Maker Faire Africa (Exposición de Creadores de África)

El “rey de la granja” nigeriano: dispositivo 4 en 1

Sulaiman Famro es un alegre ingeniero de 65 años y un maestro en generación de marca. Hace tres años, fabricó el prototipo “Farmking” (algo así como “rey de la granja”), con el que asegura que el país podría ahorrarse 1.000 millones de dólares anuales, únicamente en costes de importación de almidón.

El Farmking es una planta procesadora de tubérculos y grano. Funciona con un motor diésel que permite el procesado remoto, con conexiones de salida para instalar focos, de modo que, si es necesario, puede trabajar por la noche.

En un extremo hay tres dispositivos para picar, moler y fresar. En la parte central está el generador y en el otro extremo hay un gran tambor de acero que puede contener 50 kg de yuca molida, que utiliza un filtro giratorio para procesar hasta dos toneladas y media de yuca molida para convertirla en almidón.

Se utiliza para procesar yuca, soja, maíz, batata, ñame y otros tubérculos y granos. Uno de los usos más interesantes es la captura de almidón. Según parece, con los actuales métodos de procesado de yuca que se utilizan en el país, se produce una enorme cantidad de desperdicios: en lugar de recuperar el almidón, se deja que se filtre al subsuelo. Este proceso manual es increíblemente derrochador, por lo que Sulaiman está intentando presionar a gobernadores de varios estados nigerianos para que implanten el Farmking en sus territorios.

Sulaiman cursó su licenciatura en el Pratt Institute de Brooklyn y el máster (que finalizó en 1976) en el Polytechnic Institute de la Universidad de Nueva York. El Farmking es un proyecto propio que ha fabricado durante las noches y los fines de semana (asegura que prefiere trabajar solo, cuando nadie le pueda molestar). El prototipo (que podemos ver aquí) le ha costado aproximadamente 2,5m Naira (16.000 dólares, en torno a 12.600 €) de su propio dinero.

Habiendo sido construido el primer prototipo hace 3 años, el Farmking todavía tiene que encontrar compradores. Aquí subyace el problema, no solo para Sulaiman, sino para muchos ingenieros. Pueden ser increíblemente buenos en la fabricación de sistemas y herramientas, pero no les interesa, o no saben cómo, vender e introducir sus productos en el mercado. Sería bueno que Sulaiman se asociara con alguna compañía o “business angel” que permitiera el arranque de las ventas e impulsara el marketing de su negocio, de modo que su innovación pueda tener una aplicación real.

He estado escribiendo fundamentalmente en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/the-farmking-of-nigeria-4-in-1-farming-device/

Maker Faire Africa 2012 en imágenes

Como miembro fundador de la Maker Faire Africa, he tenido el privilegio de formar parte de este movimiento creador que se está desplegando en África. Para ser honesto, este movimiento tiene ya un cierto tiempo, así que supongo que lo que estamos haciendo en realidad es convocarlo en un país y llamar la atención sobre algunas de las grandes innovaciones prácticas del continente.

Maker Faire Africa 2012 on Pictures, de WhiteAfrican en Vimeo.

Como muestra de los creadores y proyectos que se han reunido este año en la Marker Faire Africa de Lagos, he creado este vídeo con imágenes tomadas con mi móvil. Tengo algunas más en Flickr.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/maker-faire-africa-2012-lagos-in-pictures/

La orina como combustible: una idea de cuatro adolescentes nigerianas

[Nota: esta entrada ha sido escrita originalmente para la Maker Faire Africa de Lagos de esta semana; la reproduzco íntegra aquí]

Generador con combustible de orina

Posiblemente, una de las creaciones más inesperadas de la Maker Faire Africa de este año en Lagos sea este generador que funciona con orina y ha sido fabricado por cuatro chicas: Duro-Aina Adebola, Akindele Abiola, Faleke Oluwatoyin (todas de 14 años) y Bello Eniola (de 15).

Un litro de orina proporciona 6 horas de electricidad.

El sistema funciona de la siguiente manera:

  • Se introduce la orina en una célula electrolítica, que separa el hidrógeno
  • Éste se purifica en un filtro de agua y posteriormente pasa al cilindro de gas
  • El cilindro de gas, a su vez, inyecta el hidrógeno en un cilindro de solución de bórax, que elimina la humedad presente en el gas
  • Este hidrógeno purificado es inyectado en el generador

A lo largo de todo el proceso hay válvulas unidireccionales de seguridad, pero para ser honestos, esto es de un dispositivo explosivo…

Nota: se trata más de un experimento que de una nueva herramienta para generar electricidad. El saldo energético neto es negativo, debido a la energía que se necesita para llevar a cabo la electrólisis con la que se extrae el hidrógeno de la orina.

He estado escribiendo sobre todo en el blog de Maker Faire Africa. Allí encontraréis más historias sobre los divertidos e innovadores productos que se han presentado en Lagos, Nigeria.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2012/11/11/urine-powered-generator-by-4-nigerian-teenagers-create/

Bombillas 2.0 y la Feria Maker Faire Africa 2012

Por un precio de 30Kshs (0,27 € o 0,35 dólares), podrás hacerte con esta lámpara de queroseno en un quiosko de Kibera (Kenia):

Kibera lamp

Ciertamente, es un gran avance estético de la famosa lámpara de parafina hecha de lata, que se vende por un precio ligeramente mayor y necesita soldadura. Las lámparas de queroseno (o parafina) son una alternativa a los modernos LED de energía solar, así como a la (también maravillosa) iluminación interior con luz diurna con botellas llenas de agua (inventada por Alfredo Mozer en Brasil en 2002).

¡Gracias, Majala!

Y en otras noticias: La Feria Maker Faire Africa está de vuelta.¡Genial!

MFA-2012

Maker Faire Africa se celebrará el 5 y el 6 de noviembre de 2012 en Lagos (Nigeria).  Si eres un creador, te animamos a registrarte en su website. Pronto habrá más información disponible.

Ah, y si estáis en Facebook, echadle un vistazo a nuestra página, que hemos relanzado en los últimos días. ¡Sois todos bienvenidos! :-)

Publicado por JKE en
http://www.afrigadget.com/2012/09/10/bulb-2-0-and-maker-faire-africa-2012/

¡Comienza la Maker Faire Africa 2010!

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Ha arrancado en Nairobi, Kenia, la Maker Faire Africa 2010 [Exposición de Creadores de África 2010]. Se trata de la segunda edición de un evento que queremos convertir en anual, un evento que quiere poner bajo los focos a inventores, innovadores y artistas que estén desarrollando ideas interesantes y prácticas, la mayor parte de los cuales forman parte del sector informal de África.

Este año, además de contar con la presencia de creadores jua kali kenianos, tenemos participantes de Uganda, Ruanda, Ghana, Malaui, Nigeria y Sudáfrica. Está siendo un gran éxito, continuando la tradición que inició Ghana el año pasado.

Estamos viendo los resultados palpables de ideas increíbles. Os presentamos un par de ellas:

Una bicicleta adaptada, con un accesorio que te permite cargar la batería de tu teléfono móvil a través de la dinamo:

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Un robot de cocina para cocinar gachas de avena, fabricado por un inventor de Malaui:

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Gafas artísticas, creadas con materiales locales:

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Más imágenes en el grupo de Flickr Maker Faire Africa

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2010/08/27/maker-faire-africa-2010-begins/

Un chaleco con un panel solar flexible

Esta es una propuesta para maximizar la facilidad de uso y la eficacia del Kit Solar Portátil Flexible KVA, que parte de Dominic Wanjihia. Dominic fue premiado por todos vosotros con Kits Flexibles en la reciente Exposición de Creadores de África, en Accra, después de mostrar algunas nuevas y asombrosas ideas.

Uno de los medios de transporte más baratos en Kenia es el “Boda Boda“, que significa literalmente “De-frontera-a-frontera”, un trayecto en bicicleta que cruza las tierras de nadie que separan las oficinas de inmigración de las aduanas de los países fronterizos.

Chaleco por energía solar para los bicitaxis bodaboda

Operario Boda Boda

Este medio de transporte no es discriminatorio, y es usado por todo tipo de personas, niños en edad escolar, asiduos al mercado, trabajadores, ejecutivos, etc. Su popularidad se debe en parte a su rapidez y comodidad, ya que no se ve entorpecido por el tráfico. En Kisumu, ciudad de la cuenca del lago Victoria, hay aproximadamente unos 500.000 BodaBoda. En todo el país, un exceso de 1.500.000.

El ciclista BodaBoda trabaja normalmente entre las 4,30 h. y las 22 h., dependiendo de la seguridad de la zona. Depende mayormente de su móvil, a donde los clientes le llaman para requerir sus servicios. Sus picos de trabajo se producen por la mañana temprano, a la hora de comer y al anochecer, cuando la gente vuelve a su casa desde los colegios o el trabajo. Se traduce en un total de unas 4 ó 5 horas de trabajo diario.

Debido a la falta de conocimientos, a la complejidad de la electrónica y a la falta de almacenamiento de energía (por ejemplo, una batería, y el coste), la dinamo de la bicicleta sólo es efectiva para cargar artículos e iluminar cuando está en la carretera. También, debido al espacio o a la falta de él, al coste, la inseguridad y los robos, sujetar los paneles solares a las bicicletas nunca ha sido una opción viable.

Sin embargo creo que, con la introducción de los Paneles Flexibles, llevar los paneles a su espalda elimina todas estas limitaciones. También significa que el ciclista genera energía desde el amanecer hasta el anochecer, una media de 12 horas al día.

Sujetar los paneles flexibles a su espalda garantiza que:

  1. Su teléfono está siempre cargado, garantizando su accesibilidad a los clientes
  2. Puede iluminar su casa con los LEDs, con lo que se ahorra recibir elevadas facturas
  3. Siempre tiene una luz de emergencia consigo – LED
  4. No se los robarán
  5. Puede ofrecer nuevas posibilidades a sus clientes, como cargar sus móviles o portátiles

Otros usuarios
Los BodaBoda no son los únicos usuarios potenciales del Panel Flexible. Cualquier persona que pase muchas horas fuera de casa es candidato. Granjeros, pescadores, vendedores ambulantes y buhoneros, operarios del ayuntamiento, turistas y excursionistas… por mencionar sólo algunos.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

1) Una persona que pasa la mayor parte del tiempo fuera de casa. 2) En casa, se puede colgar en una ventana

Sujetar el Panel
Se puede sujetar de varias formas. Velcro, corchetes, o simplemente con correas como una mochila, con lo que se puede llevar con cualquier prenda. En último caso, el bolsillo que contiene la unidad de control y la batería, se puede sujetar a la parte trasera de los paneles con velcro.

Panel solar en un chaleco, diseñado por Dominic Wanjihia, de Kenia

Chaleco de estilo safari: 1) Parte delantera; 2) Parte trasera. Notad el bolsillo; 3) Con el Panel Flexible. El pack con la batería y la unidad de control está en el interior del bolsillo

Si quieres contactar con Dominic, puedes escribirle a dwanjihia@yahoo.com, o por teléfono en el +254722700530

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/09/05/a-wearable-flexible-solar-panel-idea/

Dando a conocer la bolsa FLAP a algunos electricistas

Esta entrada forma parte de una serie en curso sobre el proyecto de la bolsa FLAP, un proyecto conjunto de Timbuk2, Portable Light y Pop!Tech. En AfriGadget estamos ayudando con el trabajo de campo de estas bolsas de energía solar y luz, y entrevistamos a las personas que las utilizan.

Hayford Bempong y David Celestin son electricistas en el Politécnico de Acra, de quienes escribí la última vez porque fabricaron una estación de radio FM partiendo de cero y la usaron en la Exposición de Creadores de África. Hayford y David parecían justo el tipo de personas adecuado para echar un vistazo a la bolsa y determinar su uso. Siendo estudiantes de estudios superiores, tienen un estilo de vida diferente al de la mayoría, y eso podría significar más ideas y ocurrencias sobre los posibes usos para la bolsa FLAP.

Estudiantes de Electricidad en Ghana adquieren la bolsa FLAP de WhiteAfrican en Vimeo.

Como era de esperar, no les interesaron demasiado la calidad de las costuras ni los tejidos empleados, pero sí les interesaron mucho los componentes eléctricos internos. Les encantó la idea de una bolsa con un panel solar integrado, y se mostraron curiosos por el vataje y la capacidad de usar transformadores y transductores para aumentar su utilidad.

Una sugerencia que hicieron fue sobre la durabilidad de los componentes eléctricos, concretamente sugirieron construir una caja metálica a su alrededor. La vida en la carretera puede ser dura en África, y la probabilidad de que cualquiera se siente sobre esta parte, o se le caiga o la rompa, es bastante alta.

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2009/08/21/giving-the-flap-bag-to-some-electricians/