Ingenio

El helicóptero de Kiambu et al

Compartir buen contenido online no siempre es fácil, ya que preferimos información original de primera mano (aportada por nuestros lectores) con su permiso correspondiente para compartir esas joyas. Esta entrada apareció en un periódico keniano hace un mes. Hemos intentado contactar con el editor responsable, pero hasta la fecha no hemos recibido respuesta.

Con todo, la historia es tan singular que tenemos que compartirla:

Helicóptero de Kiambu

Los habitantes de la aldea Magomano, en Kiambu, acuden en masa a una de sus haciendas para echar un vistazo a un helicóptero casero que ha sido fabricado por un trabajador de la finca de 20 años.
Onesmus Mwangi empezó el ensamblado del “helicóptero” hace siete meses, y hasta ahora ha invertido en torno a Sh57.000  [unos 500€] que recaudó a través de Mpesa.
(…)
Mwangi declaró que ha ido comprando los materiales en un supermercado local.
“Compré barras de metal y plástico, utilicé una trituradora de heno como motor y una hélice para mover las alas [?].
El helicóptero pesa 25 kg. “Las láminas son de aluminio. Intenté hacerlo volar la semana pasada, pero se negó”, dice Mwangi.

Entretanto, el helicóptero ha sido requisado por la policía “para que oficiales del sector aeronáutico verifiquen que es apto para volar”.  Cierto.

Si el Gobierno me diera una educación en ingeniería, podría idear más innovaciones, como un barco de alta velocidad y un helicóptero más cohesionado que este. Los expertos deberían ver si pueden hacer mejoras en él”.

Podéis leer toda la historia aquí.

Otros objetos de cierta variedad aeronáutica en África incluyen la avioneta de Kahawa West, el helicóptero casero de Mubarak Abdullahi en Nigeria o el helicóptero casero de Somalilandia, así como esta extraña historia de alguien que asegura que en los años 70 fabricó una avioneta monoplaza a partir del motor de un viejo Volkswagen escarabajo.

Otro tipo de “helicóptero” ha sido compartido por Melissa Hogarth desde Sudáfrica:


(¡perdón por la Comic Sans! ;-) )

“¡Este ingenioso emprendedor ha llevado el concepto de carrocería a otro nivel!”, escribe Melissa en Facebook.

Una vez más, hemos contactado con el editor original y no hemos recibido respuesta. Pero como ha sido compartido públicamente en Facebook, nos tomamos la libertad de re-postearlo aquí.

Y sí, las cuestiones de derechos de propiedad son importantes para nosotros. En AfriGadget, preferimos que nuestros colaboradores utilicen una de las licencias Creative Commons que a menudo (no siempre) permiten que se compartan fácilmente. AfriGadget es un blog colaborativo sin intereses comerciales, pero aún así preferimos obtener el permiso para compartir el contenido online.

Otra cosa distinta son las historias a medias. En muchas ocasiones solo contamos con una imagen, sin más información detrás. Pero las imágenes o vídeos, por sí solos, no suelen contar toda la historia.

Aquí tenemos un ejemplo:

Un “ciclojeep” (parece) que ha sido compartido recientemente en el fabuloso grupo de Facebook “Africa, estos son los motivos por los que vivo aquí”.  Crédito de la imagen: Lebohang Bucibo… ¡Esto es todo lo que tenemos!

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/05/30/kiambu-chopper-et-al/

La orina como combustible: una idea de cuatro adolescentes nigerianas

[Nota: esta entrada ha sido escrita originalmente para la Maker Faire Africa de Lagos de esta semana; la reproduzco íntegra aquí]

Generador con combustible de orina

Posiblemente, una de las creaciones más inesperadas de la Maker Faire Africa de este año en Lagos sea este generador que funciona con orina y ha sido fabricado por cuatro chicas: Duro-Aina Adebola, Akindele Abiola, Faleke Oluwatoyin (todas de 14 años) y Bello Eniola (de 15).

Un litro de orina proporciona 6 horas de electricidad.

El sistema funciona de la siguiente manera:

  • Se introduce la orina en una célula electrolítica, que separa el hidrógeno
  • Éste se purifica en un filtro de agua y posteriormente pasa al cilindro de gas
  • El cilindro de gas, a su vez, inyecta el hidrógeno en un cilindro de solución de bórax, que elimina la humedad presente en el gas
  • Este hidrógeno purificado es inyectado en el generador

A lo largo de todo el proceso hay válvulas unidireccionales de seguridad, pero para ser honestos, esto es de un dispositivo explosivo…

Nota: se trata más de un experimento que de una nueva herramienta para generar electricidad. El saldo energético neto es negativo, debido a la energía que se necesita para llevar a cabo la electrólisis con la que se extrae el hidrógeno de la orina.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/urine-powered-generator-by-4-nigerian-teenagers-create/

Ndege ya imani

El especialista informático Gabriel Nderitu, de Kenia, no ha tirado la toalla con su sueño y lo ha hecho otra vez: tras algunos experimentos previos con una avioneta casera, ha vuelto con una versión de un aeroplano ultraligero, no tripulado y manejado por control remoto.

En el siguiente vídeo, que lamentablemente sólo está disponible en kiswahili, lo saca para un vuelo de prueba sobre un campo vacío:

A juzgar por la información proporcionada en el vídeo, el enfoque “ultraligero” parece el más idóneo, ya que también despoja a la avioneta de los componentes innecesarios. Ésta puede ser aún un poco demasiado pesada, debido a la falta de materiales ligeros asequibles en Kenia. ¿Podría quizás el bambú ser una alternativa?

Los lectores más avezados también se habrán dado cuenta de que, una vez más, el tren de aterrizaje es un punto débil, y que este camino “natural” quizás no sea el mejor terreno de pruebas.

Sin embargo, la disposición es todo lo que importa y le felicitamos por sus esfuerzos continuados.

P.D.: Gabriel, si estás leyendo esto, por favor, regístrate en la próxima Maker Faire Africa, que tendrá lugar en Lagos, Nigeria, este mismo año. ¡Buena suerte!

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/05/29/ndege-imani/

Vídeo sobre el sistema de iluminación de Richard Turere

Apreciados lectores,

Richard Turere, el inventor de 13 años del que hablé aquí, ha sido seleccionado para una audición de TED. Para su presentación, Stefano Cassini y yo hemos preparado el siguiente vídeo.

Han sido muchos los que se han interesado por contactar con Richard. Yo soy su mentora, por favor, contactadme (Paula Kahumbu) en pkahumbu@gmail.com

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2012/05/27/richard-turere-lion-lights-video/

Un sistema de seguridad para tu coche vía móvil

En Nyeri, Kenia, un joven llamado Peterson Mwangi ha ideado un sistema para encender y apagar el motor de un coche a través de una orden enviada por SMS desde su móvil. Es muy parecido al sistema antirrobos vía SMS que creó Morris Mbetsa hace un par de años.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2011/08/23/a-mobile-phone-security-system-for-your-car/

Salida de emergencia

De imaingeniería va esta entrada: ¿quién no ha querido construir su propio helicóptero a los 17 años?

Joseph Omwoyo, un joven de Kenia Occidental, estudiante de cuarto, ha construido su propia versión utilizando materiales reutilizables. No vuela ni da la impresión de que vaya a hacerlo, pero lo que realmente importante es que un chico con recursos limitados todavía tiene energía para cumplir su sueño:

“…Omwoyo dice que la idea se le ocurrió en primero, cuando, junto con sus compañeros, visitó el aeropuerto de Kisumu y, durante su corta estancia allí, la idea de construir un helicóptero saltó a su mente”.

Estamos seguros de que Kenia no es el único lugar en el que la gente intenta construir sus propios aparatos de vuelo, ¡PERO! esta historia nos recuerda a la de la avioneta de Kahawa West, de la que hablamos en octubre de 2010.

Para Joseph, el helicóptero puede ser su evasión de la realidad o, en sus propias palabras, una “salida de emergencia”. ¡Touché!

Actualización: el vídeo original ha sido eliminado por la televisión NTVKenya. Esperamos que vuelva a ser publicado en los próximos días.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/05/29/emargence-door-exit/

Conservar, reutilizar, divertirse

Estamos peleándonos con un virus que ha afectado a nuestro servidor [actualización: ¡arreglado! :-) ], de ahí nuestra tardanza en actualizar este maravilloso blog. También recomendamos que os suscribáis al blog (porque el virus no afecta a los feeds), así que si aún no lo habéis hecho, os animamos a que os suscribáis al RSS de AfriGadget [y al de EspAfrigadget…]. ¡Gracias!

Así que… “¿qué haces con los carteles viejos de las vallas publicitarias?”, pregunta el bloguero keniano Daudi “Mentalacrobatics” Were en su sitio de Posterous; y a continuación nos muestra las siguientes imágenes:

"¡Aplica el ingenio de Nairobi e impermeabiliza tu casa!"

Hablando de materiales reutilizables, aquí tenemos otra reutilización muy popular: un balón de fútbol fabricado con viejas bolsas de plástico, periódicos y cordel. Nos lo muestran los niños de The Nest Home, un orfanato de Limuru, Kenia:

El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home
El balón de The Nest Home

¡Es barato y funciona! :-)

Preferimos estos juguetes creativos con los que los niños aprenden a fabricar cosas… en lugar de limitarse a comprar juguetes chinos baratos.

Si estáis interesados en “juguetes fabricados a partir de deshechos”, os recomendamos que echéis un vistazo a esta maravillosa web, del inventor de juguetes indio Arvind Gupta.

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2011/04/12/retain-reuse-rejoice/