Materiales

Chico keniano de 13 años inventa un sistema de alumbrado contra leones

Richard Turere vive en Empakasi, al borde del Parque Nacional de Nairobi, al sur de Nairobi. Es responsable del cuidado del ganado y de protegerlo de los depredadores, especialmente de los leones. Estar tan cerca del parque lo pone justo en el camino de estos animales, por lo que cada mes pierden vacas, ovejas y cabras. El Parque de Nairobi tiene la mayor población de leones, que atacan a rebaños domésticos con frecuencia porque son fáciles de cazar.

Llevando el ganado a casa

Llevando el ganado a casa

A la edad de 11 años, Richard decidió hacer algo para evitar estas pérdidas. Observó que los leones nunca atacaban las granjas cuando alguien permanecía despierto y se paseaba con una linterna. Estos animales sienten un miedo instintivo hacia las personas. Concluyó que asociaban las linternas a la presencia de gente, así que tomó varias bombillas de linternas rotas e improvisó un sistema de alumbrado automático, compuesto por cuatro o cinco bombillas, alrededor del corral donde se aloja al ganado. Las bombillas están unidas mediante cables a una caja con interruptores y a una vieja batería de coche cargada con un panel solar que la familia utiliza para poner en funcionamiento su televisor. Las luces no apuntan hacia los animales ni hacia otras casas, sino hacia la oscuridad. Además, parpadean de vez en cuando, dando la impresión de que alguien camina alrededor del corral.

Durante los dos años que lleva en funcionamiento este sistema, la familia Turere no ha sufrido el ataque nocturno de ningún león. Richard considera que sólo ha hecho su trabajo: proteger a los rebaños. Su padre está radiante, porque los ladrones de ganado también se lo piensan dos veces antes de acercarse a un corral donde parece haber alguien despierto. Cinco vecinos han recibido la visita de los leones, pero no el corral de los Turere. Así que Richard también ha instalado el sistema de alumbrado en los bomas de sus vecinos.

Para la resolución del conflicto entre la conservación de la vida salvaje y su convivencia con la presencia humana, esta sencilla innovación marca un antes y un después. El Kenya Wildlife Service informa de que, sólo en 2011, el conflicto entre la fauna salvaje y la presencia humana ha costado al Gobierno 71 millones de Ksh [aprox. 645.000 €] en compensaciones. Sólo en Kitengela, se han pagado varios millones en indemnizaciones por las pérdidas de ganado en ataques de leones. Estas cifras aumentan cada vez más a medida que se aplican las nuevas legislaciones. El pequeño mecanismo de Richard, con cuatro o cinco bombillas, algunos cables y una batería y que cuesta menos de 10 dólares [7,5 €], ha mantenido con vida decenas de animales domésticos y ha evitado el gasto de miles de dólares en indemnizaciones. La alternativa aplicable en cualquier otro lugar consistiría en la construcción de vallas a prueba de la entrada de leones, pero a un coste de mil dólares sólo en materiales, además del transporte y la mano de obra; esta solución está fuera del alcance del pastor medio. La invención de Richard es barata, local, económicamente eficaz y fácil de instalar y mantener.

Bombilla

Lo extraordinario de esta historia es que Richard no tuvo acceso a libros o a información técnica. Dice que no sabe de dónde sacó la idea ni los conocimientos, y sí, se llevó muchas descargas eléctricas. Su padre James está orgulloso de su hijo y le ha dado un espacio para hacer chapuzas y coleccionar fragmentos de artilugios eléctricos. Como tantos otros chicos, los sueños de Richard apuntan hacia la industria aeronáutica: quiere ser ingeniero. La primera vez que le pregunté por los leones, me dijo que los odia, pero su invento ha salvado también a leones que han sido cazados como represalia por matar ganado. Ahora necesitamos ayuda para desarrollar esta idea.

Dibujo de Richard ilustrando su invención

Dibujo de Richard ilustrando su invención

Richard acaba de recibir una beca en la Escuela Brookhouse, donde suele destacar. Todo esto ha sido posible gracias al apoyo de los miembros de Amigos del Parque Nairobi (FoNNaP, por sus siglas en inglés) Michael Mbithi, Nickson Parmisa, Neovitis y Elvis, Winnie Khasakhala, la Escuela Brookhouse, AAR que han proporcionado cobertura médica completa.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2012/04/18/13-year-old-kenyan-innovator-saves-cattle-from-lions-with-lights/

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Lamutiki

¿Alguien recuerda el Plastiki (alguna información adicional en la Wikipedia en inglés) de David Mayer de Rothschild, un “catamarán de 18 m construido con 12.500 botellas de plástico y otros materiales plásticos y de desecho” que conquistó con éxito el Océano pacífico el año pasado?

Bien, parece que este hombre de Lamu (Kenia) tuvo una idea parecida y está construyendo su propio bote de botellas de plástico. Nuestro lector Arthur Buliva, de Kenia, nos ha enviado estas fotografías con la siguiente explicación:

Me encontraba en Lamu recientemente cuando me crucé con este hombre, que está haciendo un bote con botellas de plástico y zapatillas viejas. Aún no había terminado, pero saqué tantas fotos del proyecto como pude.

Dice que recoge botellas de agua de plástico que los turistas tiran en la playa. También se levanta temprano para recoger las botellas que el mar arroja a la orilla. Con todo ello ha construido este bote (según sus palabras, “el primero de su género”).

Lo impermeabiliza con zapatillas usadas que recoge de la misma forma, alquitranando a continuación para unir todos los componentes.

En Kenia, ¿lo podéis creer? :-)

(todas las imágenes han sido cedidas generosamente por Arthur Buliva bajo una licencia CC-SA)

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/01/27/lamutiki/

Les forgerons du Cameroun

Nuestro querido amigo Bill, que ya nos había dado una gran historia sobre la magia camerunesa de bambú, ha escrito recientemente en su blog privado otra historia sobre los trabajadores del metalles forgerons– de Camerún:


Pinzas (fuente)

Las afueras de Maroua, la capital del Norte de Camerún, es un lugar único en el país. Aquí, una comunidad de les forgerons—herreros, o trabajadores del metal—realizan su oficio al relativo frescor de un bosquecillo. Varias docenas de hombres con diferentes especializaciones se reúnen aquí con un simple objetivo:  transformar pilas de chatarra en herramientas, estufas, piezas de repuesto y otros instrumentos útiles para su venta a la población local. Los jóvenes aprendices practican el oficio mientras manejan fuelles o tallan madera para fabricar los mangos de las herramientas. La producción es enteramente manual, y a un escala que debe ser vista para poder apreciarla en su totalidad…

Pasad a su blog para leer la historia completa: Los extraordinarios creadores de Maroua

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/01/05/les-forgerons-du-cameroun/

Papel de corteza en Madagascar

Ayer conocía a una mujer que tritura la corteza de cierto tipo de árbol y hace papel. Este papel es vendido posteriormente como papel especial de regalo para turistas y otros compradores. Es un ejemplo del emprendimiento malgache, donde toda la familia forma parte de este negocio y subsiste gracias a él. La fabricación tiene lugar en el patio trasero, y la venta en el porche delantero.

En un proceso más que laborioso, trituran en primer lugar la corteza, a continuación la extienden sobre una gran hoja y la sumergen en agua. Una vez que se ha asentado de modo uniforme, se saca y se decora con flores mientras aún está húmeda. Ya seca, elaboran todo tipo de objetos, desde cartas hasta cajas. Las cartas y los objetos más laboriosos se venden a 1 dólar cada uno [0,78 €], con lo que se extrae un buen beneficio a partir del coste inicial de la corteza (un par de dólares por kilo).

Publicado por Erik Hersman
en http://www.afrigadget.com/2010/11/26/wood-bark-paper-in-madagascar/

Piki piki para mi sistema biogás

Piki piki significa moto en kisuahili

Este artilugio ha sido construido para resolver un verdadero problema con el biogás: llevar el estiércol al sistema de un forma rápida y eficiente. Las motocicletas son los taxis de África, así que ¿por qué no? Antes de hablaros sobre el artilugio en sí, quiero recordaros los problemas que tuvimos para resolver la instalación del biogás en el ámbito doméstico.

Instalar biogás en casa es una experiencia real que hemos realizado en Afrigadget: por el método de ensayo y error, encontramos la forma de conseguir gas a presión.

Al principio intentamos usar agua a presión, pero cuando nos paramos a pensarlo, nos dimos cuenta de que no era simple ni apropiado para el campo.

En realidad, lo único que teníamos que hacer era poner presión sobre las bolsas.

La presión no fue suficiente para hacer funcionar la cocina, hasta que agrandamos los tubos de ésta.

Lo siguiente que debíamos hacer era averiguar cómo llevar el estiércol a mi biodigestor: no tengo vacas, pero mis vecinos que viven a varios kilómetros de distancia sí, y lo venden a un precio muy asequible de 50 Ksh [47 céntimos de euro] por dos cubos grandes. A los dueños les encanta ver cómo el estiércol se amontona y atrae a irritantes moscas portadoras de enfermedades, si se deja en la tierra.

Mi problema es muy común aquí, muchas personas alquilamos casas pero no tenemos ganado. Sin embargo, tenemos grandes granjas en los alrededores. Así que Dominic ideó una solución que crea puestos de trabajo y hace que los excrementos se trasladen de forma rápida y eficiente.

Así pues, visitamos al soldador juakali local que tiene su taller junto a la carretera, para fabricar un remolque diseñado especialmente para el estiércol de vaca.

Lo probamos con un peso humano para asegurarnos de que estaba equilibrado… cada cubo pesa en torno a los 50 kg.

¡Y la primera entrega llegó sin problemas! :) Muchísimas gracias a Dominic Wanjihia, que siempre parece encontrar una solución sencilla a cualquier problema.

Sé que os estaréis preguntando, si es tan fácil, ¿por qué no está todo el mundo usando biogás?

Ahora que mi cocina funciona con biogás, me pregunto por qué tan poca gente lo utiliza en Kenia. Hay innumerables artículos, publicaciones, páginas web y expertos que os dirán que el biogás es el modo más económico y ecológico de producir energía. En realidad, los beneficios del biogás se conocen desde hace decenios, y en Kenia se han construido cientos de sistemas. Pero no ha llegado a cuajar del todo, sólo algunos de los sistemas instalados están funcionando de verdad, y la aplicación de sistemas de biogás a un nivel doméstico es tan lenta que es virtualmente inexistente. Un examen de la situación del biogás en Kenia revela que las averías técnicas han refrenado su aplicación, pero que el principal factor limitante es el coste.

A continuación mostramos una sencilla comparación de costes entre seguir usando carbón/leña, o queroseno y GLP, y usar varias alternativas de biogás.

Alternativas Coste aprox. (€) Tiempo de instalación (días) Trabajo Mantenimiento Duración
Planta fija de biogás 1.100 – 1.500 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema móvil de biogás 1.500 – 2.700 21 5 personas Bajo Décadas
Sistema con flexi-bolsa 300 1 1 persona Bajo 10-15 años
Cilindros de leña o GLP 150 (al año) 0 0 Bajo Décadas

Para una ignorante como yo, estas cifras son muy reveladoras: en 2 años se pagan los gastos del biodigestor con flexi-bolsa, y después el combustible es gratis durante unos 10-13 años. Para los sistemas subterráneos tienes que tener mucho dinero, o sufrir de culpa medioambiental para tomar la decisión de pasarte al biogás: desde el punto de vista monetario, los gastos se compensan a los 10 ó 20 años. Podrías hacer crecer tus propios árboles y fabricar tu propio carbón en ese tiempo…

¿Por qué es tan caro construir los sistema de biogás? Porque los que están en uso son sistemas que requieren ingeniería y construcción, son muy caros, la instalación lleva semanas, requiere la presencia de expertos y un seguimiento intensivo. Si salen mal, el arreglo supone un complicado trabajo de ingeniería. Estas son las razones por las que estamos promocionando la opción de la bolsa flesible para uso doméstico y de pequeñas empresas.

Felicitaciones a los innovadores de biogás kenianos, ganadores del premio Ashden Award

Nos gustaría felicitar a Skylink Innovations, que han ganado el premio Ashden Award 2010 por sus instalaciones de biogás en Kenia.

Skylink recibe el Ashden Award de manos de Sir Richard Attenborough

Creía que Skylink era una aerolínea… ¿¿¿aviones con biogás???

Digestor de excrementos humanos en construcción, prisión de Meru

Los costes a escala industrial de su sistema ascienden a 1,6 millones de Ksh [aprox. 15.000 €]. Estas instalaciones podrían ser financiadas por las instituciones gubernamentales, ya que sus implicaciones económicas y medioambientales tendrían un gran impacto en prisiones, colegios y otras grandes instituciones.

A pequeña escala, para unidades de mantenimiento de hogares, necesitamos soluciones que compitan contra los costes de instalación de GLP o el uso de carbón, leña o cocinas de queroseno. Cuando hablamos con los Maasai de Nairobi, los sistemas con flexi-bolsa les resultaron atractivos, ya que pueden comprarlos por el coste de 2 ó 3 cabezas de ganado, se pueden enrollar y llevar cuando se trasladan y evita a las mujeres el trabajo de buscar leña; también es higiénico porque se puede calentar el agua del baño de los niños, y evitan las peligrosas acumulaciones de estiércol en descomposición cerca de las casas, donde se reproducen moscas portadoras de enfermedades que afectan tanto al ganado como a los seres humanos.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/07/06/poop-piki-piki-for-my-biogas-system/

Llevando sonrisas a las barriadas de chabolas: odontología juakali en Kenia

Conseguí esta fotografía de alguien que se había arreglado los dientes en Gikomba, el centro keniano de la innovación juakali, y otra de las barriadas de chabolas de Kenia. El aparato casero tiene un aspecto aterrador, ¡pero comprobad los resultados!

Parece primitivo, pero mirad los resultados

Fabricado con latón y modelado en algo mucho más profesional, esta prensa manual para moldes dentales (estoy segura de que hay un nombre técnico para este aparato) es barata y devuelve las sonrisas a los rostros.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2010/06/09/bringing-smiles-to-the-slums-jua-kali-dentistry-in-kenya/