Innovadores

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

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50 mil euros de premio en concurso internacional de tecnología adecuada

Desde aquí, hacemos un llamamiento a todos los innovadores de AfriGadget para que envíen sus “soluciones técnicas sostenibles” (ideas para productos y servicios) a este concurso internacional, que ha lanzado recientemente la Fundación Siemens Stiftung [nota de prensa en español de la Fundación Siemens en Colombia]:

Siemens empowering people award

“Buscamos soluciones y productos técnicos que sean sostenibles y relativamente sencillos, en las categorías de Agua y Aguas Residuales; Energía; Alimentación y Agricultura; Gestión de Residuos y Reciclaje; Salud; Vivienda y Construcción; y Tecnología de la Información y Comunicación, para responder a las necesidades básicas de los habitantes de países emergentes y en desarrollo. Cada solución o producto aportado tendrá que haber sido ya implantado en un proyecto o deberá presentar, al menos, un prototipo con una prueba de concepto”.

(fuente: FAQ)

El apartado FAQ también explica que “el proyecto también tiene como fin elaborar una base de datos de invenciones a la que puedan acceder los actores de la cooperación al desarrollo”. Esta es la mejor parte, además del premio de 50 mil euros para el ganador, porque la creación de una base de datos es algo de lo que siempre se ha hablado. Aquí tenemos un buen ejemplo de este tipo de bases de datos, lanzada por Engineering for Change (E4C). Ojalá también ellos la abran al público, en lugar de limitar su acceso solo a los cooperantes de ayuda al desarrollo.

Siemens también aborda la cuestión de los derechos de propiedad intelectual y afirman que “la propiedad intelectual seguirá perteneciendo al desarrollador (individual o en equipo)”. Esto es importante, porque muchos innovadores se niegan a enviar sus ideas a este tipo de concursos, que a menudo tienen por objeto recopilar ideas novedosas y beneficiarse económicamente de su potencial. Para aquellos que estéis buscando algunas consideraciones históricas sobre los derechos de propiedad intelectual en muchos países africanos,  os dejamos un interesante trabajo sobre el tema, del economista keniano James Shikwati (ex 2004, creo).

Utamu wa kazi ni…

Hablando de innovaciones de “empoderamiento” que se convierten en negocios, desde Tanzania nos llega un interesante enfoque: Global Cycle Solutions, una “empresa social que trabaja para distribuir tecnología asequible y de calidad a los campesinos de todo el mundo”.

“Vaya, ¿una empresa social?”, podríais preguntaros. Puede que las empresas sociales no estén en la palestra del negocio tradicional, pero sus productos… caramba, sus productos son estupendos y merecen ser mencionados como soluciones AfriGadget (con demasiado retraso, teniendo en cuenta que el producto se puso en marcha en 2009… ¡disculpad!):

Desgranadora de maíz GCS

Desgranadora de maíz GCS

Una desgranadora de maíz desmontable, que llena un saco de maíz de 90 kg en 40 minutos y se puede retirar para seguir utilizando la bicicleta como medio de transporte.  Aseguran que el coste de la máquina (60 dólares, unos 48 €) se amortiza en un mes. El proyecto también nos recuerda muchos otros posts de AfriGadget relacionados con bicicletas. Ciertamente, son máquinas multiuso en muchos países africanos.

¿Y qué nos decís del cargador Kiwia para móviles/celulares, que funciona con el impulso de la bicicleta?

Cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta

El cargador Kiwia de GCS, que funciona con el impulso de la bicicleta, es uno más de esos cargadores de teléfonos móviles que se venden mejor que la alternativa de Nokia, porque están disponibles localmente y son seguramente más baratos.

Así que ahí lo tenéis: productos locales que también se venden. ¿Cómo? En su blog, GCS escribe: “…finalmente, GCS ha encontrado un modelo de ventas que nos funciona. Con un coche, un sistema de megafonía y una carpa espaciosa y confortable, realizamos demostraciones itinerantes ciertamente rentables…”.

¿Tenéis una buena idea para un modelo de negocio que podría ajustarse al “Premio Empowering People”? ¡Entonces, daos prisa y enviad vuestra candidatura antes del 31 de diciembre de 2012! Los ganadores se proclamarán en el verano de 2003. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/08/29/eur-50k-award-up-for-grabs-in-international-appropriate-tech-competition/

Ndege ya imani

El especialista informático Gabriel Nderitu, de Kenia, no ha tirado la toalla con su sueño y lo ha hecho otra vez: tras algunos experimentos previos con una avioneta casera, ha vuelto con una versión de un aeroplano ultraligero, no tripulado y manejado por control remoto.

En el siguiente vídeo, que lamentablemente sólo está disponible en kiswahili, lo saca para un vuelo de prueba sobre un campo vacío:

A juzgar por la información proporcionada en el vídeo, el enfoque “ultraligero” parece el más idóneo, ya que también despoja a la avioneta de los componentes innecesarios. Ésta puede ser aún un poco demasiado pesada, debido a la falta de materiales ligeros asequibles en Kenia. ¿Podría quizás el bambú ser una alternativa?

Los lectores más avezados también se habrán dado cuenta de que, una vez más, el tren de aterrizaje es un punto débil, y que este camino “natural” quizás no sea el mejor terreno de pruebas.

Sin embargo, la disposición es todo lo que importa y le felicitamos por sus esfuerzos continuados.

P.D.: Gabriel, si estás leyendo esto, por favor, regístrate en la próxima Maker Faire Africa, que tendrá lugar en Lagos, Nigeria, este mismo año. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/05/29/ndege-imani/

El cable de extensión de Gigantic Electronics

“¡La seguridad es lo primero!”, podríais pensar cuando veáis el siguiente vídeo. Pero si los cables de extensión baratos (chinos) de polietileno (?) se rompen tan a menudo debido al manejo brusco y a su baja calidad, lo lógico es que aparezcan alternativas. Como la de este joven keniano:

(Lamentablemente, no hay subtítulos)

Este joven de la barriada de Kiandutu, en Thika, siempre había querido ser ingeniero eléctrico, pero la falta de fondos le privaron de la oportunidad de continuar con sus estudios. Y aún así no se ha desanimado y ha dejado su huella en el mundo de la ingeniería eléctirca. Para los principantes, ha inventado un modo de hacer cables de extensión de madera, de lo cual ha informado Jane Ngoiri, de NTV, para revuelo de su vecindario. (src)

Una corriente de potencia máxima por el fusible y marcos de madera que pueden arder con facilidad o conducir la electricidad mientras están húmedos, no son probablemente las mejores condiciones para este hardware, pero de lo que no hay duda es de que existe una demanda de cables de extensión.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/01/23/gigantic-electronics-extension-cable/

Salida de emergencia

De imaingeniería va esta entrada: ¿quién no ha querido construir su propio helicóptero a los 17 años?

Joseph Omwoyo, un joven de Kenia Occidental, estudiante de cuarto, ha construido su propia versión utilizando materiales reutilizables. No vuela ni da la impresión de que vaya a hacerlo, pero lo que realmente importante es que un chico con recursos limitados todavía tiene energía para cumplir su sueño:

“…Omwoyo dice que la idea se le ocurrió en primero, cuando, junto con sus compañeros, visitó el aeropuerto de Kisumu y, durante su corta estancia allí, la idea de construir un helicóptero saltó a su mente”.

Estamos seguros de que Kenia no es el único lugar en el que la gente intenta construir sus propios aparatos de vuelo, ¡PERO! esta historia nos recuerda a la de la avioneta de Kahawa West, de la que hablamos en octubre de 2010.

Para Joseph, el helicóptero puede ser su evasión de la realidad o, en sus propias palabras, una “salida de emergencia”. ¡Touché!

Actualización: el vídeo original ha sido eliminado por la televisión NTVKenya. Esperamos que vuelva a ser publicado en los próximos días.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/05/29/emargence-door-exit/

Un helicóptero casero en Somalilandia

[Nota: Somalilandia no es Somalia.]

Esta es una de esas historias que no te puedes inventar. Hace un par de años escribimos sobre el helicóptero casero del nigeriano Murabarak Abdullahi, fabricado con piezas de un coche viejo. Parece que 3 hombres de Somalilandia también han construido un helicóptero, empleando chatarra y el motor de una vieja furgoneta.

Como en el caso nigeriano, aquí tampoco hay ningún vídeo que muestre a éste volando. No es fácil construir un aparato que se parezca y actúe como un helicóptero, pero es muchísimo más fácil que hacer uno que vuele. Se necesita mucho dinamismo, sagacidad y habilidad para construirlos, pero no me dejaré impresionar hasta que no vea un vídeo de uno despegando y aterrizando.

«Mohamed Abdi Barkadle, Saed Abdi Jide y Abdi Farah Lidan dicen que el propósito de este helicóptero es luchar contra los incendios que se produzcan en la ciudad y sus alrededores. No reciben ningún patrocinio, niguna ayuda ni financiera ni material, ni siquiera el gobierno; se trata de la visión y el ingenio de tres hombres».

Ahora, la pregunta es… ¿Podremos llevarlos a los tres (y a su helicóptero) a la Maker Faire Africa [Exposición de Creadores de África] de Nairobi en agosto?

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/03/28/a-homemade-helicopter-from-somaliland/

Innovadores en AfriGadget: Frederick Msiska

Los campesinos no son precisamente el primer grupo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en innovación, pero Frederick Msiska, de Nchenachena en el valle Henga Valley, al norte de Malaui, es un innovador en más de un sentido. El Sr. Msiska, que sólo asistió a la escuela hasta 5º grado, es un campesino que también resulta ser un inveterado inventor y manitas. Entre sus muchas creaciones, ha diseñado y construido un conversor de biogás para su baño, que utiliza para producir electricidad. También ha fabricado un cargador de teléfono móvil diseñado por él mismo, un ventilador para su casa (ambos emplean la electricidad que produce) y un pulverizador químico que utiliza en su granja.

Mr. Frederick Msiska

Frederick Msiska

De sus inventos y de lo que le supone hacerlos, dice «miré a mi alrededor y eché en falta algunas cosas en mi vida, así que estudié con mucha atención algunas de las que da el gobierno. Luego las hice por mí mismo mediante el método de ensayo y error. No me rendí, insistí, insistí e insistí hasta que finalmente funcionaron».

Frederick Msiska - Teaching Africa On the wall of the office of Frederick Msiska

En la pared de la oficina de Frederick Msiska, una lista de tareas pendientes:

‘Zinchito Mu 2008’ (Trabajo para 2008)
– Kuzenga office (construir oficina)
– Kupanga Luso (hacer cosas con mis habilidades)
– Kupanga Sipuleya (fabricar un pulverizador)
– Kupanga fani (fabricar un ventilador)
– Kupanga magetsi (generar electricidad)
– Iluminación de biogás

Frederick también es un “granjero guía”: un nombramiento que el gobierno local otorga a personas con conocimientos agrícolas avanzados para que den consejo y asesoramiento sobre las mejores prácticas y técnicas agrícolas. También es conocido en los alrededores como el “doctor de cosechas”, debido a sus conocimientos y a que adopta toda técnica agrícola sostenible que llega a sus oídos.

Frederick en su granja Frederick Msiska en su vivero de macadamias Frederick Msiska con su pulverizador químico casero

Frederick en su granja, en su vivero de macadamias, y con su pulverizador químico casero

Mzamose Gondwe, que gestiona el blog African Science Heroes [“Héroes científicos africanos”] habló con el Sr. Msiska y lamentó descubrir que ha desmantelado su WC de biogás debido a (injustificados) temores a ser encarcelado, tras haber oído hablar sobre los trabajos de otro inventor rural, Gabriel Kondesi. Gabriel había creado una emisora de radio usado un viejo reproductor de cassette, un móvil Nokia, algunos componentes eléctricos y una antena. Lo que no sabía Frederick era que si le arrestaron fue por gestionar una emisora de radio sin las licencias apropiadas, algo que la Autoridad Reguladora de Comunicación de Malaui (MACRA) arregló posteriormente, cuando reconoció el ingenio de Gabriel y le regaló una licencia.

El Sr. Msiska es la viva imagen de la humildad: cuando se le pregunta por sus inventos y logros, su punto de vista es que «los campesinos no contribuyen al desarrollo nacional, sólo las personas con una formación educativa contribuyen a este desarrollo». Su historia y sus logros son sin embargo el epítome de lo que destacamos en AfriGadget, incidiendo en la aplicación adecuada de la ingeniosa tecnología africana para resolver los problemas cotidianos.

A través de African Science Heroes: Communicating science, the African way y Self Help Africa.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2010/03/23/afrigadget-innovator-series-a-profile-of-frederick-msiska/