuevas formas de emplear el bambú —un material renovable, abundante y barato— que la gente nunca imaginó. A juzgar por el tamaño de la muchedumbre alrededor de su caseta, sospecho que pocos cameruneses habían visto antes algo parecido a las creaciones de Lekuama.

Buenos detalles

Con acceso exterior al puerto USB

Entre los intrincadamente decorados zapatos de bambú [2], el chaleco, la jícara para vino de palma, el sombrero de vaquero, los relojes etc., me sentí inmediatamente atraído por dos complementos de electrónica increíbles: una carcasa de bambú para móviles de Nokia, y un maletín para portátil atractivo y funcional. A continuación, un vídeo de Lekuama, vestido de bambú de pies a cabeza como no podía ser de otra manera, mostrando estos artículos:

La atención a los detalles en el maletín es impresionante, el acceso exterior al puerto USB, la correa para el hombro, el asa, los cierres magnéticos, la correa elástica de seguridad interior y el forro de terciopelo rojo. ¿Y qué me decís de ese móvil?

Debido al tiempo que le dedica a su artesanía, Lekuama fabrica estos artículos en muy pequeñas cantidades. No obstante, su sueño es abrir un centro de formación donde poder enseñar sus habilidades a jóvenes cameruneses, y construir una comunidad de microemprendedores artesanos”.

Obviamente, las exhibiciones rurales africanas son un gran recurso para que los componentes de AfriGadget encontremos buenos afrilugios.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2010/03/03/cameroonian-bamboo-magic/

RoboCon Kenia 2009 – Nairobi

Primeros éxitos

El Ministro de Educación Superior y Tecnología ha organizado un Concurso de Robótica (RoboCon) entre las Universidades de Kenia y los institutos de Educación Secundaria. Esta competición regional se celebra durante todo el día de hoy en el Politécnico de Kenia. Aquí os dejo los primeros vistazos a los robots de las instituciones que participan en la competición.

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot de la Universidad de Nairobi, Stephanie

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Nairobi

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Formación Técnica de Kenia

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Robot del Instituto de Tecnología de Machakos

Pondré algunos vídeos pronto…

Aquí obtendréis más información sobre el RoboCon.

Publicado por Obie en
http://www.afrigadget.com/2009/10/03/1027/

Un chaleco con un panel solar flexible

Esta es una propuesta para maximizar la facilidad de uso y la eficacia del Kit Solar Portátil Flexible KVA, que parte de Dominic Wanjihia. Dominic fue premiado por todos vosotros con Kits Flexibles en la reciente Exposición de Creadores de África, en Accra, después de mostrar algunas nuevas y asombrosas ideas.

Uno de los medios de transporte más baratos en Kenia es el “Boda Boda“, que significa literalmente “De-frontera-a-frontera”, un trayecto en bicicleta que cruza las tierras de nadie que separan las oficinas de inmigración de las aduanas de los países fronterizos.

Chaleco por energía solar para los bicitaxis bodaboda

Operario Boda Boda

Este medio de transporte no es discriminatorio, y es usado por todo tipo de personas, niños en edad escolar, asiduos al mercado, trabajadores, ejecutivos, etc. Su popularidad se debe en parte a su rapidez y comodidad, ya que no se ve entorpecido por el tráfico. En Kisumu, ciudad de la cuenca del lago Victoria, hay aproximadamente unos 500.000 BodaBoda. En todo el país, un exceso de 1.500.000.

El ciclista BodaBoda trabaja normalmente entre las 4,30 h. y las 22 h., dependiendo de la seguridad de la zona. Depende mayormente de su móvil, a donde los clientes le llaman para requerir sus servicios. Sus picos de trabajo se producen por la mañana temprano, a la hora de comer y al anochecer, cuando la gente vuelve a su casa desde los colegios o el trabajo. Se traduce en un total de unas 4 ó 5 horas de trabajo diario.

Debido a la falta de conocimientos, a la complejidad de la electrónica y a la falta de almacenamiento de energía (por ejemplo, una batería, y el coste), la dinamo de la bicicleta sólo es efectiva para cargar artículos e iluminar cuando está en la carretera. También, debido al espacio o a la falta de él, al coste, la inseguridad y los robos, sujetar los paneles solares a las bicicletas nunca ha sido una opción viable.

Sin embargo creo que, con la introducción de los Paneles Flexibles, llevar los paneles a su espalda elimina todas estas limitaciones. También significa que el ciclista genera energía desde el amanecer hasta el anochecer, una media de 12 horas al día.

Sujetar los paneles flexibles a su espalda garantiza que:

  1. Su teléfono está siempre cargado, garantizando su accesibilidad a los clientes
  2. Puede iluminar su casa con los LEDs, con lo que se ahorra recibir elevadas facturas
  3. Siempre tiene una luz de emergencia consigo – LED
  4. No se los robarán
  5. Puede ofrecer nuevas posibilidades a sus clientes, como cargar sus móviles o portátiles

Otros usuarios
Los BodaBoda no son los únicos usuarios potenciales del Panel Flexible. Cualquier persona que pase muchas horas fuera de casa es candidato. Granjeros, pescadores, vendedores ambulantes y buhoneros, operarios del ayuntamiento, turistas y excursionistas… por mencionar sólo algunos.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

1) Una persona que pasa la mayor parte del tiempo fuera de casa. 2) En casa, se puede colgar en una ventana

Sujetar el Panel
Se puede sujetar de varias formas. Velcro, corchetes, o simplemente con correas como una mochila, con lo que se puede llevar con cualquier prenda. En último caso, el bolsillo que contiene la unidad de control y la batería, se puede sujetar a la parte trasera de los paneles con velcro.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

Chaleco de estilo safari: 1) Parte delantera; 2) Parte trasera. Notad el bolsillo; 3) Con el Panel Flexible. El pack con la batería y la unidad de control está en el interior del bolsillo

Si quieres contactar con Dominic, puedes escribirle a dwanjihia@yahoo.com, o por teléfono en el +254722700530

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/05/a-wearable-flexible-solar-panel-idea/