Cómo se hace

Cómo arreglar un neumático de bicicleta

Cómo arreglar el neumático de una bicicleta… cuando un parche no funciona:

(enlace directo al vídeo)

“Para arreglar el problema, ideamos una nueva solución. Simplemente, atamos la zona pinchada, sin necesidad de pegamento ni ningún otro material”.

Los motivos para esta inusual solución podrían ser algo raros (un parche con pegamento funcionará también si se le aplica calor), pero la solución es inteligente y funciona.

[vía, ¡gracias!]

Publicado por Juergen Eichholz (JKE) en
http://www.afrigadget.com/2013/02/22/how-to-fix-a-bicycle-tube/

Innovadores en AfriGadget: Frederick Msiska

Los campesinos no son precisamente el primer grupo que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en innovación, pero Frederick Msiska, de Nchenachena en el valle Henga Valley, al norte de Malaui, es un innovador en más de un sentido. El Sr. Msiska, que sólo asistió a la escuela hasta 5º grado, es un campesino que también resulta ser un inveterado inventor y manitas. Entre sus muchas creaciones, ha diseñado y construido un conversor de biogás para su baño, que utiliza para producir electricidad. También ha fabricado un cargador de teléfono móvil diseñado por él mismo, un ventilador para su casa (ambos emplean la electricidad que produce) y un pulverizador químico que utiliza en su granja.

Mr. Frederick Msiska

Frederick Msiska

De sus inventos y de lo que le supone hacerlos, dice «miré a mi alrededor y eché en falta algunas cosas en mi vida, así que estudié con mucha atención algunas de las que da el gobierno. Luego las hice por mí mismo mediante el método de ensayo y error. No me rendí, insistí, insistí e insistí hasta que finalmente funcionaron».

Frederick Msiska - Teaching Africa On the wall of the office of Frederick Msiska

En la pared de la oficina de Frederick Msiska, una lista de tareas pendientes:

‘Zinchito Mu 2008’ (Trabajo para 2008)
– Kuzenga office (construir oficina)
– Kupanga Luso (hacer cosas con mis habilidades)
– Kupanga Sipuleya (fabricar un pulverizador)
– Kupanga fani (fabricar un ventilador)
– Kupanga magetsi (generar electricidad)
– Iluminación de biogás

Frederick también es un “granjero guía”: un nombramiento que el gobierno local otorga a personas con conocimientos agrícolas avanzados para que den consejo y asesoramiento sobre las mejores prácticas y técnicas agrícolas. También es conocido en los alrededores como el “doctor de cosechas”, debido a sus conocimientos y a que adopta toda técnica agrícola sostenible que llega a sus oídos.

Frederick en su granja Frederick Msiska en su vivero de macadamias Frederick Msiska con su pulverizador químico casero

Frederick en su granja, en su vivero de macadamias, y con su pulverizador químico casero

Mzamose Gondwe, que gestiona el blog African Science Heroes [“Héroes científicos africanos”] habló con el Sr. Msiska y lamentó descubrir que ha desmantelado su WC de biogás debido a (injustificados) temores a ser encarcelado, tras haber oído hablar sobre los trabajos de otro inventor rural, Gabriel Kondesi. Gabriel había creado una emisora de radio usado un viejo reproductor de cassette, un móvil Nokia, algunos componentes eléctricos y una antena. Lo que no sabía Frederick era que si le arrestaron fue por gestionar una emisora de radio sin las licencias apropiadas, algo que la Autoridad Reguladora de Comunicación de Malaui (MACRA) arregló posteriormente, cuando reconoció el ingenio de Gabriel y le regaló una licencia.

El Sr. Msiska es la viva imagen de la humildad: cuando se le pregunta por sus inventos y logros, su punto de vista es que «los campesinos no contribuyen al desarrollo nacional, sólo las personas con una formación educativa contribuyen a este desarrollo». Su historia y sus logros son sin embargo el epítome de lo que destacamos en AfriGadget, incidiendo en la aplicación adecuada de la ingeniosa tecnología africana para resolver los problemas cotidianos.

A través de African Science Heroes: Communicating science, the African way y Self Help Africa.

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2010/03/23/afrigadget-innovator-series-a-profile-of-frederick-msiska/

Vídeo de afrilugios y herramientas caseras para bicicletas en Nairobi

En África, los mecánicos de bicicletas están en todas partes, ya sea apostados bajo un árbol o en el mercado local de verduras (los mejores lugares para encontrar inventos africanos).

En el mercado de Karen conocí al carismático Mohammed Makokha, que me mostró con orgullo dos de los afrilugios caseros que son fundamentales para su negocio.

Obviamente, he estado malgastando mi dinero en las tiendas de bicicletas.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/12/11/video-of-home-made-bicycle-repair-tools-and-gadgets-in-nairobi/

Fútbol: artesanía en Sudáfrica

Por la reportera local Thandile Ntlebi – Una de los aprendices del Centro de Ciencia y Tecnología [COSAT por sus siglas en inglés, Center of Science and Technology], de 17 años, que vive en Township Khayelitsha, Sudáfrica. Lee más historias de Thandile en Students for Humanity

Los niños están empezando a prestar atención a sus sueños y hacen lo que está en su mano para asegurarse de que esos sueños se hacen realidad, aunque tengan que ensuciarse para ello.

Un sábado a las 11 de la mañana, el pueblo está muy tranquilo y el silencio hace que los padres se pregunten qué traman sus hijos. Antes de unas horas oyes silbidos y gente que llama. Tu hijo ve la televisión hasta que alguien grita su nombre; entonces da un salto y corre tan veloz como un guepardo.

Sobre las 13 h. el campo está lleno de gente, como si fuera a celebrarse una pelea o una reunión comunitaria. Cuando miras mejor, sólo ves a chicos haciendo un sorteo para dividirse en dos equipos. Tras discutir quién debería jugar y en qué posición, se calman. Los equipos se van a su lado del campo para planificar la estrategia con la que van a ganar el partido. El número mínimo de jugadores es cuatro; el máximo es once en cada equipo.

El árbitro pita y comienza el juego. Los fans vitorean a sus jugadores para darles ánimos. Les hacen sentir orgullosos y confiados. Lo más increíble es el balón y el campo en el que juegan. Estos chicos no tienen entrenador ni nadie que les diga lo que hacer. No tienen dinero para comprarse un balón de fútbol… lo fabrican ellos mismos.

Cómo se hace el balón:

Primero hay que buscar ropas o sábanas viejas. Se inflan con la boca unos cuantos preservativos, pero no demasiado hinchados. Sólo hasta que alcancen el tamaño de un balón de fútbol. El preservativo hinchado se introduce dentro de una bolsa de plástico o de una pieza de ropa vieja. Entonces, para hacerlo más resistente, se rompe una pieza de ropa o una sábana vieja en largas tiras y se atan estas tiras alrededor del preservativo para reforzar la forma del balón y hacerlo más pesado. Cuando se comprueba que bota bien, se envuelve el balón con una bolsas de plástico fuerte. Por último, se asegura envolviéndolo con un cordel o un cable de caucho resistente.

Quizá sea sorprendente, pero aún hay que hablar del campo. No es un patio de recreo ni un parque, sino un campo lleno de sumideros cuya mitad consiste en hierba alta, una especie de pantano y una zona de vertedero. Y como todos sabemos, cuando juegas al fútbol necesitas porterías. Estos chicos no tienen porterías, pero buscan madera o cartones y hacen postes con ello.

Al terminar, algunos se van a casa sonriendo y cantando canciones de triunfo, y otros regresan en cierto modo tristes, pero planeando ya cómo vencer a los rivales al día siguiente.

Estos chicos son jóvenes y desconocen el sufrimiento y lo que les deparará el futuro. Pero todo lo que saben es que quieren ser famosos jugadores de fútbol y ser admirados por el mundo. Vienen de entornos de pobreza y no eligieron estar ahí, pero pueden intentar cambiar su situación para hacer su futuro tan brillante como pueda ser.

Puedes pensar que estoy loca, pero oye, ellos son los que construyen cosas de la nada y echan mano de la creatividad si no tienen suficiente dinero para comprar lo que necesitan. Son los que se ensucian para convertirse en jugadores de fútbol. Son genios, ¿no crees?

Los méritos de la foto del balón corresponden a nuestro amigo Michiel Van Balen

http://www.flickr.com/photos/studentsforhumanity/3536595138/

Publicado por Thandile en
http://www.afrigadget.com/2009/06/15/football-handmade-in-south-africa/

El negocio de la miel

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

Sabes que es un gran proyecto jua kali cuando ves el logo

La miel es uno de los productos más valiosos de las regiones áridas de África. Se puede obtener siguiendo a un pequeño pájaro, llamado guía de la miel [Indicator indicator], hasta un panal de abejas en lo alto de un árbol, donde una vez allí se “asalta” la colmena. O bien se puede criar a las abejas… en la mayoría de los lugares un apicultor vacía el tronco de un árbol para hacer colmenas perfectamente válidas para consumo local. Sin embargo, para propósitos comerciales las colmenas Langstroth son consideradas superiores a las tradicionales colmenas de tronco que se encuentran en África – la forma de caja facilita el poder apilarlas y cambiarlas de ubicación, y los marcos móviles guían a las abejas a construir los panales de un modo organizado que facilita la extracción posterior. Estas colmenas también tienen un excluidor de reina, una red de malla de alambre o plástico con unas medidas que permiten que las obreras puedan pasar a través de ella, pero no las reinas, que son de mayor tamaño. Esto evita que la reina deje los huevos en los panales (el alza melaria), obteniendo así una miel más limpia. Hay muchas ONGs, organizaciones gubernamentales y organizaciones religiosas introduciendo estas colmenas Langstroth amarillas en el paisaje keniata. No siempre se dan cuenta de que en las zonas rurales la gente sigue prefiriendo los troncos…

Traditional hive

Colmena tradicional

Las colmenas de tronco tradicionales son troncos vaciados, cortados de unas especies de árboles determinadas con el permiso del jefe local. Se cuelgan en lo alto de los árboles y el interior está restregado con hojas de plantas que atraen a las abejas: una práctica milenaria. Las abejas entran en las colmenas por un agujero diminuto y construyen sus panales aleatoriamente en el espacio disponible; es ineficaz, y la miel es de una calidad más baja ya que las larvas se mezclan con los panales. No es muy bueno para un enfoque empresarial.

Langstroth hive in Baringo Kenya

Colmena Langstroth en Baringo, Kenia

La lógica sugeriría que las colmenas Langstroth, que producen una miel más limpia y evitan la tala de árboles, serían mejor acogidas. ¡Error! Estas colmenas modernas están producidas por expertos en ciudades, y valen sus buenos 100 dólares [aprox. 70 €], lejos del alcance de cualquier habitante de la Kenia rural. También se rumorea que los rateles [tejones de la miel] destrozan estas colmenas con facilidad, que se recalientan en el clima seco del norte de Kenia haciendo que las abejas se vayan, y que su mantenimiento es caro. Como nota personal, yo por mi parte las encuentro extremadamente feas.

Modified traditional hive

Colmena tradicional modificada

Una cooperativa de cuidadores de abejas en Bogoria ha dado con un astuto modo de modificar las tradicionales colmenas de tronco para producir más miel. Un filtro de cafetera se convierte en un excluidor de abejas.

Symon demostró cómo se establecen los cuadros de cera estampada para indicar a las abejas dónde fabricar sus panales en líneas ordenadas. ¿Coste? Un tercio del precio de las colmenas Langstroth.

Bucket of raw honey

Cubo de miel en bruto

La miel es recogida por la noche por hombres desnudos (sí, totalmente desnudos…), dicen que de esta manera se evita que las abejas se enganchen en la ropa… pregunté sobre la posibilidad de ser picados en zonas sensibles, y me respondieron que las abejas eran demasiado civilizadas como para eso… pero sí, algunas personas se han caído de lo alto y han sido encontradas en estado comatoso y con el culo al aire al pie de los árboles…

Honey extractor

Extractor de miel

La miel en bruto con el panal es vendida a la cooperativa local, donde se separan la cera y la miel. La máquina es otro objeto jua kali comprado en un taller de Nairobi.

Home made bee smoker

Se hace salir a las abejas de la colmena con humo, empleando un ahumador casero

La producción de 40 apicultores fue de 8 toneladas el año pasado; la cooperativa compró cada kilo de miel bruta por 80 Ksh (1 dólar) [aprox. 0,70 €], y la vendió en bruto por 100 Ksh, o procesada por 600 Ksh el kilo (8 dólares) [aprox. 5,60 €]

Se recogieron 8 toneladas de miel en bruto en 2008, los cuales están valorados en 640.000 Ksh [aprox. 5.600 €] a repartir entre los 40 apicultores que forman parte del negocio.

La cera no se desecha, sino que con ella se fabrican velas que se venden por 10 Ksh cada una (0,12 dólares) [menos de un céntimo de euro].

Candle making gadget

Artilugio para fabricar velas

Empleando un artilugio jua kali para hacer velas, que se compone de un hilo, un trozo de varilla conductora, y dos chapas de cerveza… ¡ingenioso!

Bees wax candle

Vela de cera de abejas

Se producen las velas más baratas y de olor más dulce que he usado nunca. Afirman que arden mucho más que las velas de parafina. Y además huelen deliciosamente bien.

Algunos datos dulces

  • Las regiones secas de Kenia son los más importantes distritos productores de miel en este país – el clima semiárido, la diversidad de las plantas florales y el fácil acceso a agua fresca son perfectos para las abejas. Kenia es el cuarto productor de miel en África, 22.000 toneladas, mientras que China es el mayor productor mundial con 299.000 toneladas (Estados Unidos produce 70.000 toneladas) (datos del 2005).
  • El grupo de Baringo produjo 8 toneladas de miel el año pasado.

Me encanta su lema sobre el trabajo duro: "nunca esperes a la magia que llega de la nada".

  • Kenia es un centro mundial de diversidad apícola, con unas 3.000 especies (alrededor del 10% del número total mundial de especies).
  • Sólo unas 150 especies producen miel en Kenia.
  • Contradiciendo a la creencia popular, la mayoría de las especies son inofensivas… no tienen aguijón.
  • El pueblo Kalenjin se autoinmuniza a las abejas picando intencionadamente a los bebés con ellas.
  • En muchos lugares de África, la miel es un importante componente de la dote nupcial: un kilo de ella forma parte de esta dote, simbolizando la dulzura del sexo… o eso me han dicho ;)
  • Las abejas polinizan la mayoría de las cosechas con las que nos alimentamos.
  • La cría de abejas es más productiva en hábitats naturales, y es una de las pocas formas de extracción de recursos que no destruye el medio ambiente.

Los datos amargos

  • Las abejas están desapareciendo con gran rapidez de Estados Unidos y Europa, un suceso descrito como desorden del colapso de colonias [pdf, 2,73 MB] (nadie sabe por qué sucede). África no se está viendo tan afectada, lo cual convierte a la producción de miel en un negocio muy dulce.

Publicado por Paula Kahumbu en
http://www.afrigadget.com/2009/03/03/the-beesness-of-honey/

La cama suahili

Una cama-sofá suahili

La cama suahili apareció en un reciente artículo de la revista MAKE Magazine (una publicación que inspiró la creación de AfriGadget). En él se analiza por qué este tipo de cama es tan útil en el clima de la costa oriental de África, caluroso y húmedo.

“En Kenia, el mueble más común y más utilizado es la cama suahili, resistente a las chinches y a la pudrición.”

“En la mayoría de los hogares sólo se encuentra un tipo de mueble: la cama suahili. Se usa como sofá, cama, mesa, y cualquier otra cosa. Es cómoda, y perfecta para un clima húmedo y cálido.”

Las camas están fabricadas con madera de árboles autóctonos, mvuli o mbamba kofi; las tiras trenzadas están hechas con hojas de palma, que se empapan en agua salada y son tejidas para formar cuerdas.

Hace años yo solía exportar muebles como éste desde África Oriental, así que es un tema que debería conocer. Lo cual nos ofrece otra lección a aquellos que vivimos, o trabajamos, en África: los objetos que nos parecen prosaicos, viviendo en África, pueden ser excepcionales si nos paramos a contemplarlos.

(vía Timbuktu Chronicles)

[Cativa: Aquí, una buena explicación en español.]

Publicado por Erik Hersman en
http://www.afrigadget.com/2008/11/17/the-swahili-bed/

Rastreo de elefantes por GSM/GPS en la reserva Ol Pejeta de Kenia

Katharine Houreld ha presentado una historia de Associated Press que describe cómo la reserva Ol Pejeta, un coto de caza privado de Kenia, y Save the Elephants, una ONG dedicada a la supervivencia de esta especie, están usando una solución consistente en un collar artesano basado en GSM/GPS para rastrear y monitorizar los desplazamientos de los elefantes y otros animales.

El proyecto piloto colocó un collar electrónico que contiene unidades de GPS y GSM en Kimani, un elefante macho que fue el último miembro superviviente de un grupo de 5 elefantes, y aficionado a asaltar granjas para comerse las cosechas. Este collar permitió a los guardabosques rastrear los movimientos del elefante a través de Google Earth y Google Maps. El proyecto también permitía a las autoridades del parque monitorizar la posición del animal en todo momento, lo que actuaba como un elemento disuasorio contra los cazadores furtivos de este importante recurso.

Las cosechas arrasadas son un gran problema para las granjas que se encuentran junto a los límites de las reservas y parques naturales, ya que una manada de elefantes u otros animales puede acabar con cosechas enteras en una sola noche, destruyendo el sustento de los granjeros.

Ol Pejeta: Elefante

El mejor beneficio colateral del concepto de este producto fue cuando el equipo del proyecto comprendió que podían crear un “geo-cercado” virtual, y activar alertas dondequiera que Kimani lo cruzara. Un suceso que indicaría que probablemente se estaría dirigiendo a un poblado para arrasar alguna cosecha.

La instalación emplea una solución de hardware y software que envía mensajes de texto a tiempo real con datos de posición por GSM a los guardabosques, dondequiera que Kimani se acerque a un cercado del parque que esté cerca de una granja.

Este es otro gran ejemplo de por qué el uso de teléfonos móviles sigue siendo la plataforma informática más elegida a la hora de desarrollar ingeniosas soluciones tecnológicas artesanas en África.

En los siguientes enlaces podréis acceder a artículos y vídeos sobre este proyecto.

El uso que Save the Elephants hace de Google Earth / Google Maps para rastrear los movimientos de los elefantes

Vídeo sobre el funcionamiento de esta solución

[Se pueden encontrar artículos en español. El de Sólo Ciencia y el de National Geographic son dos de ellos.]

Publicado por Ntwiga en
http://www.afrigadget.com/2008/10/15/gsmgps-based-elephant-tracking-in-kenya/